Warum WiMax?

Es ist heute schwer, einen Laptop ohne Wi-Fi-Chip zu kaufen: ein integriertes Radio, mit dem Benutzer drahtlos vom Sitzungssaal, dem Schlafzimmer oder der Kaffeebar aus im Internet surfen können. Die Leute lieben Wi-Fi, weil eine einzelne Basisstation – eine Box mit einer kabelgebundenen Verbindung zum Internet, wie beispielsweise eine DSL-, Kabel- oder T1-Leitung – an mehrere Benutzer über Entfernungen von bis zu 100 Metern im Innenbereich und 400 Metern im Freien senden kann. Aber es gibt einen neuen Technologiestandard, der Wi-Fi schwach aussehen lässt. Es heißt WiMax und bietet drahtlose Breitband-Internetverbindungen mit ähnlichen Geschwindigkeiten wie Wi-Fi – jedoch über Entfernungen von bis zu 50 Kilometern von einem zentralen Turm.

Drahtlose Netzwerke in Ballungsräumen mit Breitbandgeschwindigkeiten sind nicht neu, aber die Spezialausrüstung, die die Breitbandsignale empfängt, war normalerweise für alle außer großen Unternehmen zu teuer. Jetzt, da US-amerikanische Computer- und Kommunikationsunternehmen allmählich einen Konsens über die Details des WiMax-Standards erzielen, könnten diese Preise jedoch erheblich sinken. Eine Branchenvereinbarung über Details wie die Verschlüsselung von WiMax-Signalen, die zu verwendenden Frequenzen und wie mehrere Benutzer Zugang zu diesen Frequenzen erhalten, wird es Unternehmen wie Intel endlich ermöglichen, Massenmengen von WiMax-fähigen Chips für den Einsatz in drahtlosen Breitbandgeräten herzustellen. Und es wird erwartet, dass WiMax-Empfänger schließlich in die Preisspanne von 50 bis 100 US-Dollar der heutigen DSL- und Kabelmodems kommen, was bedeutet, dass Millionen von Benutzern irgendwann ihre derzeitigen Internetdienstanbieter – oft lokale Telefon- oder Kabelunternehmen – aufgeben und einfach über das Dach auf das Internet zugreifen könnten Antennen am anderen Ende der Stadt.

Wie die Technologie im Irak versagt hat

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom November 2004



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Der erste Auftritt von WiMax wird jedoch an mehr öffentlichen Orten stattfinden. Geräte, die dem Standard entsprechen, werden es einer neuen Welle von kleinen und mittleren Unternehmen ermöglichen, drahtlos zu werden und die teuren T1-Leitungen aufzugeben, die sie derzeit von lokalen oder regionalen Telefongesellschaften mieten. Neue Wi-Fi-Basisstationen, die über WiMax mit dem Internet verbunden sind, könnten auch an Orten ohne Telefonleitungen Hotspots für mobile Computer schaffen – denken Sie an den Great Lawn im Central Park. Und WiMax-Netzwerke könnten den Breitband-Internetzugang auf arme Regionen ausdehnen, die derzeit keine haben.

WiMax – ein Akronym für Worldwide Interoperability for Microwave Access – ist kaum mehr als eine lange Liste technischer Spezifikationen, die sicherstellen sollen, dass drahtlose Geräte verschiedener Hersteller mit hoher Geschwindigkeit zusammenarbeiten können. Die auch als 802.16 bekannte Spezifikation wird seit den 1990er Jahren als Alternative zu Technologien wie Ethernet und Wi-Fi entwickelt. Ein einzelner WiMax-Sender überträgt Sprach-, Video- und Datensignale über Entfernungen von bis zu 50 Kilometern (bei einer ungehinderten Sichtverbindung) mit Geschwindigkeiten von bis zu 70 Megabit pro Sekunde – genug, um etwa 60 Unternehmen mit T1-Geschwindigkeit oder Hunderten zu unterstützen von Häusern mit DSL-Geschwindigkeit.

