Warum es. Angelegenheiten

Vor einem Jahr, Harvard Business Review veröffentlichte einen mittlerweile berüchtigten Artikel mit dem Titel IT Does not Matter. Sein Autor, der damalige Chefredakteur des Magazins, Nicholas G. Carr, argumentierte, dass die Informationstechnologie Unternehmen keinen Wettbewerbsvorteil mehr verschafft. Carr bezeichnete IT-Manager als ungeduldig, verschwenderisch, passiv und vom Hype um den sogenannten strategischen Wert der IT angelockt.

Harvard Business Review hat 243.000 äußerst einflussreiche Leser. Wenn es also einen Artikel veröffentlicht, der besagt, dass Informationstechnologie keine Rolle spielt, dann werden es viele wichtige Wirtschaftsführer glauben. Und wenn sie es tun, werden sie ihre Unternehmen – und unsere Wirtschaft – in den Graben treiben.

Das heißeste Computerlabor der Welt

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom Juni 2004



23andme Ergebnisse für Afroamerikaner
  • Siehe den Rest der Ausgabe
  • Abonnieren

Viele Kommentatoren haben Carrs Artikel seit seinem Erscheinen im letzten Jahr entlarvt. Tatsächlich so viele, dass ich mich wie der neunte Ehemann von Elizabeth Taylor fühle: Ich weiß, was zu tun ist, aber wie kann ich es interessant machen? Aber Carrs Artikel wird einfach nicht entlarvt. Und jetzt hat er seine Doktorarbeit zu einem neuen Buch mit dem Titel . erweitert Ist IT wichtig? , das die Harvard Business School Press im April veröffentlichte. Der Titel im Fragestil deutet auf einige Rückschritte hin, aber Carrs Standpunkt ist im Grunde unverändert – und muss noch einmal entlarvt werden.

Da ich die Ink-on-Dead-Trees-Version des Magazins nicht abonniere, habe ich mein Exemplar von Carrs Mai-2003-Zeitung über Amazon.com gekauft. Es wurde in wenigen Minuten über das Internet als PDF-Datei für 7,00 US-Dollar geliefert. Carrs neues Buch ist auch auf Amazon.com gelistet, ein Triumph der IT-gestützten Unternehmensstrategie. Wir sehen, dass IT anscheinend für Harvard wichtig ist.

Carr selbst hat eine Website, nikolasgcarr.com. IT ist Carr anscheinend wichtig.

Seien wir ehrlich: IT ist für alle wichtig.

Zwei Billionen Gründe, warum I.T. Angelegenheiten

Ich fragte Frank Gens, Senior Vice President des IT-Marktforschungsriesen IDC, wie wichtig IT ist. (Vollständige Offenlegung: IDC gehört der IDG, in deren Vorstand ich bin.) IDC berichtet, dass sich die weltweiten Investitionen in die Informationstechnologie (einschließlich Telekommunikation) im Jahr 2003 auf 1,9 Billionen US-Dollar beliefen und 2004 trotz Carr auf 2,0 Billionen US-Dollar steigen werden.

Laut einer IDC-Umfrage aus dem Jahr 2003 verbringen Nicht-IT-Führungskräfte 20 Prozent ihrer Zeit damit, über die IT nachzudenken. Verschwenden sie ihre Zeit? Trotz Carr sagen fast 60 Prozent, dass die strategische Bedeutung der IT zunimmt; nur 2 Prozent sagen, dass die Bedeutung abnimmt. Carr mag behaupten, dass diese Harvard-MBA-artigen Führungskräfte töricht oder fehlgeleitet sind, aber 55 Prozent meinen, dass ihre Unternehmen die Informationstechnologie aggressiver einsetzen sollten; 43 Prozent sind der Meinung, dass ihre Verwendung genau richtig ist; und nur 2 Prozent meinen, dass sie weniger aggressiv sein sollten.

In Carrs Welt sind IT-Manager anscheinend Dummköpfe oder sogar Betrüger, und zwar in Höhe von 2 Billionen US-Dollar pro Jahr. Vermutlich rüsten diese Manager sklavisch auf alles auf, was die Verkäufer verkaufen wollen. Aber in der Realität arbeiten Millionen von Menschen bereits hart daran, ihr IT-Budget sinnvoll einzusetzen. Die Computerfachpresse berichtet seit fast 40 Jahren über diesen komplizierten Vorgang.

