Warum Heather schreiben kann

Als sie 13 war, las Heather Lawver ein Buch, das ihr Leben veränderte: Harry Potter und der Stein der Weisen . Inspiriert von Berichten, denen zufolge J. K. Rowlings Roman Kinder zum Lesen anregte, wollte sie ihren Teil zur Förderung der Alphabetisierung beitragen. Weniger als ein Jahr später startete sie Der Tagesprophet , eine webbasierte Schülerzeitung für das fiktive Hogwarts. Heute beschäftigt die Publikation 102 Kinder aus der ganzen Welt.

Lawver, noch im Teenageralter, ist der Chefredakteur. Sie stellt Kolumnisten ein, die wöchentlich über ihre eigenen Beats berichten – alles von den neuesten Quiddich-Spielen bis hin zur Muggelküche – und redigiert jede Geschichte. Sie ermutigt ihre Mitarbeiter, ihre Originalbeiträge mit den bearbeiteten Versionen zu vergleichen, und berät sie bei Bedarf in Fragen des Stils und der Grammatik.

Heather ist übrigens eine Heimschülerin, die seit der ersten Klasse keinen Fuß mehr in ein Klassenzimmer gesetzt hat.



Brille, die hilft, Farbe zu sehen

Meine letzten beiden Kolumnen haben sich darauf konzentriert, was Eltern und Schulen tun können, um Kindern bei der Entwicklung von Medienkompetenz zu helfen. In diesem Monat werde ich die Richtungen umkehren und untersuchen, wie die Teilnahme an der Populärkultur Kindern helfen kann, traditionelle Lese- und Schreibfähigkeiten zu erlernen. Wir tun oft so, als ob die Schule das Lehrmonopol hätte, aber kluge Kinder wissen schon lange, dass sie sich nicht von der Schule bei ihrer Bildung behindern lassen.

Lehrer beklagen manchmal, dass Populärkultur um die Aufmerksamkeit ihrer Schüler konkurriert, eine Behauptung, die von der Annahme ausgeht, dass das, was Kinder aus den Medien lernen, weniger wertvoll ist als das, was die Schulen lehren. Hier wird jedoch vieles gemeistert, was die Schulen versuchen – und allzu oft nicht – ihren Schülern beizubringen. (Es wurde gesagt, dass die Menschheit in einer Generation aussterben würde, wenn die Schulen die Sexualerziehung auf die gleiche Weise lehrten wie das Schreiben.)

Ich werde mich auf Kinder im High-School-Alter konzentrieren, die Harry-Potter-Fanfiction online lesen, schreiben, bearbeiten und kritisieren. Denken Sie jedoch daran, dass ein solcher informeller Unterricht in einer Reihe anderer Online-Communitys stattfindet. Wir könnten zum Beispiel über die wichtige Rolle sprechen, die die Riot Grrl-Subkultur in den frühen 1990er Jahren dabei spielte, Mädchen im Teenageralter dabei zu helfen, technische Kompetenzen zu entwickeln, als der Cyberspace noch als überwiegend männliche Domäne angesehen wurde; Wir könnten über junge Anime-Fans sprechen, die sich gegenseitig die japanische Sprache und Kultur beibringen, um ihre Lieblingssendungen im Untergrund zu untertiteln.

Beispiele für fein abgestimmte Universen

Der Bildungsprofessor der University of Wisconsin-Madison, James Gee, nennt solche informellen Lernkulturen Affinitätsräume und fragt, warum Kinder mehr lernen, aktiver mitmachen und sich intensiver mit der Populärkultur beschäftigen als mit den Inhalten ihrer Lehrbücher. Wie mir ein 16-jähriger Harry-Potter-Fan sagte: Es ist eine Sache, über das Thema einer Kurzgeschichte zu sprechen, von der man noch nie zuvor gehört hat und die einem egal ist. Es ist eine andere, über das Thema des 50.000-Wörter-Opus Ihres Freundes über Harry und Hermine zu diskutieren, an dem sie drei Monate lang geschrieben haben.

Ich habe mehr als zwei Jahrzehnte lang studiert und an Fan-Communitys teilgenommen. Doch vieles von dem, was ich fand, als ich mich kürzlich dem Harry-Potter-Fandom zuwandte, raubte mir den Atem. Vor zehn Jahren kam die veröffentlichte Fanfiction hauptsächlich von Frauen in den Zwanzigern, Dreißigern und darüber hinaus. Heute gesellt sich zu diesen älteren Autoren eine Generation neuer Mitwirkender – Kinder, die beim Surfen im Internet auf Fanfiction stießen und beschlossen, zu sehen, was sie produzieren könnten.

Betrachten Sie zum Beispiel das Mädchen, das online als Flourish bekannt ist. Sie begann mit 10 Jahren Fanfiction für Akte X zu lesen, schrieb mit 12 ihre ersten Harry-Potter-Geschichten und veröffentlichte mit 14 ihren ersten Online-Roman. Sie wurde schnell eine Mentorin für andere aufstrebende Fan-Autoren, darunter viele, die doppelt so alt waren wie sie mehr. Die meisten Leute nahmen an, dass sie wahrscheinlich eine College-Studentin war. Die Online-Interaktion ermöglichte es ihr, ihr Alter für sich zu behalten, bis sie so zentral für das Fandom war, dass es niemanden interessierte, dass sie in der Mittelschule war.