ups leiten ein Paket um

Es war Intels Ankündigung eines großen Vorstoßes in die WiMax-Technologie im Januar 2004, die dazu führte, dass der Standard ins Rampenlicht rückte. Die Centrino-Initiative des Unternehmens hatte bereits Wi-Fi-Chips in Millionen von Laptops eingebaut. Danach haben wir uns gefragt, ob man ganze Städte mit Wi-Fi abdecken kann, erklärt Scott Richardson, Manager der Breitband-Wireless-Gruppe von Intel. Obwohl es relativ einfach wäre, eine ganze Stadt mit Wi-Fi-Hotspots zu versorgen, entschied das Unternehmen, dass ein solches Flickwerk schwierig zu verwalten wäre und über einen zu engen Frequenzbereich betrieben würde, um ausreichende Datenmengen für zukünftige Anforderungen bereitzustellen. Wir kamen zu dem Schluss, dass sich Wi-Fi mehr zu einer „Carrier“-Technologie entwickeln musste, die von einem Service Provider bereitgestellt wird, und viel mehr Spektrumsoptionen nutzen musste, sagt Richardson. Als ideal erwies sich WiMax, das über größere Entfernungen und einen größeren Frequenzbereich arbeitet.

Das Unternehmen begann mit der Entwicklung von Kommunikationsprozessoren zur Nutzung dieser Frequenzen – von etwa zwei bis 11 Gigahertz, einem Bereich, der hauptsächlich von Wi-Fi, Mikrowellenherden und bestimmten Radartypen genutzt wird – und hatte im September die ersten Musterchips an die Hersteller geliefert. In der Zwischenzeit begann es, einen Industrieverband namens WiMax Forum zu fördern, um Geräte von Anbietern als WiMax-konform zu zertifizieren. Und über Intel Capital, den Venture-Flügel des Unternehmens, hat es begonnen, strategische Investitionen in einige Unternehmen zu tätigen, die demonstrieren wollen, wie WiMax gewinnbringend eingesetzt werden kann.

Speakeasy mit Sitz in Seattle ist eines dieser Unternehmen – und ein Paradebeispiel für die Wirtschaftlichkeit, die die Einführung von WiMax vorantreibt. 1994 als Internet-Café gegründet, hat sich Speakeasy zum führenden Anbieter von extraschnellen DSL-Anschlüssen für eingefleischte Online-Gamer und Heimwerker entwickelt. Da DSL jedoch über Telefonleitungen funktioniert, hat es eine inhärente Einschränkung: Etwa 30 Prozent der Wohnungen in den Städten, die Speakeasy bedient, sind zu weit von den Telefonnetzzentralen entfernt, um ein brauchbares Signal zu erhalten. Das sind viele Leute, die man ablehnen sollte, sagt Bruce Chatterley, CEO von Speakeasy. Aus diesem Grund haben wir begonnen, nach Alternativen zu suchen, und deshalb ist WiMax so strategisch für unser Geschäft. Speakeasy wird Ende dieses Jahres mit technischen Tests von WiMax-Geräten mit Intel-Chips beginnen und hofft, bis Mitte 2005 drahtlose Breitbandverbindungen für Geschäfts- und Privatkunden anbieten zu können.

mögliches Leben auf anderen Planeten

Aber während das Aufkommen von WiMax Verbrauchern, Unternehmen und Menschen in schwer zugänglichen Gebieten eine leistungsstarke neue Möglichkeit bietet, sich mit dem Internet zu verbinden, wird dies nicht über Nacht geschehen. Zum einen könnte es einige Zeit dauern, bis die Hersteller die Skaleneffekte erreichen, die WiMax-Geräte zu Verbraucherpreisen ermöglichen würden. Hinzu kommen die Kosten für den Aufbau eines Sendernetzes. Die Leute neigen dazu zu denken, dass man einen WiMax-Tower auf einen Hügel stellen und durch die ganze Stadt beamen kann, und das ist sicherlich nicht der Fall, sagt Richardson von Intel. Wenn man eine Zelle auffüllt, ist die Kapazität aufgebraucht – die Anbieter müssen also bei steigender Nachfrage wie in traditionellen Mobilfunknetzen noch Türme hinzufügen.

Aber TowerStream, ein Unternehmen aus Waltham, MA, das plant, WiMax zu seinen bestehenden drahtlosen Breitbanddiensten hinzuzufügen, glaubt, dieses Problem gelöst zu haben: Es ist bereits an das gebunden, was Chief Operating Officer Jeff Thompson Strandgrundstück auf vielen der höchsten Gebäude in Boston nennt. New York City, Chicago und anderen Städten, und es wird einfach die neue WiMax-zertifizierte Ausrüstung neben seinen bestehenden Sendern installieren. Wenn WiMax herauskommt, sagt Thompson, wird unsere Bereitstellungsgeschwindigkeit sehr schnell sein. Wir werden ein drahtloses Rückgrat in den Himmel haben. Das klingt großartig – solange es wirklich weniger kostet als unser erdgebundener Strang aus Drähten, Fasern und Kabeln.

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