Blick vom Alpha Geek

Rael Dornfest spricht schnell, aber ruhig, wenn er über Trends spricht. Die Worte ergießen sich mit einem Hauch eines ausländischen Akzents; Er ist froh, das freizugeben, was sein Gehirn mit hoher Bandbreite bereits aufgenommen und verarbeitet hat. Dornfest programmiert Software, redigiert Bücher und organisiert Konferenzen für O’Reilly & Associates, den Herausgeber beliebter Anleitungen für Programmierer. Der Job gibt ihm einen näheren Einblick in die Basisbewegungen der Computer.

Dornfest war Programmvorsitzender der O’Reilly Emerging Technology Conference (E-Tech), die diese Woche in San Diego stattfand. Dornfest verließ sich auf ein Küchenkabinett von Alpha-Geeks, um drei Tage lang Redner und Workshops zu füllen, die unter dem Thema standen: See the Future. Die Zukunft formen. Vor Beginn der Konferenz sagte Dornfest dem freiberuflichen Autor Brad Stenger, dass er eine Zukunft voller sozialer Software, drahtloser Geräte, Hardware-Hacks und neuer Schnittstellen, Dienste und Geschäftsmodelle sieht.

KINDER : Wenn Sie Trends für O’Reilly einschätzen, auf wen achten Sie dann – und wie behalten Sie den Überblick?



DORNFEST : Vor ein paar Jahren wurde die New York Times veröffentlichte einen Artikel über ein Spieleunternehmen, das die coolsten Kids herausfinden wollte, um ihre Sachen auszuprobieren. Also hat die Firma all diese Kinder gefragt, wer das coolste Kind ist, das Sie kennen? Und sie sagten ihnen, es ist Johnny da drüben. Schließlich kam das Unternehmen zu der Person, auf die die meisten Kinder hinwiesen und die die Rolle bereitwillig zugeben würde – und das wäre ihr Tester. Diese Alpha-Welpen, diese Alpha-Geeks, zu finden, ist eine Menge von dem, was wir bei O'Reilly tun.

KINDER : Können Sie das mit dem verbinden, was bei der Zusammenstellung der Emerging Technologies Conference passiert ist?

DORNFEST : Wir wissen, wer diese schlauen Leute sind und was sie tun. Wir sagen, das sind die Stimmen, die wir gehört haben. Wir versuchen, es jedes Jahr zu vergrößern. Wir bringen ein paar Sachen vom letzten Jahr mit. Wir schauen uns an, was es Neues gibt. Wir sehen, was gewachsen ist und was nicht und was sich verändert hat.

KINDER : Wie hat sich das Konferenzpublikum im Laufe der Jahre verändert?

DORNFEST : Als es vor fünf Jahren begann, gab es viele Peer-to-Peer-Hacker. Der Schwerpunkt lag auf Webservices, und es gab viele Leute, die über Dinge wie Pipelining, Koordination und Orchestrierung sprachen. Dieses Gerede verschwand sehr schnell. Der Strudel ist irgendwie geschmolzen und wurde zu dieser Basissache, die jetzt passiert.

KINDER : Was ist ein Beispiel für dieses Grassroots-Phänomen?

DORNFEST : Überall tauchen Webdienste auf. John Udell hat einen coolen Hack namens Bibliothekssuche . So funktioniert das. Sie gehen auf eine beliebige Amazon.com-Seite und suchen nach einem Buch – und klicken dann auf ein Lesezeichen, das Sie zu Ihrer öffentlichen Bibliothek führt, und schlagen es dann für Sie nach. Udell ging in die Bibliothek und sah, dass dies ein Ort war, an dem die Leute Dateien frei teilten. Es war nicht illegal und sie waren alle urheberrechtlich geschützte Werke. Du könntest sie dir ausleihen. Wenn Sie fertig waren, konnten Sie sie zurücknehmen. Und es heißt Bibliothek. Atemberaubend.

Kleine Projekte wie diese nenne ich syndizierten E-Commerce, bei dem Stücke herausgebracht werden, die man nicht alleine machen könnte oder die man nicht alleine machen möchte. Geben Sie Ihr Projekt in die Hände von Menschen, die sonst nicht helfen würden. Es gibt nicht viel Programmierung. Sie können Google für die Suche und für Anzeigen verwenden. Sie können Amazon für den Produktversand und -verkauf sowie für die Überprüfung und Verfügbarkeit verwenden, eBay für Auktionen und Salesforce.com für die Kontaktverwaltung. In der Vergangenheit mussten Sie all diese Tools selbst erstellen.

