Der Wert von Hubble

Das erste Lichtbild des Hubble-Teleskops wurde fast allgemein als Beginn einer neuen Ära in der Astronomie und Kosmologie gefeiert. Bei genauerer Betrachtung stellte ein Expertenteam jedoch fest, dass das Foto, das einen über 1300 Lichtjahre entfernten Sternhaufen zeigte, schlecht fokussiert war, eher ein verschmierter Lichthof als das scharfe Bild, das sie erwartet hatten. Das Ergebnis war ein Public-Relations-Desaster erster Ordnung: Das Hubble-Teleskop, einst Liebling der Wissenschaftsjournalisten, verkörperte alles, was bei den großen Wissenschaftsprojekten der Bundesregierung falsch war. Kritiker bemängelten, dass diese massiv teuren Unternehmungen nicht nur hauptsächlich für enge wissenschaftliche Gemeinschaften zugänglich seien, sondern auch eine Fehlinvestition: Die Technologie sei so komplex, dass Ausfälle, manchmal katastrophale, statistisch unvermeidlich seien. Die allgemeine Meinung war, dass es vielleicht an der Zeit sei, zu Projekten zurückzukehren, die für kleine Laborumgebungen entwickelt wurden.

Aber in Hubble Vision bestätigen die Wissenschaftsjournalistin Carolyn C. Peterson und der Astronom John C. Brandt, dass die Investition in das Hubble-Teleskop tatsächlich gerechtfertigt war. Zugegeben, das Teleskop ist eine erschreckend komplizierte Maschine. Die Autoren geben zu, dass praktisch jedes größere System unter einem Fehler leidet, der seine Leistung einschränkt oder in einigen Fällen mehrere Millionen Dollar teure Geräte funktionsunfähig macht. Das Star-Cluster-Image, das solches Lob und später solche Zustimmung auslöste, kam durch seine Unvollkommenheiten durch normale Abnutzung: Ein winziger Farbfleck, der von der Kappe eines Testgeräts abblätterte, verursachte ein Lichtleck – und daher wurde ein entscheidender Spiegel mit geschliffen ein Fehler von etwa einem Mikrometer oder einem Millionstel eines Meters. Ein flatterndes Solarpanel, das das Teleskop wackelte, verwischte noch andere Bilder. Darüber hinaus tauchen immer wieder Softwareprobleme auf, beispielsweise solche, die die Feinsteuerungssensoren beeinflusst haben, die das Teleskop manchmal auf das falsche Ziel fokussiert haben. Aufgrund der einzigartigen Fähigkeiten der vielen Instrumente des Teleskops, betonen die Autoren, erleben wir jedoch Fortschritte in praktisch jedem Aspekt der Astronomie, Astrophysik und Kosmologie.

Erstellen des Volkscomputers

Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom April 1997



Sturmflut in New York
  • Siehe den Rest der Ausgabe
  • Abonnieren

Da der Hubble im Weltraum operiert, wo die Filterwirkung der Erdatmosphäre kein Problem darstellt, kann sein hochauflösender Goddard-Spektrograph (GHRS) die Emissionen ultravioletter Strahlung in noch nie dagewesener Detailgenauigkeit untersuchen. Und durch Spektroskopie – eine Technik, die diese Emissionen in ihre einzelnen Wellenlängen zerlegt – können Forscher beginnen, die Lebenszyklen von Himmelskörpern zu verstehen. Der Grund dafür ist, dass verschiedene Wellenlängen mit bestimmten chemischen Elementen verbunden sind, von denen wir wissen, dass sie sich vorhersehbar verhalten. Beta Pictoris, ein Stern, der von Elementen umgeben ist, die zu Planeten zu verschmelzen scheinen, ist eines von Hunderten von Themen, die untersucht werden. Beobachtungen der verschiedenen Elemente, die in seinen Kern fallen, sowie der Elemente, die ihn umkreisen, haben es Astrophysikern erstmals ermöglicht, die Entwicklungsstadien eines Sternensystems aufzuzeichnen. GHRS kann sogar die chemische Zusammensetzung präziser Regionen innerhalb von Beta Pictoris bestimmen.

Das Teleskop könnte auch einen zentralen Begriff seines Namensgebers Edwin Hubble in Frage stellen, da Astronomen versuchen, die Hubble-Konstante genauer zu definieren, dh die Geschwindigkeit, mit der sich Galaxien voneinander entfernen. Aufgrund seines Aussichtspunktes im Weltraum, wo es wiederum keine Atmosphäre gibt, die die Sache erschwert, kann das Hubble-Teleskop die Techniken zur Messung galaktischer Entfernungen erheblich verfeinern, und wenn sich die Verfeinerungen als signifikant erweisen, würde dies bedeuten, dass die Galaxien von schneller oder langsamer, als Hubble gedacht hatte. Und das wiederum könnte eine Änderung unserer Vorstellung vom Alter des Universums bedeuten: Eine schnellere Rate deutet auf ein jüngeres Universum hin, eine langsamere auf ein älteres.

Top urbane Wörterbuchdefinitionen

Die vielleicht auffälligsten Entdeckungen sind diejenigen, die nicht ganz in die bekannte Wissenschaft passen. Peterson und Brandt erforschen eine lange Liste solcher Phänomene, einschließlich des chemisch eigentümlichen Sterns Chi Lupi, der außergewöhnliche Konzentrationen aufweist, die 100.000 Mal höher sind als normal – an Quecksilber, Gold und Platin. Einige Wissenschaftler glauben, dass kleine Unterschiede in der Strahlung aus dem Kern des Sterns Druck erzeugen können, der diese ungewöhnlichen Elemente auf der Oberfläche des Sterns konzentriert. Eine andere Hypothese hat mit der Beobachtung zu tun, dass Chi Lupi Teil eines Doppelsternsystems oder zweier Sterne ist, die sich umeinander drehen: Theoretisch könnten die Gravitationswechselwirkungen von Chi Lupi mit seinem binären Begleiter die Art von Kräften ausgeübt haben, die die Elemente hineinbringen würden Frage in den Vordergrund.

