Woz wird drahtlos

Die offizielle Ursprungslegende von Steve Wozniaks neuestem Unternehmen, Wheels of Zeus, wird behaupten, dass seine Kernerfindung aus Wozniaks Versuch hervorgegangen ist, seine Hunde im Auge zu behalten, nachdem zu viele elektronische Zäune ihre Aufgabe nicht erfüllt hatten.

Ich hatte einige Schockphasen, erklärt er, als ich feststellte, dass jemand meinen Hund auf dem Weg gefunden hatte. Aber was mich wirklich faszinierte, war die Idee, dass dies technisch machbar war. Der legendäre Erfinder bezieht sich auf seine neueste Idee: Global Positioning System-Technologie für den Heimgebrauch einzusetzen. GPS- und Funkchips seien so günstig geworden, sagt Wozniak, dass sie nach neuen Anwendungen schrien. Ich hatte schöne Gedanken, sagt er, über eine Produktkategorie, die mir vorher nicht in den Sinn gekommen war.

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Das Feuer der Erfindung entfachen

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom Mai 2004



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Diese Kategorie könnte als vernetztes GPS bezeichnet werden: Es ermöglicht Menschen, ihren Kindern, Haustieren, älteren Verwandten, Autos oder allem anderen, was an einem unsicheren, unangemessenen oder nicht autorisierten Ort landen könnte, kostengünstige und unauffällige globale Ortungsgeräte anzubringen und den Überblick zu behalten. von ihnen über eine Vielzahl von drahtlosen Anwendungen. Die Geräte können beispielsweise Ihren PC, Ihr Telefon zu Hause, Ihr Mobiltelefon oder Ihren persönlichen digitalen Assistenten benachrichtigen, wenn Ihr Kind sein Ziel erreicht hat oder wenn Ihr Hund Ihr Grundstück verlassen hat. Wenn Ihr Haustier während der Arbeit entkommt, werden Sie umgehend angerufen, sagt Wozniak während eines Interviews in der Los Gatos, CA, dem Hauptsitz der von ihm im Oktober 2001 gegründeten Firma. Dann können Sie es mit a genau verfolgen Gerät in der Hand. Der Name Wheels of Zeus wurde teilweise wegen seines Akronyms gewählt: Eine Generation von Computerbegeisterten kennt Woz als das technische Genie hinter dem ersten Apple Personal Computer.

Obwohl Wheels of Zeus in zwei Runden von Venture-Investitionen rund 9,7 Millionen US-Dollar angezogen hat, ist die Grundidee, GPS mit drahtloser Kommunikation zu verbinden, an sich nicht neu. Abonnementdienste wie uLocate in Newton, MA, sind bereits entstanden, um eine staatliche Anforderung zu erfüllen, dass neue Mobiltelefone GPS enthalten. Diese Dienste verlangen eine Gebühr für die Aktivierung der GPS-Funktion für einzelne Teilnehmer. Andere Unternehmen, wie Redwood Shores, Wherify mit Sitz in Kalifornien, verkaufen tragbare GPS-Geräte, von denen einige speziell für Kinder entwickelt wurden. Aber diese werden im Allgemeinen für mehr als 100 US-Dollar verkauft.

Die Idee von Wozniak ist ambitionierter und wohnlicher. Die Wheels of Zeus-Geräte leisten weniger als GPS-ausgestattete Mobiltelefone; sie werden zum Beispiel wahrscheinlich keine Anrufe tätigen und empfangen. Wozniak zielt jedoch darauf ab, die Kosten so weit zu senken, dass ein Abonnent zehn statt ein oder zwei einsetzen könnte. Anstatt die Geräte an ein Mobilfunknetz zu koppeln, wie es Wherify tut, beabsichtigt Wozniak, ein langsames und stromsparendes Netzwerk aufzubauen, das seine GPS-Daten an die Endbenutzer weiterleitet. Dieses wOzNet, wie er es nennt, würde lokale Hotspots mit einer Reichweite von jeweils etwa drei Kilometern zusammenfügen, ähnlich wie öffentliche WLAN-Knoten. Eine Idee ist, dass die Basisstation jedes Benutzers als Knotenpunkt für andere Benutzer in einer Nachbarschaft fungieren soll, was zu dem führt, was ein Investor ein sich sofort aufbauendes Netzwerk nennt: Je mehr Kunden sich anmelden, desto leistungsfähiger wird das Netzwerk.

