Wer hat das Fernsehen wirklich erfunden?

Als Vorsitzender des wegweisenden Microsoft-Kartellverfahrens machte Richter Thomas Penfield Jackson internationale Schlagzeilen, als er die Marktmacht von Microsoft mit der Hegemonie verglich, die John D. Rockefellers Standard Oil vor einem Jahrhundert genoss. Aber vielleicht dient eine andere, weniger chronifizierte Geschichte tatsächlich als besseres Modell für das, was heute passiert und was in den kommenden Jahren passieren könnte. Zurück in der Geburtsstunde des Rundfunks tobte ein weitgehend vergessener, aber bedeutungsvoller Kampf zwischen einem einsamen Erfinder und dem unbeugsamen Mogul an der Spitze des ersten Monopols des elektronischen Medienzeitalters. Der Konflikt unterschied sich stark vom Fall Rockefeller, in dem es um die Lieferung eines physischen Produkts – Öl – sowie um das System für Rohrleitungen und den Transport dieser Ware ging. Im Gegensatz dazu war das Hauptprodukt des Rundfunks Information, weit gefasst. Dabei ging es vor allem nicht um die Preisgestaltung, sondern um die Innovation selbst.

Innovation in den frühen Tagen des Radios wurde von David Sarnoff, dem stämmigen, dominanten, in Russland geborenen Visionär, der die Radio Corporation of America (RCA) leitete, so streng kontrolliert, dass die Bundesregierung gezwungen war, Nachforschungen anzustellen. Was staatliche Trustbuster herausfanden, war Brancheninsidern seit Jahren klar: Sarnoffs Unternehmen hatte alle Aspekte des Radios eisern im Griff, von den Patenten auf das Gerät selbst bis hin zur Erstellung und Verbreitung von Programmen. Sarnoff war der Bill Gates seiner Zeit, sagt Thomas Lento, Kommunikationsdirektor der Sarnoff Corp., einem Forschungslabor in Princeton, N.J., das Ende der 1980er Jahre von RCA ausgegliedert wurde. RCA hatte einen ganzen Wirtschaftssektor im Würgegriff. Aber es war Sarnoffs Schritt, das nächste große Ding, das Fernsehen, einzufangen, und sein Plan, den ehrgeizigen jungen Erfinder hinter der neuen Technologie zu vernichten, der die Funken sprühte.

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Der große Gen Grab

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom September 2000



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So wie Microsoft das PC-Betriebssystem nicht erfunden hat, hat RCA nicht das Radio erfunden. Das Unternehmen wurde 1919 gegründet, als General Electric die US-Tochtergesellschaft des ursprünglichen Unternehmens des italienischen Erfinders Guglielmo Marconi kaufte. Sarnoff, der seit seiner Jugend bei der American Marconi Company arbeitete, war einer der ersten, der sich die Nachrichten- und Unterhaltungsanwendungen des Rundfunks vorstellte.

Mit 28 Jahren wurde Sarnoff zum kaufmännischen Leiter von RCA ernannt. kompatiblen PC ohne Zahlung einer Gebühr für die Nutzung von Microsofts MS-DOS und Windows. Die Patente wurden alle gebündelt, sagt Lento. Wenn man ein Radio bauen wollte, musste man sie alle lizenzieren.

Und so wie Microsoft die Infrastruktur von Windows nutzte, um seine Office-Software zur Dominanz voranzutreiben, nutzte Sarnoff seinen Vorteil als Standardsetzer des Radios, um Hunderte von lokalen Sendern in einem nationalen Netzwerk zu organisieren, gründete 1926 seine Abteilung National Broadcasting Company (NBC) und machte it der wichtigste Anbieter von kostenlosen elektronischen Nachrichten, Musik und Sport.

