'X' markiert die Spyware

Spyware hat sich zum Fluch des Internets entwickelt – und Lösungen zu finden, ist eine wachsende Besessenheit von Webbenutzern und der Branche, die ihnen dient. Der neueste Teilnehmer in der Gegenoffensive startet heute: das in Boston ansässige Startup Website-Berater veröffentlicht Software, die einen Benutzer vor potenziellen Spyware- und Spam-Gefahren warnt.

Das Spyware- und Malware-Problem ist enorm. Laut einem aktuellen Pew Internet & American Life Project sind die Computer von rund 59 Millionen Amerikanern mit Spyware infiziert. Und Heimcomputerbenutzer gaben 2003-04 rund 3,5 Milliarden US-Dollar aus, um die Probleme zu beheben, so eine kürzlich durchgeführte Untersuchung von Consumer Reports. Infizierte Maschinen werden oft dramatisch langsamer und beginnen, Fehlermeldungen zu generieren, und einige Arten von Spyware-Code können Passwörter und andere persönliche Informationen stehlen.

Während viele etablierte Softwareprodukte bekannte Spyware entfernen, sollen die von SiteAdvisor generierten Warnungen und Hinweise verhindern, dass die Computer der Benutzer von vornherein infiziert werden. Bisher hat das Unternehmen nach eigenen Angaben Daten auf zwei Millionen Websites gesammelt. Dies ist zwar ein Bruchteil aller Websites, aber das Unternehmen sagt, dass die von ihm bewerteten Websites 95 Prozent des gesamten Online-Verkehrs ausmachen.



Die Web-Crawling-Technologie von SiteAdvisor überprüft, ob Websites Programme zum Herunterladen anbieten, ob diese Programme Spyware-ähnliche Software enthalten und ob die Eingabe einer E-Mail-Adresse in Anmeldeformularen Spam erzeugt. Das Unternehmen speichert das gesammelte Wissen in seinen Datenbanken, fügt weitere Informationen von Website-Besitzern und -Benutzern hinzu und bietet die Warnungen über ein Browser-Plug-in für Internet Explorer oder Firefox an.

[ Klicken Sie hier, um Beispiele für Warnungen anzuzeigen.]

Dieses Plug-in bietet einfache Warnungen wie rote Sprechblasen, die Benutzer warnen, die Websites besuchen, auf denen SiteAdvisor Probleme gefunden hat. Eine rote Sprechblase könnte zum Beispiel warnen: In unseren Tests haben wir Downloads auf dieser Seite gefunden, die manche Leute als Adware, Spyware oder andere unerwünschte Programme betrachten. Ein weiteres Beispiel: Nach Eingabe unserer E-Mail-Adresse auf dieser Seite haben wir 92 E-Mails pro Woche erhalten. Sie waren sehr spammig.

Da viele Nutzer ihr Interneterlebnis über eine Suchmaschine starten, dient die Software des Unternehmens auch als Sicherheitsfahrplan für die resultierenden Links. Auf einer Liste von URLs, die beispielsweise durch eine Google-Suche generiert wird, folgen den Links der getesteten Sites Bewertungssymbole. Ein rotes X bedeutet, dass die Site Downloads anbietet, die Spyware oder Adware bündeln, oder dass die Eingabe Ihrer E-Mail-Adresse zu viel Junk-E-Mail führt. Ein gelbes Ausrufezeichen weist darauf hin, dass eine Site irritierende Dinge tut, wie z. B. Ihren Browser ändert oder moderate Mengen kommerzieller E-Mails sendet. Ein grünes Häkchen zeigt an, dass die Site keines dieser Dinge tut. Benutzer können auch detaillierte Berichte zu den Ergebnissen des Unternehmens anzeigen.

Die Software wurde von zwei MIT-ausgebildeten Informatikern, Doug Wyatt und Tom Pinckney, entwickelt. Die Suche ist einer der Orte, an denen Menschen sich auf den Weg zu unbekannten Orten machen, sagt Wyatt. Die meisten Leute wissen nichts über diese Websites. Hier ist es wirklich praktisch, eine Anleitung zu den Arten von Orten mit Sicherheitsproblemen zu haben.

Ben Edelman, Spyware-Experte, Harvard-Doktorand in Wirtschaftswissenschaften und Mitglied des SiteAdvisor-Beirats, sagt, dass SiteAdvisor das erste automatisierte Web-Bewertungssystem bietet. Natürlich bieten andere Unternehmen und Organisationen Dienste an, die Webbenutzer beruhigen. Unternehmen wie VeriSign bieten gegen Gebühr Verschlüsselungsdienste an, mit denen Websites ihre Sicherheit zeigen können. Und TRUSTe überprüft, ob Unternehmen Datenschutzrichtlinien veröffentlicht haben.

Aber SiteAdvisor ist anders, sagt Edelman, wegen seiner Unabhängigkeit von den Websites, die es bewertet. Mit SiteAdvisor können Websites keine 1.000 US-Dollar bezahlen, um ein grünes Häkchen zu erhalten, sagt er. Edelman hinterfragt auch, ob Zertifizierungen über Verschlüsselung oder Datenschutzrichtlinien für den durchschnittlichen Webbenutzer am relevantesten sind. SiteAdvisor bietet Informationen zu den Dingen, die Benutzern wirklich wichtig sind – Spam, Spyware, Popup-Anzeigen.

Der Start von SiteAdvisor erfolgt einen Monat nach dem Start von StopBadware.org , ein von Google, Sun und Lenovo finanziertes akademisches Projekt, das darauf abzielt, anstößige Malware-Anbieter aufzuzeigen, verbraucherfreundliche Abwehrstrategien zu entwickeln und funktionierende Definitionen von gutem und schlechtem Code zu erstellen – die Grenze ist oft verschwommen, da sich Spyware ständig weiterentwickelt.

StopBadware.org wurde vom Berkman Center for Internet and Society der Harvard Law School und der Oxford University erstellt und wird eine nichtkommerzielle Quelle für Verbraucherinformationen sein. Noch in der Gründungsphase beginnen die Bemühungen damit, empirische Informationen von Verbrauchern und technischen Experten über Malware-Infektionen zu sammeln.

SiteAdvisor startet heute als kostenloser Download; verbesserte Versionen davon, die ein Abonnement erfordern, werden im Laufe dieses Jahres mit einer Jahresgebühr eingeführt, deren Höhe noch festgelegt werden muss, sagt Wyatt.

Bild der Homepage mit freundlicher Genehmigung von SiteAdvisor.

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