Zum Essen verkabelt

Madison Mad Nena knabbert an einer Mandarine aus seinem Garten auf Kosrae, einer winzigen Vulkaninsel im Pazifischen Ozean, etwa 4.670 Kilometer südwestlich von Hawaii. Die 53-jährige Nena ist hier eine Rarität. Er ist dünn an einem Ort, an dem fettige, zuckerhaltige Lebensmittel, die aus den Vereinigten Staaten importiert wurden, eine alarmierende Anzahl von Menschen dazu gebracht haben, sich wie Luftschiffe aufzublasen; Adipositas-bedingte Krankheiten wie Diabetes und Herzkrankheiten haben die 7.600 Einwohner der Insel hart getroffen. Warum Nena dünn geblieben ist und andere nicht, hat amerikanische Forscher der Rockefeller University in New York City mehr als ein Jahrzehnt lang in dieses 109 Quadratkilometer große Stück Dschungel, weiße Strände, Mangrovensümpfe und ruhige Dörfer gezogen Suche nach den genetischen und molekularen Mechanismen, warum Menschen zum Essen gezwungen sind. Und manchmal zu essen und zu essen, weit über das Gesunde hinaus.

Das Rockefeller-Team vermutet, dass die Neigung des Körpers, sich einem bestimmten Gewicht zu nähern, viel stärker von den Genen bestimmt wird als bisher angenommen – insbesondere von Genen, die den Essimpuls steuern. Immer mehr Beweise deuten darauf hin, dass das Gewicht einer Person zu 40 bis 70 Prozent von den Genen bestimmt wird, was es ungefähr so ​​vererbbar macht wie die Körpergröße. (Die Größe wird jedoch im Säuglings- und Kindesalter bestimmt, während das Gewicht im Laufe des Lebens schwanken kann.) Manche Menschen scheinen besonders hungrig zu sein. Wenn der Zugang zu Nahrungsmitteln unbegrenzt ist, sagen Experten für Hungergene, können diese Menschen sich selbst dazu entschließen, weniger zu essen, aber ihre Bemühungen werden fast unweigerlich von der weitaus stärkeren Kraft der Genetik außer Kraft gesetzt.

Intels Durchbruch

Diese Geschichte war Teil unserer Juli-Ausgabe 2005



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Wenn das stimmt, ist dies keine gute Nachricht für viele Kosraeaner oder für alle anderen, die das Pech haben, die Gene zu haben, die ihn dazu zwingen, eine zweite Ofenkartoffel zu verschlingen. Wir müssen erkennen, dass Fettleibigkeit eine Krankheit wie Krebs ist, über die die Menschen weniger Kontrolle haben, als die meisten von uns denken, sagt Jeffrey Friedman, ein Fettleibigkeitsforscher und Leiter des Rockefeller-Teams.

Das kauft natürlich nicht jeder. Diejenigen in der Diätindustrie und viele Ernährungswissenschaftler leben von der Behauptung, dass Menschen sich ohne weiteres dafür entscheiden können, Kalorien zu reduzieren und dünn zu bleiben. Es gebe zu viele Fälle, in denen sich Menschen dazu entschlossen hätten, erhebliche Mengen an Gewicht zu verlieren und es nicht zu halten, sagt die Ernährungsexpertin Marion Nestle von der New York University.

Herauszufinden, welche Perspektive richtig ist – oder ob Fettleibigkeit wahrscheinlich ein komplexes Zusammenspiel von Genetik und Lebensstil ist – wird dazu beitragen, unsere Einstellung nicht nur gegenüber dicken Menschen, sondern auch gegenüber der Wirksamkeit von Diäten zu bestimmen. Weltweit sind mehr als eine Milliarde Menschen übergewichtig, und diese Zahl wächst schnell. Zwischen 1991 und 2000 stieg das Durchschnittsgewicht der Amerikaner um 10 Pfund an. Die US-amerikanische National Health and Nutrition Examination Survey (1999-2000) ergab, dass 64 Prozent der amerikanischen Erwachsenen übergewichtig oder fettleibig sind. Großbritannien, Deutschland und andere westliche Länder sind nicht weit dahinter. Auch Entwicklungsländer, die sich schnell modernisieren, in denen Krankheiten im Zusammenhang mit Fettleibigkeit zunehmen, sind nicht der Fall.