Um seine Entlarvungen abzuwehren, hat Carr einige Klarstellungen zu seiner Argumentation angeboten. Er meint nicht wirklich, dass Informationstechnologie keine Rolle spielt; Er sagt vielmehr, dass die IT, wie Strom, zur Ware geworden ist, ihren Geschäftsanwendern keinen Wettbewerbsvorteil verschafft. Er stellt auch klar, dass er nicht meint, dass Informationen selbst keine Rolle spielen, noch dass die Menschen, die die Technologie verwenden, keine Rolle spielen. Ganz egal, sagt er, ist die nicht mehr proprietäre Technologieinfrastruktur zur Speicherung, Verarbeitung und Übertragung von Informationen. Wir können also nur hoffen, dass die meisten Harvard Business Review 's Industriekapitäne lesen über die Artikeltitel hinaus, bevor sie das Magazin auf ihre Couchtische legen.

Menschenrasse mit Tieren

Carr kommt zu dem Schluss, dass Unternehmen, da die Informationstechnologie keinen Wettbewerbsvorteil mehr bietet, aufhören sollten, wild für fortschrittliche Produkte und Dienstleistungen der Informationstechnologie zu investieren. Er ermahnt Manager, sich nicht länger auf die neuesten coolen Produkte von Cisco, Intel, Microsoft, Oracle usw. einzulassen. IT-Manager sollten aufhören, Unternehmensvermögen zu verschwenden, und im besten Interesse ihrer Aktionäre handeln. Sie sollten zu langweiligen Minimierern von IT-Kosten und -Risiken werden.

Als Beweis weist Carr darauf hin, dass mein 30-jähriges Baby, Ethernet, standardisiert und zur Ware gemacht wurde. Es stimmt, dass im letzten Jahr mehr als 184 Millionen neue Ethernet-Ports im Wert von 12,5 Milliarden US-Dollar ausgeliefert wurden und jeder sie kaufen kann. Die meisten dieser Ports sind die aktuelle Mainstream-Version von Ethernet, die Daten mit 10 oder 100 Megabit pro Sekunde über Kabel in lokalen Netzwerken überträgt.

Aber jetzt, da der nukleare Winter nach der Internet-Blase fast vorbei ist, beschleunigt Ethernet auf über 1.000 Megabit (ein Gigabit) pro Sekunde. Ethernet hält Einzug in Weitverkehrsnetze. Es wird drahtlos. Es geht in eingebettete Systeme – die acht Milliarden Mikroprozessoren, die jedes Jahr ausgeliefert werden und nicht in PCs eingebaut werden.

Neue Ethernet-Standards werden geschaffen, neue Wettrennen um die Kommodifizierung werden gestartet, und Ethernet, wenn es das nicht war, ist wieder einmal ein Instrument der Unternehmensstrategie. In dem Artikel und jetzt noch einmal in seinem Buch setzt Carr die heutigen Informationstechnologien fälschlicherweise mit Elektrizität gleich, und dann charakterisiert er Elektrizität fälschlicherweise als statisch. Kurz gesagt, Carr, tief in einer Depression nach der Blasenentzündung, erklärt fälschlicherweise das Ende der Geschichte.

Die Geschichte der Elektrizität ist jedoch nicht vorbei. Die Kontrolle von Stromnetzen ist immer noch bekanntermaßen problematisch, ganz zu schweigen von den aufregenden Entwicklungen in Technologien wie Wind, Sonne, Kernspaltung, Fusion, Wasserstoff und Batterien, die alle strategische Chancen bieten. Und die Informationstechnologie ist größer und neuer als die Elektrizität. Beide entwickeln sich immer noch schnell weiter; beide sind als wichtige Elemente der Unternehmensstrategie sehr lebendig.