Die Belohnung der Dominanz war groß. Über einen Zeitraum von 15 Jahren explodierte das Radio, von der Domäne einiger tausend Bastler zu einer festen Größe in den meisten Amerikanern. Auf dem Weg dorthin stiegen die von GE ausgegebenen RCA-Aktien in die Höhe. Mit einer Vervielfachung von mehr als 10.000 Prozent wurde RCA zum heißesten Wertpapier im großen Bullenmarkt der Goldenen Zwanziger Jahre – vom Startup zum Bestandteil des Dow sogar schneller, als Microsoft Jahrzehnte später dieselbe Leistung vollbringen würde.

Dann, am Abend des 30. Mai 1930, unterbrach das Justizministerium Sarnoff mit einer Vorladung, bei der der frisch beförderte RCA-Präsident ein Ehrengast war. Die Vorwürfe: RCA nutzte sein Patentportfolio, um den Wettbewerb einzuschränken. Die kartellrechtlichen Maßnahmen der Regierung gegen RCA würden sich über fast drei Jahrzehnte hinziehen und Patentstreitigkeiten, endlose Anhörungen und Normenschlachten auslösen. Es gab auch kritische Kompromisse, darunter ein Zustimmungsdekret von 1932, in dem GE und Westinghouse vereinbarten, alle Verbindungen zu RCA abzubrechen – ein Heilmittel, das Sarnoff privat favorisierte. Und der Fall führte zu neuen Gesetzen, allen voran dem Gesetz von 1934, mit dem die Federal Communications Commission (FCC) ins Leben gerufen wurde. Aber die Technologie katapultierte sich in einem so gewaltigen Tempo, dass der eigentliche Kampf nie auf der Bundesarena, sondern auf dem Markt ausgetragen wurde.

Auf dem Markt konzentrierte sich Sarnoff bereits weniger auf sein Radiomonopol als auf seinen Versuch, es auf die neue Grenze der Übertragung von bewegten Bildern durch die Luft auszudehnen. Er sah nur ein großes Hindernis im Weg: einen mormonischen Bauernjunge namens Philo T. Farnsworth. 1906 in einem Blockhaus in Utah ohne Strom und Telefon geboren, erklärte Farnsworth im Alter von 6 Jahren, dass er wie seine Helden Bell und Edison Erfinder werden wollte. Der Junge brachte sich selbst Physik bei, studierte Einsteins Theorien und las bis spät in die Nacht ausgeliehene wissenschaftliche Bücher und Zeitschriften. Als Teenager arbeitete er in Teilzeit an der Reparatur von Radios und dachte ständig über die Eigenschaften des sogenannten Elektrons nach.

Aus seiner Lektüre wusste Farnsworth, dass mehrere Erfinder mit einem mechanischen Fernsehsystem nur begrenzten Erfolg hatten, indem sie Bilder entlang eines Drahts zwischen zwei sich drehenden Scheiben mit spiralförmigen Lochreihen übertragen, um Lichtmuster an einem Ende aufzunehmen und sie auf das andere zu projizieren. Aber er stellte richtig fest, dass ein solches Setup nicht schnell genug funktionieren würde, um alles außer Schatten und Flimmern einzufangen und wieder zusammenzusetzen.

Nach Angaben von überlebenden Verwandten hatte Farnsworth seine eigene Idee für elektronisches statt mechanisches Fernsehen, während er eine Pferdeegge auf der neuen Farm der Familie in Idaho fuhr. Als er ein Kartoffelfeld in geraden, parallelen Linien pflügte, sah er Fernsehen in den Furchen. Er stellte sich ein System vor, das ein Bild in horizontale Linien zerlegt und diese Linien am anderen Ende zu einem Bild wieder zusammenfügt. Nur Elektronen konnten eine klare bewegte Figur einfangen, übertragen und reproduzieren. Diese Heureka-Erfahrung geschah im Alter von 14 Jahren.

Farnsworths Idee entwickelte sich zu einer totalen Besessenheit. 1926 heiratete er im Alter von 20 Jahren eine schöne Brünette namens Elma Pem Gardner. Die beiden bestiegen am nächsten Morgen einen Zug nach Kalifornien, um in der Nähe von Caltech und anderen Zentren für Filmwissenschaften zu sein. Sie richteten im Wohnzimmer ihrer Hollywood-Wohnung ein provisorisches Fernsehlabor ein und zogen ein Jahr später in ein altes Lagerhaus in der 202 Green St. auf dem Telegraph Hill in San Francisco um. Heute wird Farnsworth von wilden Bankern unterstützt, die die heutigen Risikokapitalgeber aus dem Silicon Valley vorausahnen.