Auf Kosrae sind mehr als 80 Prozent der Erwachsenen übergewichtig oder fettleibig, und jeder achte Erwachsene leidet an Diabetes. Bis die Vereinigten Staaten nach dem Zweiten Weltkrieg die Kontrolle über Kosrae und den Rest Mikronesiens übernahmen und mit dem Versand von Konserven und verarbeiteten Lebensmitteln begannen, waren die Menschen überwiegend mager und aßen Fisch, Bananen, Kokosnüsse und Taro. Vor der Ankunft des ersten europäischen Schiffes im Jahr 1824 aßen die Eliten jahrhundertelang gut. Aber die meisten Inselbewohner lebten ein Leben, das fast zum Existenzminimum führte, und litten unter häufigen Dürren und stürmischen Jahreszeiten, die die Ernten dezimierten. Und sie blieben dünn.

Die genauen molekularen Mechanismen hinter dem raschen Auftreten von Fettleibigkeit bei Inselbewohnern in dieser neuen Ernährungsumgebung sind noch ungewiss – und sind das Rätsel, das die Rockefeller-Forscher lösen wollen. Sind viele der Inselbewohner genetisch veranlagt für einen großen Appetit, den sie, sobald es reichlich Nahrung gab, plötzlich befriedigen konnten? Oder handelt es sich, wie die Gesundheitsbehörden von Nestle und Kosrae der NYU behaupten, einfach um einen plötzlichen Wechsel der Bevölkerung zu einem ungesunden Lebensstil, der durch die Reduzierung von Frostflocken und Spam korrigiert werden könnte? Kosraes genetisch isolierte Bevölkerung und seine abrupten Veränderungen der Essgewohnheiten machen es fast zum perfekten Ort, um solche Probleme zu untersuchen.

Das lokale Essen ist reich an Ballaststoffen und ausgewogenen Mineralien, sagt Vita Skilling, die das Programm für die öffentliche Gesundheit auf der Insel leitet. Aber jetzt ist es so einfach, raffiniertes Mehl und raffinierten Zucker zu bekommen. So bereiten wir [jetzt] auch Essen zu. Wir nehmen frische Bananen und braten sie mit Zucker. Skilling sagt, dass Autos und eine neu asphaltierte Straße, die den größten Teil der Insel umrundet, dazu führen, dass nur noch wenige Menschen so viel laufen wie früher. Wir haben immer genug zu essen, sagt sie. Wir trainieren nicht, weil es nicht das Richtige für uns war – das war Arbeit.

Auf Kosrae kommen regelmäßig Kisten voller Waren und Konserven und verarbeiteter Lebensmittel in einem Containerschiff aus Übersee an. Die Lieferungen werden hauptsächlich aus den Gehältern und der Unterstützung bezahlt, die ein großer US-Zuschuss für Mikronesien – Teil eines Vertrages, der 1986 im Rahmen der mikronesischen Unabhängigkeit vereinbart wurde – jedes Jahr gewährt.

Ich sehe diese westliche Prämie in Thurston's, einem Gemischtwarenladen in der Stadt Lelu. Der höhlenartige Laden wird von einem riesigen Ventilator gekühlt und zeigt Reihen von Konserven und verpackten Lebensmitteln, die den Amerikanern bekannt sind: Schweinefleisch und Bohnen, Erbsenkonserven, Erfrischungsgetränke und Spam. Beliebt sind auch Puten- und Hühnerschwänze – die fettige Portion am Hinterteil. Der Laden verkauft einen kleineren Vorrat an selbst angebauten Produkten in einem Stand davor: Bananen, Taro, Limetten und Mandarinen.

