Für wen ist Starlink wirklich?

spacex starlink

Ein SpaceX-Start von Starlink-Satelliten in die Umlaufbahn.SpaceX

Alan Woodward lebt auf dem Land im ländlichen Südwesten Englands. Er scherzt, dass es in der Nachbarschaft mehr Vierbeiner als Zweibeiner gibt. Er ist Professor für Informatik an der University of Surrey und seine Arbeit dreht sich stark um Cybersicherheit, Kommunikation und forensisches Computing. Er braucht ein gutes Internet – und doch hatte er nie viel Glück, es zu finden.

Es gab schon immer viele Projekte, an denen ich teilgenommen habe, bei denen es um sogenanntes superschnelles Internet ging, sagt er. Sie scheitern immer. Sie gehen immer schief. Kann ich versuchen, dieses Haus mit Glasfaser zu versorgen? Keine Chance. Sie werden uns nicht einmal ein Angebot dafür machen. Wir steckten absolut fest. Er scherzt, dass es einfacher war, USB-Sticks per Post zu versenden, als zu versuchen, das Internet zu nutzen, wenn er große Dateien an Kollegen übertragen musste.



Vor sechs Wochen änderten sich seine Umstände jedoch dank Starlink. Woodward wurde ein Beta-Nutzer des Internetdienstes von SpaceX, der eine wachsende Flotte von 1.600 Satelliten nutzt, die die Erde umkreisen, um den Menschen auf der Oberfläche Internetzugang zu bieten. Ab Ende Juli Das Unternehmen meldete fast 90.000 Benutzer . Innerhalb der ersten Wochen bin ich zu einem echten Starlink-Fan geworden, sagt Woodward.

Für jeden, der wie ich von den Stöcken gelebt hat, wird Starlink eine Art Offenbarung sein, fügt er hinzu.

Aber Starlink wurde nicht nur entwickelt, um entfernte Cybersicherheitsprofessoren miteinander zu verbinden: SpaceX hat größere Ansprüche als das aufgestellt. Es hofft, vielen der 3,7 Milliarden Menschen auf diesem Planeten, die derzeit überhaupt keine Internetverbindung haben, Hochgeschwindigkeits-Internet über Satellit zur Verfügung zu stellen. Viele begnügen sich einfach mit Mobilfunkverbindungen – ein teurer Workaround für sich. (Ein Gigabit an Daten in Subsahara-Afrika kostet 40 % des durchschnittlichen Monatslohns .)

Und das berücksichtigt nicht einmal Menschen, die einen Internetzugang haben, aber keine Breitbandverbindung haben. Fast die gesamten USA haben Zugang zum Internet, aber ein geschätzt 42 Mio keinen Zugang zu Breitband haben. Und selbst wenn sie über Breitband verfügen, schätzt Microsoft, dass 157 Millionen Amerikaner, von denen die meisten in ländlichen Gemeinden leben, Verwenden Sie es nicht mit Breitbandgeschwindigkeiten von mindestens 25Mbps. Schwarze Gemeinschaften sind überproportional wahrscheinlicher keinen Zugang zum Breitbandinternet haben , selbst wenn sie sich in unmittelbarer Nähe von weißeren (und wohlhabenderen) Gemeinden befinden. Nachdem wir Covid und eine Zeit durchlebt haben, in der sich die meisten Menschen auf das Internet als Lebensader verlassen haben, ist es schwer zu glauben, dass Highspeed-Internet für manche immer noch ein unerreichbarer Luxus ist.

Leider ist nicht klar, ob Starlink dieses größere Problem tatsächlich lösen kann. Es ist wirklich für dünn besiedelte Regionen gedacht, sagte SpaceX-Gründer Elon Musk auf einer Konferenz im Juni. In Gebieten mit hoher Dichte können wir eine begrenzte Anzahl von Kunden bedienen. Und viele Landbewohner der Welt werden ausgesperrt, weil sie es sich nicht leisten können.