KINDER : Gibt es andere Fälle von Technologien, die zuvor gefördert wurden und jetzt wirklich nützlich werden?

DORNFEST : Ich denke, RSS passt zu dieser Beschreibung. RSS – was für RDF Site Summary oder wirklich einfache Syndication oder Rich Site Summary steht, je nachdem, wen Sie fragen – ist ein XML-Metadatenformat, das entwickelt wurde, um die gemeinsame Nutzung von Webinhalten zwischen Sites zu automatisieren. Ich war zusammen mit ein paar anderen Leuten Autor der RSS-Spezifikation.

KINDER : Was macht RSS so wichtig?

Menschen, die die Zukunft voraussagen können

DORNFEST : Es ist einer der am weitesten verbreiteten Webdienste. Es ist leicht dezentralisiert. Das Bloggen hat sich aufgrund von RSS von einem Popularitätswettbewerb – wie oft wurde meine Site angepingt? – zur Entdeckung von Informationen entwickelt. Die Browse-Metapher für die Suche ist auf der Strecke geblieben. Ich denke, dass RSS und Syndication und Blogs es erweitert haben. Vor ein paar Jahren gab es viel Hype darüber, aber erst im letzten Jahr begann es so richtig zu brodeln. Ich benutze Weblogs, um Informationen zu finden, mehr als Google. Ich folge Spuren. Google findet offensichtliche Antworten. Google findet Sie, wonach Sie suchen. Blogs mit RSS finden Sie, was Sie nie erwartet hätten.

KINDER : Was Sie gerade beschrieben haben, verwischt die Grenze zwischen Webdiensten und sozialer Software.

DORNFEST : Absolut. Es ist eine sehr unscharfe Grenze zwischen hier ist alles, was Sie über ein Produkt wissen, und hier ist alles, was Sie über eine Person oder eine Gemeinschaft wissen.

KINDER : Ein weiterer Schwerpunkt bei E-Tech sind mobile Geräte. Gibt es einen gemeinsamen Nenner zwischen Social Software und dem, was in der Wireless-Branche vor sich geht?

DORNFEST : Der Wechsel vom Desktop zum Laptop und zum unverkabelten Laptop hat den Ort, an dem Sie selbst parken, geändert, aber nicht wirklich viel an der Art und Weise des Netzwerks geändert. Denken Sie darüber nach: Ich schreibe hier E-Mail und dort E-Mail. Ich verwende die gleichen Tools. Ich habe gerade den Draht aufgehoben und gebrochen. Was ich jedoch sehe, das die Dinge grundlegend verändert, sind die zellulären Dinge. Wenn man in den USA unterwegs ist, spricht man von Mobilität und meistens von Laptops und WLAN. Der Rest der Welt spricht hauptsächlich über Mobilfunk.

KINDER : Meetup.com auf deinem Handy zu haben bedeutet, dass du nie etwas tun willst.

Kim Jong Un Poop

DORNFEST : Absolut. Oder Sie haben Gespräche in der Tasche, über IRC [Internet Relay Chat]. Ich kann meine IRC-Freunde mitnehmen und nicht nur mit ihnen reden, wenn ich im Café sitze. Ich kann in einem Geschäft herumlaufen und mir sagen: Was war das für ein Ding, das ich im Internet gesehen habe? Und ich kann sofort meine IRC-Freunde fragen und mit ihnen über die Sache im Laden sprechen. Es ist eine Möglichkeit, das Online-Leben in die Welt zu tragen. Es gibt Dinge, die Sie herausfinden müssen, wenn Sie mehr vom Online-Leben offline bringen: Wie kann man wissen, wem man vertrauen kann? Woher wissen Sie, mit wem Sie sich treffen möchten? Woher wissen Sie, wo sie sind? Soziale Software wird eine große Rolle bei der Vermittlung einiger dieser Interaktionen spielen.

KINDER : Wie gut macht die heutige Social Software das?