Skilling nimmt mich mit auf eine Tour durch das 40-Betten-Krankenhaus der Insel, das 1978 auf einem Hügel unterhalb eines zerklüfteten Vulkans gebaut wurde. Dutzende Menschen warten in den dunklen, feuchten Hallen darauf, dass ihr Blutdruck gemessen und ihr Blut auf Glukose und andere Indikatoren für Diabetes und Bluthochdruck untersucht wird. Andere warten in der kleinen klimatisierten Apotheke auf Insulin und andere Medikamente. Die meisten Einweisungen für Erwachsene, abgesehen von alltäglichen kleineren Traumata, haben in Wirklichkeit mit Komplikationen durch Diabetes und Bluthochdruck zu tun, sagt Skilling. Sie sagt, dass das Krankenhaus möglicherweise mehrere Amputationen pro Monat durchführt und Patienten mit Herzerkrankungen, Augenproblemen, Nierenversagen und anderen Krankheiten im Zusammenhang mit Diabetes und Fettleibigkeit behandelt. Mir wurde gesagt, dass 70 Prozent der Einweisungen in die chirurgische Abteilung auf Komplikationen durch Diabetes zurückzuführen sind, sagt sie.

Die Genjäger kommen an
Im Sommer 1994 kamen erstmals biomedizinische Rockefeller-Forscher unter der Leitung von Friedman, dem Direktor des Starr Center for Human Genetics der Universität, auf Kosrae an. Die Gruppe machte sich daran, Gewicht, Größe und Taillenumfang der Inselbewohner zu messen; um Informationen über die Vorgeschichte von Familienkrankheiten zu sammeln; und eine Reihe von Tests durchzuführen, einschließlich Messungen des Cholesterinspiegels, des Blutzuckerspiegels und des Blutdrucks.

Neben der Feststellung, dass mehr als die Hälfte der Erwachsenen in Kosraean fettleibig und 88 Prozent übergewichtig waren, fand die Rockefeller-Studie auch heraus, dass etwa 12 Prozent der erwachsenen Bevölkerung an Diabetes litten, verglichen mit 8 Prozent in den Vereinigten Staaten. Ungefähr 17 Prozent hatten Bluthochdruck und 20 Prozent hatten einen hohen Cholesterinspiegel. Diese Raten sind niedriger als in den Vereinigten Staaten, aber sie stellen Gesundheitsprobleme dar, die bis vor kurzem in Kosrae und den übrigen Entwicklungsländern selten waren. In einer zweiten Testrunde im Jahr 2001 nahmen die Forscher auch Blut ab, das eingefroren und nach New York zurückgeschickt wurde, wo sie die DNA der Inselbewohner extrahieren konnten, um nach Genen für Fettleibigkeit, Herzkrankheiten und Diabetes zu suchen.

Das Rockefeller-Team wählte Kosrae wegen seiner Isolation und weil die meisten seiner Leute nur aus wenigen Familien stammen. Vor 2.000 Jahren kamen die ersten Polynesier. Mitte des 19. Jahrhunderts reduzierten europäische Krankheiten und Missbrauch die Zahl der Inselbewohner von mehreren Tausend auf etwa 300. Da nur wenige genetische Abstammungslinien auf der Insel vorhanden sind, ist das Genom jedes Menschen dem seiner Landsleute viel ähnlicher als, sagen, ein Amerikaner wäre. Die Suche nach einem Gen sei wie die Suche nach der Nadel im Heuhaufen, sagt Friedman. Auf Kosrae macht der kleine Genpool den Heuhaufen kleiner.

