Wo sind all die Computer geblieben?

Das folgende Dokument ist in einer Zeitkapsel aus dem Jahr 2020 in den Büros von Technology Review angekommen. Es soll eine Geschichte der Computer sein, die vom Informatiker und Historiker John Seely Brown geschrieben wurde. Ende des 20. Jahrhunderts war Dr. Brown Direktor des Palo Alto Research Center der Xerox Corporation.

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Die Geschichte der Computer ist eigentlich ganz einfach. Am Anfang gab es keine Computer. Dann gab es Computer. Und dann waren da wieder keine. Zwischen der zweiten und der dritten Stufe sind sie einfach verschwunden. Sie gingen nicht ganz weg. Zuerst traten sie in den Hintergrund. Dann verschmolzen sie tatsächlich mit dem Hintergrund.

Neue Technologien, die die Welt verändern werden

Diese Geschichte war Teil unserer Januar-Ausgabe 2001



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Diese unterschiedlichen Stadien des Computing wurden durch ihre zentralen Motive bekannt: Die erste Phase nach ihrem Auftauchen aus den Hinterzimmern in die Öffentlichkeit war die Ära des Personal Computing, die sich über die 1980er bis Anfang der 1990er Jahre erstreckte. Mit dem Aufkommen des Internets und des World Wide Web wurde aus dieser Ära nahtlos das Zeitalter des Social Computing, manchmal auch als Ubiquitous Computing bezeichnet, das Mitte der 1990er Jahre begann und etwa zwei Jahrzehnte andauerte. Dieses Zeitalter war geprägt von Millionen von Computern, Informationsgeräten und Speichergeräten, die miteinander verbunden waren und ein riesiges Informationsmedium schufen, das alle Arten von Interessengemeinschaften unterstützte. Dieses neue Medium bot Zugang zu fast allen Informationen, die sich überall auf der Welt befinden.

Ungefähr 15 Jahre nach Beginn des 21. Jahrhunderts verwandelte sich die Phase des Social Computing in die Zeit, die als ökologisches oder symbiotisches Computing bezeichnet wird. Strukturelle Materie (Atome) und Computer (Bits) wurden untrennbar miteinander verbunden. Zillionen von Sensoren, Effektoren und logischen Elementen (aus organischen und anorganischen Materialien) wurden über drahtlose Peer-to-Peer-Technologien miteinander verbunden und produzierten intelligente, formbare Dinge, die zum Bau intelligenter Geräte, Gebäude, Straßen und mehr verwendet werden. In dieser Zeit verschwanden Computer. An ihrer Stelle beherbergte fast jedes physische Artefakt eine rechnergestützte Intelligenz, die ihm half zu wissen, wo es sich befand, was sich in seiner Nähe befand, wann es bewegt wurde und so weiter. In gewisser Weise nahm die anorganische Welt organische Eigenschaften an, indem sie Computer nutzte, um Reaktionen auf die Umwelt transparent zu modulieren.

Aber wie kam es dazu? Während der Personal-Computing-Phase wurden Computer immer leistungsfähiger, aber auch schwieriger zu bedienen. Das Mooresche Gesetz, das besagt, dass sich die Rechenleistung alle 18 Monate verdoppelt, schien für Hardware zu gelten. Aber robuste Software konnte nie mithalten. Das Ergebnis war, dass Personalcomputer schwer zu benutzen blieben. Zumindest die grafischen Benutzeroberflächen der 1980er Jahre machten die Systeme einigermaßen überschaubar. Aber selbst dieser Grad an Benutzerfreundlichkeit verblasste in der zweiten Ära des Computers, als Designer versuchten, dieses Schnittstellenmotiv auf die Navigation durch die riesigen Informations- und Dokumentenräume des Webs auszudehnen. Diejenigen, die den ganzen Tag im Internet surften, fühlten sich am Ende einfach desorientiert oder verloren. Mehr Gelegenheitsnutzer fühlten sich mit den Mengen an irrelevanten Informationen, die ihnen von ihren intelligenten Agenten oder Bots (wie diese um die Wende des 21.

Schließlich wurde das Web zu einem Dschungel von Informationswegen ohne Hinweise, die den Leuten zu ihrem Ziel verhelfen, ähnlich wie das Zentrum einer Megacity ohne zuverlässige Schilder oder Führer. Stadtarchitekten und Sozialtheoretiker waren aufgerufen, Technologen zu helfen, die Ressourcen zu erkennen, die im sozialen und physischen Kontext verborgen lagen. Menschen, so wurde darauf hingewiesen, nutzten den Kontext um Objekte und Ereignisse, um durch die Welt zu navigieren und Dinge zu erledigen. Sie erfuhren zum Beispiel, was lesenswert war, wenn ein Freund ein Buch empfahl oder sie bei der Arbeit von einem wichtigen Artikel hörten.