Als er 1928 einer Gruppe von Reportern ein funktionierendes Modell seines Fernsehers vorführte, konnte er auf einem winzigen Bildschirm nur unscharfe Bilder zeigen. Aber das System lieferte 20 Bilder pro Sekunde, genug, um das Auge davon zu überzeugen, dass es sich eher um eine Bewegung als um eine Reihe von Standbildern handelte. Der San Francisco Chronicle lobte die Leistung unter der Überschrift: S.F. Man’s Invention to Revolutionize Television, und die Geschichte wurde landesweit von Nachrichtendiensten und Zeitungen aufgegriffen.

Sarnoff verfolgte diese Aktivitäten natürlich aus der Ferne. Aber er brauchte einen genaueren Blick. Um einen zu bekommen, stellte er einen russischen Einwanderer namens Vladimir Kosmo Zworykin ein, den Leiter der Fernsehforschung und -entwicklung bei Westinghouse in Pittsburgh. Zworykin arbeitete seit Jahren für das Fernsehen. Er meldete bereits 1923 ein theoretisches Patent für ein solches System an – sieben Jahre später immer noch anhängig –, obwohl er kein funktionierendes Modell hatte. Farnsworth hatte zwei eigene Schlüsselpatente beantragt; Zworykin hatte sich bereits wegen eines Besuchs im Labor von San Francisco mit ihm in Verbindung gesetzt. Zu diesem Zeitpunkt übten die Geldgeber von Farnsworth Druck auf ihn aus, das gesamte Unternehmen – und nicht nur eine Lizenz – an Westinghouse zu verkaufen. Immerhin war der Aktienmarkt zuletzt abgestürzt und gebrannt.

Die Banker wollten alle Geld auszahlen, erinnert sich Pem Farnsworth, die jetzt 92 Jahre alt ist und mit ihrem Sohn Kent Farnsworth und seiner Familie in einem kleinen Haus in Fort Wayne, Indiana, lebt. Keine Hausfrau, Pem hatte mitgearbeitet mit ihrem Bruder Cliff im kleinen Laborpersonal ihres Mannes. Trotz der Tatsache, dass diese Ereignisse vor rund 70 Jahren stattfanden, scheinen ihre Erinnerungen scharf zu sein, insbesondere wenn es um die kolossalen Schlachten mit Sarnoff geht.

Dr. Zworykin war drei Tage dort und hat alles gesehen, sagt Farnsworths Witwe von ihrem Besuch im Green Street-Labor im April 1930. Ihr Mann baute sogar einen Image Dissector, quasi die erste elektronische Fernsehkamera, direkt vor den Augen seines Gastes . Farnsworth stimmte zu, den Besuch auszurichten, weil er gehofft hatte, Westinghouse könnte seine Patente für einen beträchtlichen Geldbetrag lizenzieren. Pem Farnsworth behauptet, dass ihr Mann nicht wusste, in welchem ​​Umfang Sarnoff und Zworykin bereits zusammenarbeiten.

Zworykin kehrte sofort in die Labors von RCA in Camden, N.J., zurück und begann zu versuchen, das zurückzuentwickeln, was er in der Green Street gesehen hatte. Offenbar zuversichtlich, den richtigen Mann zu unterstützen, gab Sarnoff seinem neuen Angestellten ein Budget von 100.000 Dollar – ein Vielfaches der Summe, die Farnsworth aufbringen konnte – und eine einjährige Frist für die Entwicklung eines funktionierenden elektronischen Fernsehsystems. Aber trotz aller Kenntnisse und Erfahrungen von Zworykin kam und ging das Jahr ohne viel zu zeigen.

