Wer hat Angst vor 1984?

1984, das gefürchtete Orwellsche Jahr, ist endlich da. Das von George Orwell prognostizierte Phänomen erreichte um 1989 seine volle Blüte und ist seitdem immer noch nicht abgeschlossen. Nur wenige Leute bemerkten es jedoch aufgrund eines einfachen Fehlers in Orwells Vorhersage. Seine Analyse war richtig, aber er verstand das Vorzeichen falsch.

Sein Roman 1984 , geschrieben 1948, enthielt die wichtigste Prophezeiung des Kalten Krieges: dass der technologische Fortschritt den Stalinismus unaufhaltsam machen würde, mit der Freiheit des Einzelnen zum unvermeidlichen Opfer. Als jedoch die Technologien, die dieses totalitäre globale Dorf ermöglichen würden, Früchte trugen, war das Opfer nicht die Demokratie, sondern der Totalitarismus selbst. Was ist richtig gelaufen?

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Als das gleichnamige Jahr anbrach, brachte es zahlreiche Essays hervor, in denen die meisten argumentierten, dass die gefürchtete Ära tatsächlich gekommen war, wenn wir nur genau hinsahen, oder dass sie unmittelbar bevorstand. Aber sie lagen falsch. In den ersten Jahrzehnten des Kalten Krieges eroberte der von Orwell vorgestellte Totalitarismus einen Großteil der Welt, aber dann, wie die Marsmenschen in H.G. Wells’ Der Krieg der Welten Sie begann wie an einer mysteriösen Krankheit zu sterben. Tatsächlich sahen wir in der Zeit von 1989 bis 1991, wie sich Demokratie und Freiheit (wie eine Seuche für die Kommunisten) zuerst über die sowjetischen Satelliten und dann in das Herz der Sowjetunion selbst ausbreiteten.



Seit Mary Shelleys Frankenstein , haben Futuristen – darunter Orwell – befürchtet, dass die wachsende Lawine der Technologie alle Versuche, sie zu kontrollieren, zunichte machen würde. In diesem Punkt hatte Orwell Recht. Aber er prophezeite fälschlicherweise, dass Regierungen Technologie erfolgreich als Waffe einsetzen würden, um die Freiheit auszulöschen. Kommunikation würde Propaganda verbreiten – die große Lüge – und Elektronik würde zur Überwachung und Gedankenkontrolle eingesetzt. Das Radio hatte Hitlers böse Beredsamkeit unter Millionen von Deutschen verbreitet, viel mehr, als die unverstärkte menschliche Stimme hätte erreichen können. Bis 1948 hatte Stalin die Technologie effektiv eingesetzt, um in der Sowjetunion einen gottähnlichen Status zu erlangen. Orwell hat den Trend extrapoliert und dabei einen Fehler gemacht.

Technologie – insbesondere Informations- und Kommunikationstechnologie – war die befreiendste Kraft in der Geschichte. Es ist das Frankenstein-Monster, aber es tötet Tyrannen; es ist letztlich wohlwollend für die Bevölkerung, weil es Zugang zu Wissen ermöglicht. Die große Lüge scheitert, wenn auch die Wahrheit gehört wird. Kurzwellenradios liefern Nachrichten, und die Nachrichten klingen wahr. Es erwies sich für die Kommunisten als viel teurer und schwieriger, Radiosendungen zu stören, als für Radio Free Europe, neue auf unterschiedlichen Frequenzen einzurichten. Inzwischen sind die Kurzwellenradios in Größe und Kosten geschrumpft. Informationen sickerten durch und ergossen sich dann über die vom Totalitarismus errichteten Mauern. Die Menschen erfuhren, dass ihr Arbeiterparadies der kapitalistischen Welt draußen weit unterlegen war und dass die Kluft immer größer wurde.

Die Befreiungstechnologie in China war ursprünglich das Faxgerät, mit dem ausländische Zeitungsberichte verschickt wurden; die Regierung hat die Schlacht nur knapp und vielleicht nur vorübergehend gewonnen. Es kann nicht ewig widerstehen. Tatsächlich hat die Regierung erkannt, dass das Internet nur notwendig ist, um auf den Weltmärkten zu konkurrieren, und hat damit begonnen, große Summen auszugeben, um das Land zu verkabeln. Auch billige Handys dringen in die Entwicklungsländer ein.

Orwells Fehler war bemerkenswert einfach: Er ging davon aus, dass sich nur der Staat Hightech leisten könne – eine Annahme, die praktisch jeder Prophet, Science-Fiction-Autor und Zukunftsforscher teilte. Aber es hat sich als falsch erwiesen. Noch in den 1970er Jahren war das Militär die treibende Kraft für die elektronische Technologie in den USA; Jetzt hat das Verteidigungsministerium Schwierigkeiten, die Industrie dazu zu bringen, auf seine Bedürfnisse einzugehen, da sie vom Verbrauchermarkt in den Schatten gestellt werden. Das Militär bestellt jetzt, wann immer möglich, kommerzielle Standardtechnologie anstelle von Mil-Spec. Viele der in Desert Storm verwendeten GPS-Empfänger wurden bei Radio Shack gekauft. Radios sind so günstig geworden, dass Intel jetzt plant, ohne zusätzliche Kosten eine Miniatur in die Ecke jedes Silizium-Mikrochips zu gravieren (Siehe Radio Ready Chips, TR Juli/August 2002). Die meisten von uns können nicht einmal die Anzahl der Computer zählen, die wir besitzen, weil wir nicht wissen, wie viele in unseren Mikrowellenherden und Autos versteckt sind.

Sicherlich hat die Technologie Probleme mit sich gebracht. Wie alles, was außer Kontrolle gerät, führt es uns nicht immer dorthin, wo wir hinwollen. Die langfristigen Auswirkungen auf die Umwelt sind besonders schwer vorherzusagen. Aber in einer Zeit, in der die Technologie häufig angegriffen wird, lohnt es sich, ihre Rolle bei der Verbreitung der Wahrheit zu beachten. Nicht der Stalinismus, sondern der Informationsfluss erwies sich als unaufhaltsam.

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