Wie sieht die Welt für einen Delfin aus? Wir wissen es immer noch nicht

Große Tümmler sind zusätzlich zu ihrer bemerkenswerten Intelligenz und Beweglichkeit in der Lage, ihre Unterwasserwelt mit Geräuschen zu sehen. Diese Fähigkeit – Echoortung – wird oft als sechster Sinn bezeichnet, ist aber eher eine überentwickelte Version des Hörens.



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Jetzt hat ein Forscherteam der gemeinnützigen Organisation SpeakDolphin.com ein Bild veröffentlicht, von dem sie behaupten, dass es das Bild eines Tauchers einfängt, wie er über die Echoortung eines Delphins gesehen wird. Diese Behauptung sollte mit ungefähr so ​​vielen Salzkörnern aufgenommen werden, wie es im Meer gibt, wie wir sehen werden.

Sie haben es vielleicht gesehen diese Geschichte bereits – es hat wegen seines unbestreitbaren Wow-Faktors die Runde gemacht. Wenn nicht, hier ist die Kurzversion: Das SpeakDolphin-Team unter der Leitung von Jack Kassewitz zeichnete die Echos auf, als eine Flaschennase ihren Echoortungsstrahl (hochfrequente Schallimpulse) über einen untergetauchten Taucher richtete. Sie schickten die Aufnahmen zur Verarbeitung an das Vibrationsbildgebungsunternehmen CymaScope, das die Reihe von Tonschnappschüssen verwendete, um eine dreidimensionale Darstellung des untergetauchten Tauchers zu rekonstruieren. Und in einem letzten Schritt wurden diese Bilder an 3D Systems, die Erfinder des 3-D-Drucks, weitergegeben, die einen dreidimensionalen Ausdruck dessen erstellten, was der Delphin sah.





Das klingt alles sehr, sehr cool. Aber es ist an der Zeit, meinen Naturforscher-Geizhals-Hut hervorzuholen.

Erster Punkt: Delfine kann sehen, im herkömmlichen Sinne, und können ganz gut sehen. (Eine Tatsache, die bisher in weiten Teilen der Berichterstattung offensichtlich verloren gegangen ist.) Ihr Farbsehen ist Mist, aber sie haben eine gute Sicht bei schlechten Lichtverhältnissen und ihre Augen sind speziell angepasst, damit sie über und unter der Oberfläche klar sehen können. Im Gegensatz zu einigen Fledermäusen, die so stark auf Echoortung angewiesen sind, dass man sagen kann, dass sie ihre Welt fast ausschließlich über Geräusche wahrnehmen, verwenden Delfine eine Mischung aus Geräuschen und Sicht. Soweit es darum geht, wie ihre Gehirne diese einzigartige Mischung aus sensorischen Informationen verarbeiten … nun, in der Pressemitteilung oder der leichtgläubigen ersten Welle der Berichterstattung werden Gehirne nirgendwo erwähnt.

Bevor ich weiter gehe, Ehre, wem Ehre gebührt: Rachel Feltman bei der Washington Post hat ihren eigenen Takedown der Veröffentlichung gepostet, während ich an diesem Beitrag gearbeitet habe, und ihr Artikel ist es wert, in seiner Gesamtheit gelesen zu werden, um eine gründliche Aufschlüsselung der Probleme mit der Glaubwürdigkeit der SpeakDolphin-Veröffentlichung zu erhalten.



Es gibt auch allgemeinere Probleme mit der Wissenschaft hinter dem viralen Image … daran scheint nicht viel zu liegen. Oder genauer gesagt, die üblichen Methoden zur Überprüfung der Forschung wurden ignoriert. Die Ergebnisse werden, wie Feltman anmerkt, in keiner Zeitschrift veröffentlicht. SpeakDolphin-Gründer Jack Kassewitz erzählt Rebecca Harrington von Tech Insider dass er seine Forschung lieber in Buchform als in Zeitschriften öffentlich zugänglich macht, ein Gefühl, das ich sehr nachempfinden kann, auch wenn es meine skeptischen Knochen kitzelt.

Noch beunruhigender, so Feltman, scheint sich Kassewitz als Rebell für die Sache der Delfinmenschen zu sehen, indem er die Mainstream-Wissenschaft in ihrer Haltung gegenüber Delfinen in einer Stellungnahme als bigott und rassistisch bezeichnet seine Seite . Während es sicherlich stimmt, dass die Wissenschaft die volle Intelligenz nichtmenschlicher Tiere nur langsam anerkennt, scheint seine Haltung eher leidenschaftlich als vernünftig zu sein. Um es nicht zu überspitzt zu sagen, aber Leute, die sich selbst als Einzelgänger-Genies betrachten, haben meist nur halb recht. Gute Wissenschaft ist aus einem bestimmten Grund gemeinschaftlich.

Harrington bat um Klärung darüber, wie CymaScope seine Bilder generiert, erhielt jedoch keine. Stattdessen erhielt sie von Kassewitz folgende Antwort: Ich bin total offen für Kritik, aber von Physikern, denn darum geht es hier.

Dies ist zweifellos eine großartige Idee für ein Experiment. Wenn wir herausfinden können, wie Delfine die Welt mit einer Mischung aus Echoortung und Vision wahrnehmen, wird dies mit ziemlicher Sicherheit auf neue und interessante Techniken für die Sonar- und Unterwasserbildgebung im Allgemeinen hinweisen. Vorerst die Bilder kann stellen ein interessantes Teil des Puzzles dar, wie Delfine Geräusche und Sicht nutzen, um durch ihre Welt zu navigieren, aber selbst wenn die Forschungsmethodik solide ist, wäre es eine grobe Übertreibung zu behaupten, dies sei das, was der Delfin gesehen hat.



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