Fotos der dunklen Seite des Mondes klassifiziert

Starlink muss die Kosten schnell senken, um seinen Kundenstamm zu erweitern, aber es muss auch genug Geld verdienen, um weiterhin jedes Jahr Hunderte oder sogar Tausende von Satelliten zu starten. Es ist eine empfindliche Nadel, die möglicherweise unmöglich einzufädeln ist.

Preispunkte

Typische Satelliten-Internetdienste platzieren nur wenige Satelliten in sehr hohen Umlaufbahnen, den so genannten geostationären Umlaufbahnen. Von dort oben können einzelne Satelliten größere Abdeckungsbereiche bereitstellen, aber die Latenz (oder Verzögerungszeit) ist größer. Woodward hat solche Dienste schon früher verwendet, fand sie aber immer nutzlos.

Starlink und seine Konkurrenten wie OneWeb und Amazon Kuiper setzen stattdessen Zehntausende von Satelliten in die erdnahe Umlaufbahn (LEO) ein. Ihre größere Nähe zur Erde bedeutet, dass die Latenzzeit erheblich reduziert wird. Und obwohl jeder ein kleineres Gebiet abdeckt, bedeutet die schiere Anzahl, dass sie theoretisch den Planeten mit Abdeckung abdecken und jeglichen Verbindungsverlust verhindern sollten.

Starlink hat letztes Jahr mit dem Betatest begonnen und ist jetzt in 14 Ländern verfügbar. Im vergangenen Dezember hat die US-amerikanische Federal Communications Commission SpaceX 886 Millionen US-Dollar als Teil ihres Rural Digital Opportunity Fund (RDOF) zugesprochen, der US-Telekommunikationsunternehmen subventioniert, die Infrastruktur aufbauen, um den Breitbandzugang in ländlichen Gebieten zu ermöglichen.

Um die Probleme des Weltraumverkehrs zu lösen, schauen Sie auf die hohe See Ruth Stilwell, eine Expertin für Raumfahrt- und Luftfahrtpolitik, ist der Meinung, dass der beste Weg zum Schutz von Raumfahrzeugen darin besteht, Lehren aus dem Seerecht zu ziehen.

Aber es ist nicht ganz klar, ob das ländliche Amerika ein tragfähiger Kundenstamm für Starlink ist. Das größte Problem sind die Kosten. Ein Starlink-Abonnement kostet 99 US-Dollar. Die Geschwindigkeiten können stark variieren, aber der durchschnittliche Benutzer sollte mit 50 bis 150 Megabit pro Sekunde rechnen. Sie müssten traditionelle Satelliten-Internetunternehmen bezahlen wie Viasat (das geostationäre Satelliten betreibt) doppelt so viel, um die gleichen Geschwindigkeiten zu erhalten. Nicht schlecht.

Es sind jedoch die Vorabkosten, die Sie bei Starlink am härtesten treffen werden. Die Kosten für Dinge wie die Satellitenschüssel und den Router belaufen sich auf satte 499 US-Dollar – und diese Geräte werden mit Verlust an Kunden verkauft. SpaceX-Gründer Elon Musk hat zuvor gesagt, er hoffe, dass diese Kosten näher an 250 US-Dollar sinken könnten, aber es ist unklar, wann oder ob das passieren könnte. Für einen Großteil der ländlichen Welt, in Amerika und anderswo, ist der Preis einfach zu hoch.

Wer werden also die ersten Starlink-Benutzer sein? Die physischen und finanziellen Anforderungen, Satelliten zu bauen und in die Umlaufbahn zu bringen (obwohl billiger als je zuvor, immer noch ein sehr teures Unternehmen), bedeuten, dass Starlink für einige Zeit mit Verlust arbeiten wird, sagt Derek Turner, Analyst für Technologiepolitik bei Free Press, a gemeinnützige Organisation, die sich für offene Kommunikation einsetzt. Und um die Kosten zu senken, müssen Kunden nicht nur auf dem Land, sondern nur ohne Verbindung zu den Kunden betrachtet werden.