Frustriert über die mangelnden Fortschritte beschloss Sarnoff, quer durch das Land zu fliegen und dem Farnsworth-Labor selbst einen Überraschungsbesuch abzustatten. Es war im April 1931, und der RCA-Kartellfall hatte in Washington monatelang gedröhnt, was diese Reise noch waghalsiger machte. An diesem Punkt befindet sich RCA im Chaos, sagt Alex Magoun, Direktor der David Sarnoff Collection, einem Archiv historischer Dokumente, in Princeton, N.J. Die Verkäufe von Radios und Phonographen brachen ein. Die Depression führte zu einem Preiskampf und dem 10-Dollar-Radio. Die Regierung zwang RCA, die Lizenzgebühren zu senken. Und die Aktie von RCA verlor mehr als 90 Prozent ihres Wertes. Sarnoff hatte diese finanzielle Verzweiflung. Er dachte wahrscheinlich: 'Ich werde diesen Farnsworth-Typen kaufen.'

Als Sarnoff in der Green Street 202 ankam, war Farnsworth gerade aus geschäftlichen Gründen nicht in der Stadt. Die Tür wurde von George Everson geöffnet, einem Philanthrop, der einige Jahre zuvor der erste Geldgeber der Farnsworth Radio & Television Company geworden war. Everson fuhr fort, Sarnoff herumzuführen und ließ die Ingenieure eine spezielle Demonstration durchführen. Am Ende des Besuchs zeigte sich Sarnoff zuversichtlich, dass er Fernseher bauen könne, ohne Farnsworths Patente zu verletzen, und dass es hier nichts gebe, was er laut Eversons schriftlichem Bericht brauche. Aber kurz darauf bot Sarnoff 100.000 US-Dollar an, um das Unternehmen direkt zu kaufen. Unter den Bedingungen würde Sarnoff die nun offiziell erteilten Fernsehpatente von Farnsworth besitzen und Farnsworth würde für RCA arbeiten. Die Episode deutete auf einen bemerkenswert ähnlichen Microsoft-Besuch bei Netscape im Jahr 1995 hin, bei dem Top-Führungskräfte aus Redmond angeblich mit Aktionen drohten, die das Startup aus dem Geschäft bringen könnten, wenn es nicht kooperiere.

Als Farnsworth per Telegramm von dem Geschäft erfuhr, lehnte er es ab. Und obwohl Banker nach einem Ausstieg suchten, waren sie sich einig, dass das Lowball-Angebot eine Beleidigung war. Die Bankiers waren ziemlich düster, bemerkt Kent Farnsworth. Aber selbst sie konnten im Fernsehen mehr als hunderttausend sehen.

Die Ablehnung brachte den vollen Zorn des Moguls auf den Erfinder. Sarnoff habe beschlossen, ihn vor einem Patentgericht zu brechen, sagt Pem Farnsworth. Mit anderen Worten, Sarnoff würde Farnsworth antun, was er mit denen anstellte, die wichtige Funkerfindungen entwickelt hatten, sich aber geweigert hatten, vollständig mit RCA zusammenzuarbeiten. Sarnoff und sein Anwaltsteam würden einen juristischen Angriff auf die Aufhebung der angefochtenen Patente starten, der die Erfinder über Jahre emotional und finanziell binden würde. Das war RCAs M.O. damals, sagt Kent Farnsworth.

Die rechtlichen Anfechtungen der grundlegenden Patente für das Fernsehsystem von Farnsworth dauerten fast vier Jahre. Sie verlangsamten die Entwicklung des Fernsehens, verzögerten seine Einführung in die Öffentlichkeit, vergeudeten die ohnehin knappen Ressourcen des Unternehmens, trieben Farnsworth zum Trinken und trugen dazu bei, dass er ein blutendes Geschwür entwickelte.

