Die schwächenden Links

Die westliche Welt war im letzten Jahr zu Recht besorgt, als China den Zugang seiner Bürger zu Google, der allgegenwärtigen Suchmaschine des Internets, blockierte. In den USA sorgte nicht nur für Aufregung, sondern auch eine Schar von Hacktivisten bemühte sich darum, gespiegelte Google-Sites einzurichten, um Chinas Bemühungen zu vereiteln. Jetzt blockiert China Google nicht mehr direkt: Es ist nur selektiver in seiner Zensur. Wenn Sie in China Falun Gong eingeben, den Namen einer abweichenden chinesischen religiösen Gruppe, liefert Ihre Google-Suche praktisch keine Links. Die meisten von uns würden zustimmen, dass dies ein fehlgeleiteter Versuch der chinesischen Regierung ist, Informationen zu unterdrücken, oder?

Aber etwas Ähnliches ist in den Vereinigten Staaten im Gange. Ein sich beschleunigender Trend zur Entfernung von Internetlinks wird durch zwei wohlmeinende, aber fehlgeleitete Gesetze vorangetrieben. Der erste, bekannt als Digital Millennium Copyright Act von 1998, besagt, dass jeder Internetdienstanbieter verklagt und sogar geschlossen werden kann, wenn er auf eine Site verlinkt, von der bekannt ist, dass sie US-Urheberrechtsgesetze verletzt. Und das zweite, das jüngste Gesetz, das im Volksmund als USA Patriot Act bekannt ist, macht es zu einem Verbrechen, terroristische Organisationen zu unterstützen oder zu unterstützen. Beide Gesetze üben einen neuen Druck auf das Engagement der USA für die freie Meinungsäußerung aus.

10 neue Technologien, die die Welt verändern werden

Diese Geschichte war Teil unserer Februar-Ausgabe 2003



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Nehmen Sie den jüngsten Streit an der University of California in San Diego. Im vergangenen Herbst versuchte die Universitätsverwaltung, eine Studentengruppe zu zwingen, einen Link zur Website der Revolutionären Streitkräfte Kolumbiens, einer gewalttätigen marxistischen Aufständischen, von ihrer Webseite zu löschen. Universitätsbeamte behaupteten, der Link verstoße gegen den USA Patriot Act, indem er einer Gruppe, die auf der Liste ausländischer Terrororganisationen des Außenministeriums steht, materielle Unterstützung oder Ressourcen zur Verfügung stellte. Schmeckt der Drang, Links zu entfernen – selbst zu potenziell unangenehmen Informationen – nicht nach der Taktik, die wir beschimpfen, wenn sie von der chinesischen Regierung praktiziert wird?

Der Erste Verfassungszusatz ist immer noch robust genug, um Universitätsbeamte davon zu überzeugen, von dem Hyperlink-Brouhaha Abstand zu nehmen – zumindest für den Moment. Ich bin sicher, wir werden weitere Bemühungen sehen, Hyperlinks zu terroristischen Informationen zu löschen. In der Zwischenzeit mache ich mir noch mehr Sorgen über die heimtückische Zensur, die sich aus dem Digital Millennium Copyright Act ergibt.

Betrachten Sie zum Beispiel eine andere Google-bezogene Zensurgeschichte. Im vergangenen Frühjahr hat Google Links zu Webseiten entfernt, die kritisch gegenüber der Scientology-Kirche waren. Wieso den? Denn die gruselige Organisation schickte Google einen Beschwerdebrief unter Berufung auf den Digital Millennium Copyright Act und behauptete, Google biete Links zu Webseiten an, die das urheberrechtlich geschützte Material der Scientologen verletzen. Die Scientologen behaupteten, dass die Suchmaschine entweder die Links entfernen oder sich einer gerichtlich angeordneten Abschaltung stellen müsse.