Zu den frühen Kunden gehört eher das US-Militär, das sich bei Operationen in abgelegenen Gebieten oft auf geostationäre Satelliten verlässt, die von überlasteten Diensten und hoher Latenz geplagt sind. Beide Luftwaffe und das Armee daran interessiert sind, Starlink zu testen. Einige Geheimdienstexperten haben auf den schwierigen Abzug aus Afghanistan hingewiesen als Beispiel wo der Service hätte helfen können.

Fluggesellschaften, die Passagieren ein schnelleres und stabileres WLAN während des Fluges anbieten möchten prüfen auch Starlink . Auch andere Gewerbebetriebe in ländlichen Gebieten könnten davon profitieren. Und natürlich gibt es Technikfreaks und neugierige Kunden in den Vororten und Städten, die das Geld haben, es auszuprobieren.

Nach Ansicht von Turner könnte das Hinzufügen dieser Kunden dazu beitragen, die Preise für alle zu senken, bedeutet aber auch weniger Bandbreite. Starlink kann dieses Problem ausgleichen, indem es mehr Satelliten startet – was es schließlich plant, aber das setzt voraus, dass es genügend Abonnenten hat.

Musk hat gesagt, dass es zig Milliarden Dollar an Kapital erfordern wird, bevor Starlink genug Kapazität hat, um einen positiven Cashflow zu generieren. Es hat bisher problemlos 1.600 Satelliten gestartet, aber das letztendliche Ziel von 42.000 ist eine ganz andere Sache. Es lässt sich nicht so gut skalieren wie kabelgebundenes Breitband, sagt Turner. Es ist noch überhaupt nicht klar, wie viele Satelliten Starlink benötigen wird, um Hunderttausenden oder sogar Millionen von Abonnenten, die sich gleichzeitig anmelden, zuverlässiges Highspeed-Internet bereitzustellen.

Und für viele Kunden, insbesondere gewerbliche Unternehmen, gibt es günstigere Alternativen zu Starlink, die ihre Anforderungen dennoch erfüllen können. Ein Landwirt, der intelligente Sensoren verwendet, um Dinge wie lokale Wetter- und Bodenbedingungen zu verfolgen, benötigt kein Breitband-Internet, um diese Geräte zu verbinden. Hier kommen kleinere Unternehmen wie das in den USA ansässige Unternehmen Swarm ins Spiel: Es nutzt eine Flotte von über 120 kleinen Satelliten, um IoT-Geräte für solche Anwendungsfälle zu verbinden. Swarm (vor kurzem von SpaceX übernommen) bietet einen Datentarif ab nur 5 US-Dollar pro Monat an. Und wenn Sie sich in einem dicht besiedelten Gebiet befinden, werden Sie mit 99 US-Dollar pro Monat bei einem anderen ISP wahrscheinlich Geschwindigkeiten näher an 1.000 Mbit / s bringen.

Rückverfolgung

Oberflächlich betrachtet würde der RDOF-Preis der FCC für Starlink darauf hindeuten, dass das ländliche Amerika ein wesentlicher Bestandteil des Wachstums von Starlink ist. Turner sagt jedoch, dass dies ein Missverständnis ist und dass es SpaceX nicht gestattet sein sollte, RDOF-Gebote abzugeben, da es sowieso das Starlink-Netzwerk aufbauen wird. Ich denke, die FCC hätte ihre Ressourcen besser darauf verwenden sollen, zukunftssicheres Breitband in Gebiete zu bringen, in denen es wirtschaftlich keinen Sinn macht, es einzusetzen, sagt er.