Sarnoffs Unfug war damit noch nicht beendet. Zum Zeitpunkt seines Besuchs in der Green Street versuchte Farnsworth, den Lauf um RCA zu beenden, und traf sich mit Philcos leitenden Angestellten an der Ostküste. Philco war der größte Hersteller von Funkgeräten in Amerika und verkaufte mehr Einheiten als RCA. Aber jedes Mal, wenn es eine Flut von Werbung rund um das Fernsehen gab, fielen die Aktien. Investoren sahen im Fernsehen das nächste große Ding, und Philco wollte einsteigen. Also stimmte es zu, eine Lizenz von der Farnsworth Company zu erwerben und Fernsehgeräte zu produzieren - bis Sarnoff einsprang.

Sarnoff und Zworykin erfuhren von der Zusammenarbeit, indem sie Testübertragungssignale von der Philco-Zentrale auf der anderen Seite des Flusses von den Camden-Labors von RCA abholten. Sarnoff drohte laut Pem Farnsworth damit, die Patentlizenzvereinbarung von RCA mit Philco aufzuheben – so wie Microsoft Jahrzehnte später angeblich die Windows-Lizenz nutzen würde, um PC-Hersteller ausschließlich dem Unternehmen treu zu halten. Ohne diese Lizenz wäre Philco nicht mehr in der Lage, Radios legal zu produzieren, und sein Kerngeschäft wäre weg. Philco war also gezwungen, seine Geschäfte mit Farnsworth abzubrechen, und ließ ihn ohne einen großen US-Kunden zurück. Das ist jedenfalls die Farnsworths-Version der Geschichte; RCA gibt solch ein Foulspiel natürlich nicht zu. Es könnte eine Bedrohung [von Sarnoff bis Philco] gegeben haben, sagt Magoun. Aber das wissen wir nicht.

Um sich den Vorteil zu verschaffen, orchestrierte Sarnoff ein PR-Meisterwerk. RCA sponserte nicht nur den Fernsehpavillon der Weltausstellung in Flushing Meadow in New York City, sondern Sarnoff hatte sich auch die Rechte gesichert, die Eröffnungszeremonie im Radio und auf seinem neumodischen Nachfolger zu moderieren und zu übertragen. Er bestückte New Yorker Kaufhäuser mit neu geprägten RCA-Modellen.

Die Öffentlichkeitsarbeit im Vorfeld des Großereignisses stärkte das Ansehen von RCA. Die New York Times bat Sarnoff, einen maßgeblichen Essay über die Messe in einem Sonderteil der Zeitung beizusteuern. Das Life-Magazin stellte RCA-Führungskräfte zusammen, die sich um ihr neuestes Fernsehmodell drängten, ohne zu erwähnen, dass es möglicherweise illegal gebaut wurde. Sarnoff bezeichnete die Veranstaltung als den Beginn der kommerziellen Fernsehübertragung – eine irreführende Behauptung, da Farnsworth 1934 eine 10-tägige Serie von Sendungen vom Franklin Institute in Philadelphia durchgeführt hatte. Darüber hinaus wurden die Olympischen Spiele 1936 live aus München mit Geräten übertragen, die ein deutsches Unternehmen in Lizenz von Farnsworth gebaut hatte. Aber nur wenige Dutzend Menschen in Deutschland besaßen damals ein Fernsehgerät, und da Satelliten noch nicht erfunden waren, erreichte das Signal keine anderen Nationen.

Auf einer Pressekonferenz vor der Eröffnung der Messe stolzierte Sarnoff auf das Podium, Kamerablitze prallten von seiner hohen Stirn. Mit einem Gefühl der Demut, begann Sarnoff, komme ich zu diesem Moment, in dem ich die Geburt einer neuen Kunst in diesem Land ankündige, die in ihren Auswirkungen so wichtig ist, dass sie die gesamte Gesellschaft beeinflussen wird. Nun, meine Damen und Herren, erklärte er mit großem Schwung, wir fügen dem Klang Bild hinzu! Dann kündigte er an, dass das eigene NBC-Sendenetzwerk von RCA mit regelmäßigen Fernsehübertragungen live aus der Radio City Music Hall beginnen werde. Einige Tage später, bei der Eröffnungszeremonie, wurde Franklin D. Roosevelt der erste Präsident, der im Fernsehen übertragen wurde.

