Ihre Welt auf einem Flash-Laufwerk

Wenn Sie E-Mails online bei Gmail oder Yahoo Mail, digitale Fotos bei Snapfish oder Flickr, Dokumente auf einer virtuellen Speicherseite wie Box.net oder Ihr persönliches Profil bei MySpace speichern, verwenden Sie das, was Netzwerkprofis Web 2.0 nennen – a eine wachsende Sammlung von Diensten, mit denen Sie Ihre persönlichen Daten auf einem Webserver hinterlegen und von überall darauf zugreifen können, häufig mithilfe von Softwareanwendungen, die sich auch online befinden.

Aber es gibt eine konkurrierende Personal-Computing-Technologie, die sich in die entgegengesetzte Richtung entwickelt. Programmierer erstellen Versionen des kostenlosen Linux-Betriebssystems, die klein genug sind, um auf einen USB-Stick zu passen und direkt von diesem zu booten. Und jetzt vermarkten und entwickeln mehrere Unternehmen Möglichkeiten, diese ultraportablen Speichergeräte zum Tragen aller Daten und Anwendungen zu verwenden – einschließlich personalisierter Desktop-Umgebungen, die Mini-Betriebssystemen ähneln. Auf diese Weise haben Sie alle Ihre Daten jederzeit bei sich – bereit zum Anschluss an jeden Computer, der sich gerade in Ihrer Nähe befindet.

Diese Alternative könnte Computerbenutzer ansprechen, die von der Zuverlässigkeit, dem Datenschutz und der Sicherheit webbasierter Speicher und Software nicht ganz überzeugt sind. Mit all den Web 2.0-Sites haben wir einen Aspekt der Unabhängigkeit [von unseren Computern] erreicht, sagt Richard Kilmer, CEO von Herndon, VA-based InfoEther , das eine Flash-Laufwerk-Betriebsumgebung namens . testet jetzt . Für die Nutzung von Web 2.0 benötigen Sie lediglich einen Browser und eine Internetverbindung. Aber diese Art von Unabhängigkeit hat ihren Preis: Sie werden stark davon abhängig, dass diese Sites existieren, Ihre Daten behalten und die Bedingungen nicht ändern, was Sie damit tun können.



Laut dem Technologieforschungsunternehmen Gartner haben Verbraucher und Unternehmen im Jahr 2005 weltweit mehr als 2 Milliarden US-Dollar für USB-Flash-Laufwerke ausgegeben. Und das Unternehmen erwartet, dass der Umsatz bis 2010 um 15 Prozent pro Jahr steigen wird, was zum Teil auf das Interesse an Smart Drives mit Software oder Betriebsumgebungen zurückzuführen ist. Es hilft, dass diese Laufwerke immer geräumiger und erschwinglicher werden: Ein 1-Gigabyte-Laufwerk kann jetzt für 40 bis 50 US-Dollar erworben werden.

Das bekannteste System zum Tragen von Anwendungen und Daten auf einem USB-Laufwerk ist von U3 , das sich im gemeinsamen Besitz der Hersteller von Flash-Laufwerken befindet M-Systeme und SanDisk , beide aus Sunnyvale, CA. Das System von U3 ist hauptsächlich darauf ausgelegt, Anwendungen von Drittanbietern wie Webbrowser und Instant-Messaging-Software direkt von einem Flash-Laufwerk auszuführen, anstatt die Software auf einer lokalen Festplatte installieren zu müssen. Auf diese Weise können Benutzer beispielsweise ihre persönlichen Kopien von Mozilla Firefox oder Skype mit allen von ihnen erstellten Lesezeichen und Einstellungen transportieren.

Dennoch hängt das System von U3 von Microsofts Windows als zugrundeliegendem Betriebssystem ab und transportiert nicht die gesamte Computerumgebung eines Benutzers, sondern nur Anwendungen und Daten. Im Gegensatz dazu verwandelt die indi-Software von InfoEther einen USB-Stick in ein Informationsgerät mit eigener Betriebsumgebung und angepassten Anwendungen. Sobald die Indi-Software von InfoEther heruntergeladen und auf einem Flash-Laufwerk gespeichert wurde, wird sie automatisch gestartet, wenn das Laufwerk das nächste Mal an den USB-Anschluss eines Computers angeschlossen wird. Indi enthält eine Reihe von persönlichen Terminplaneranwendungen, darunter einen Kalender, ein Adressbuch, einen Notizblock und ein Instant-Messenger-Programm.

InfoEther – das im März eine vorläufige Version seines Systems veröffentlichte und fast 1.000 Beta-Benutzer angemeldet hat – hat die Anwendungen von Indi entwickelt, damit sie sich über das Internet mit Programmen verbinden können, die von anderen Indi-Benutzern ausgeführt werden, und Aktivitäten wie Filesharing und Multiplayer-Spiele ermöglichen . Während die Indi-Plattform und die Basisanwendungen kostenlos sind, können Benutzer bald zusätzliche Plug-in-Programme in einem direkt in die Indi-Schnittstelle integrierten Store kaufen, sagt Kilmer.

Es ist jedoch noch unklar, ob solche tragbaren, in sich geschlossenen Betriebsumgebungen viele Computerbenutzer ansprechen werden, während täglich neue webbasierte Anwendungen auf den Markt zu kommen scheinen. Alex Bard, CEO von goowy bedeuten in San Diego, das ein Paket von Online-Informationsmanagement-Tools wie Kalender und Adressbuch anbietet, ist skeptisch. Diese Anwendungen müssen, um erfolgreich zu sein, weiterhin eine Verbindung zum Internet herstellen, um Daten auszutauschen, sagt Bard. Und wenn sie sich sowieso mit dem Internet verbinden, warum brauchen Sie dann überhaupt ein Flash-Laufwerk? Ich sehe nicht den wahren Wert darin, Ihr Betriebssystem auf einem Stick herumzutragen, es sei denn, Sie sind wirklich proprietär über Ihre Daten und befürchten, dass die Daten, die Sie in der Cloud speichern, beschädigt werden oder jemand darauf zugreifen kann.

Auch wenn webbasierte Systeme wie Goowy und Pocket-Workspaces wie Indi als Gegensätze erscheinen mögen, haben sie doch etwas Wichtiges gemeinsam: Sie geben die jahrzehntealte Vorstellung vom PC als Hauptinformationshochburg des Computerbenutzers zugunsten flüssigerer Umgebungen und Benutzer auf Schnittstellen. Die Vorstellung, alles auf Ihrer festen Festplatte zu haben, verschwindet, sagt Kate Purmal, CEO von U3. Die Leute werden sich entscheiden, Software auf ihren Smart Drives zu installieren, nicht auf ihren Festplatten, weil sie tragbarer sind und weil sie zwischen Computern wechseln möchten.

Bild der Homepage mit freundlicher Genehmigung von U3. Bildunterschrift: Das Memorex Mini TravelDrive, ein USB-Laufwerk, das das persönliche Arbeitsplatzsystem von U3 und Anwendungen wie Mozilla Thunderbird, ein E-Mail-Verwaltungsprogramm, enthält.

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