Web-Dynastie

In der Hektik des morgendlichen Berufsverkehrs in Shanghai ist Ben Tsiang ruhig und gefasst. Der Executive Vice President of Product Development von Chinas größtem Webportal Sina ist ein erfahrener Veteran des Internet-Booms und navigiert Startups ebenso geschickt wie den Verkehr rund um die Finanzzentrale seines Unternehmens. Vor zehn Jahren wussten die Leute hier nicht, was das Internet für sie tun könnte, sagt Tsiang. Jetzt helfen Internetunternehmen chinesischen Benutzern, an die Spitze der Technologie zu springen und noch fortschrittlicher zu werden als die Spitze der US-Pyramide.



Tsiang, Mitte 30, ist das Gesicht einer neuen Generation von Entwicklern in der am schnellsten wachsenden Internet-Community der Welt. Historisch gesehen waren Nachrichten- und Informationsquellen für chinesische Bürger auf das staatliche Fernsehen und Radio beschränkt. Tsiang und seine Kollegen haben sich einen Namen gemacht, indem sie selbstgebaute Webbrowser, Portale und Suchmaschinen geschaffen haben, die tiefergehende Inhalte und Dienste anbieten, als sie normalerweise auf chinesischen Versionen amerikanischer Websites zu finden sind.

Soziale Maschinen

Diese Geschichte war Teil unserer August-Ausgabe 2005





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Wie der Rest von Sinas Top-Führungskräften, zu denen die Führungskräfte Yan Wang, Charles Chao und Hurst Lin gehören, wurde Tsiang im Westen ausgebildet, was seine Einstellung zu Informationen und Geschäft geprägt zu haben scheint. Aus einer prominenten Familie – sein Großvater war Generalsekretär des taiwanesischen Führers Ching-kuo Chiang – wurde Tsiang in Kalifornien geboren, wuchs aber in Taiwan auf und ging aufs College. Als Doktorand an der Stanford University war er 1995 Mitbegründer von Sinanet, einem Online-Nachrichtendienst, der sich an chinesischsprachige Leser außerhalb Chinas richtet. Drei Jahre später fusionierte Sinanet mit Beijing Stone Rich Sight Information Technology, einem führenden chinesischen Software- und Internetunternehmen. Das Ergebnis war Sina, ein chinesisches All-Dinge-Portal mit Schwerpunkt auf Nachrichten und Unterhaltung.

Es war in jeder Hinsicht ein Erfolg. Seit seinem Börsengang an der Nasdaq im Jahr 2000 hat sich Sina mit Sitz in Peking zu einem 200-Millionen-Dollar-Unternehmen mit 2.000 Mitarbeitern weltweit entwickelt und hat insgesamt 100 Millionen registrierte Benutzer auf seiner Website begrüßt. In China – das bereits bei den Nutzern mobiler Geräte weltweit führend ist und bis 2007 die USA bei den Internetnutzern übertreffen soll – ist das Wachstumspotenzial von Sina überwältigend.

Affe und Mensch Hybrid

Derzeit festigt Sina laut Tsiang seine Position als Nachrichtenführer und expandiert in die Bereiche Suche, E-Mail und mobile Unterhaltung. Tatsächlich macht der Mobilfunkmarkt heute 60 Prozent des Umsatzes von Sina aus, durch Partnerschaften mit Mobilfunkanbietern wie Unicom und China Mobile. Und im vergangenen Februar kaufte Shanda Interactive Entertainment, Chinas größtes Internet-Gaming-Unternehmen und ein erstklassiger Börsengang im Jahr 2004, 19,5 Prozent der Anteile an Sina – möglicherweise ein Zeichen für eine zukünftige Fusion.



Aber Hürden gibt es zuhauf. Tsiang sagt: Das Internet ist ein weites Schlachtfeld. Bis zu diesem Punkt, sagt er, haben sich Chinas Webschlachten ähnlich wie im Westen abgespielt, aber mit einer auf zwei oder drei Jahre komprimierten Aktion. Während Sina expandiert, muss es die Konkurrenz von spezialisierteren Unternehmen wie dem in Peking ansässigen Such-Startup Baidu abwehren. Eine weitere Herausforderung: Sina und andere Unternehmen müssen sich an bekanntermaßen strenge staatliche Vorschriften halten. Die Marktnachfrage nach Internetmedien, Unterhaltung und Online-Spielen mit der staatlichen Politik in Einklang zu bringen, sei eine sehr heikle Aufgabe, sagt Tsiang.

Auf der geschäftlichen Seite warnt Tsiang: Treffen Sie niemals kühne Annahmen nach alten Vorstellungen. Kommen Sie immer auf die Marktdaten zurück. Das ist ein besonders guter Rat in einem Land mit 1,3 Milliarden Menschen, deren Geschmack manchmal als einheitlich empfunden wurde – oder zumindest vorhersehbar. Sina glaubte beispielsweise ursprünglich, dass der größte Markt für mobiles Internet in riesigen, wohlhabenden Städten wie Shanghai liegen würde. In Henan, einer ländlichen Provinz im Landesinneren, stellte sich jedoch heraus, dass die Nachfrage stärker war; Tsiang sagt, dass die Marktstudien von Sina darauf hindeuteten, dass der Grund dafür sein könnte, dass die Verbraucher in Henan mehr Freizeit hatten.

Tsiangs Erfahrung bietet auch umfassendere Erkenntnisse für Webunternehmen auf der ganzen Welt. Er sagt, dass es nicht ausreicht, die Technologie und das Geschäftsmodell richtig zu machen – man muss auch die lokale Kultur verstehen. Diejenigen Unternehmen, die von diesem Wissen profitieren, werden in China und darüber hinaus erfolgreich sein. Tsiang sagt: Hier wird die Hauptaktion stattfinden.

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