In Briefen an Google behauptet die Scientology-Kirche, dass ihre Kritiker gegen das Gesetz verstoßen, wenn sie urheberrechtlich geschützte und markenrechtlich geschützte Kirchendokumente auszügen und auf Websites veröffentlichen. Die Kritiker sagen, dass die Auszüge unerlässlich sind, um die Unehrlichkeit der Scientology-Kirche aufzudecken. Aber die Bestimmungen der Regierung zugunsten der Urheberrechtsinhaber – in diesem Fall der Scientology-Kirche – haben dazu beigetragen, die Kritiker zu zensieren, indem sie Suchmaschinen veranlassten, Links zu den Websites der Kritiker zu trennen. (Für Neuigkeiten zu ähnlichen Fällen besuchen Sie chillingeffects.org, gesponsert von der Electronic Frontier Foundation.)

stören handys flugzeuge?

Nach einigem Händeringen fand Google eine Möglichkeit, weiterhin auf xenu.net, die Anti-Scientology-Site, zu verweisen: Das Unternehmen stellte fest, dass ein Link nur auf die Homepage der Gruppe gesetzlich erlaubt ist, da die Homepage selbst keine enthält Fälle von Urheberrechtsverletzungen. (Google sagt, dass das anfängliche Aufheben der Verknüpfung der Homepage versehentlich war.)

Einige Befürworter der freien Meinungsäußerung bejubelten Googles Weigerung, nachzugeben. Aber die staatlich verordnete Zensur von Google geht weiter. Wenn Sie zu Google gehen und site:xenu.net-Broschüre eingeben, sehen Sie unten auf der Seite einen Hinweis, dass Links zu 10 Webseiten entfernt wurden. Geht es nur mir so oder klingt eine staatlich sanktionierte Initiative zur Unterdrückung von Google-Links über eine religiöse Gruppe wie der Fall China und Falun Gong?

Die vielleicht härtesten Bestimmungen des Urheberrechtsgesetzes sind diejenigen, die es illegal machen, Informationen zu veröffentlichen, die verwendet werden könnten, um die in Software, CDs, DVDs und andere Medien eingebettete Antikopiertechnologie zu umgehen. Die Situation hat sich so verschlechtert, dass die Softwarefirma Red Hat, als sie einen Patch zur Behebung eines Fehlers in ihrer neuesten Version des Linux-Betriebssystems veröffentlichte, es ablehnte, ihren US-Benutzern Dokumentation anzubieten. Stattdessen veröffentlichte es die technische Literatur auf einer europäischen Website – thefreeworld.net –, die US-Bürgern ausdrücklich den Zugriff auf die Dokumentation verbietet und warnt, dass US-Benutzern Gefängnisstrafen und hohe Geldstrafen drohen.

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Um einige der schlimmsten Gesetzesüberschreitungen zu bekämpfen, führt der US-Vertreter Rick Boucher (D-Virginia) Gesetze ein, die dem Digital Millennium Copyright Act dringend benötigte Fair-Use-Bestimmungen hinzufügen. Sein vorgeschlagenes Gesetz über die Rechte der Verbraucher über digitale Medien würde das gesetzliche Recht wiederherstellen, urheberrechtlich geschützte Informationen zu veröffentlichen – selbst über diese bösartigen Umgehungstechnologien –, solange die Informationen ausdrücklich der wissenschaftlichen Erforschung technologischer Schutzmaßnahmen dienen.

Dieses Gesetz verdient Unterstützung. Mit einem Erbe, das so aufrührerische Pamphlete wie Thomas Paine und Samuel Adams umfasst, setzen sich die Vereinigten Staaten seit langem für die Meinungsfreiheit ein. Wir sollten unser Engagement auf der Reise in den Cyberspace nicht ins Wanken bringen. Andernfalls wird die gefährlichste Verbindung die zwischen den Vereinigten Staaten und Nationen wie China sein, die überhaupt keine Tradition der freien Meinungsäußerung haben.

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