DORNFEST : Ich denke, es ist ein langer Weg, aber ich freue mich darauf. Die soziale Software, mit der wir jeden Tag spielen, ermöglicht es Ihnen, mich einem Freund vorzustellen, weil Sie denken, dass wir etwas gemeinsam haben könnten. Die Interaktion läuft im Grunde so ab: Jemand sagt, du bist ihr Freund: Stimmt das? Ja oder Nein? Der Druck ist hoch! Sag ich ja oder nein? So-und-so sagt, dass Sie eine Kugel für sie einstecken würden oder dass Sie sich überhaupt nicht um sie kümmern. Es fühlt sich so extrem an. Wenn ich gewusst hätte, dass es so einfach ist, Freunde zu finden, hätte ich Orkut geschrieben. Es ist ein sehr primitiver Versuch, die Feinheit der Interaktion in der realen Welt nachzubilden, aber es ist gut, dass wir diese Dinge ausprobieren.

KINDER : Es scheint, als ob es für die Weiterentwicklung von Social Software und Mobile Devices auch Weiterentwicklungen bei Geschäftsmodellen, neuen Services und neuen Schnittstellen geben muss. Es ist, als müssten sie alle gemeinsam vorankommen.

DORNFEST : Ja, das ist die Nebendarstellerin. Schauen Sie sich zum Beispiel diese SPOT-Uhr an [eine Armbanduhr, die im Januar von Microsoft eingeführt wurde]. Microsoft hat eine grundlegende Designentscheidung getroffen, dass es schreibgeschützt sein sollte. Sie könnten keine Nachrichten senden. Sie könnten nicht antworten. Das ändert grundlegend, wie Sie damit umgehen.

KINDER : Ist das nicht eher einschränkend?

DORNFEST : Das macht das Gerät eigentlich viel nützlicher, da ich nichts tun muss. Es ist ein Benachrichtigungsdienst. Und das wollte ich für mein Handgelenk. Ich würde nicht an meinem Handgelenk schreiben. Die Schnittstelle muss sich also im Sinne des Gerätes ändern. Und der Service muss sich ändern.

Ein weiteres Beispiel sind Mobiltelefone. Schauen Sie sich WAP [Wireless Access Protocol] an, einen offenen Standard für den Umgang mit Internetinhalten auf Mobiltelefonen. Dies war der erste Versuch, Ihnen den Zugriff auf das Web von Geräten mit kleinem Bildschirm zu ermöglichen. Und es funktionierte irgendwie. Dann gelang es den Telefonherstellern, die Geräte etwas größer zu machen und einen normalen Webbrowser einzusetzen, um mit Schnittstellen zu experimentieren. Jetzt liebe ich Sony und Ericsson, weil sie es schaffen, ihre Telefone einfach zu halten. Im Gegensatz dazu fühlt sich die Verwendung eines Nokia-Telefons sehr an wie Windows 3.1: Überall sind Symbole und Sie navigieren, ohne unbedingt zu wissen, was los ist. Die Telefonhersteller experimentieren. Sie müssen es, weil sich die Daten, die auf diese Bestien geworfen werden, in den letzten Jahren völlig verändert haben.

KINDER : Wenn die Gemeinschaften der Innovatoren geografisch verteilt sind, gibt es keinen Ort, um nach dem nächsten großen Ding zu suchen.

DORNFEST : Es sind die kleinen Stücke, lose verbundene Idee, um den Satz von Dave Weinberger zu verwenden. Ja, Microsoft kann hineinzoomen, aber andere Leute können es immer noch ziemlich gut. Sie können ein orkut ziemlich schnell erstellen. Aber Sie sollten sehen, was Microsoft mit sozialer Software interessiert, und daraus lernen.

Innovation ist allgegenwärtig. Das ist es, was mich am meisten aufregt, wenn ich sehe, dass diese Dinge, über die wir gesprochen haben, überall auftauchen. Es kommt aus allen Ecken. Es kommt von den Bürgeringenieuren. Es kommt aus den Forschungslabors. Es kommt aus dem logischen Ablauf der Dinge. Und es kommt von diesen brillanten Menschen, die entweder ausgebrannt oder arbeitslos sind oder die nach dem Platzen der Blase wieder aufbauen. Es gibt keinen Ort, um danach zu suchen.

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