Zerstören E-Books die demokratisierende Wirkung des Lesens?

Heute hat Amazon angekündigt, dass es so ist Endlich Kindle-kompatible E-Books in öffentlichen Bibliotheken in den USA einführen , eine dringend benötigte Weiterentwicklung der dominanten E-Reader-Plattform. Aber es gibt ein größeres Problem, das diese Entwicklung nicht angeht, und es wird durch jeden Teil des Geschäftsmodells von Amazon noch verschärft.

Andrew Carnegies Entscheidung, um die Jahrhundertwende kostenlose Bibliotheken zu finanzieren – wie diese in Houston – wurde von der Überzeugung inspiriert, dass Wissen und Bildung öffentliche Güter sind

Der Zugang zu Wissen wird seit langem als lebensnotwendig im öffentlichen Interesse – buchstäblich im wirtschaftlichen Sprachgebrauch als öffentliches Gut – angesehen, weshalb Bibliotheken seit jeher durch Steuern und Philanthropie unterstützt werden. (Carnegies Entscheidung, 2.509 davon um die Jahrhundertwende zu finanzieren ein besonders bemerkenswertes Beispiel dafür.)



Ich fordere jeden, der dies liest, auf, sich an seine frühesten Erfahrungen mit Büchern zu erinnern – die fast alle, wie ich wette, aus zweiter Hand, von Familienmitgliedern weitergegeben oder in diesem Zustand gekauft wurden. Bedenken Sie nun, dass das eBook sowohl den sekundären Buchmarkt als auch jede Kontrolle, die Bibliotheken – d. h. die Öffentlichkeit – über die Kopien eines gekauften Textes haben, vollständig eliminiert.

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Außer in bestimmten Fällen können eBooks nicht ausgeliehen oder weiterverkauft werden. Sie können weder verschenkt, noch bei einem Streifzug durch die Regale eines Freundes oder der örtlichen Bibliothek entdeckt werden. Sie können nicht neu gebunden werden und werden im Gegensatz zu allen wiederentdeckten Werken, die buchstäblich die Renaissance hervorgebracht haben, nicht Jahrhunderte dauern. Tatsächlich sind die Verlage bereits Begrenzung der Anzahl der Ausleihen eines eBooks durch eine Bibliothek auf 26 .

Wenn der Übergang zu eBooks abgeschlossen ist – und da Bibliotheken zu den wichtigsten Käufern von Büchern gehören, scheint es jetzt unvermeidlich –, wird die Flexibilität des Buchbesitzes für immer weg sein. Wissen, insofern Bücher es repräsentieren, wird jemand anderem gehören.

Schlimmer noch, es gibt das Problem des E-Readers selbst. Dieses Problem kann durch fallende Preise von E-Readern gelöst werden, aber es bleibt die Möglichkeit, dass die Anforderungen an die Rentabilität die Hersteller von E-Readern dazu bringen, einfach einen Preisuntergrenze festzulegen, den sie für einen zu verlangen bereit sind, und versuchen, dies kontinuierlich zu tun Innovation in Richtung Tablet-ähnlicher Funktionalität, um diesen Preis zu rechtfertigen.

Im Gegensatz zu Büchern, die zu den wenigen Medien gehören, die kein zweites externes Gerät zur Wiedergabe benötigen, errichten E-Books zusätzliche Barrieren zwischen Lesern und Wissen. Einige dieser Hindernisse bestehen, wie ich bereits erwähnt habe, aus Digital Rights Management und anderen Versuchen, Gesetze zum geistigen Eigentum als eine Art Mietkauf zu nutzen, andere sind jedoch subtiler.

Jedes fünfte Kind in den USA lebt unterhalb der Armutsgrenze , und diese Zahlen werden wahrscheinlich zunehmen, da die Weltwirtschaft weiterhin einen schmerzhaften Schuldenabbau von aufgelaufenen Schulden durchmacht. In der Vergangenheit brauchte ein Kind zum Lesen eines Buches nur grundlegende Lese- und Schreibfähigkeiten, die unser öffentliches Bildungssystem theoretisch immer noch bietet.

Stellen Sie sich vor, Abraham Lincoln, geboren in einem Blockhaus, in Armut aufgewachsen, Autodidakt aus einem kleinen Büchervorrat, wurde in seiner frühen Ausbildung durch das Fehlen eines E-Readers behindert. Und es gibt unzählige andere Beispiele – in seiner Biografie erzählt Bob Dylan, dass er seine ersten, mittellosen Tage in New York City verloren in der Klassikerbibliothek eines Freundes verbrachte, die größten Dichter der Geschichte las und wieder las, während er seine eigene Stimme fand.

Sicher, das sind extreme Beispiele, aber es ist unbestreitbar, dass Bücher eine demokratisierende Wirkung auf das Lernen haben. Sie sind von Natur aus für die reibungslose Verbreitung von Informationen zugänglich. Langlebig und billig in der Herstellung bis hin zur Entsorgung, ihr Überfluss, den wir derzeit für selbstverständlich halten, war eine ständige und unsichtbare Kraft für die Schaffung einer informierten Bürgerschaft.

Die Frage lautet also: Wollen wir, dass Bücher der „digitalen Kluft“ unterliegen? Ist das angesichts der Entwicklung des 21. Jahrhunderts wirklich klug?

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