Kann man (fast) mitnehmen

Mit der Einführung von Rhapsody 3.0 von Real Networks erfuhr das Unternehmen aus erster Hand, wie rau das Wasser der digitalen Musik wird, wenn es darum geht, Verbraucher über tragbare Abonnementmodelle aufzuklären. Der Launch – die erste große Überarbeitung des digitalen Musikplayers und -dienstes des Unternehmens seit April 2003 – erfolgte diese Woche mit einer Galaveranstaltung in New York City.

Real tritt einem Markt bei, der durch Napsters Napster To Go-Service Pionierarbeit geleistet hat. Wie bei anderen Abonnementdiensten können Abonnenten des Rhapsody to Go-Dienstes von Real nur Songs auf den zugelassenen Geräten abspielen und solange sie ihre Abonnements beibehalten. Sobald ein Abonnement ausläuft, verschwinden die Songs von den tragbaren Playern. Napster hat beim diesjährigen Superbowl seinen neuen Service mit spritzigen Anzeigen vorgestellt.

Die Einführung des tragbaren Abonnements von Real ist ein Hinweis auf einen Trend, der von anderen Unternehmen übernommen werden wird, sagt Phil Leigh, Analyst bei Inside Digital Media. Ich denke, wir werden irgendwann in diesem Jahr Microsoft und Yahoo und vielleicht sogar Apple-Abonnement-Portabilitätsdienste sehen.



Neben einer neuen Benutzeroberfläche, der Möglichkeit, auf Ihrer Festplatte gespeicherte Musik zu verwalten, und einem Angebot, das neuen Abonnenten 25 kostenlose Streams pro Monat bietet, bietet Rhapsody auch ein wichtiges Feature: die Portabilität des Abonnements. Dies ermöglicht Rhapsody-Benutzern (die bereit sind, 15 US-Dollar pro Monat zu zahlen, im Gegensatz zur Grundgebühr von 10 US-Dollar pro Monat), so viele der mehr als 1.000.000 Abonnementsongs auf ihre digitalen Musikplayer zu übertragen, wie sie möchten.

Aber nicht jedes digitale Musikgerät kann Rhapsody To Go-Musik wiedergeben. Tatsächlich werden es nur sehr wenige tun. Im besten Fall ist es eine schwierige Aufgabe, den Abonnenten diese wichtige Tatsache zu erklären. Wenn Abonnenten wütend sind und sich irregeführt fühlen, wird die Schwierigkeit noch verschlimmert.

Real sieht sich bereits mit einer Gegenreaktion in seinen Message Boards von wütenden Verbrauchern konfrontiert, die glaubten, der To Go-Plan bedeute, dass sie Songs auf ihre iPods portieren könnten – etwas, das nicht erlaubt ist. Die Verbraucher waren anscheinend verwirrt von der Tatsache, dass bei Rhapsody gekaufte Downloads ohne Abonnement auf iPods abgespielt werden können, während abonnementbasierte Streaming-Songs nicht auf iPods übertragen werden können.

Ich habe Rhapsody gerade [nach] 2 Jahren abgesagt, schrieb Deisel auf einem Rhapsody-Forum. Lassen Sie uns hier etwas klarstellen. IPODS sind [die Mehrheit] des Marktes, ich werde nicht 1 von 5 oder 6 MP3-Playern kaufen, nur um diesen Service zu nutzen. Der Ipod [sic] ist ein weit überlegenes Gerät und erfüllt meine Bedürfnisse. Mir wurde gestern eine Stückliste verkauft, die SIE NICHT LIEFERN konnten!

Derzeit unterstützen nur etwa ein halbes Dutzend Modelle digitaler Musikplayer von Herstellern wie iRiver, Creative Zen und Gateway Microsofts Windows Media 10 (auch als Janus bekannt) Technologie, die Abonnement-Portabilitätsprogramme wie Rhapsody und Napster ermöglicht. Diese Modelle belegen den weniger als 20-prozentigen Anteil des Marktes für digitale Musikplayer, der nicht dem iPod von Apple gehört.

Unglücklicherweise für Real und Napster war die Janus-Technologie von Microsoft von Verzögerungen betroffen (sie wurde ursprünglich im September 2003 angekündigt) und die endgültige Einführung versäumte die Produktionsfristen vieler Hersteller für die Weihnachtszeit 2004. Trotzdem glauben viele, dass Janus-kompatible Geräte kommen werden. nur nicht so schnell, wie es Real, Napster und ihre Abonnenten gerne hätten.

Die Anbieter sind begeistert von Janus und diesen Diensten, sagt Susan Kevorkian, Analystin bei IDC. Aber die Verbraucher sind immer noch verwirrt über die Technologie und das Wertversprechen, und infolgedessen waren die Hersteller bei der Einführung der neuen Technologien zurückhaltend.

Trotz dieser Probleme deuten einige Anzeichen darauf hin, dass sich die Verbraucher insgesamt für das Konzept der Abonnementdienste erwärmen. Laut einer Umfrage von Jupiter Research vom Dezember 2004 gaben 50 Prozent der 13- bis 24-Jährigen an, an Abonnementdiensten interessiert zu sein. Und obwohl der To Go-Dienst von Napster die Welt nicht in Brand gesteckt hat, hat er dazu beigetragen, Abonnenten für das Unternehmen zu gewinnen.

In der jüngsten vierteljährlichen Gewinnmitteilung des Unternehmens gab Napster an, dass sich im Märzquartal netto zusätzliche Abonnenten auf 143.000 beliefen, gegenüber 88.000 im Vorquartal.

Das einzige, was sie öffentlich über ihr tragbares Programm gesagt haben, ist: 'Es befindet sich in der Anfangsphase', sagt Gene Munster, Analyst bei Piper Jaffray. Das heißt übersetzt: „Es hat sich nicht durchgesetzt.“ Aber es ist ein wachsender Markt und die Leute lernen gerade darüber.

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