Zappen von Migräne

Migränepatienten können ihre Schmerzen bald wegdrücken. Neue Forschungsergebnisse legen nahe, dass die transkranielle Magnetstimulation, eine nicht-invasive Technik zur Stimulation von Teilen des Gehirns, Migränepatienten Schmerzlinderung verschaffen kann, wenn sie kurz nach Einsetzen der Symptome verabreicht wird. Und Forscher testen jetzt eine tragbare Version eines solchen Stimulators.

Dieses experimentelle Gerät, das für den Heimgebrauch entwickelt wurde, liefert zwei kurze elektrische Energieimpulse an den Bereich des Gehirns, in dem Migräne vermutet wird. (Mit freundlicher Genehmigung von Neuralieve.)

Bei der transkraniellen Magnetstimulation (TMS) wird ein Elektromagnet gegen den Kopf eines Patienten gehalten, der ein Magnetfeld aussendet, das im Gehirn einen elektrischen Strom erzeugt. Ursprünglich vor etwa zwei Jahrzehnten entwickelt, werden neue Varianten der TMS-Technik auch zur Behandlung von Depressionen und anderen Erkrankungen getestet.



Derzeit sind Medikamente namens Triptane die häufigste Behandlung von Migräne. Sie zielen auf spezifische Rezeptoren im Gehirn ab und stoppen so Schmerzen und andere Migränesymptome. Obwohl Triptane vielen Menschen helfen, sind sie in etwa einem Drittel der Fälle oder bei etwa neun Millionen Amerikanern unwirksam. Es braucht Alternativen, sagt Yousef Mohammad , M.D. und außerordentlicher Professor für Neurologie an der Ohio State University, der die neuen Studien durchführte.

Auf einem Treffen der American Headache Society in Los Angeles diese Woche präsentierte Mohammad Daten aus zwei Pilotstudien, in denen TMS auf Migräne getestet wurde. In der ersten Studie meldeten sich 42 Patienten im Krankenhaus über erste Anzeichen von Migräne. Etwa die Hälfte wurde mit einem stationären Gerät behandelt, das zwei magnetische Energieimpulse mit einer Dauer von jeweils weniger als einer Millisekunde etwa in der Stärke einer MRT lieferte. Die andere Hälfte erhielt Placebo-Behandlungen, bei denen keine Impulse abgegeben wurden.

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Den Ergebnissen zufolge gaben die Patienten in der TMS-Gruppe an, dass etwa 70 Prozent ihrer Kopfschmerzen innerhalb von zwei Stunden mild waren oder nicht mehr schmerzten, verglichen mit 48 Prozent in der Placebo-Gruppe. Die TMS-Gruppe berichtete auch über eine Linderung anderer Migränesymptome, einschließlich Übelkeit und Licht- und Lärmempfindlichkeit, und keine Nebenwirkungen. Mohammad sagt, dass die Ergebnisse ermutigend waren, warnt jedoch davor, dass es angesichts der geringen Anzahl von Patienten in der Studie schwierig ist zu bestimmen, ob die Zahlen statistisch signifikant sind.

Mohammads Team testete auch ein tragbares TMS-Gerät von Neuralieve , ein Medizintechnikunternehmen in Sunnyvale, CA. Es ist für den Heimgebrauch gedacht und ermöglicht es Patienten, sich selbst zu behandeln, indem sie das Gerät (das einem Haartrockner ähnelt) an den Kopf halten und einen Knopf drücken, der die magnetische Energie in zwei Impulsen mit der gleichen Stärke und Dauer wie die nicht tragbare Version abgibt. In einer unkontrollierten Studie mit 12 Patienten konnte das Gerät 80 Prozent der Kopfschmerzen der Patienten lindern oder reduzieren.

Auch hier weist Mohammad darauf hin, dass größere, kontrollierte Studien erforderlich sind, um festzustellen, wie wirksam die Behandlung bei Migräne sein wird. Dies ist besonders wichtig, da der Placeboeffekt in klinischen Studien zu Schmerzbehandlungen stark sein kann. Mohammad plant eine solche Studie in Zusammenarbeit mit Neuralieve, das ein noch kleineres tragbares TMS entwickelt hat, das in der Studie verwendet wird. Mohammed und Ärzte mehrerer anderer medizinischer Zentren werden etwa 150 Patienten das Gerät oder ein Placebo zu Hause ausprobieren lassen. Das ist das Hauptziel – damit Patienten dies zu Hause verwenden können, sagt Mohammad. (Er fügt hinzu, dass er kein finanzielles Interesse an dem Unternehmen habe.)

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Andrew Hershey, Professor für Pädiatrie und Neurologie und Direktor des Headache Center am Cincinnati Children's Hospital Medical Center, sagt, dass die Behandlung von Migräne mit TMS aus konzeptioneller Sicht sehr interessant ist, fügt jedoch hinzu, dass die aktuelle Studie nicht darauf hindeutet, wie weit diese Technologie anwendbar ist mag sein.

Die Ergebnisse könnten Wissenschaftlern auch helfen, die Ursache von Migräne zu verstehen. Früher glaubte man, dass anschwellende Blutgefäße Migräne verursachen, indem sie Nerven im Schmerzzentrum des Gehirns stimulieren. Einer alternativen Theorie zufolge, die zunehmend akzeptiert wird, kann Migräne zum Teil das Ergebnis einer Welle elektrischer Aktivität sein, die sich von der Rückseite zur Vorderseite des Gehirns ausbreitet und schließlich die Nerven im Schmerzzentrum aktiviert. Es wird angenommen, dass der von TMS erzeugte elektrische Strom die Welle abfängt und dem Schmerz zuvorkommt.

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