Was ich im Regenwald gelernt habe

Ich habe meine wichtigsten Lektionen über das Geschäft im Wald gelernt.

Meine erste Unterrichtsstunde fand vor 37 Jahren statt, Tage nachdem ich meinen Abschluss an der University of British Columbia gemacht hatte. Ich habe geschlafen. Das war bedauerlich, denn ich fuhr zu dieser Zeit durch die kanadischen Rocky Mountains, auf eine Klippe zu. Nachdem ich zwei Tage später im Krankenhaus mit geschlossenen Kiefern aufwachte, hatte ich viel Zeit, über diesen Vorfall nachzudenken.

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Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom November 1997



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Seitdem glaube ich, dass die globale Geschäftswelt mit geschlossenen Augen schnell auf eine Klippe zufährt und bald ein ähnliches Schicksal erleiden wird. Wenn wir unsere Augen öffnen würden, würden wir sehen, dass 600 Millionen Erdbewohner in Europa, Japan und den Vereinigten Staaten die materiellen Vorteile des Industrialismus genießen und dass 2,5 Milliarden weitere aus China, Indien und den ehemaligen Sowjetrepubliken zu uns stoßen werden. Nach ihnen verdienen die letzten 3 Milliarden dasselbe. Um dieses Ziel heute zu erreichen, bräuchten wir jedoch die Ressourcen von drei Planeten. Aber wir haben nur einen. Daher müssen unsere Unternehmen damit beginnen, Wohlstand ohne Überfluss zu schaffen.

Mir wird oft gesagt, dass Konflikte zwischen Unternehmen und Umwelt bestehen – die höchste Mission eines Unternehmens ist die Gewinnmaximierung. Aber auf Dauer gibt es keine Inkompatibilität. Zum Beispiel wird ein großer Markt für photovoltaische Solarzellen entstehen, insbesondere in den Entwicklungsländern. Mitsubishis Arbeit an solchen Geräten dient dem Unternehmen, aber auch der globalen Umwelt. Letztlich ist Profit nur Geld – ein Tauschmittel. Du tauschst es immer gegen etwas anderes ein. Wir führen unser Geschäft nicht, um Gewinne zu erzielen. Wir erzielen Gewinne, um unser Geschäft zu führen.

Und stellen Sie sich vor, wie kreativ, wie produktiv, wie umweltschonend unsere Geschäfte sein könnten, wenn wir sie nach den Gestaltungsprinzipien des Regenwaldes führen würden. Mit dünnem Boden, wenigen Nährstoffen und fast keinen Ressourcen könnten sich Regenwälder nie für einen Kredit qualifizieren. Doch Regenwälder sind produktiver als jedes Geschäft auf der Welt, Heimat von Millionen von Pflanzen- und Tierarten, die so perfekt vermischt sind, dass sie sich gegenseitig unterstützen und sich zu immer komplexeren Formen entwickeln. Diese Umgebungen zeichnen sich dadurch aus, dass sie sich an das anpassen, was sie nicht haben.
Den Regenwald nachzuahmen bedeutet, den Grundprinzipien der Ökologie zu folgen:

1. Holen Sie sich Feedback. Im Regenwald führt Feedback zur darwinistischen Evolution einer komplexen Reihe unterschiedlicher Organismen.

Einzelne Menschen haben ausgezeichnete Feedback-Systeme – unsere Augen, unsere Ohren, unser Verstand. Aber in unseren Unternehmen und Gemeinschaften sind unsere kollektiven Feedbacksysteme nicht so gut entwickelt. Meine Priorität bei Mitsubishi Electric besteht darin, das weltweit beste Unternehmens-Feedback-System zu entwickeln, damit wir die Kosten und den Nutzen jedes Produkts – einschließlich der sozialen und ökologischen Anforderungen, die wir erfüllen können – besser kennen als jedes andere Elektronikunternehmen. In der Wirtschaft zeigt Feedback das Potenzial für die Marktnachfrage an. Wenn Verbraucher Produkte und Unternehmen bevorzugen, die Umweltschäden vermeiden, wird ein aufmerksames Unternehmen von der Herstellung solcher Produkte profitieren. Mitsubishi hat beispielsweise einen der ersten Kühlschränke entwickelt, der ohne Fluorchlorkohlenwasserstoffe auskommt – die Chemikalie, die für den Abbau der Ozonschicht verantwortlich ist – und ist heute auf diesem Markt führend.