Wheels of Zeus hofft, sowohl durch die Lizenzierung seiner Technologie als auch durch die Erhebung von Abonnentengebühren für die Nutzung seines Standortdienstes Geld zu verdienen. Im Januar wurde Motorola der erste Lizenznehmer mit Plänen, die Hardware herzustellen und zu vertreiben, die für die Funktionsfähigkeit von wOzNet erforderlich ist. Bis zum Spätwinter war jedoch unklar, wann das Produkt der ersten Generation auf den Markt kommen könnte. Es könnte noch dieses Jahr erscheinen, sagt Wozniak.

Im Grunde versucht Wozniak also, ein kompliziertes Set von Technologien einem breiten Markt zugänglich zu machen. Er war schon einmal dort.

Unermüdliches Streben nach Einfachheit

Die Konzeption und Entstehung von Wheels of Zeus ist typisch für Wozniaks Modus Operandi während seiner geschichtsträchtigen Karriere. Zunächst stellt er fest, dass eine Technologie für den Massenmarkt billig genug geworden ist; dann bieten sich die Anwendungsmöglichkeiten an. Die gleiche Intuition trieb Wozniaks erste Apple-Designs, beginnend mit dem Bastler-orientierten Apple I.

Universum in einem schwarzen Loch

Der 53-jährige Wozniak ist immer noch erkennbar der bärtige, stämmige Wunderknabe, der Mitte der 1970er Jahre beim Homebrew Computer Club auftrat, bewaffnet mit einem beeindruckenden und scheinbar intuitiven Talent für Ingenieurskunst. Sein Büro bei Wheels of Zeus deutet auf seine Hingabe an ausgeklügelte Geräte hin, mit einem Ehrenplatz an einer Wand, der einem Segway-Roller verliehen wird, der neuesten Kreation seines Freundes und Miterfinders Dean Kamen.

Auf seiner persönlichen Website und auf dem Papier projiziert Wozniak Wärme und Offenheit. Persönlich ist er ernster und konzentrierter, beklagen den Zeitdruck, der durch die unzähligen Fragen und Bitten entsteht, die jede Woche von seinen Legionen von Bewunderern und Akolythen per E-Mail gesendet werden. Bitten Sie ihn, zu den breiten Themen Innovation und Erfindung Stellung zu nehmen oder sein eigenes Leben zu analysieren, und er reißt überrascht und ängstlich die Augen auf, als wären ihm die Themen noch nie in den Sinn gekommen.

Zum Teil führt Wozniak seine technischen Fähigkeiten in der Elektronik auf seine Erziehung als Sohn eines Lockheed-Ingenieurs zurück, der sich intensiv mit der jungen Halbleiterindustrie beschäftigt – nicht als Designer von Chips, sondern als Benutzer dieser. Mein Vater war an den ersten Anwendungen von Halbleitern für Raketen beteiligt, wo die Dinge so leicht sein mussten, sagt er. Von Beginn seiner Karriere an war Wozniak für sein mysteriöses Genie bekannt, einen Schaltplan auf das Wesentliche zu reduzieren – ohne auf Leistung zu verzichten. Schon als ich in der sechsten oder achten Klasse war, habe ich verstanden, dass Effizienz mehr als Input ist, sagt er. Und Effizienz treibt die Technologie in der Welt an.

Dies war in den späten 1960er und frühen 1970er Jahren, als eine bahnbrechende Generation von Computerarchitekten begann, die Auswirkungen der sinkenden Kosten für Computerressourcen zu berücksichtigen. Wozniak, der das College noch nicht abgeschlossen hatte, als er seine ersten Entwürfe für Apple fertigstellte, beschäftigte sich nicht mit formaler Theorie. Er bemerkte nur, dass die Chips alle sechs Monate besser und besser wurden – und reagierte. Immer wenn ich einen neuen und besseren Chip sah, fragte ich mich, wie ich dies anwenden könnte, um ein früheres Design mit weniger Teilen zu erstellen.

