Werden Heimroboter jemals aufräumen?

Roomba – ein selbstnavigierender Staubsauger mit Rädern für die Füße, Infrarotsensoren für die Augen und einem Gespür für das Aufnehmen von Hundehaaren – ist der erfolgreichste Verbraucherroboter der Geschichte. Sein Schöpfer, ich Roboter aus Burlington, MA, hat seit ihrem Debüt im September 2002 mehr als 1,5 Millionen* der Frisbee-förmigen Geräte verkauft. Darüber hinaus schwören viele Besitzer auf ihre Roombas – sie haben Geräte für andere Familienmitglieder gekauft, geschrieben Überschwängliche Produktbewertungen auf Shoppingseiten, gegründeten Fanclubs, komplett mit Schwarzes Brett , und selbst haben ihre Roombas als Haustiere dekoriert .

Angesichts dieses Erfolgs und dieser Begeisterung hätte man erwarten können, dass Roomba-Nachahmer den Markt überschwemmen. Fast vier Jahre später jedoch ist das einzige Produkt, das versucht wurde, den Spuren von Roomba zu folgen, Scooba derselben Firma, ein automatisierter Robomop, der seine eigene Reinigungsflüssigkeit transportiert und harte Böden wie Hartholz, Fliesen und Linoleum schrubbt, wäscht und trocknet. Da iRobot den Scooba in diesem Quartal auf den Markt bringt, ist es noch zu früh, um zu sagen, ob er für Furore sorgen wird.

Tatsächlich scheint die Idee von Robotern in jedem Haushalt heute weiter weg zu sein als noch vor vier Jahren. Die Gründe sind nicht ganz klar. Dies könnte auf mangelndes Interesse der Verbraucher, mangelnde Vorstellungskraft bei Produktentwicklern oder fehlende Aufgaben zurückzuführen sein, die von Robotern gut erledigt werden könnten.



Helen Greiner , einer von drei Mitbegründern und derzeitiger Vorsitzender von iRobot, glaubt, dass der Markt für Heim- und Büroroboter im Begriff ist zu wachsen. Sie gründete iRobot 1990 mit ihrem Informatikstudenten Colin Angle und Rod Brooks, einem Professor am MIT Computer Science and Artificial Intelligence Laboratory, und hat zwei Abschlüsse vom MIT, einen Bachelor in Maschinenbau und einen Master in Informatik.

Technologie-Review: Der Roomba-Staubsauger von iRobot hat bewiesen, dass es einen Markt für Heimroboter gibt. Roomba ist jedoch seit fast vier Jahren auf dem Markt, und weder iRobot noch ein Wettbewerber haben Consumer-Roboter für andere Arten von Jobs entwickelt. Warum nicht?

Helen Greiner : Wir haben. Wir haben gerade unsere Bodenreinigungsanwendung Scooba auf den Markt gebracht. Es ist ein ganz anderer Roboter. Staubsaugen und Bodenwaschen sind sehr unterschiedliche Aufgaben im Haus.

TR: Natürlich mein Fehler. Was ich frage ist: Was macht den Roomba so besonders – und warum konnte niemand sonst den Erfolg wiederholen, den Sie damit hatten?

HG: Der wirkliche Unterschied zwischen Roomba und den vorherigen Robotern besteht darin, dass es sich um ein sehr praktisches System zu einem Preis handelt, der den Bedürfnissen der Verbraucher entspricht. Der Preis liegt ungefähr bei einem Staubsauger. Und Sie müssen es nicht herumschieben. Es geht unter Möbel und Betten. Sein Wert übersteigt den Preis, den die Kunden dafür zahlen, und ich glaube nicht, dass die Roboter, die 1.500 oder 2.000 US-Dollar kosten, dies getan haben.

TR: Um den Preis des Roomba angemessen zu halten, muss man auf einige Features verzichten müssen. Wie haben Sie entschieden, was Sie aufnehmen und was Sie weglassen?

HG: Es war schwierig. Wie Sie wissen, kommen wir aus dem MIT und sind ein Haufen Technologen. Als wir den ersten Roomba herausbrachten, kostete er 199 US-Dollar, und im Grunde haben Sie ihn eingeschaltet und er hat die [Staubsauger-] Arbeit für Sie erledigt. Das brauchten die Verbraucher. Wir wussten, dass wir Dinge wie Fernbedienungen und eine Ladestation und die Planungsfunktion herstellen könnten, was wirklich großartiges Zeug ist, aber den Preis hätte steigen lassen.