Friedman glaubt, dass das Ballongewicht der Kosraeaner eine Manifestation dessen ist, was der Genetiker James Neel 1962 die Theorie der sparsamen Gene nannte. Neel postulierte, dass Jäger und Sammler in einer von Hungersnot anfälligen Umgebung einen selektiven Vorteil erlangten, wenn ihre Gene sie dazu prädisponierten, Fett zu speichern, wenn Nahrung zur Verfügung stand. Diejenigen mit solchen sparsamen Genen überlebten eher Hungersnöte und gaben ihre Gene weiter. Aber in der Neuzeit hat sich das Spargen-Gen als Belastung erwiesen. Die Theorie geht auch davon aus, dass Menschen, die in frühen landwirtschaftlichen Gesellschaften wie denen im fruchtbaren Halbmond im Nahen Osten lebten, über eine stetige Versorgung mit Nahrung aus Pflanzen und domestizierten Tieren verfügten und daher kein Fett speichern mussten. In unserer heutigen Welt sind also Menschen mit mageren Genen vor Fettleibigkeit geschützt, und Menschen mit fetten Genen sind der DNA ausgeliefert.

Friedmans Suche durch die Gene der Kosraeaner wurde kürzlich mit einem Genchip von Affymetrix, einem in Santa Clara, Kalifornien, ansässigen Unternehmen, präziser. Mit Chips wie dem von Affymetrix können Forscher Genome auf Unterschiede in einzelnen Basenpaaren an bestimmten Stellen scannen – Variationen, die als Single-Nukleotid-Polymorphismen (SNPs) bekannt sind – die dann mit unterschiedlicher Anfälligkeit für Krankheiten wie Fettleibigkeit oder Diabetes in Verbindung gebracht werden können. Friedmans Team hat sich mit Affymetrix zusammengetan, um eine der ersten groß angelegten, genomweiten Assoziationsstudien durchzuführen, bei denen der neue 100.000-SNP-Chip des Unternehmens verwendet wird, um mit der Analyse genetischer Unterschiede zwischen Kosraeanern zu beginnen. Laut Greg Yap, Vice President of Marketing bei Affymetrix, ist dies eine enorme Verbesserung gegenüber früheren Chips, die 6.500 SNPs gescannt haben. Mit dem 100K-Chip erhalten wir eine viel höhere Auflösung über alle Phänotypen hinweg, sagt er. Es ist wie GPS. Früher konnten wir nur ausgewählte Teile der Welt im Allgemeinen sehen; Jetzt erhalten Sie an vielen Stellen eine hervorragende Auflösung.

Die Genjagd wird in Zusammenarbeit mit einem Team des Broad Institute, des MIT und des gemeinsam betriebenen Zentrums für Genommedizin der Harvard University durchgeführt. Unter der Leitung von David Altshuler, dem Direktor für Medizin- und Populationsgenetik bei Broad, haben die Forscher etwa die Hälfte des SNP-Scanprozesses für die 2.000 kosraischen Erwachsenen durchlaufen. Das Ziel besteht darin, eine Bibliothek von SNPs zu identifizieren, die mit der Neigung der Inselbewohner, fett oder schlank zu sein, zu korrelieren scheinen. Die Forscher hoffen auch, Muster in den SNPs zu erkennen, die dazu beitragen, die Theorie des sparsamen Gens zu unterstützen oder zu widerlegen.

Laut Friedman weisen die vorläufigen Daten bereits von einer seiner Theorien weg – dass die schlanken Menschen auf Kosrae Nachkommen von Kaukasiern mit Genen für den fruchtbaren Halbmond sind, die sich mit Einheimischen mit sparsamen Genen paarten. Frühe Hinweise deuten darauf hin, dass es weniger kaukasische Gene gibt, als wir dachten, erklärt Friedman. Eine mögliche Erklärung ist, dass die Genetik von etwas so Wichtigem wie Appetit und Essen eine große Vielfalt aufweisen würde; das würde garantieren, dass sich eine Population leicht an unterschiedliche Umweltbedingungen anpassen könnte. Mit anderen Worten, die Theorie des sparsamen Gens könnte sogar innerhalb einer kleinen, isolierten Population zutreffen. Wir werden das in den kommenden Monaten genauer untersuchen und nach einer Erklärung suchen, sagt Friedman.