Es stellte sich heraus, dass die Interaktion mit anderen Menschen der Schlüssel war. Die Menschen wollten Technologie, die ihnen hilft, besser miteinander in Verbindung zu bleiben und ihr Bewusstsein für Ereignisse um sie herum zu erhöhen. Aber sie wollten sich nicht um jede Kleinigkeit kümmern müssen; alles, was sie wollten, war ein virtuelles Bewusstsein, das unterbewusst stattfand, ähnlich wie das visuelle System in der physischen Welt funktioniert.

Etwa zur gleichen Zeit schrumpften Geräte wie Laptops, Pager, Telefone und Personal Digital Assistants (PDAs) so stark, dass eine Alternative zur Tastatur notwendig wurde. Spracheingaben halfen, aber dann trat eine große Verschiebung ein. In Computergeräte wurden Sensoren, Beschleunigungsmesser und Miniatur-Global-Positioning-Systeme eingebaut. Solche Einheiten teilen dem Gerät mit, wo es sich befindet und was passiert. Und als die Dinge weiter schrumpften – was zu Geräten mit Nullvolumen führte – lernten die Benutzer noch mehr über ihre Umgebung. Darüber hinaus könnten Menschen mit diesen Geräten mit denselben Gesten und anderen Praktiken interagieren, die sie bereits für die Kommunikation verwendet haben. Sogar der Schlüsselbund oder der PDA einer Person könnte Gesten des Winkens, Neigens, Drückens und Schüttelns interpretieren, wenn der Besitzer damit interagiert. Zum Beispiel würden Benutzer das Gerät neigen, um durch eine Webseite zu scrollen, es schütteln, um etwas zu löschen, und es drücken, um ein Element auszuwählen, ähnlich wie bei einem Mausklick. Es schien alles so natürlich und nahm die Eigenschaften eines lebhaften Gesprächs an. Ab der Jahrhundertwende wurde die Schnittstelle transparent, und 2005 waren solche Schnittstellen überall.

Obwohl diese Sensoren und primitiven Effektoren zuerst in Geräte eingebettet wurden, um Menschen die Interaktion mit physisch schrumpfenden Geräten zu ermöglichen, kam eine überraschendere Verwendung dieser Innovationen auf, die schließlich zur Ära des ökologischen Computings führte. In dieser Ära begannen Designer, nicht nur Sensoren, Beschleunigungsmesser und Effektoren in Geräte einzubauen, sondern auch, sie in die Umgebung zu bringen. Buchstäblich Millionen dieser Elemente wurden in Straßenoberflächen platziert, damit eine Autobahn den Verkehrsfluss erfassen und diese Informationen dann entlang ihrer Oberfläche übermitteln konnte.

Daher sind sich Autos heute der Verkehrsmuster in ihrer Umgebung bewusst und nutzen dieses Bewusstsein, um sich entsprechend zu routen. Dies hilft, Staus und damit Umweltverschmutzung zu vermeiden. Auf ähnliche Weise reagieren Sensoren in Bürogebäuden, Häusern und Fabriken auf subtile, aber effektive Weise, um schädliche Auswirkungen zu minimieren und die menschliche Aktivität mit der Umwelt in Einklang zu bringen. Tatsächlich wurde unsere Umwelt durch das Computing auf sich selbst aufmerksam gemacht, was das Zeitalter des ökologischen oder symbiotischen Computings auslöste.

Wenn wir jetzt zurückblicken, atmen wir erleichtert auf – denn der vor uns liegende technologische Weg verlief nicht annähernd so geradlinig, wie es Bill Gates in seinem Buchklassiker von 1995 dargestellt hat. Tatsächlich setzte Bill Joy wenig später einen tiefgreifenden Weckruf, der wie viele Futuristen vor ihm eine einseitige Dystopie von Nanocomputern und Robotern zeichnete, die die Welt erobern und die Menschheit versklavten. Es stimmt, dass die Technologie nach wie vor problematisch bleibt. Aber diejenigen, die an den technologischen Determinismus glaubten, wurden erneut als falsch bewiesen. Die Gesellschaft reagierte, die Öffentlichkeit wurde besser über die Gefahren radikaler neuer Technologien aufgeklärt und neue Institutionen entstanden, um den Dialog zwischen utopischen und dystopischen Ansichten zu vermitteln. Diese Ko-Evolution zwischen Gesellschaft und Technologie ist vielleicht nicht so schnell gekommen, wie manche es sich gewünscht haben. Trotzdem geschah es auf eine Weise, die die technologische Welt zwang, weniger arrogant und bescheidener zu werden.

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