Drahtlose Autobahn

Vor einigen Monaten schwenkte in Michigan eine Limousine, gefolgt von einem Minivan – beide mit Prototypen von drahtloser Kommunikationsausrüstung und Software ausgestattet – auf die Halsted Road in Farmington Hills. Der Fahrer der Limousine trat daraufhin auf die Bremse, als wäre ihm ein Hund vor die Stoßstange gelaufen. Dies ist die Art von abrupter Bewegung, die einen Heckaufprall verursachen kann, insbesondere bei schlechten Sichtverhältnissen.

Aber diese besondere Limousine hatte einen Computer im Kofferraum, der mit einem Global Positioning System-Empfänger und einem Kurzstreckenfunkgerät ausgestattet war. Der abrupte Bremsstau registrierte der Computer, der eine Warnung und den GPS-Standort der Limousine aussendete. Der ähnlich ausgestattete Minivan nahm die Warnung über eine spezielle Funkfrequenz auf, berechnete, dass der Standort der Limousine knapp vor seinem eigenen lag, und warnte den Fahrer, indem er einen Glockenton ertönte und ein rotes Licht aufblinkte.

Das Wissen

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom März 2006



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Die Fahrzeuge testeten die Kommunikationstechnologie von Motorola im Rahmen einer Initiative von Unternehmen und Regierung, die Straßen im nächsten Jahrzehnt drahtlos mit Sicherheitsinformationen auszustatten und Leben zu retten, indem sie die Computer der Autos miteinander kommunizieren ließen. Natürlich werden kommunikationsgesteuerte Sicherheitsfunktionen für Autos seit Jahren ins Auge gefasst. Die Tests von Motorola sind jedoch Teil einer neuen Welle von Projekten, bei denen diese Technologie zum ersten Mal in realen Fahrzeugen auf öffentlichen Straßen eingesetzt wird. Es gebe Möglichkeiten des Informationsaustauschs, die man sich bisher nur vorgestellt habe, sagt James Misener, Programmleiter in der Verkehrssicherheitsforschung an der University of California, Berkeley.

[Für eine Illustration eines drahtlosen Autobahn-Sicherheitstests klicken Sie hier.]

Ein Grund für diese Explosion der Möglichkeiten ist, dass späte Modellautos bereits mit Sensoren ausgestattet sind. Computer in modernen Autos verfolgen Dutzende von Fahrparametern, beispielsweise wenn Antiblockiersysteme aktiviert werden, die Geschwindigkeit der Verzögerung und Temperaturen nahe der Straßenoberfläche nahe dem Gefrierpunkt. Diese Art von Daten könnte anderen Autos helfen, Gefahren zu vermeiden – und sich gegenseitig –, wenn sie auf die richtige Weise weitergegeben werden.

In Southfield, MI, hat das staatliche Verkehrsministerium beispielsweise Lichtmasten an Kreuzungen mit Transpondern von Azulstar, der Firma für drahtlose Netzwerke, ausgestattet. Diese Gadgets können die GPS-Position einer Ampel und ihren Status senden: rot, gelb oder grün. Anfahrende Autos, die mit Prototyp-Computern ausgestattet sind, können diese Daten zusammen mit Informationen zu Geschwindigkeit und Position untersuchen und Fahrer warnen, die wahrscheinlich über rote Ampeln fahren.

Und im Rahmen des Motorola-Projekts wurden in Farmington Hills entlang mehrerer Kilometer lokaler Straßen in kleinen grauen Kästen Transponder an Lichtmasten angebracht. Die Funkgeräte am Straßenrand haben eine Reichweite von 1,6 Kilometern. Fahrzeuge könnten mit Transpondern zusammenarbeiten, um Daten über große Entfernungen zu übertragen, um Fahrer im Voraus über Bedingungen zu informieren, die von schlechtem Wetter über gefährliche Straßenbedingungen bis hin zu Unfällen reichen.

Während 10 Staaten planen, an ähnlichen Tests teilzunehmen, sagt Michigan, dass seine Straßen bald die größte Anzahl von speziell ausgestatteten Fahrzeugen und Transpondern am Straßenrand haben werden. Später in diesem Jahr wird Chrysler eine Reihe von Autos mit autonomen Kommunikationssystemen ausstatten und sie selbst in Auburn Hills und Southfield testen.

Diese überstürzten Tests stellen einen sich ändernden Ansatz für die Autosicherheit dar. Trotz jahrelanger Bemühungen, Fahrzeuge sicherer zu machen – Airbags, Antiblockiersysteme, Sicherheitsgurte – liegt die Zahl der jährlichen Verkehrstoten in den USA seit einem Jahrzehnt bei über 40.000, auch weil die Gesamtzahl der Fahrzeuge auf den Straßen weiter zunimmt. Bei der passiven Sicherheit sind wir sozusagen am Ende des Weges angekommen, sagt Steve Speth, Direktor des Vehicle Safety Office bei der Chrysler Group.

Jetzt liegt der Schwerpunkt darauf, Autofahrer mithilfe von Funktechnologie aktiv zu helfen, Unfälle zu vermeiden – insbesondere an Kreuzungen, an denen 17 Prozent der Verkehrstoten sterben. Sobald wir mit dem Verbinden von Fahrzeugen beginnen, wird die Gesamtzahl der Todesopfer sinken, sagt Peter Sweatman, Direktor des Transportation Research Institute der University of Michigan in Ann Arbor. Das ist wirklich die zukünftige Richtung der Autosicherheit.

Die Federal Communications Commission hat einen Teil der Funkbandbreite ausschließlich für die Kurzstreckenkommunikation auf den Straßen des Landes reserviert. Eine wesentliche Voraussetzung: Mobilfunknetze bauen Verbindungen nicht schnell genug auf.

Die drahtlose Autosicherheit steht immer noch vor Hindernissen, wie etwa Fragen zur Haftung von Autoherstellern, wenn die Technologie beispielsweise einen Unfall nicht verhindert. Aber Ford, General Motors, DaimlerChrysler und Nissan haben sich mit dem Michigan DOT zusammengetan, um Experimente wie die von Motorola durchzuführen. Zusammen mit Toyota, BMW und Volkswagen führen sie Kollisionsvermeidungstests auf öffentlichen Straßen durch. Einige Anwendungen könnten bald in Autos eingesetzt werden; Ford zum Beispiel plant, 2007 mit Tests für eine mögliche Produktion bis 2011 zu beginnen.

Bild der Homepage mit freundlicher Genehmigung von Funnelinc.com.

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