Ein Hunger-„Sollwert“
Im Empfangsraum von Friedmans Labor an der Rockefeller University in New York stehen Teller mit Jelly Beans und Erdnüssen. Ich versuche, keine gelbe Jelly Bean, meinen Favoriten, zu nehmen, sondern nehme mir stattdessen eine Handvoll Erdnüsse. Groß und schlaksig mit ergrauendem Bart und Brille, graugrüner Cord und Flanellhemd trägt Friedman ein paar rote Gummibärchen, die sein Assistent beutelweise kauft. Während wir uns unterhalten, wandern meine Augen immer wieder zu den Jelly Beans. Später kann ich nicht anders: Ich schnappe mir ein paar, als wir zum Mittagessen aufbrechen. Ich frage Friedman, ob die Süßigkeiten- und Erdnussschalen ein Test sind. Er sagt nein, obwohl dies der Kern seiner Suche ist: zu bestimmen, wie eine Person zu einem bestimmten Zeitpunkt entscheidet, zu essen oder nicht zu essen. Essen ist binär, sagt er. Entweder wir tun es, oder wir tun es nicht. Aber wo im Gehirn wird diese Entscheidung getroffen, und was ist der Input, der die Entscheidung trifft?

Mehrere Bereiche des Gehirns fließen in diese Entscheidung ein – zum Beispiel Verhaltens- und Entscheidungszentren in der Großhirnrinde und die Regionen, die sensorische Inputs verarbeiten. Aber all dies, sagt Friedman, wird von dem Mechanismus übertrumpft, der Organismen zum Essen antreibt. Es ist im Hypothalamus an der Basis des Gehirns zentriert, wo zwei Arten von Neuronen die Hauptregulatoren des Appetits zu sein scheinen. Sie sagen uns, wann wir Hunger haben und wann nicht. Das sogenannte NPY-Neuron stimuliert den Hunger, und das POMC hemmt es, jedes Neuron wird durch Chemikalien, die über es gespült werden, auf- oder abgedreht. Ein dominanter Faktor bei der Gewichtskontrolle ist dieser grundlegende neuronale Schaltkreis, sagt Friedman. Die wichtigste Chemikalie ist Leptin, ein Hormon, das von Fettzellen im Bauch produziert wird. Wenn die Menschen die Pfunde zunehmen, erhöhen Fettzellen den Leptinspiegel, was dem POMC-Neuron sagt, dass es den Appetit unterdrücken soll. In Zeiten von Entbehrungen – oder Diäten – wird Körperfett reduziert, was den Leptinspiegel senkt. Weniger Leptin bedeutet, dass das POMC abfällt und das NPY-Neuron überwiegt, was den Hunger bei Menschen erhöht. Andere Chemikalien – Fette, Zucker und neuronale Transmitter – beeinflussen ebenfalls die Aktionen dieser Neuronen, aber Leptin scheint der Schlüssel zu sein.

Friedman ist berühmt für seine Entdeckung des Gens, das für Leptin kodiert. Mitte der 1990er Jahre schien Leptin für einen kurzen Moment ein potenzielles Wundermittel gegen Fettleibigkeit zu sein, als Friedman und andere zeigten, dass eine Mutation des Leptin-Gens bei Mäusen und Menschen krankhafte Fettleibigkeit verursacht. Aber Leptin-Injektionen funktionieren nur bei einem kleinen Prozentsatz der Fettleibigen. Es stellt sich heraus, dass die Mehrheit Leptin produziert, obwohl ihr Körper den Wirkungen des Hormons tatsächlich widersteht, indem es seine Fähigkeit blockiert, die hungerunterdrückende Wirkung des POMC-Neurons zu verstärken. Daher bleibt ihr Appetit groß, und sie essen weiter – und nehmen an Gewicht zu – bis sie den Punkt erreichen, an dem der Widerstand aufhört. Wo dieser Punkt liegt, glaubt Friedman, wird durch die genetische Ausstattung bestimmt.

