Du bist eingestellt!

In der Reality-TV-Show zu sein Der Lehrling war die Idee meiner Frau. Zahara lud die Bewerbung für Kandidaten von der NBC-Website herunter und legte sie auf meinen Schreibtisch. Ich lege es auf den Stapel der Dinge, die ich immer erreichen möchte. Nein, wirklich, sagte sie, als sie es vom Stapel rettete. Füll es aus.

Lehrlingssieger Randal Pinkett, SM '98, MBA '98, PhD '02, mit seinem neuen Chef Donald Trump. (Bildnachweis: NBC Entertainment Foto: Virginia Sherwood)

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Nachdem ich ein Vorsingen bestanden hatte, das Interviews vor der Kamera, physische und psychologische Tests (sie sagten, ich habe die Persönlichkeit eines Navy Seals) und ein Interview im Sitzungssaalstil mit Mr. Trump selbst umfasste, wurde mir gesagt, ich solle meine Koffer packen und reist Mitte April 2005 nach New York City.



Nachdem ich die Show gesehen hatte, war ich überrascht, wie anspruchsvoll unsere Aufgaben waren. Es ist einfach, ein Couch-Potato-Kritiker zu sein und zu sagen: Oh, das könnte ich tun. Das ist einfach! Was hast du dir dabei gedacht?? Aber nach der Hälfte der ersten Aufgabe (Entwurf eines Fitnesskurses für Bally Total Fitness) war ich absolut ausgelaugt. Wir liefen ununterbrochen, mein Gehirn tat weh, mein Körper tat weh und ich wollte einfach nur etwas Ruhe. Und das war nur die erste Aufgabe; Ich hatte noch 12 vor mir, wenn ich das Glück hatte, durchzuhalten.

Viele Aufgaben liegen außerhalb meines Fachgebietes. Ich hatte noch nie Straßenmarketing oder Verkauf betrieben, aber ich war Projektmanagerin für die Aufgabe, Leute dazu zu bringen, eine 800-Nummer anzurufen, um Muster eines neuen Parfüms zu bestellen. Bei einer anderen Aufgabe habe ich einen einfachen Fehler gemacht. Jedes Team musste einen Song schreiben, ihn mit einem unsignierten Musiker aufnehmen und im Satellitenradio ausstrahlen. Das Poster, das ich produziert habe, um für den Song unseres Teams zu werben, hatte einen Tippfehler – die falsche Kanalnummer –, für den ich im Sitzungssaal (wo Mr. Trump die Auftritte der Kandidaten überprüft) etwas aufregte. Ich beschloss, mehr auf Details zu achten und begann, alles links und rechts Korrektur zu lesen.

Einige Aufgaben spielten direkt in meine MIT-Erfahrungen ein. In einer Woche mussten wir eine Tech-Expo für Senioren organisieren – eine fast wie maßgeschneiderte Aufgabe für mich. Für meine Dissertation über die Rolle der Technologie in unterversorgten Gemeinschaften hatte ich untersucht, wie Menschen mit neuen Technologien lernen, sie in ihrem täglichen Leben anzuwenden. Und als Doktorand im Media Lab müssen Sie immer bereit sein, Ihre Arbeit zu verkaufen, zu erklären oder schnell vorzuführen. Auch meine Erfahrung im Leaders for Manufacturing-Programm von Sloan half, da es hier sehr um die Arbeit in Teams ging. Allein am MIT zu sein, umgeben von intelligenten, versierten Leuten, war definitiv eine großartige Vorbereitung auf die Show.

Zwischen den Aufgaben hatten die Kandidaten ein wenig Zeit, um sich in der Suite, die wir uns während der Aufzeichnung der Show teilten, zu entspannen und sich kennenzulernen. Es war manchmal wie eine große Pyjamaparty. Aber wir waren uns alle bewusst, dass wir immer noch Gegner waren: Alles, was Sie sagen, kann und wird in der Vorstandsetage gegen Sie verwendet. Außerdem waren die Kameras immer bei uns, sogar während wir schliefen. Anfangs war es etwas nervig, und ich ging auf Nummer sicher; Ich würde meine Haare nicht hängen lassen, während ganz Amerika zuschaute. Ich habe mich nur darauf konzentriert, Fristen einzuhalten, und schließlich habe ich mich mit den Kameras vertraut gemacht. Als ich nach Hause kam, musste ich mich sogar daran erinnern, dass es keine Kameras mehr gab – ich konnte tun und lassen, was ich wollte.