Die amtierende FCC-Vorsitzende Jessica Rosenworcel führte Ende letzten Jahres eine Überprüfung durch, wie RDOF-Subventionen unter ihrem Vorgänger Ajit Pai vergeben wurden, und stellte fest, dass Milliarden an Unternehmen ausgegeben wurden, damit sie Breitband-Internet an Orte bringen, an denen es unnötig oder unangemessen war, wie z. B. beim Parken viele und gut versorgte städtische Gebiete. Ein Bericht von Free Press schätzte, dass etwa 111 Millionen US-Dollar der eigenen Prämie von SpaceX an städtische Gebiete oder Orte ohne wirkliche Infrastruktur oder Bedarf an Internetverbindungen gehen würden, wie z. B. Autobahnmediane. Die FCC fordert diese Unternehmen, einschließlich Starlink, auf, im Wesentlichen einen Teil des Geldes zurückzugeben. (SpaceX antwortete nicht auf Fragen oder Anfragen nach Kommentaren.)

sich an Dinge erinnern, die nicht passiert sind

Turner erkennt an, dass LEO-Satelliten eine sehr wichtige Innovation im Telekommunikationsbereich sein werden. Dennoch hält er Dienste wie Starlink auch langfristig für ein Nischenprodukt in den USA – und sieht den generellen Trend in Richtung Glasfaser weitergehen. Selbst eine aufstrebende Technologie wie 5G ist auf sehr dichte Antennennetzwerke angewiesen, die so schnell wie möglich wieder mit Glasfasern verbunden werden können. Kabelbreitband hat sich im Laufe der Zeit stetig verbessert, weil Unternehmen Glasfasernetze tiefer und näher an die Kunden bringen.

Unterentwickelte Teile der Welt könnten Starlink als Segen empfinden, da viele dieser Orte nicht über physische Netzwerke wie das Kabelsystem verfügen, das die USA in den 1970er, 80er und 90er Jahren angelegt haben. Beta-Tests sind jedoch bisher ausschließlich in den USA, Kanada, Teilen Europas, Australien, Neuseeland und Chile möglich. Es ist noch zu früh, um zu sagen, welche Auswirkungen dies auf die Entwicklungsländer haben könnte, insbesondere wenn die Abonnement- und Gerätekosten hoch bleiben.

Die Erfahrung von Woodward ist die Art, die das Unternehmen für alle seine Kunden replizieren möchte. Aber Woodward weiß, dass er sich glücklich schätzen kann, sich Starlink leisten zu können und dass es seine Bedürfnisse erfüllen kann. Zumindest für den Moment. Es wird interessant sein zu sehen, wie sich Starlink behauptet, wenn sie 200.000 Benutzer haben, sagt er. Die Preise müssen sinken, aber Geschwindigkeit und Service müssen gleich bleiben. Das ist alles zu bestimmen.

Korrektur: Wir haben die Definition des US-Breitbandzugangs aktualisiert, um zwischen Zugang und Geschwindigkeit zu unterscheiden.

verbergen

Tatsächliche Technologien

Kategorie

Unkategorisiert

Technologie

Biotechnologie

Technologierichtlinie

Klimawandel

Mensch Und Technik

Silicon Valley

Computer

Mit News Magazine

Künstliche Intelligenz

Platz

Intelligente Städte

Blockchain

Reportage

Alumni-Profil

Alumni-Verbindung

Mit News Feature

1865

Meine Sicht

77 Mass Avenue

Treffen Sie Den Autor

Profile In Großzügigkeit

Auf Dem Campus Gesehen

Lerne Den Autor Kennen

Alumni-Briefe

Nicht Kategorisiert

77 Massenallee

Rechnen

Tech-Richtlinie

Lernen Sie Den Autor Kennen

Nachrichten

Wahl 2020

Mit Index

Unter Der Kuppel

Feuerwehrschlauch

Unendliche Geschichten

Pandemie-Technologieprojekt

Vom Präsidenten

Titelstory

Fotogallerie

Empfohlen