Wer profitiert von den veröffentlichten Suchprotokollen von AOL?

Letzte Woche zuckte das PR-Team von AOL zusammen, als die Welt erfuhr, dass das Unternehmen Suchbegriffe von 650.000 AOL-Benutzern veröffentlicht hatte. Sie veröffentlichten das Suchprotokoll auf einer Forschungsseite und entfernten es anschließend nach einer Flut von Berichterstattung in der Blogosphäre. Nichtsdestotrotz haben eine Reihe von Websites das Protokoll erneut veröffentlicht.

Obwohl bestimmte Namen von AOL-Benutzern nicht direkt mit den gesuchten Begriffen verknüpft waren, gab es keine Garantie für Anonymität: AOL hatte jedem Benutzer eine Nummer zugewiesen, und Benutzer suchten oft nach ihrem eigenen Namen und ihrer Heimatstadt. Der New York Times konnte aufspüren ein AOL-Benutzer die mit einer Reporterin über ihre Suche nach tauben Fingern und Hunden sprach, die auf alles urinierten.

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Die Datenverbreitung führte dazu, dass Datenschutzbeauftragte die Gefahren von Suchunternehmen posaunen, die die Anfragen von Personen speichern. Gleichzeitig aber jubelten andere Menschen – Internetforscher, Statistiker, Soziologen und Politologen – schweigend.



Vor der Veröffentlichung von AOL hatten alle großen Suchmaschinen ihre Daten vor der Öffentlichkeit verborgen. Dies bedeutete, dass Forscher, die sich für die Aktivitäten von Nutzern von Suchmaschinen interessierten, entweder auf spekulative Daten von offenen, selten verwendeten Suchmaschinen zurückgreifen oder fundierte Vermutungen anstellen mussten. Das AOL-Suchprotokoll, das mehr als 30 Millionen Suchbegriffe enthält, könnte daher fehlende Einblicke in die Nutzung des Webs liefern, sagt Matt Hindman, Politikwissenschaftler an der Arizona State University in Phoenix. Ein besseres Verständnis der Webdynamik hat Auswirkungen auf politische Kampagnen, Bildung und eine ganze Wirtschaft, die auf Werbung durch Websuchen aufbaut. Für Forscher wie mich, sagt Hindman, ist das spannend.

Kurz nach dem Fehler von AOL wurde eine Site namens AOL-Stalker erstellt wurde. Sein Hauptanziehungspunkt ist, dass es Benutzern ermöglicht, die AOL-Datenbank zu durchsuchen und Benutzersuchen sowie andere Suchdaten anzuzeigen. Der Autor der Site hat auch die erste einer Reihe von grundlegenden Datenanalysen veröffentlicht. Diese erste Zahlenanalyse untersucht, wie gut das Ranking der Suchergebnisse die Klickrate einer Seite vorhersagen kann – mit anderen Worten, es zeigt, wie gut Ergebnisse mit dem übereinstimmen, was die Leute finden möchten. Laut der Analyse haben die Leute bei 47 Prozent der Suchanfragen auf keines der angezeigten Ergebnisse geklickt. Obwohl die Enthüllung, dass fast die Hälfte aller AOL-Suchanfragen nirgendwo hinführen, nicht weltbewegend ist, könnten weitere Analysen Aufschluss darüber geben, wie Suchmaschinen nützlicher gemacht oder Werbetreibende bei ihrer Anzeigenplatzierung unterstützt werden können.

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So schwindelig diese Art von Daten Statistikhunde auch machen mögen, zumindest scheint sich der Schöpfer von AOL Stalker immer noch der Sensibilität der Informationen bewusst zu sein. Der Ersteller der Site lässt jeden verlangen, dass bestimmte Informationen aus der Suchmaschine der Site ausgeblendet werden, wenn sie zu aufschlussreich sind. Wie im Kleingedruckten vermerkt: Sollten Sie Daten finden, die eine Identifizierung eines Nutzers tatsächlich ermöglichen, teilen Sie uns dies bitte über das Kontaktformular mit und wir entfernen diese Hinweise. – Von Kate Greene

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