Das unmittelbare Ziel von Wozniak war immer, ein kleineres, schnelleres und leichteres Design zu entwickeln; Das Gesetz von Woz könnte in seinen eigenen Worten immer als niedrige Kosten ausgedrückt werden. Dieses unermüdliche Streben nach Einfachheit hatte er sich durch jahrelanges Einzelstudium, das er als Konkurrenz mit sich selbst ansah, trainiert. Deshalb wurde ich so gut, dass niemand jemals mit meinen Fähigkeiten mithalten konnte – niemand, dem ich jemals begegnet bin. Es war nur ein Spiel. Sie arbeiten einfach härter und härter, und Ihr Gehirn denkt immer tiefer und Sie wissen, wann Sie gewonnen haben, weil Sie etwas mit weniger Teilen und weniger Codezeilen gemacht haben. Mit einer anderen Person zu konkurrieren hat nicht das gleiche Ergebnis, denn wenn Sie mit einer Person konkurrieren und einen besseren Job machen als er, sagen Sie, ich habe gewonnen.“ Sie gehen nicht zurück und sagen: Wie? mache ich es noch besser?'

Aber Wozniak erkannte auch, dass die Kompromisse eines kleineren Designs irgendwann den Gewinn nicht wert sind. Es gab Phasen, in denen ein Design aus weniger Teilen bestehen konnte, aber mehr Geld kostete oder weniger Teile, aber größere Teile oder weniger Teile, aber mehr Verbindungen erforderte, sagt er. Ich habe gelernt, dass die Anzahl der Verbindungen für Zuverlässigkeit und Einfachheit viel wichtiger ist als die Anzahl der Chips.

Können wir Menschen klonen?

Wozniak verstand außerdem, dass kleinere und billigere Geräte den einfachen Menschen einen Mehrwert brachten. Wann kann man sinnvolle Dinge günstig bauen? er fragt. Für ihn liegt der Reiz der funkvernetzten GPS-Technologie von Wheels of Zeus darin, dass ein Heimsystem für ein paar hundert Dollar marktfähig sein könnte.

Witzbold bei Play

Das Prinzip, dem normalen Verbraucher einen Mehrwert zu bieten, hat praktisch jedes Projekt vorangetrieben, das Wozniak in Angriff genommen hat. Der vielleicht berühmteste Ausdruck dieses Prinzips war Wozniaks Entwurf für den Apple I, den er Anfang 1976 im Homebrew-Club vorstellte. Basierend auf einem Mikroprozessor, den Wozniak auswählte, weil er nur etwa 20 US-Dollar kostete, war die Maschine in ihrer ersten Inkarnation ein Schaltplan Diagramm, das Schnittstellen für eine Tastatur und einen Fernseher anzeigte, der als Display dienen sollte. Im Club verteilte Wozniak Kopien des Schaltplans, der so einfach war, dass fast jedes Mitglied daraus bauen konnte.

Foto eines Schecks

Die Idee eines Computers mit einem funktionalen Nutzen in Einklang zu bringen, war Wozniaks Wunsch nach einer Maschine, die für Spiele geeignet ist. Schließlich war er ein bekannter lokaler Witzbold. Als junger Mann hatte er von Hand gebaute blaue Boxen, um AT&T-Switches dazu zu bringen, Leute kostenlos in Ferngespräche zu schalten, und sein Narrowcasting polnischer Witze über seinen Anrufbeantworter hatte sich zu einem Dial-a-Joke-Service der Bay Area entwickelt Legende. Auf Geheiß seines Freundes Steve Jobs, damals Berater bei Atari, hatte er auch Ataris Signature-Spiel Pong innerhalb von vier Tagen zum fortgeschritteneren Breakout umgestaltet.