2. Anpassen und ändern. Es reicht nicht, die Klippen-Gelegenheiten zu sehen. Wir müssen abbiegen. Wir alle wissen, dass das, was gemessen wird, auch getan wird. Daher wird Mitsubishi Electric ab dem nächsten Jahr nicht nur den Quartalsgewinn, sondern auch den Schadstoffausstoß unserer Anlagen und den effizienten Umgang mit Ressourcen erfassen. Wir werden auch Anreize schaffen, die Menschen belohnen, wenn sie Maßnahmen zur Reduzierung von Umweltschäden ergreifen. Solche Belohnungen könnten zum Beispiel an diejenigen im Unternehmen gehen, die eine Fernsehbildröhre entwickeln, die kein Blei enthält und daher auf einer Deponie entsorgt werden kann, ohne die Erde zu vergiften.

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3. Passen Sie eine Nische an. Im Regenwald führt Konformität zum Aussterben. Wenn zwei Organismen dieselbe Nische haben, überlebt nur einer. Der andere passt sich an oder stirbt. In vielen Hightech-Unternehmen ist es ähnlich. Wenn zwei Unternehmen genau das gleiche Spitzenprodukt herstellen, überlebt nur eines. Aber im Regenwald gibt es viele Gewinner. Das gleiche kann in unserer Wirtschaft wahr sein. Die Frage ist nicht, wer am besten passt, sondern wo wir am besten passen. Wenn wir fit sind – ein soziales Problem lösen, ein soziales Bedürfnis erfüllen – werden wir überleben und uns auszeichnen.

Aber was machen die meisten Unternehmen heute? Sie verkleinern radikal und suchen verzweifelt nach den niedrigsten Kosten. Es ist klüger, sich zu differenzieren, um unverwechselbare Produkte zu schaffen und einzigartige Nischen zu füllen. Mitsubishi hat das auf die harte Tour gelernt. Wir haben festgestellt, dass wir nicht mithalten können, indem wir immer die billigsten Fernseher, Stereoanlagen und Geräte verkaufen. Anstatt unsere Konkurrenten zu töten oder von ihnen getötet zu werden, müssen wir sie umgehen, indem wir einzigartige Produkte entwickeln, die bestimmte Verbraucher ansprechen.

4. Kooperieren. Die Vitalität und Vielfalt des Regenwaldes beruht darauf, dass alle Organismen zusammen ein effizienteres Ganzes bilden. Heute, da Unternehmen unterschiedlich wachsen, brauchen wir einander, um unsere Lücken zu füllen. Mitsubishi beispielsweise expandiert nicht mehr einfach durch den Kauf von Unternehmen als Tochterunternehmen. Wir profitieren stärker von kooperativen Joint Ventures, in denen unsere Partner ihre Eigenständigkeit, Spezialität und Kernkompetenz behalten. In einem Beispiel für ein solches Vorhaben arbeitet Mitsubishi mit einem unabhängigen Gerätehändler in Wisconsin zusammen, um ein neues Unternehmen, Air Tech, zu gründen, um einen passiven Luftaustauscher und -kühler zu vermarkten, der sowohl die Energiekosten senkt als auch das Sick-Building-Syndrom verhindert. Das Produkt entstand aus der Zusammenarbeit zwischen Mitsubishi Electric, das die Technologien kannte, und dem Händler, der den potenziellen Markt für ein solches System unter Architekten und Bauherren erkannte. Diese partnerschaftlichen Beziehungen sind heute ebenso wichtig für unsere Zukunft wie unsere Produkte.

In Japan gibt es zwei Begriffe, die uns helfen zu verstehen, warum: Omote und ura. Omote ist die Oberfläche oder Vorderseite eines Objekts – der äußeren Realität. Ura ist die zugrundeliegende Realität. Als Geschäftsleute haben wir den Regenwald völlig falsch betrachtet. Das Wertvolle am Regenwald sind nicht Omote – die Bäume, die wir herausnehmen können. Der wahre Wert des Waldes liegt in seiner Ura – der Gestaltung und den Beziehungen zwischen den Arten. Und die höchste Geschäftsaufgabe besteht darin, das menschliche Ökosystem in all unserer Vielfalt und Komplexität nachhaltig wie der Regenwald vollständig zu entwickeln.

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