Der Wikipedia-Krieg

Im Jahr 1728 veröffentlichte Ephraim Chambers, ein Kartograph in London, die Cyclopaedia – die erste Enzyklopädie mit Querverweisen. Fast 275 Jahre später Wikipedia , die von Benutzern erstellte Online-Enzyklopädie, wird für ihr Freiwilligenmodell und ihr ausgeklügeltes System von Querverweisen und Überprüfungen verteidigt. Aber das Wikipedia-Modell hat ein paar harte Wochen hinter sich – seit die Mainstream-Medien auf die Geschichte der Empörung des Robert F. Kennedy-Vertrauten John Seigenthaler über falsche Informationen in seinem Wikipedia-Eintrag aufgesprungen sind.

Das Konzept von Wikipedia – und die allgemeine Idee von Wikis oder von Benutzern bearbeiteten Webseiten – ist bemerkenswert, weil es eine der wichtigsten kulturellen Bewegungen des Jahrzehnts verkörpert. Als Web 2.0 bezeichnet, ist es die Vorstellung, dass das Internet durch benutzergenerierte Inhalte – Blogs, Wikis, Podcasts und benutzererstellte Add-ons zu Programmen wie Google Maps und Firefox – angetrieben werden sollte. Der Wunsch der Menschen, Online-Inhalte beizutragen, ist so alt wie das Medium selbst; Softwareverbesserungen und Breitbandeinführung machen es jetzt einfacher denn je. Mit den Werkzeugen für die Inhaltserstellung in den Händen einzelner Personen, nicht nur von Unternehmen und Institutionen, bedeutet Web 2.0 ein demokratischeres Internet und eine wahrer oder zumindest breitere Stimme.

Wenn Leute an Web 2.0 denken, denken sie an Wikipedia, sagt Larry Sanger, ein Mitbegründer von Wikipedia, der nicht mehr im Unternehmen ist und derzeit an einem neuen Online-Enzyklopädieprojekt beteiligt ist.



Aber das Web 2.0-Konzept und Wikipedia selbst müssen noch erwachsen werden. Unter anderem wegen der Seigenthaler-Klappe erlebt Wikipedia ein sehr öffentliches Coming-of-Age. In den letzten zwei Wochen war es schwer, etwas zu erledigen, sagt Jimmy Wales, Gründer von Wikipedia und Präsident der gemeinnützigen Organisation Wikimedia-Stiftung .

Im Zentrum des Problems steht ein Problem, an dem viele Startups sterben würden: das überwältigende Interesse an ihrem Produkt. Sanger prognostizierte 2001, dass Wikipedia mit etwas Glück bis 2008 80.000 Artikel haben würde. Derzeit gibt es mehr als 850.000 allein in englischer Sprache. Fügen Sie 200 andere Weltsprachen hinzu, und die Gesamtzahl steigt auf 3,7 Millionen.

Wikipedia wurde mit einer radikalen Prämisse gegründet: Tausende von begeisterten Freiwilligen würden die Einträge regelmäßig scannen, um sicherzustellen, dass sie wahrheitsgetreu blieben – oder zumindest nicht lange irrten. Wikipedia-Artikel werden nicht nur von der Öffentlichkeit überprüft, sondern auch von Administratoren und Seitenbeobachtern überprüft.

Genau das ist entstanden. Aber mit der enormen Verbreitung von Wikipedia-Einträgen sowie der eingebauten Möglichkeit, dass jeder zu der Site beitragen kann, ist gelegentlich Vandalismus aufgetaucht – und zu lange unentdeckt geblieben.

Offensichtlich ist das Motiv für Enzyklo-Vandalismus manchmal einfach nur Humor. Laut einem Bericht im New York Times , der Mitwirkende, der falsche Informationen über Seigenthaler eingegeben hatte (und behauptete, er habe eine Rolle bei der Ermordung von Robert Kennedy gespielt), spielte mit einigen Freunden einen Witz. Seitdem hat sich der aufgespürte Täter Brian Chase bei Seigenthaler entschuldigt, der seine Entschuldigung angenommen hat.

Ich habe den Wikipedia-Korrekturprozess getestet, während ich für diesen Artikel berichtet habe. Nachdem ich mich eingeloggt hatte, ohne eine E-Mail-Adresse anzugeben, bearbeitete ich den Eintrag, der dem Musiker Tom Waits gewidmet war. In einem Abschnitt über den Künstler in den 1990er Jahren schrieb ich, dass Waits ein Konzert mit Elvis Costello, Elvis Presley und Mr. Ed (dem sprechenden Pferd) gespielt hatte. Innerhalb von 24 Stunden wurden die Referenzen von Presley und Mr. Ed entfernt, aber das Elvis Costello-Zitat – ebenfalls falsch, aber nicht so auffallend – blieb.

Es gibt echte, vielleicht unvermeidliche Schwächen im Wikipedia-System. Aber die Siegenthaler Tortur scheint überproportional viele Wikipedia-Kritiker entfesselt zu haben. Nachrichtenseite Offizieller Draht , betrieben von Baou.com, veröffentlicht jetzt Geschichten, in denen das Verhalten im Nazi-Stil unter Wikipedia-Mitwirkenden und -Redakteuren behauptet wird.

Und diese Woche eine Site namens WikipediaClassAction.org ging live und bat um Feedback und vor allem um Fälle von monetären Schäden, die durch Wikipedia verursacht wurden. Ihr Ziel ist es, eine Sammelklage gegen die Website einzuleiten. Als ich die auf dieser Seite aufgeführte Telefonnummer anrief, weigerte sich die Person, die mich meldete, ihren Namen zu nennen, und rasselte dann eine lange Reihe von Anschuldigungen gegen Wikipedia aus. Die Anklagen kamen mir fadenscheinig vor und waren ziemlich bösartig.

