Wal-Mart Trumps Moores Gesetz

In Bezug auf die reinen wirtschaftlichen Auswirkungen war die wichtigste, dynamischste und definierende technologische Innovation in Amerika nicht das Silikonklischee des Mooreschen Gesetzes; es ist das unermüdliche Werbeversprechen der täglichen Niedrigpreise. Sicher, Microsoft, Intel, Cisco und Dell mögen großartige Unternehmen sein, aber der wahre Unternehmensführer, der in den letzten zehn Jahren die Produktivitätssteigerung vorangetrieben hat, war Wal-Mart. Wenn es um das Management wirkungsvoller Innovationen geht, gibt es keinen Wettbewerb – Sam Walton ist immer noch wichtiger als Bill Gates.

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Der Grund ist einfach. Wal-Mart ist mit Abstand der einflussreichste Käufer und Implementierer von Software und Systemen in der kommerziellen Welt. Es ist der 800-Pfund-Gorilla in einem Einzelhandelsdschungel von Bonobos und Brüllaffen. Microsoft und Cisco können technische Standards festlegen; Wal-Mart setzt Standards für Geschäftsprozesse. Wenn Wal-Mart – das größer ist als Sears, Kmart und J. C. Penney zusammen – globale Lieferanten wie Procter and Gamble oder GE oder Pfizer zur Einhaltung seiner Inventarsoftware und Datennetzwerke wünscht, tun sie dies oder anders. Alltägliche Niedrigpreise sind nicht billig.

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Diese Geschichte war Teil unserer März-Ausgabe 2002



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Also ja, die IT-Abteilungen von Unternehmen können sich um das neueste Windows-Upgrade oder einen schnelleren Mikroprozessor von Intel kümmern. Aber die fortlaufende Infrastrukturinnovation von Wal-Mart inspiriert ihre Investitionen, Handlungen und Ängste. Das Ergebnis war eine echte Revolution der wirtschaftlichen Produktivität. Diese Revolution bekräftigt auch eine tiefgreifende Wahrheit über die Ökonomie der Innovation: Die Umsetzung zählt weit mehr als die Erfindung.

Die Zahlen belegen dies deutlich. Ein kürzlich veröffentlichter Bericht des McKinsey Global Institute, der den Anstieg des US-Produktivitätswachstums von 1995 bis 2000 analysiert, bietet provokante Statistiken, die Champions der angebotsseitigen Innovation eine Pause geben sollten. Der bei weitem wichtigste Faktor dabei ist Wal-Mart, berichtet Robert Solow, der emeritierte MIT-Nobelpreisträger für Wirtschaftswissenschaften und Vorsitzender des Beratungsausschusses des Berichts. Das war nicht zu erwarten. Die Technologie, die in Wal-Marts Arbeit einfließt, war nicht ganz neu und nicht besonders an den technologischen Grenzen, aber wenn sie mit den Management- und Organisationsinnovationen des Unternehmens kombiniert wurde, war die Wirkung enorm.

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Solows Kommentare sind besonders bemerkenswert, da er in Technologiekreisen für seine scharfzüngige Beobachtung vor einigen Jahren berüchtigt ist, dass Computer überall zu finden sind, außer in den Produktivitätsstatistiken. Tatsächlich fand die McKinsey-Analyse sie – aber nicht genau dort, wo Solow dachte.

Das Produktivitätswachstum beschleunigte sich nach 1995, weil der Erfolg von Wal-Mart die Wettbewerber zwang, ihre Betriebsabläufe zu verbessern, heißt es in dem Bericht. 1987 hatte Wal-Mart nur neun Prozent Marktanteil, war aber 40 Prozent produktiver als seine Konkurrenten. Bis Mitte der 1990er Jahre war sein Anteil auf 27 Prozent angewachsen, während sich sein Produktivitätsvorteil auf 48 Prozent vergrößerte. Die Wettbewerber reagierten mit der Übernahme vieler Innovationen von Wal-Mart, darunter Größenvorteile in der Lagerlogistik und im Einkauf, elektronischer Datenaustausch und drahtloses Barcode-Scannen. Von 1995 bis 1999 steigerten Wettbewerber ihre Produktivität um 28 Prozent, während Wal-Mart die Messlatte durch eine weitere Steigerung der eigenen Effizienz um weitere 20 Prozent höher legte.

Die Schlüsselvariablen hier, sagt Solow, sind die Rollen von Nachahmung, Anpassung und organisatorischer Innovation, die seiner Meinung nach traditionelle Ökonomen entweder minimieren oder ignorieren. Unser historischer Forschungsschwerpunkt, der sich auf die Messung von F&E-Ausgaben als Proxy für Innovation konzentriert, ist wahrscheinlich ein Fehler, bemerkt er. Ich denke, das ist eine Lücke – dass wir uns nicht genug mit organisatorischen Innovationen beschäftigen, wie in diesem Fall von Wal-Mart.

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Betrachten Sie Wal-Marts Investitionen in Höhe von über 4 Milliarden US-Dollar in sein Retail Link-Lieferkettensystem. Faszinierend ist nicht der milliardenschwere Charakter der IT-Infrastruktur-Initiative des Unternehmens, sondern die Tatsache, dass sie zumindest einen größenordnungsmäßigen Einfluss auf die eigenen Supply-Chain-Innovationen seiner Lieferanten hatte. Das heißt, die eigenen Ausgaben von Wal-Mart in Höhe von 4 Milliarden US-Dollar haben wahrscheinlich die Investitionen der Zulieferer in Systeme und Software im Wert von mindestens 40 Milliarden US-Dollar beeinflusst. Natürlich werden diese Supply-Chain-Innovationen schließlich auch von Wettbewerbern nachgeahmt, was den Multiplikatoreffekt weiter verstärkt.

Diese Beschaffungsmacht erleichtert die Strombeschaffung. Angenommen, Wal-Mart beschließt, dass es wirtschaftlich von Vorteil wäre, wenn es proprietäre Softwareformate zugunsten von Open Source aufgibt, um die Interaktionen mit seinen Lieferanten zu verwalten. Stellen Sie sich den Wellen- bzw. Tsunami-Effekt auf die Zukunft des Systemdesigns und der Systementwicklung im Einzelhandel, Großhandel und Konsumgütersektor vor. Was passiert mit einem Microsoft oder Oracle in dieser Umgebung? Angenommen, Wal-Mart beschließt, durch die Migration seiner besten Kunden auf Smart-Debitkarten bessere Arbeit leisten zu können, um täglich niedrige Preise anzubieten. Würde die Innovation in der Chipkarte selbst liegen? Oder wäre es wirklich so, wie Wal-Mart es landesweit einführte?

Die heutige wirtschaftliche Realität sieht so aus, dass Hightech-Entscheidungen, die in Arkansas getroffen werden, eine größere Rolle bei der Steigerung der amerikanischen Produktivität spielen als Entscheidungen, die in Silicon Valley oder Seattle getroffen werden. Wenn Sie clevere Innovationen schätzen, verbringen Sie mehr Zeit mit Erfindern, Unternehmern und Risikokapitalgebern. Wenn Sie wissen möchten, welche Innovationen die Produktivitätsstatistiken neu schreiben werden, ignorieren Sie Early Adopters und identifizieren Sie die Wal-Marts in wichtigen vertikalen Märkten. Das Mooresche Gesetz ist eine notwendige, aber nicht hinreichende Bedingung für Wirtschaftswachstum; Das Motto von Wal-Mart macht das Mooresche Gesetz wichtig.

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