Warum bei manchen Menschen eine Leptinresistenz auftritt, ist kaum bekannt, sagt Friedman. Es kann ein Relikt der Spargen-Gen-Reaktion sein, die den Appetit bei denen steigert, deren Vorfahren keine ausreichende Nahrung hatten. Das Rockefeller-Team maß den Leptinspiegel in der kosraischen Bevölkerung; Friedman verwendet diese Daten, um die Leptinresistenz mit Genen zu korrelieren, die dafür verantwortlich sein könnten. Laut Friedman hat jeder von uns einen bestimmten Punkt von Hunger und Sättigung, den wir von unseren individuellen Vorfahren geerbt haben. Wir werden mit dieser Einstellung geboren, und wir werden angetrieben, so lange zu essen, bis wir sie erreichen.

Friedmans Hypothese der Schuld an den Genen widerspricht den Argumenten von Ernährungswissenschaftlern und der Diätindustrie und der weit verbreiteten Meinung, dass Essgewohnheiten – zum Beispiel das Greifen einer Handvoll Jelly Beans – durch Willenskraft kontrolliert werden können. Wir haben eine gewisse Kontrolle über das Essen von unseren Denkzentren unseres Gehirns, sagt Friedman, aber dies überschreibt selten unseren grundlegenden Instinkt, zu essen, wenn wir hungrig sind. Friedman befürwortet eine völlig neue Denkweise über Fett und sagt, es sei sinnlos, den meisten übergewichtigen Menschen zu sagen, dass sie durch Willenskraft dramatische Mengen an Gewicht verlieren können. Fettleibigkeit ist eine Krankheit, betont er und vergleicht die aktuellen Einstellungen mit denen, die früher mit Geschwüren und Krebs in Verbindung gebracht wurden. Da es größtenteils genetisch bedingt ist und der Drang, zu essen, weitgehend außerhalb unserer Kontrolle liegt, sollten wir mitfühlen und nicht wertend sein.

Wenn ich ihn frage, ob mehr Big Macs zumindest mitschuldig sind, sagt Friedman: Diäten sind wichtig für Herzkrankheiten und die allgemeine Gesundheit, aber es gibt keine Beweise dafür, dass verschiedene Lebensmittel die Fettleibigkeit beeinflussen. Manche Menschen seien einfach darauf programmiert, mehr zu essen, sagt er, und kalorienreiche Fastfoods erlauben ihnen einfach, dies schnell zu tun – und führen daher zu einer schnelleren Gewichtszunahme.

10.000-Schritte-Programm
Auf Kosrae ist Skilling skeptisch, dass die Menschen so wenig Kontrolle über ihr Gewicht haben. Die Rockefeller-Studie, sagt sie, war ein Augenöffner für Inselbewohner, die nicht wussten, was mit ihnen geschah. Als die Ergebnisse der Studie von 1994 im Jahr 2000 veröffentlicht wurden, wurden die Inselbewohner auch mit etwas ganz Unerwartetem konfrontiert: einem Mini-Medienblitz, der Kosrae als Land der Fette darstellte. Der atlantisch veröffentlichte einen Artikel mit dem Titel New World Syndrome, dessen einleitender Klappentext erklärte, Spam und Truthahnschwänze hätten Mikronesier in Makronesier verwandelt.

Es sei unfair, sagt Skilling. Sie müssen wirklich herauskommen und sehen. Wenn Sie sich nur die Studienakten ansehen, denken Sie vielleicht, dass diese Leute wirklich ungesund sind, aber Sie kommen hierher und sehen, dass es nicht so schlimm ist. Aber auch die Aufmerksamkeit der Medien hat viele Inselbewohner dazu veranlasst, ihre Ernährung zu verbessern und mehr Sport zu treiben. Ironischerweise kann uns diese Medienaufmerksamkeit retten, sagt Skilling.