Eine kurze Detektivarbeit ergab eine wahrscheinliche Erklärung: Baou.com betreibt auch eine Organisation namens QuakeAid, die Wikipedia-Eintrag für die einige fragwürdige Umstände rund um die Organisation und ihre Gründer zitiert. Darüber hinaus stammen einige der Anti-Wikipedia-Artikel, die auf Official Wire gefunden wurden, von Jennifer Monroe, deren Name auch die Domain WikipediaClassAction.org registriert hat.

Obwohl Baous Handlungen eine mehrgleisige Rachekampagne implizieren, scheinen einige Anti-Wikipedianer vernünftigere Beschwerden zu haben. Daniel Brandt, der Mann dahinter wikipedia-watch.org (und auch Google-watch.org ) sagt, dass die Qualität der Site leiden wird, bis Wikipedia ihre Politik des Zulassens anonymer Beiträge und Bearbeitungen aufgibt. Für Recherchezwecke sollte man [Autoren] finden können, sagt er.

Aber auch Brandt hat einen persönlichen Grund, sich über Wikipedia aufzuregen. Er gibt zu, dass er sich gegen die Site ausgesprochen hatte, nachdem er erfahren hatte, dass sie eine Seite über ihn mit Links enthielt, die er für wenig schmeichelhaft hielt. Brandt war in den 1960er Jahren ein prominenter Wehrdienstverweigerer.

Jetzt hat Wikipedia-Präsident Wales eine Richtlinie erlassen, die verlangt, dass sich Benutzer anmelden, bevor sie neue Artikel erstellen. Da dafür jedoch keine E-Mail-Adresse erforderlich ist, kann sich jeder einen Namen ausdenken und einen Artikel erstellen, ohne seine Identität überprüfen zu können.

Auf jeden Fall besteht Wales darauf, dass die überwiegende Mehrheit der Artikel auf der Website korrekt ist und dass Anonymität nicht das Problem ist. Dennoch arbeitet er an anderen Maßnahmen, die darauf abzielen, die Möglichkeit zu beseitigen, dass falsche Informationen hinzugefügt werden.

Eine ist eine Wartezone, in der strittige Informationen oder Themen – solche, die anfällig für Vandalismus sind – zur Überprüfung in eine Warteschlange gestellt werden können, bevor sie live gehen. Ein anderes ist ein Community-basiertes Bewertungssystem, das am 1. Januar 2006 live gehen soll. Wales erwägt außerdem, Experten zu bitten, Bewertungen zu Artikeln abzugeben, um zu sehen, wie diese Bewertungen mit denen der Community übereinstimmen.

Vor ein paar Jahren schlug Wales dem Wikipedia-Vorstand vor, eine Richtlinie für echte Namen einzuführen, ähnlich dem Bewertungssystem von Amazon.com. Bei Amazon kann jeder ein Buch rezensieren; Aber nachdem die Site mit Vorwürfen heimgesucht wurde, dass Autoren begeisterte Rezensionen ihrer eigenen Bücher schreiben und die Werke von Konkurrenten verprügeln, beschloss Amazon, den Leuten die Möglichkeit zu geben, ihren echten Namen zu verwenden – und Amazon diesen mit einem Real Name-Logo darunter zertifizieren zu lassen – Glaubwürdigkeit verleihen würde. Der Wikipedia-Vorstand hat die Idee vor einigen Jahren abgelehnt; aber heute hält Wales alles für möglich.

Andere, die Erfahrung damit haben, Massen von Menschen die Erstellung von Inhalten zu ermöglichen, sagen, dass eine gewisse Polizeiarbeit erforderlich ist, um Chaos zu verhindern und die Gültigkeit von Informationen zu gewährleisten. Heute ist Rich Skrenta CEO von Topix.net , eine Website zum Sammeln von Nachrichten, die gerade einen Bürgerjournalismus gestartet hat, auf der Besucher Nachrichten schreiben können, die ihren Interessen entsprechen. Vor der Gründung von Topix war Skrenta jedoch Gründer von DMOZ.com , ein von der Community erstelltes Site-Verzeichnis, in dem 60.000 Redakteure Sites indizieren und Site-Beschreibungen schreiben.

Wir hatten Probleme, bei denen Redakteure bestochen wurden, um gute Rezensionen zu schreiben, und Spammer versuchten, einzudringen, also mussten wir ziemlich ausgeklügelte Richtlinien entwickeln, um dies am Laufen zu halten, sagt Skrenta. Mit unserem neuen Projekt haben wir sowohl soziale als auch technische Designs, um gute Informationen zu ermöglichen. Sie werden patrouilliert, überwacht und verwaltet.

Hätte mich ein strengerer Login-Prozess daran gehindert, die Tom Waits-Seite zu fälschen? Wahrscheinlich nicht; Ich war unter der Frist und wusste, dass ich es zurück ändern würde. Aber für die wenigen Besucher, die mit einer zufälligen bösen Absicht auf die Site kommen, könnte es sein.

Skrenta relativiert die Wikipedia-Situation: Unser Bürgerjournalismus hat noch keine Probleme, weil er keinen Verkehr hat. Wenn Leute Einträge beschädigen, ist das ein Problem, das Sie nur haben, wenn Sie erfolgreich waren.

23 und ich/start

Wenn Wikipedia das vertrauenswürdige Open-Source-Repository für das gesamte Wissen der Welt werden möchte – und wahrscheinlich tut es das auch –, muss es möglicherweise einige der erfolgreichen Taktiken von Amazon und anderen, die davor gegangen sind, übernehmen.

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