Ein Universum der Klänge

Das Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI) Institute und die University of California in Berkeley haben ein neues Radioteleskop-Array entwickelt, das etwas kosmisches Rauschen abgibt und Wissenschaftlern eine bessere Sicht auf eine Million im Universum verstreute Sterne ermöglicht.

Das Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI) Institute und die University of California in Berkeley haben ein neues Radioteleskop-Array entwickelt, das etwas kosmisches Rauschen abgibt und Wissenschaftlern eine bessere Sicht auf eine Million im Universum verstreute Sterne ermöglicht.

Das Allen Telescope Array (ATA), das nach dem Haupterstspender des Projekts, dem Microsoft-Mitbegründer Paul Allen, benannt ist, besteht aus 350 20-Fuß-Antennen und wird es SETI-Wissenschaftlern und Radioastronomen ermöglichen, vierundzwanzig Stunden am Tag über mehrere Sterne hinweg Sterne zu untersuchen Kanäle.



Dieses neue Array – das kleinere Teleskope in großen Bündeln vereint – wird es Wissenschaftlern ermöglichen, mehr Sterne gleichzeitig zu untersuchen, als dies zuvor mit größeren Teleskopen möglich war, die sich zu einem bestimmten Zeitpunkt auf einen engen Raumbereich fokussierten.

Die Allen Foundation hat bereits 11,5 Millionen US-Dollar bereitgestellt, für die Zukunft werden weitere 13,5 Millionen US-Dollar versprochen. Das deckt zwar weniger als die Hälfte des 52-Millionen-Dollar-Preisschilds, das Projekt ist jedoch noch im Gange. Derzeit laufen 32 Antennen in der Region Hat Creek in Nordkalifornien und SETI hofft, den Bau des gesamten Arrays bis 2007 abgeschlossen zu haben.

neue Kernkrafttechnik

Es gibt uns Zugang zum Himmel, um tiefer nach schwächeren Ebenen und breiteren Arten von Signalen zu suchen, sagt SETI-Direktorin Jill Tarter. Schauen Sie sich mehr Frequenzen mit mehr Sensibilität und Raffinesse an.

Die Entwicklung der ATA folgt auf die Nachricht, dass das bekannteste Teleskop der NASA, Hubble, in naher Zukunft aufgrund von Budgetbeschränkungen und Ressourcenumverteilungen, die die Weltraumbehörde gezwungen haben, zu prüfen, wo sie ihr Geld ausgeben soll, abgebaut wird.

Das hat die Aufmerksamkeit wieder auf erdgebundene Teleskope gelenkt. Obwohl es SETI erst seit 1984 gibt, nutzen Wissenschaftler seit den 1940er Jahren Radioteleskope, um mehr über den Himmel zu erfahren.

Radioteleskope bestehen aus drei Komponenten. Am sichtbarsten ist die Parabolantenne (Antenne genannt), die die schwachen Funksignale aus dem Kosmos sammelt. Das nächste ist eine Art Aufnahmegerät – heute eine digitale Speicherscheibe – und eine komplexe Software zur Erfassung, Analyse und Verarbeitung der Daten.

ist die Zeit im Weltraum schneller

Letzteres ist der Empfänger und der Verstärker, der das extrem schwache Signal auf einen messbaren Rauschpegel anhebt. Hier, bei Empfängern und Verstärkern, sind die wichtigsten technologischen Entwicklungen der letzten zwei Jahrzehnte in Form von rauscharmen Empfängern oder der Elektronik entstanden, die das Back-End des Teleskops bilden.

Es wurden große Anstrengungen unternommen, um die interne Statik der Elektronik zu reduzieren, um die schwachen Signale von himmlischem Interesse zu erkennen. Radioastronomen wie die von SETI verwenden diese fortschrittliche Technologie, um ihre Analyse von Signalen aus dem Weltraum zu verfeinern.

Laut Tarter sucht SETI nach sehr schmalbandigen (in der Frequenz komprimierten) Signalen, die kontinuierlich oder gepulst sind. SETI erfasst diese Signale mithilfe von 100 Millionen Schmalbandkanälen und einer Mustererkennungssoftware.

neue und kommende Technologien

Nachdem die Signale aufgenommen wurden, werden die erkannten Signale automatisch mit einer Datenbank bekannter Störungen abgeglichen und potenziell signifikante Kandidaten werden sofort untersucht.

Mit dem ATA wird dieser Prozess zehnmal schneller gehen, da mehrere Durchsuchungen des Universums gleichzeitig erfolgen können.

SETI hofft, das Allen Telescope Array nicht nur für seine eigene Forschung nutzen zu können, sondern auch Radioastronomen Zugang zu gewähren und es zu einer gemeinsamen Technologieressource für Astronomen auf der ganzen Welt zu machen, die untersuchen möchten, wie Planeten entstehen, warum Sterne sterben und was die äußeren Regionen des Kosmos aussehen.

Zum ersten Mal in unserer Geschichte haben wir die Möglichkeit, eine wissenschaftlich und technologisch anspruchsvolle Suche nach intelligentem Leben jenseits der Erde zu betreiben, während wir gleichzeitig traditionelle Radioastronomie betreiben, sagt Allen, ein langjähriger Unterstützer von SETI, in einer schriftlichen Freisetzung.

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