Wozniak gibt zu, dass er am meisten in Umgebungen gedeiht, in denen er sich selbst erfreuen kann, wie in den ersten Tagen bei Apple: Wenn ich entdeckte, dass das PC-Layout mit einem anderen Design effizienter sein könnte, hätte ich die Freiheit, mich zu ändern das Design. Das bedeutet manchmal, dass er der Gruppe voraus ist, in der er sich befindet. Anders als der Rest der Homebrew-Gruppe zum Beispiel war er ein Fan von dynamischem Direktzugriffsspeicher oder DRAM, der um 1970 auf den Markt kam. DRAM war billiger als das häufiger statischer RAM und effizienter - der Wozniak-Gral. Aber es erforderte ein viel höheres Maß an Ingenieurskunst als die meisten Bastler, also befand sich Wozniak auf einem technologischen Ast. Die letzten 30 Jahre der PC-Entwicklung haben ihn bestätigt, da DRAM bei weitem die gebräuchlichste Form von Computerspeicher geworden ist.

Wheels of Zeus gibt Wozniak die gleiche Art von Autonomie, die er ursprünglich bei Apple genossen hat. Als Gründer sagt er gerne, dass das Unternehmen mit einem coolen Konzept begann: GPS, um den Standort von Dingen aus der Ferne zu kennen. Aber die Essenz der Idee bleibt als grundlegendes Woz erkennbar: GPS in einem Paket, das kleiner und mobiler und billiger wäre, und das zu humanen Preisen. Dass es clever und faszinierend ist, ist jedoch ein wesentlicher Teil des Reizes. Sagt Wozniak: Das Ziel ist es, etwas Ordentliches und Lustiges zu tun.

Seit seinem Ausscheiden aus Apple im Jahr 1985 hat Wozniak nicht gerade eine Spur von hochkarätigen technologischen Erfolgen hinterlassen. Er hat nur ein weiteres Unternehmen gegründet - die unglückselige CL9, die eine Universalfernbedienung herstellte und nach einigen Jahren des Betriebs zusammenbrach. Aber sowohl Wozniak als auch seine Geldgeber glauben an seine Fähigkeit, ein Design auf das Wesentliche zu reduzieren – ein Talent, von dem sie glauben, dass es ihm mit Wheels of Zeus Erfolg bringen wird.

Die wahre Herausforderung könnte darin bestehen, herauszufinden, wo wOzNet auf dem Markt Platz findet. Der Wi-Fi-Markt, der dem, was Wozniak aufbauen möchte, vielleicht am nächsten kommt, erwirtschaftete im vergangenen Jahr etwa 2,5 Milliarden US-Dollar Umsatz – zwei Drittel davon mit Verbraucheranwendungen wie Heimnetzwerken. Die Investoren von Wozniak glauben, dass er sein Netzwerk von Wi-Fi unterscheiden kann, indem er zeigt, dass es einzigartig auf die Verwendung von GPS für kurze Distanzen zugeschnitten ist und damit für die von ihm gewünschten Tracking-Dienste überlegen ist.

Ich mochte die Idee eines Consumer-Technologie-Spiels mit geringer Bandbreite und GPS sehr, sagt Greg Galanos, Executive Managing Director von Mobius Venture Capital, das in zwei Venture-Runden 5,5 Millionen US-Dollar in Wheels of Zeus investierte. (Das Startup hat auch Finanzierungen von Palo Alto Ventures und Draper Fisher Jurvetson erhalten.) Indem wir zuerst die Verbraucher ansprechen, können wir maximalen Druck in Bezug auf Kostensenkungen beim Design ausüben - und es ermöglicht Steve, seine Stärken als Erfinder auszuspielen.

Tim Bajarin, Präsident des Marktforschungsunternehmens Creative Strategies, fügt hinzu: Es besteht kein Zweifel, dass es eine legitime Anwendung dafür gibt. Bei aller Angst vor Kindesentführungen spielt er direkt mit einem sehr menschlichen Bedürfnis.

Das funktioniert bei Woz.

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