Was ist ein serologischer Test?

Das Rennen um die Entwicklung von Tests, die uns sagen, wie weit verbreitet das Virus ist.15. April 2020

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Die USA und andere Länder bemühen sich, Hunderttausende von Menschen zu testen, um festzustellen, ob sie mit dem Coronavirus infiziert sind. Dieser Test, der eine Technik namens PCR verwendet, sucht direkt nach dem genetischen Material des Virus in einem Nasen- oder Rachenabstrich. Es kann Menschen mit besorgniserregenden Symptomen sagen, was sie wissen müssen: Sind sie gerade infiziert?

Ein Abstrich kann Ihnen jedoch nicht sagen, ob Sie die Krankheit in der Vergangenheit hatten – was bedeutet, dass wir möglicherweise nicht das volle Ausmaß ihrer Ausbreitung verstehen oder ob sich bereits eine große Anzahl von Menschen infiziert und ohne Symptome erholt hat.



Das Thema Coronavirus

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe Mai 2020

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Die Antwort darauf ist eine andere Art von Test, der das Blut von Menschen untersuchen kann, um die verräterischen Spuren zu finden, die zeigen, ob das Immunsystem einer Person mit dem Virus in Kontakt gekommen ist. Dieses Verfahren, das als serologischer Test bekannt ist, stellt eine andere Frage – nicht: Hat diese Person ein Coronavirus? aber hat der Körper dieser Person den Keim überhaupt jemals gesehen?

Was ist ein serologischer Test?

Serologische Tests arbeiten eher mit Blutproben als mit Nasenabstrichen. Diese Arten von Tests für das Coronavirus werden von einer Reihe von Labors auf der ganzen Welt entwickelt. Das Blut einer exponierten Person sollte voller Antikörper gegen das Virus sein. Es ist das Vorhandensein oder Fehlen solcher Antikörper, die die neuen Tests messen. Zu den Entwicklern solcher Tests gehören Forscher der Icahn School of Medicine in New York City unter der Leitung von Florian Krammer.

Wie funktioniert es?

Um ihre Version eines Tests zu machen, produzierte das Icahn-Team Kopien des verräterischen Spike-Proteins auf der Oberfläche des Virus. Dieses Protein ist hochgradig immunogen, was bedeutet, dass das Immunsystem der Menschen es erkennt und damit beginnt, Antikörper zu bilden, die sich daran binden können. Bei dem Test wird eine Blutprobe Stücken des Spike-Proteins ausgesetzt. Wenn der Test aufleuchtet, bedeutet dies, dass Sie die Antikörper haben.

Um ihre Ergebnisse zu überprüfen, untersuchte das Team Blutproben, die gesammelt wurden, bevor Covid-19 dieses Jahr aus China kam, sowie Blut von drei tatsächlichen Coronavirus-Fällen. Laut Krammer kann der Test die Reaktion des Körpers auf eine Infektion bereits drei Tage nach Auftreten der Symptome erfassen.

Welche Auswirkungen könnten Tests auf die Behandlung haben?

Krammer glaubt, dass serologische Tests unmittelbare Auswirkungen auf die Behandlung haben könnten, indem sie helfen, Überlebende zu lokalisieren, die dann ihr antikörperreiches Blut an Menschen auf Intensivstationen spenden könnten, um ihre Immunität zu stärken.

Darüber hinaus könnten Ärzte, Krankenschwestern und andere Mitarbeiter des Gesundheitswesens erfahren, ob sie bereits exponiert waren. Diejenigen, die es getan haben – vorausgesetzt, sie sind jetzt immun – könnten sicher an die Front eilen und die riskantesten Aufgaben ausführen, wie das Intubieren einer Person mit dem Virus, ohne sich Sorgen machen zu müssen, dass sie sich anstecken oder die Krankheit zu ihren Familien nach Hause bringen könnten. Aber Tests könnten auch eine größere Wirkung haben.

Was kann es uns noch sagen?

Wie verbreitet ist das neue Coronavirus? Wie viele Leute bekommen es und wissen es nicht einmal? Wie hoch ist die tatsächliche Todesrate? Das sind einige der größten Fragen, auf die die Wissenschaft noch keine Antworten hat.

Serologische Tests könnten, wenn sie umfassend und schnell genug durchgeführt werden, ein genaues Bild davon geben, wie viele Menschen jemals infiziert wurden. Und das ist die Zahl, die Krankheitsmodellierer und Regierungen dringend brauchen, um abzuschätzen, wie tiefgreifend der Shutdown der Gesellschaft sein muss.

Die tatsächliche Sterblichkeitsrate unter allen Infizierten ist möglicherweise viel niedriger als die aktuellen Zahlen uns sagen.

Zum Zeitpunkt des Verfassens dieses Artikels hatte das Coronavirus mehr als 52.000 Menschen oder etwa 5 % der bestätigten Fälle getötet: eine schockierende Sterblichkeitsrate. Aber die tatsächliche Sterblichkeitsrate unter allen, die mit dem Virus infiziert sind, ist sicherlich niedriger und möglicherweise viel niedriger, als uns die aktuellen Zahlen sagen können. Der Grund, warum Epidemiologen nicht sicher sagen können, ist, dass sie nicht wissen, wie viele Menschen infiziert sind, aber niemals ins Krankenhaus gehen oder sogar Symptome haben. Und das ist ein großes Problem für die Festlegung von Richtlinien.

John Ioannidis von der Stanford University argumentierte in der Veröffentlichung Stat, dass die wahre Sterblichkeitsrate geringer sein könnte als die der saisonalen Grippe. Wenn ja, werden drakonische Gegenmaßnahmen inmitten eines Beweisfiaskos von völlig unzuverlässigen Daten darüber, wie viele Menschen infiziert sind, umgesetzt. Ein anderer Bericht schätzte unterdessen, dass zu Beginn des Ausbruchs nur 10 % bis 20 % der tatsächlichen Infektionen dokumentiert wurden. Ohne weitere Tests kann niemand wirklich sicher sein, was die nächsten Schritte sein sollten.

Was nun?

Andere wissenschaftliche Zentren in Singapur und anderswo geben ebenfalls an, dass sie Antikörpertests durchführen, ebenso wie einige US-Unternehmen, die Produkte an Forscher verkaufen. Die US-Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten sagen, dass sie eine entwickeln; Das Vereinigte Königreich plante, Millionen von Testkits für zu Hause herzustellen, bei denen Blut in den Finger gestochen wird, aber sie sind auf Genauigkeitsprobleme gestoßen.

Um das wahre Ausmaß von Infektionen zu erfahren, besteht der nächste Schritt für Forscher – in New York oder anderswo – darin, serologische Untersuchungen durchzuführen, bei denen sie den Test an Blut durchführen, das einer großen Anzahl von Menschen in einem Ausbruchsgebiet entnommen wurde. Das kann ihnen genau sagen, wie viele Fälle unbemerkt geblieben sind.

Aber es könnte einige Zeit dauern, bis Wissenschaftler die Antwort erfahren. Krammer sagt, dass die Bemühungen um eine umfassendere Umfrage gerade erst begonnen haben.

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Hinweis: Eine Version dieser Zeitschriftengeschichte wurde ursprünglich am 18. März 2020 veröffentlicht, da Dieser Bluttest uns sagen kann, wie weit verbreitet das Coronavirus wirklich ist .

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