Viele der von Carr zitierten Forschungen zur Nutzung von Informationstechnologie sind von zweifelhafter Gültigkeit. Nehmen Sie zum Beispiel die Studien, die, wie Carr es ausdrückt, durchweg zeigen, dass die Ausgaben für IT als Bruchteil des Unternehmensumsatzes umgekehrt mit der finanziellen Leistung korrelieren. Eine von Carr zitierte Studie besagt, dass die 25 Unternehmen mit den höchsten wirtschaftlichen Erträgen im Durchschnitt nur 0,8 Prozent des Umsatzes für IT ausgeben, während das typische Unternehmen 3,7 Prozent ausgibt. Aber das beweist Carrs Schlussfolgerung kaum. Es zeigt vielmehr, dass Unternehmen, die klug in die IT investieren, ihre Umsätze viel schneller steigern als Unternehmen, die unklug, zu wenig oder gar nicht investieren. Unternehmen, die schlecht in IT investieren, steigern ihren Umsatz nicht so schnell, sodass ihre IT-Ausgaben als Bruchteil des Umsatzes höher sind. Unternehmen, die unklug in IT investieren, gehen aus dem Geschäft und werden in den Studien nicht gezählt. IT ist immer noch wichtig.

Es regnet auf der I.T.-Basher-Parade

DNA-Tests können Intelligenz vorhersagen, zeigen Wissenschaftler zum ersten Mal

Carr ist nicht der Erste, der den Wert der Informationstechnologie in Frage stellt. Paul Strassman zum Beispiel hat, obwohl er ein hochkarätiger Chief Information Officer mit großem Budget für Organisationen wie die NASA, das US-Verteidigungsministerium und Xerox war, eine zweite Karriere gemacht, indem er die Vorteile der IT nicht entdeckte. Der Ökonom von Morgan Stanley, Stephen Roach, ist ein weiterer berühmter IT-Kritiker. In den 1990er Jahren behauptete er, dass steigende Investitionen in die Informationstechnologie keinen Nutzen zeigten. Roach, der den MIT-Ökonomen Robert Solow wiederholte, schrieb, dass IT-Investitionen nicht in den US-Produktivitätszahlen auftauchten. Ich rief Solow an, einen Nobelpreisträger, und er gab zu, dass dieses sogenannte Produktivitätsparadoxon leicht dadurch erklärt werden könnte, wie schlecht Produktivität gemessen wird. Produktivitätszahlen sind schwer zu bekommen, und Roach verließ sich auf veraltete Methoden. Aber Roach hielt an seinen IT-egal-Nummern fest, wie der sprichwörtliche Betrunkene, der unter einer Straßenlaterne nach seiner Brieftasche sucht.

Heute macht die Informationstechnologie etwa die Hälfte der Investitionsausgaben von US-Unternehmen aus. Die Produktivität ist hoch und steigt schnell. Was sagt Roach jetzt? Die Produktivitätszahlen seien höchst fragwürdig, sagt er. Mit anderen Worten, wenn die Daten Ihrer Theorie widersprechen, verwerfen Sie die Daten. Ich frage mich, ob Roach wie Carr einfach eine schlechte Einstellung zur IT hat.

In Carrs Antwort an frühe Kritiker, im Internet veröffentlicht von der Harvard Business Review im Juni 2003 schrieb er, mit seinem Artikel sei es zumindest gelungen, eine wichtige und längst überfällige Debatte über die Rolle der Informationstechnologie in der Wirtschaft anzustoßen. Ich glaube nicht. Wenn überhaupt, ist es Carr nur gelungen, seine Leser in die Irre zu führen.

Howard Smith und Peter Fingar in ihrem Buch von 2003 IT spielt keine Rolle – Geschäftsprozesse schon , argumentieren, dass Carr nicht nur falsch, sondern gefährlich ist. Sie erinnern uns daran, was passiert ist, als Harvard Business Review veröffentlichte 1990 den Artikel Reengineering Work von Michael Hammer. Zu viele Harvard-MBAs entschieden sich, Hammers Ratschlag einfach anzunehmen und verkleinerten ihre Unternehmen zu Tode. Sofern Carrs Argument nicht entlarvt wird, werden die derzeitigen amtierenden MBAs versucht sein, WordPerfect auf PCs der Mitte der 1980er-Jahre auszuführen, die mit IBM 360-Mainframes verbunden sind.

Was uns zu Carrs zentraler Einbildung bringt. Er fordert IT-Manager nachdrücklich auf, sich nicht töricht auf den neuesten Stand der Technik zu wagen und nur das zu kaufen, was ein geringes Risiko und einen hohen Wert für ihre Unternehmen hat. Carr drängt darauf, als ob es eine Neuigkeit wäre.