Welchen Unterschied wird es im Laufe der Zeit machen, wenn ein wachsender Prozentsatz junger Autoren mit Veröffentlichungen beginnt und Feedback zu ihrer Arbeit erhält, während sie noch in der High School sind? Und was passiert, wenn diese jungen Autoren ihre Notizen vergleichen und zu Kritikern, Redakteuren und Mentoren werden? Werden sie ihr Handwerk schneller entwickeln – und ein kritisches Vokabular entwickeln, um über das Geschichtenerzählen nachzudenken?

BelletristikGasse , das größte Harry-Potter-Archiv, beherbergt mehr als 30.000 Geschichten und Buchkapitel, darunter Hunderte abgeschlossener oder teilweise abgeschlossener Romane. Zu seinem (unbezahlten) Personal von mehr als 200 Personen zählen 40 Mentoren, die jeden neuen Teilnehmer individuell begrüßen. Bei der Zuckerfeder , einer weiteren beliebten Site, durchläuft jede veröffentlichte Geschichte einen Peer-Review-Prozess, der als Beta-Lesen bezeichnet wird. Neue Autoren gehen oft mehrere Entwürfe durch, bevor ihre Geschichten zur Veröffentlichung bereit sind. Der Beta-Reader-Service hat mir wirklich geholfen, die Adverbien aus meinem Schreiben herauszuholen und meine Präpositionen an der richtigen Stelle zu platzieren sowie meinen Satzbau zu verbessern und die Gesamtqualität meines Schreibens zu verfeinern, erklärt das Mädchen, das unter dem Pseudonym Sweeney Agonistes schreibt -ein College-Neuling mit jahrelanger Veröffentlichung hinter sich.

Wie viele der anderen jungen Autoren sagt Agonistes, dass Rowlings Bücher ihr ein hilfreiches kreatives Gerüst bieten: Es ist einfacher, ein gutes Gespür für Handlung und Charakterisierung und andere literarische Techniken zu entwickeln, wenn Ihr Leser bereits etwas über die Welt weiß, in der die Geschichte spielt , Sie sagt. Durch das Abwerben von Rowling können die Autoren mit einer etablierten Welt und einer Reihe bekannter Charaktere beginnen und sich so auf andere Aspekte ihres Handwerks konzentrieren. Oftmals regen ungelöste Fragen in den Büchern sie dazu an, die eigene Handlung zu durchdenken oder neue Einblicke in die Charaktere zu gewinnen.

Literarische Puristen könnten natürlich die Weisheit der Entwicklung von Kindern zu kreativen Schriftstellern in Frage stellen. Aber auch wenn es durchaus wertvoll ist, über die eigenen Erfahrungen zu schreiben, fällt es Jugendlichen oft schwer, aus sich selbst herauszutreten und die Welt mit den Augen anderer Menschen zu sehen. Ihre Nähe zu Harry und seinen Freunden ermöglicht es, eine kritische Distanz zum eigenen Leben zu bekommen und ihre Anliegen aus einer neuen Perspektive zu durchdenken. Und das Schreiben über Harry bietet ihnen noch etwas anderes: ein Publikum mit einem eingebauten Interesse an den Geschichten – ein Interesse, das schwer mit Geschichten über originelle fiktive Charaktere zu vergleichen wäre. Die Macht der Populärkultur, Aufmerksamkeit zu erregen, wird an der Basis genutzt, um eine Leserschaft für diese aufstrebenden Geschichtenerzähler zu finden.

Harry-Potter-Fanfiction bietet unzählige Erzählungen über die Stärkung der Jugend, während die Charaktere gegen die Ungerechtigkeiten kämpfen, denen ihre Autoren jeden Tag in der Schule begegnen. Die jungen Autoren zeigen oft eine Faszination dafür, in die Köpfe der erwachsenen Charaktere einzudringen. Viele der besten Geschichten werden aus der Sicht eines Lehrers erzählt oder zeigen Harrys Eltern und Mentoren im Schulalter. Einige der Geschichten sind süß-romantische oder bittersüße Coming-of-Age-Geschichten; andere werden mit Wut oder aufkeimenden sexuellen Gefühlen aufgeladen, Themen, die in einer Schulaufgabe nicht so offen diskutiert werden könnten und die möglicherweise zu peinlich sind, um sie durch persönliche Erzählungen oder originelle Charaktere anzusprechen. Während sie solche Geschichten diskutieren, sprechen jugendliche und erwachsene Fans offen über ihre Lebenserfahrungen und geben sich gegenseitig Ratschläge zu mehr als nur Fragen der Handlung oder Charakterisierung. Eine Reihe gemeinsamer Charaktere schafft eine gemeinsame Basis, die es ermöglicht, dass diese Gespräche auf eine kollaborativere Art und Weise stattfinden.