Als sich die Leute dann daran gewöhnten, dass sie diese Dinge zu einem vernünftigen Preis in ihren Häusern haben könnten, kamen sie zu uns mit Ideen – wie wäre es nicht cool, wenn es sich selbst aufladen könnte? oder Wäre es nicht toll, wenn ich es jeden Tag zur gleichen Zeit einschalten könnte? Also haben wir diese zusätzlichen Funktionen herausgebracht. [Heute gibt es den Roomba in vier Modellen, vom High-End-Roomba Discovery für 300 US-Dollar bis zum Roomba Red für 150 US-Dollar. – Hrsg. ]

* Korrektur: Aufgrund eines Transkriptionsfehlers sagte die Originalversion dieser Geschichte, dass iRobot 5 Millionen Roombas verkauft hat. Die tatsächliche Zahl beträgt 1,5 Millionen.

TR: Der Roomba ist nicht nur erschwinglich, sondern auch einfach zu bedienen. Es hat eine sehr einfache Benutzeroberfläche – im Grunde eine Ein-Aus-Taste, eine Clean-Taste und eine Spot-Clean-Taste. Wie viel Gedanken haben Sie sich darin gemacht?

HG: Wir hatten im Hinterkopf, dass wir es sehr einfach halten mussten. Aber wir haben tatsächlich festgestellt, dass unser erster Roomba nicht einfach genug war. Es hatte einen kleinen, mittleren und großen Rahmen für Räume unterschiedlicher Größe. Aber die meisten Leute kennen die Quadratmeterzahl ihrer Räume nicht. Jetzt können Sie es auf Clean setzen und der Roomba erkennt, wie groß der Raum ist. Es läuft einfach so lange, bis der Akku fast leer ist. Das ist eine viel einfachere Benutzeroberfläche. Tatsächlich ist die Benutzerfreundlichkeit des Roomba eines der großen Unterscheidungsmerkmale von jedem anderen Roboter oder Computersystem. Sie drücken den Knopf und es macht den Job.

TR: Mit diesen beiden limitierenden Faktoren – Preis und Benutzerfreundlichkeit – wie sehr unterscheidet sich der Scooba vom Roomba?

HG: Die Art und Weise, wie sich der Scooba durch einen Raum navigiert, ist sehr ähnlich, was für uns großartig ist; aber der eigentliche Mechanismus ist, da es sich um Fluidik handelt, ein ganz anderer. Wir mussten sogar die Chemie der Seife studieren. Wir haben mit Clorox zusammengearbeitet, um eine Seife mit hoher Traktion zu entwickeln, denn das Auftragen von Seife auf den Boden lässt Roboter ausrutschen. Sie möchten eine roboterfreundliche Reinigungsflüssigkeit. Dann geht es um Flüssigkeiten. Dieser Roboter nimmt den Schmutz auf, legt die Reinigungsflüssigkeit ab, schrubbt sie ein und saugt sie hinten auf, wodurch sauberes und schmutziges Wasser immer getrennt bleiben.

TR: Während man an den wesentlichen Funktionen von Heimrobotern feilt und die Preise verbraucherfreundlicher gestaltet, scheint der nächste Schritt die Suche nach Aufgaben für neue Roboter zu sein. Welche anderen Arten von Jobs könnten zukünftige iRobot-Roboter ausführen?

was bedeutet der schmetterlingseffekt

HG: Sie können an eine gewerbliche Reinigung denken. Jede Etage in jedem Büro, jeder Einzelhandelskette und jeder Schule wird nachts gereinigt. Außerdem haben wir eine alternde Bevölkerungsgruppe und diese Menschen möchten weiterhin unabhängiger in ihren eigenen vier Wänden leben. So können Sie an Dinge wie Fenster putzen, Badezimmer putzen, Toiletten putzen, Rasen mähen, Schnee schaufeln und Laub harken.

Grundsätzlich würde ich sagen, schauen Sie sich die Bereiche an, in denen die Leute einen Job nicht gerne machen – und der Job wird nicht so oft erledigt, wie es die Hausfrau oder der Verantwortliche gerne hätte. Das ist der Ort, an dem ein echtes Verbraucherbedürfnis besteht.

TR: Warum bringen nicht mehr Unternehmen Heimroboter auf den Markt?

HG: Ich denke, dass es eine nicht triviale Angelegenheit ist, alle Teile an einem Ort zusammenzubringen. Roboter sind eine echte Integration von Elektrotechnik, Maschinenbau, Informatik, Produktionstechnik und ein echter Fokus auf die Kostenstruktur und die tatsächlichen Bedürfnisse der Menschen zu Hause oder beim Militär. Möglicherweise gibt es andere Unternehmen mit echtem Know-how in Robotersoftware. Wir haben hier ein Team zusammengestellt, das all diese Disziplinen vereint und das Team arbeitet sehr kundenorientiert.

Bild der Homepage mit freundlicher Genehmigung von iRobot.

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