Nena hat einen Weg zurück zur Natur gewählt, um die Ernährung seiner Familie zu verbessern. Ich habe Putenschwänze aus meinem Haus verbannt, sagt er und spaziert durch seinen Garten mit Brotfrüchten, Mandarinen, Limetten und Tarowurzel. Wir essen fast nichts aus Dosen. Vor einigen Jahren erfuhr er, dass seine übergewichtige Frau Christina eine Diabetikerin im Frühstadium war. Dies war für uns schockierend. Wir hatten nicht daran gedacht zu essen oder was wir aßen als etwas Schlechtes. Bald darauf begannen er und seine Söhne, ihren Garten zu erweitern, indem sie aus einem Dschungelstück über einem Mangrovensumpf und einem Strand an einem Ufer, das selbst auf dieser abgelegenen Insel isoliert ist, Ackerland schufen. Christina kommt aus dem Haus, eine kleine, typisch stämmige Polynesierin, die eines der allgegenwärtigen locker sitzenden Kleider mit bunten Blumenmustern trägt, die im 19. Jahrhundert von den Missionaren eingeführt wurden. Nena und Christina sagen mir, dass sie sich besser fühlen, seit sie ihre Ernährung umgestellt und mehr Sport getrieben haben. Ich wache im Morgengrauen auf, gehe spazieren und arbeite in meinem Garten, sagt Nena. Früher wurde ich leichter müde. Auch Christina habe abgenommen, sagt er, aber sie habe immer noch eine leichte Form von Diabetes. Sie zeigen mir einen Strauch, von dem Nena sagt, dass er ein lokales Heilmittel gegen Diabetes ist: Noni oder die indische Maulbeere, deren Frucht besser wirkt als westliche Medikamente, sagen sie.

Skilling sagt, dass die Insel eine Kampagne zur Förderung von Bewegung gestartet hat. Es hat Autoaufkleber herausgebracht, auf denen gefragt wird: Sind Sie heute 10.000 Schritte gegangen? Die kosraische Regierung hat mit Zuschüssen der US-Regierung und Geldern der Rockefeller University ein öffentliches Gesundheitsprojekt im Hauptkrankenhaus der Insel und in Dorfkliniken gestartet, um das Bewusstsein für eine gesunde Ernährung und die Behandlung gewichtsbedingter Krankheiten zu stärken.

Ich zwinge meine Patienten nicht, viel Gewicht zu verlieren, sagt Skilling. Ich versuche, mit ihnen zusammenzuarbeiten, um 20 Prozent ihres Übergewichts zu verlieren, anstatt nach dem idealen Körpergewicht zu suchen. Selbst wer auf dieser Insel viel abnehmen möchte, hat es nicht geschafft sein Idealgewicht zu erreichen. Ist es möglich, ein Idealgewicht zu erreichen? Ich denke, es ist besser erreichbar, 20 Prozent ihres überschüssigen Fetts zu verlieren. Die Kampagne, so Skilling, beginne zu wirken. Die Leute reden davon, Zucker und Fett zu essen und Sport zu treiben. Jetzt brauchen wir ein Mittel, um das Gelernte umzusetzen.

Tatsächlich sehe ich, während ich über die Insel laufe und fahre, nicht ungewöhnlich viele dicke Menschen und ich sehe mehr dünne Menschen, als ich erwartet hatte. Bedeutet dies, dass die Menschen seit der ursprünglichen Studie im Jahr 1994 abgenommen haben? Wir sehen, dass die Leute mehr Fisch essen, sagt Skilling. Viele Versammlungen servieren jetzt lokale Speisen, insbesondere Kirchengruppen. Einhundert Prozent der Inselbewohner sind Kirchgänger, so dass ein Großteil des gesellschaftlichen Lebens kirchenzentriert ist und die Kirchen sehr einflussreich sind, also ist dies ein echtes Plus. Jedes der fünf Dörfer der Insel hat Übungsgruppen gegründet. Als ich das letzte Mal die Register in drei der Dörfer gezählt habe, hatten wir über 300 Leute, die sich für irgendeine Art von Übung angemeldet hatten, sagt Skilling. Dies ist meistens zu Fuß. Sie gehen dreimal die Woche morgens spazieren, weil es kühler ist.