Gab es jemals eine Mensch-Tier-Hybride

Wir haben uns alle für die letzte (Live-)Folge im Dezember wieder versammelt. Mr. Trump stellte mich ein, fragte dann aber, ob der andere Finalist meiner Meinung nach ein Kuhhirte sein sollte. Diese Frage war noch nie einem früheren Gewinner gestellt worden, daher vermute ich, dass Mr. Trump den Wasserkühler-Effekt anstrebte. Aber er hat sich die falsche Person ausgesucht, um es anzuprobieren. Der Vorschlag einer Krawatte war für mich inakzeptabel. Wenn unsere Leistungen ein Unentschieden gerechtfertigt hätten, wäre ich sicherlich bereit gewesen, dies in Betracht zu ziehen. Und wenn er am nächsten Tag den anderen Finalisten einstellen wollte, konnte er das. Aber wie ich ihm in der Sendung gesagt habe, heißt die Show Der Lehrling, und ich glaube, ich habe es mir verdient. Er hat zugestimmt. Als sein Lehrling leite ich jetzt die Renovierung von drei Immobilien in Atlantic City, beaufsichtige ein IT-Projekt und helfe bei den Community-Beziehungen für ein Entwicklungsprojekt in Philadelphia.

Mr. Trump unterscheidet sich als realer Chef nicht so sehr von der Art, wie er in der Show ist. Er ist hart, wenn er hart sein muss, aber er hat auch eine witzige Seite. Es war faszinierend, an einem Tisch zu sitzen, an dem millionenschwere Entscheidungen getroffen werden, und zu sehen, wie genau er seine Zeit einteilt. Ihn in Aktion zu sehen, ist eine gute Lektion, wie man Prioritäten setzt und realistisch ist, was man nicht schaffen kann. Wenn du im Leben nicht glücklich bist, hast du niemanden außer dir selbst zu beschuldigen.

Vorsprechen für den Lehrling

Als ich mir die Bewerbung für The Apprentice-Kandidaten ansah, die meine Frau Zahara für mich heruntergeladen hatte, sah ich, dass sie kurz war. Ich dachte, ich hätte nichts zu verlieren, also füllte ich es aus und machte ein 10-minütiges Vorsprechen-Video, anstatt zu einem Casting-Anruf erscheinen zu müssen. Einen Monat später wurde ich zu einem Interview vor der Kamera nach New York gerufen. Sie haben mich mit Fragen abgefeuert, aber ich bin gut damit umgegangen, da ich ein ziemlich gesammelter Typ bin; Es braucht viel, um mich wirklich zu entwirren. Nach einer Hintergrundüberprüfung war ich einer von 50 Leuten, die für eine Woche nach Los Angeles gerufen wurden, um um 18 Plätze in der letzten Casting-Runde zu kämpfen.

In LA wurden wir einer Reihe von physischen und psychologischen Tests unterzogen, wonach einige Leute nach Hause geschickt wurden. Mir wurde gesagt, dass ich die Persönlichkeit eines Navy Seals habe: Unter Druck und sehr, sehr extremen Bedingungen kann ich konzentriert und ungestört bleiben. (Ich war schon immer so; als Kind mit schweren Allergien zuckte ich nicht zusammen, wenn ich jede zweite Woche mehr als 50 Schüsse bekam.) Nach Einzelinterviews im Sitzungssaal-Stil mit Donald Trump und den Shows Produzent Mark Burnett, denen von uns, die gecastet wurden, wurde gesagt, sie sollten packen und in zwei Wochen nach New York City Bericht erstatten.

Intellektuell war der Auswahlprozess, um ein Rhodes-Stipendiat zu werden, die größte Herausforderung, die ich je gemacht habe. Aber die Kombination aus körperlichen und intellektuellen Anforderungen, um bei The Apprentice zu sein – kein Schlaf, Leben (und Konkurrieren) mit hyperkompetitiven Leuten, die Kameras laufen 24 x 7 durch New York City und versuchen, Aufgaben unter unglaublich engen Fristen zu erledigen – war einzigartig stressig. Aber trotzdem hat es viel Spaß gemacht. Ich liebe Herausforderungen und das hat mir viel gegeben. Dabei habe ich viel über Gruppendynamik gelernt und wie viel man in kurzer Zeit wirklich erreichen kann.

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