Tatsächlich gibt allein IDG weltweit 300 Informationstechnologie-Magazine heraus, und jede hat mehrere Konkurrenten. Sie alle geben seit Jahrzehnten Ratschläge, wie weit es ratsam ist, Ihrem Unternehmen einen Vorsprung auf dem neuesten Stand der Technik zu verschaffen. Das Eingehen von Technologierisiken kann, wenn es gut gemacht wird, einen Wettbewerbsvorteil bringen. Wenn es schlecht gemacht wird, kann es zu einer Katastrophe kommen. Aber das ist ein Balanceakt, der den IT-Managern der Welt bewusst war, lange bevor Carr seine zwei Cent einlegte.

Wir prahlen oft mit der wunderbaren US-Innovationsmaschinerie. Wir prahlen mit unseren weltweit führenden Forschungsuniversitäten. Wir prahlen mit unseren Unternehmern und den Risikokapitalgebern wie mir, die sie unterstützen. Aber es gibt einen unbesungenen Akteur in unserer wunderbaren Innovationsmaschine: die aggressiven Nutzer der Informationstechnologie. In Deutschland hingegen ist es schwierig, IT ohne Siemens zu kaufen. In den Vereinigten Staaten finden Start-ups leicht Manager, die auf dem neuesten Stand sind und nach neuen, intelligenteren und effizienteren Wegen suchen – eine Suche, die unsere viel gepriesene Innovationsmaschine am Laufen hält.

Wenn Führungskräfte Carrs Ratschlägen folgen, wer stellt dann die Testumgebungen für Innovationen bereit? Wie werden neue Technologien ihre Märkte finden? Dies könnte der wichtigste Grund sein, Carrs Argumente ein für alle Mal zu entlarven: Wenn sie sich zu konventioneller Geschäftsweisheit verfestigen, wird der amerikanische Einfallsreichtum in seiner Wiege erstickt.

Ich bin im Vorstand einer kleinen Aktiengesellschaft im Silicon Valley namens Avistar. Avistar vermarktet seit 10 Jahren vernetzte Desktop-Videokonferenzen an große Unternehmen. Die Hard- und Software von Avistar funktioniert seit langem immer besser. Was Zeit braucht, ist ihre Akzeptanz – die Suche nach einer Situation nach der anderen, in der die Technologien einen Wert bieten, der das Risiko wert ist.

Open-Source-Anwendungen für maschinelles Quantenlernen

Avistar-CEO Jerry Burnett widerspricht Carr entschieden und empfiehlt eine Arbeitsteilung im IT-Management. Einerseits sind Spezialisten für das, was Burnett als Verfügbarkeitsmanagement bezeichnet. Diese könnten mit den Kosten- und Risikominimierern verwechselt werden, die Carr preist. Auf der anderen Seite sind Spezialisten für Adoptionsmanagement. Das sind die Leute, die Carr demotiviert, degradiert oder gefeuert haben will.

Carr argumentiert, dass allgemein verfügbare Dinge wie IT nicht für einen nachhaltigen Wettbewerbsvorteil genutzt werden können. Nun, da Harvard Business Review wird von fast einer Viertelmillion Menschen empfangen und kann von jedem mit 16,95 US-Dollar gekauft werden, dann spielt diese Veröffentlichung nach Carrs eigener Argumentation keine Rolle. Kündigen Sie Ihr Abonnement und laden Sie interessante Artikel aus früheren Ausgaben herunter, die jeder Teenager kostenlos im Internet für Sie finden kann.

verbergen

Tatsächliche Technologien

Kategorie

Unkategorisiert

Technologie

Biotechnologie

Technologierichtlinie

Klimawandel

Mensch Und Technik

Silicon Valley

Computer

Mit News Magazine

Künstliche Intelligenz

Platz

Intelligente Städte

Blockchain

Reportage

Alumni-Profil

Alumni-Verbindung

Mit News Feature

1865

Meine Sicht

77 Mass Avenue

Treffen Sie Den Autor

Profile In Großzügigkeit

Auf Dem Campus Gesehen

Lerne Den Autor Kennen

Alumni-Briefe

Nicht Kategorisiert

77 Massenallee

Rechnen

Tech-Richtlinie

Lernen Sie Den Autor Kennen

Nachrichten

Wahl 2020

Mit Index

Unter Der Kuppel

Feuerwehrschlauch

Unendliche Geschichten

Pandemie-Technologieprojekt

Vom Präsidenten

Titelstory

Fotogallerie

Empfohlen