Oder nehmen Sie die Supernova 1987a, die, wie das Hubble-Teleskop gezeigt hat, Jahre nach der Ausbreitung der Explosion im Weltraum eine Reihe mysteriöser äußerer Ringe entwickelt hat. Niemand weiß warum, und wenn diese Entwicklung letztendlich nicht erklärt werden kann, könnte dies darauf hindeuten, dass die herkömmlichen Theorien, mit denen Erklärungen gesucht werden, einfach unzureichend sind. Das Ergebnis könnten grundlegende Änderungen unserer Sicht des Universums sein.

Astronomie und soziale Werte

Das ist eine spannende Sache und ein sehr überzeugendes Argument für das Hubble-Teleskop. Aber das Argument der Autoren wäre stärker gewesen, wenn sie sich nicht so stark auf ihre Niederschrift der Ergebnisse des Teleskops verlassen hätten. Zum einen hätten sie gut daran getan, der Qualität der fotografischen Illustrationen im Buch mehr Aufmerksamkeit zu schenken. Obwohl sie einige fesselnde Bilder liefern, wie zum Beispiel eine Aufnahme der mysteriösen Ringe, die von Supernova 1987a ausgehen, werden viele der besten Fotos Voyager- oder bodengestützten Teleskopen zugeschrieben.

Außerdem lässt jede breite Querschnittsansicht der Forschung, die in einer Zeit des explosiven Fortschritts durchgeführt wird, einige Dinge aus, und Hubble Vision lässt einen der interessantesten Beiträge des Teleskops aus: Beweise dafür, dass die Anzahl der Galaxien in der Universum könnte zehnmal größer sein, als wir bisher dachten. Wenn man Hubbles klarere Bilder von dem, was vom Boden aus wie leerer Raum zu sein scheint, genauer untersucht, können Astronomen tatsächlich zusätzliche Galaxien erkennen, die sowohl weit entfernt sind als auch sich in den frühen Stadien ihrer Entstehung befinden.

Noch wichtiger ist, dass das Buch Merkmale nicht berücksichtigt, die auf den größeren sozialen Wert des Teleskops hinweisen. Hubble bietet beispielsweise einen ungewöhnlichen Weg für die Beteiligung der Öffentlichkeit. Potenzielle Beobachter, ob Fachleute oder nicht, können sich im Rahmen eines offenen Peer-Review-Verfahrens um Zeitkontingente bewerben. Jim Secosky, ein Biologielehrer an einer High School, der sich mit der unerklärlichen Aufhellung des Jupitermondes Io beschäftigt, durfte das Teleskop verwenden, um eine Hypothese zu untersuchen, dass die Verdunstung von Schwefeldioxidfrost die Ursache war. Durch die Bereitstellung solcher Möglichkeiten erhöht das Hubble-Teleskop die Teilnahme von Studenten und Amateuren an der realen Wissenschaft.

Star Link Elon Musk

Aber auch wenn sein Argument für das Teleskop stärker sein könnte, wird Hubble Vision einem breiten Publikum von Wissenschaftsenthusiasten ein Gefühl des Staunens vermitteln. Die Autoren bieten nicht nur ein reichhaltiges Angebot an hochmodernen Entdeckungen, sondern erklären auch wissenschaftliche Fragen, die den Ergebnissen zugrunde liegen, damit sie auch für Laien verständlich sind. Und indem es diesen grundlegenden Dienst leistet, könnte das Buch schließlich dazu beitragen, die Debatte um die große Wissenschaft sinnvoller zu machen. Die Fortschritte, die Hubble ermöglicht hat, resultieren aus einer klar definierten Forschungsagenda, die sich jedoch kontinuierlich erweitert, wenn mehr Informationen einfließen. Tatsache ist jedoch, dass nicht alle großen Wissenschaftsprojekte eine so flexible Agenda haben. Ein Paradebeispiel ist der supraleitende Suprakollider, dessen Mission strikt darauf beschränkt war, Atome auf der Suche nach exotischen Teilchen zu zerschmettern. Wenn man über solche Dinge nachdenkt, fragt sich der Leser bald, ob wir vielleicht einen Weg finden könnten, ein klareres Erfolgskriterium für große wissenschaftliche Projekte aufzustellen - und sobald dies geschieht, ist das Thema wieder ein wenig subtiler geworden. Die Leute denken zumindest nicht mehr streng in Dollar und Cent.

verbergen

Tatsächliche Technologien

Kategorie

Unkategorisiert

Technologie

Biotechnologie

Technologierichtlinie

Klimawandel

Mensch Und Technik

Silicon Valley

Computer

Mit News Magazine

Künstliche Intelligenz

Platz

Intelligente Städte

Blockchain

Reportage

Alumni-Profil

Alumni-Verbindung

Mit News Feature

1865

Meine Sicht

77 Mass Avenue

Treffen Sie Den Autor

Profile In Großzügigkeit

Auf Dem Campus Gesehen

Lerne Den Autor Kennen

Alumni-Briefe

Nicht Kategorisiert

77 Massenallee

Rechnen

Tech-Richtlinie

Lernen Sie Den Autor Kennen

Nachrichten

Wahl 2020

Mit Index

Unter Der Kuppel

Feuerwehrschlauch

Unendliche Geschichten

Pandemie-Technologieprojekt

Vom Präsidenten

Titelstory

Fotogallerie

Empfohlen