Das Tumult der Veranstaltung machte Sarnoffs Stunt zu einem offiziellen, historischen Ereignis. Die versammelten Massen von Medien fraßen es auf und berichteten es weit und breit. Letzte Woche war natürlich Zeuge der offiziellen Geburtsstunde des Fernsehens, berichtete The New Yorker. RCA war dafür verantwortlich, uns das Fernsehen zu bringen. Dies war die neue Realität, die die Öffentlichkeit wahrnahm.

Wir hätten ihm die Hose ausziehen können, sagt Pem Farnsworth. Aber ihr Mann hoffte damals, die Rechte für die Produktion von Fernsehgeräten an RCA lizenzieren zu können. Der Plan war, das Patentrecht innerhalb der Farnsworth Company zu behalten, RCA und Dutzende anderer Unternehmen jedoch einen fortlaufenden Prozentsatz auf die Sets zu berechnen, die sie verkaufen würden. Um die Verhandlungen nicht zu stören, beschloss Farnsworth, rechtliche Schritte zu vermeiden. Und schließlich verkaufte er RCA später in diesem Jahr eine 1-Millionen-Dollar-Lizenz.

Während des Zweiten Weltkriegs stellte die US-Regierung die Produktion von Unterhaltungselektronik vollständig ein. Aber Sarnoff, der jetzt von Dwight D. Eisenhower in Anerkennung seiner Kriegshilfe als General bezeichnet wurde, stellte seine Truppen bereits für den erwarteten Nachkriegsboom zusammen. Er habe den Marketing-Zug getrommelt, sagt Magoun. Gleich nach dem Krieg machte sich Sarnoff auf den Weg, um seine NBC-Radiopartner davon zu überzeugen, mit der Ausstrahlung von NBC-Fernsehprogrammen zu beginnen. Die staatlichen Aufsichtsbehörden versuchten, Schritt zu halten, und die FCC zwang RCA, die Hälfte ihrer Rundfunkbeteiligungen zu veräußern, was zur Gründung von ABC führte.

Von jahrelangem Stress geplagt, erlitt Farnsworth einen Nervenzusammenbruch und war vor dem Krieg mehrere Monate bettlägerig. Danach zogen er und Pem nach Fort Wayne, wo seine neue Fabrik mit der Serienproduktion von Fernsehgeräten begann. Aber die Zeit lief ab. Die Schlüsselpatente von Farnsworth liefen 1947 aus, nur wenige Monate bevor das Fernsehen eine plötzliche, schnelle Verbreitung von nur 6.000 Geräten, die landesweit im Einsatz waren, Mitte der 1950er Jahre auf mehrere zehn Millionen einsetzte. RCA eroberte fast 80 Prozent des Marktes, während Farnsworth gezwungen war, die Vermögenswerte seines Unternehmens an International Telephone and Telegraph zu verkaufen, einen Industriekonzern, der sich schnell entschloss, das kommerzielle TV-Geschäft zu verlassen.

Farnsworths Geschichte ist tragisch, aber er war nicht das einzige Opfer von Sarnoffs Verzögerungstaktik. In den späten 1940er Jahren verklagte Sarnoff, um CBS daran zu hindern, in Farbe zu senden – eine Technologie, die sowohl RCA als auch CBS rasend schnell entwickeln wollten – mit der Begründung, dass dies den Markt für Schwarzweißfernsehen stören würde. 1951 entschied der Oberste Gerichtshof schließlich zugunsten von CBS. Bis dahin hatte RCA den Markt mit Millionen seiner Schwarz-Weiß-Sets besät. Währenddessen startete Sarnoff in den Labors von RCA einen Kreuzzug, um ein noch besseres Farbsystem zu entwickeln, um den so wichtigen Standard für die Übertragung zu kontrollieren und das CBS-Format zu marginalisieren. Ein Hauptargument war die sogenannte Rückwärtskompatibilität. Nur RCA-Farbsendungen konnten übersetzt werden, um sie auf den RCA-Schwarzweiß-Sets zu sehen, die die meisten Leute hatten. Wenn die Zuschauer CBS-Farbsendungen sehen wollten, mussten sie einen speziellen Adapter für 100 US-Dollar kaufen. Es war ähnlich der einzigartigen Position, die Microsoft viele Jahrzehnte später einnahm, als es das einzige Unternehmen war, das ein Format entwickeln konnte, Windows, das ältere MS-DOS-Programme ausführen konnte.