Friedman behauptet, dass Bewegung und bessere Ernährung die Kosraeaner gesünder machen, aber das Fettleibigkeitsproblem wahrscheinlich nicht lösen werden. Studien, die die Menge der verbrannten Kalorien bei moderaten Trainingseinheiten messen, zeigen, dass hungrige Gene sogar den Auswirkungen körperlicher Aktivität entgegenwirken. Dies widerspricht einer Fülle von anekdotischen Beweisen dafür, dass Sport eine schlankere Taille hat, und Friedman räumt ein, dass mehr Arbeit erforderlich ist, um die Rolle von Sport bei der Gewichtszunahme zu verstehen. Aber er glaubt, dass die Gewichtszunahme der letzten 20 Jahre in den Vereinigten Staaten eine stetige Zunahme von Menschen darstellt, die genug Nahrung zu sich nehmen, um ihre Sollwerte zu erreichen, und nicht einen plötzlichen Anstieg der schlechten Essgewohnheiten oder mehr Herumsitzen. Was Friedman wirklich fasziniert, ist, warum nicht alle pummelig werden, wenn es genug zu essen gibt. Analysen zeigen, dass die Zahl der schlanken Menschen in den letzten 30 Jahren konstant geblieben ist, sagt er. Die Körpergröße ist kein Umwelteffekt. Es ist auch keine Frage der Willenskraft.

Friedman räumt ein, dass das, was er vorschlägt, kontraintuitiv ist, da die Leute Geleebohnen bis zu einem gewissen Grad widerstehen können. Aber er besteht darauf, dass für die Mehrheit der Übergewichtigen der freie Wille zur Gewichtskontrolle eine Illusion ist. Dies ist eine Denkweise, die sich ändern muss, sagt er und schlägt vor, dass für Übergewichtige Medikamente, die die Sollwerte der Gewichtszunahme verändern, möglicherweise das einzige Heilmittel sind. Er sagt, dass Pharmaunternehmen Medikamente gegen Fettleibigkeit entwickeln, die wirken, indem sie die NYP- und POMC-Neuronen beeinflussen oder Chemikalien wie Leptin optimieren, die den Hungerimpuls reduzieren könnten.

Robotik und künstliche Intelligenz

Wer hat also Recht? Friedmann? Oder Nestle und, auf Kosrae, Skilling, die glauben, dass die Insel durch eine Kombination aus Einstellung, Ernährungsumstellung und Bewegung schlank wird? Zweifellos spielen sowohl die Genetik als auch der Lebensstil eine Rolle.

Aber auch hier könnte Kosrae wertvolle Hinweise liefern. Hoffentlich wird es ein Follow-up geben, sagt Skilling der Rockefeller-Studie, die zeigen könnte, ob die Inselbewohner wirklich gewillt sind, abzunehmen, oder ob sich ihre Sollwerte durchgesetzt haben. Wir müssen abwarten, ob die fette Angewohnheit wirklich abgeschüttelt werden kann. Wenn dies nicht der Fall ist, müssen wir radikal überdenken, wie wir einen Zustand betrachten, bei dem es sich möglicherweise um eine genetisch bedingte Krankheit handelt, die nur wenige kontrollieren können. Und wir müssen aufhören, es als persönliches Versagen zu behandeln – eine Krankheit, die wir ohne Pillen und andere medizinische Eingriffe im Zusammenspiel mit verbesserter Ernährung und Bewegung grundsätzlich beheben können.

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