Durch Online-Diskussionen zum Fan-Schreiben entwickeln die jugendlichen Autoren ein Vokabular, um über das Schreiben zu sprechen, und sie lernen Strategien zum Umschreiben und Verbessern ihrer eigenen Arbeit. Wenn sie über die Bücher selbst sprechen, ziehen die Jugendlichen Vergleiche mit anderen literarischen Werken oder ziehen Verbindungen zu philosophischen und theologischen Traditionen; sie diskutieren Geschlechterstereotypen in den weiblichen Charakteren; sie zitieren Interviews mit dem Autor oder lesen Werkkritiken; sie verwenden analytische Konzepte, denen sie wahrscheinlich erst begegnen würden, wenn sie das fortgeschrittene Grundstudium erreicht haben.

Was würden wir tun, wenn ein Asteroid die Erde treffen würde?

Es überrascht nicht, dass jemand, der gerade ihren ersten Online-Roman veröffentlicht und Dutzende von kommentierten Briefen erhalten hat, es enttäuschend findet, in den Klassenraum zurückzukehren, wo ihre Arbeit nur von der Lehrkraft gelesen wird – deren Feedback sich mehr auf Kommas als auf die Entwicklung von Charakteren bezieht . Einige Teenager haben gestanden, dass sie in ihren Lehrbüchern Entwürfe von Geschichten in die Schule geschmuggelt und sie während des Unterrichts bearbeitet haben; andere sitzen um den Mittagstisch herum und unterhalten sich mit ihren Mitschülern über Handlungs- und Charakterprobleme oder versuchen, die Geschichten auf den Schulcomputern zu bearbeiten, bis die Bibliothekare ihnen Zeitverschwendung vorwerfen. Sie können es kaum erwarten, dass die Schulglocke läutet, damit sie sich auf ihr Schreiben konzentrieren können.

Es ist nicht klar, ob diese Erfolge einfach durch die Einbeziehung ähnlicher Aktivitäten in den Unterricht nachgeahmt werden können – obwohl einige Lehrer Fan-Fiction-Übungen verwenden, um ihre Schüler zu motivieren. Schulen haben weniger Flexibilität als die Fangemeinde, um Autoren in sehr unterschiedlichen Phasen ihrer Entwicklung zu unterstützen. Darüber hinaus schreiben Schulen eine feste Führungshierarchie vor (einschließlich sehr unterschiedlicher Rollen für Erwachsene und Jugendliche); Es ist unwahrscheinlich, dass jemand wie Heather oder Flourish die gleichen redaktionellen Möglichkeiten gehabt hätte, die sie durch das Fandom gefunden haben.

Selbst die fortschrittlichsten Schulen setzen Grenzen, was die Schüler schreiben können, verglichen mit der Freiheit, die sie allein genießen. Natürlich können Teenager harsche kritische Reaktionen auf ihre kontroverseren Geschichten erhalten, wenn sie sie online veröffentlichen, aber die Teenager entscheiden selbst, welche Risiken sie eingehen möchten und tragen die Konsequenzen dieser Entscheidungen. Die Harry-Potter-Bücher werden nicht überall in US-Schulen willkommen geheißen; sie standen in den letzten Jahren im Mittelpunkt von mehr Lehrbuch- und Bibliothekskontroversen als jedes andere Buch. Die jugendlichen Autoren sind sich dieser Zensurkämpfe sehr bewusst und viele haben beschlossen, nicht mit Eltern und Lehrern über das zu sprechen, was sie schreiben. Was die Erwachsenen nicht wissen, kann ihnen nicht schaden.

Tier-DNA beim Menschen

Einige Schüler sagen, dass die Lehrer sie für die Zeit, die sie in ihre Fanartikel stecken, lächerlich gemacht haben; andere klagen über Eltern, die versuchen, sie vor dem dämonischen Einfluss der Bücher zu schützen. Aber einige Lehrer interessieren sich genug, um diese Geschichten zu lesen und Feedback zu geben. Und es gibt unterstützende Eltern, die mit ihren Söhnen und Töchtern zu Kongressen fliegen, auf denen die jungen Autoren in Räumen voller Menschen über das Handwerk des Geschichtenschreibens sprechen. Diese Teenager brauchen keine Erwachsenen, die ihre Räume übernehmen – aber sie brauchen Erwachsene, die respektieren und wertschätzen, was sie zu tun versuchen.

Viele junge Fan-Autoren streben eine professionelle Schreibkarriere an; viele werden in Top-Colleges aufgenommen und verfolgen Bildungsziele, die sich aus ihren Fan-Erfahrungen ergeben. Fandom bietet einen reichen Zufluchtsort, um die Entwicklung von klugen jungen Köpfen zu unterstützen, die sonst vom System zerkaut würden, und bietet Mentoren an, um weniger begabten Schülern zu helfen, ihr volles Ausdruckspotenzial zu entfalten. Wie auch immer, diese Teenager finden online etwas, das ihnen die Schulen nicht anbieten.

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