Als die FCC und das National Television Standards Committee den Farbübertragungsstandard von RCA zum offiziellen Standard machten, schaltete Sarnoff ganzseitige Zeitungsanzeigen, in denen er seinen großen Sieg verkündete. Wie die erste Version von Microsoft Windows war RCA-Farbe jedoch anfangs kein Verkaufsschlager. Aber Sarnoff blieb dran, bis der Marktplatz auftauchte. Als RCA 1958 mit dem Justizministerium ein wegweisendes Zustimmungsdekret schloss und sich bereit erklärte, seine Farbfernsehtechnologie für jeden zu einem vernünftigen Preis frei zu lizenzieren, war der Farbkrieg vorbei und RCA hatte die Konkurrenz zerschlagen – wieder einmal.

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Als Sarnoff seine Konkurrenten überrollte, schrieb er die Geschichte neu. RCA nutzte jede Gelegenheit, um Zworykin als Vater des Fernsehens zu präsentieren. Philo T. Farnsworth wurde die Antwort auf eine obskure Quizfrage. Die Public-Relations-Abteilung von RCA hat eine Nummer bei uns gemacht, sagt Pem Farnsworth. Sowohl Sarnoff als auch Farnsworth starben 1971, und der Kontrast hätte nicht größer sein können. Farnsworth war pleite, schwer depressiv und weitgehend vergessen; Sarnoff wurde als Pionier und Visionär gefeiert – und wer könnte da widersprechen?

Wie viele Mogule hielt Sarnoff sein Handeln für gerechtfertigt. Sarnoff habe seine Monopolmacht als eine Kraft des Guten gesehen, sagt Magoun. Er nahm es sehr ernst. Er stellte die besten Ingenieure ein und nahm ihr Wort, was der beste Ansatz war. Ja, er hat sich Feinde gemacht. Aber selbst wenn wir sagen, dass er Menschen verprügelt hat, war dies nicht so eindeutig, wie manche behaupten. Zweifellos könnte man dasselbe über Bill Gates sagen. Die subtile Unterströmung sowohl in der Geschichte von Gates als auch in der von Sarnoff hat mit der Kontrolle der Innovation zu tun. Jeder Mann war dafür bekannt, sich Ideen und Technologien, die anderswo entwickelt wurden, anzueignen und ihre Verbreitung zu verzögern, während sein Unternehmen versuchte, sie zu perfektionieren. Aber haben die Verbraucher darunter gelitten? Während Wettbewerber zweifellos anderer Meinung sind, argumentieren diejenigen, die die Mogule verteidigen, dass es von Vorteil ist, wenn ein Unternehmen das Innovationstempo kontrolliert. Warum gehen wir davon aus, dass es für den Verbraucher umso besser ist, je schneller die Innovation ist? fragt Magoun. Warum wollen wir endlose, unkontrollierte Veränderungen in unserer Lebensweise?

Und das führt uns zu der übergreifenden Parallele zwischen diesen beiden Epochen. Die Regierung hat 28 Jahre lang versucht, RCA einzudämmen, und verfolgt die Microsoft-Angelegenheit bereits seit mehr als einem Jahrzehnt. In beiden Fällen nutzten die Beklagten die Jahre dazwischen, um ihren Herrschaftsbereich stark auszuweiten. Was zeigt, dass der Technologiemonopolist eine allmächtige Kraft hat, die zu seinem Vorteil arbeitet. Nicht Einfallsreichtum oder technologische Überlegenheit. Keine legale Feuerkraft. Nicht einmal Geld. Wenn es nicht gewaltsam weggenommen wird, hat der Monopolist die Zeit auf seiner Seite.

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