Unicorn Instacart hofft, dass seine Datenwissenschaftler einen Weg zu Gewinnen berechnen können

Warum kann das Einkaufen von Lebensmitteln nicht so einfach und bequem sein wie das Herbeirufen eines Autos bei Uber?



Ein gut finanziertes Startup hat angerufen Instacart versucht zu beweisen, dass es geht. In 24 Metropolregionen in den USA können Sie eine Bestellung in die mobile App des Unternehmens eingeben und sie in nur einer Stunde liefern lassen. Instacart-Mitarbeiter – einige Angestellte und einige Auftragnehmer – ziehen Artikel aus den Regalen von Geschäften, darunter Whole Foods und Target, und liefern sie mit ihren eigenen Fahrzeugen aus. Das Startup sagt, dass der Verzicht auf Lagerhäuser oder Transporter wie Konkurrenten wie Amazon und Safeway ihm die Möglichkeit gibt, das Lebensmittelgeschäft kundenfreundlicher zu gestalten, so wie Uber Vorteile daraus zieht, die Autos, die es versendet, nicht zu besitzen.

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Instacart, zu dem Whole Foods als Partner und Investor zählt, erhielt 275 Millionen US-Dollar an Finanzmitteln und wurde im vergangenen Jahr mit 2 Milliarden US-Dollar bewertet, genug, um den Einhorn-Spitznamen zu verdienen, der im Silicon Valley für private Unternehmen im Wert von über einer Milliarde US-Dollar verwendet wird. Rentabel ist es trotzdem nicht. Das Unternehmen erhöhte kürzlich die Liefergebühren und reduzierte die Anzahl der professionellen Käufer, zusammen mit deren Bezahlung – und zog Vergleiche mit Webvan, einem Lebensmittellieferunternehmen, das während der Dotcom-Blase an die Börse ging und dann bankrott ging. Etwas innerhalb von Stunden zu liefern, hat eine bestrafende Wirtschaftlichkeit. Letztes Jahr gab eBay den Lieferservice am selben Tag auf, und Google schloss zwei Einrichtungen in der Bay Area, die für einen eigenen konkurrierenden Service eingerichtet wurden.





Instacart liefert Lebensmittel in nur einer Stunde mit Arbeitern, die Artikel aus den Regalen normaler Supermärkte ziehen, geführt von einer App.

Jeremy Stanley, der vor neun Monaten als Vizepräsident für Datenwissenschaft zu Instacart kam, behauptet, sein Team von Datenverarbeitern widerlege die verbreitete Meinung über die Lieferung am selben Tag. Indem es neue Algorithmen auf seine Mitarbeiter und Kunden ausrichtet, senkt das Unternehmen die Kosten und steigert den Umsatz, sagt er. Und es baut ein neues Geschäft auf, indem es Konsumgüterunternehmen in Rechnung stellt, Werbeaktionen auf Instacart-Kunden auszurichten.

Noch fehlen die Gewinne. Aber Stanley sagt, dass die Bemühungen seines Teams dazu beigetragen haben, die Bruttomarge von Instacart positiv zu machen, was bedeutet, dass die Kosten für die Erfüllung einer Bestellung im Durchschnitt geringer sind als die Einnahmen, die sie generiert – nach Abzug von Unternehmenskosten wie Marketing.



Stanley sagt, dass die durchschnittliche Bruttomarge von Instacart pro Bestellung in Dollar und nicht in Cent gemessen wird und dass die durchschnittliche Bruttomarge des Unternehmens in weniger als 15 Prozent der Märkte des Unternehmens im roten Bereich liegt.

Ein Schwerpunkt von Stanleys Team war es, Instacart-Mitarbeiter effizienter zu machen, indem die App verbessert wurde, die ihnen Bestellungen zuweist und sie anleitet, während sie Artikel aus den Regalen ziehen und ausliefern. Es dauert jetzt 40 Prozent weniger Zeit, um eine durchschnittliche Bestellung auszuführen, als noch vor neun Monaten.

Jedes Mal, wenn wir diese Anzahl von Minuten reduzieren, ändern wir die Wirtschaftlichkeit unseres Unternehmens vollständig, sagt Stanley. Er lehnte es ab, offenzulegen, wie lange eine durchschnittliche Bestellung jetzt dauert, sagt aber, dass die meisten Kunden eine Lieferung in ein bis zwei Stunden verlangen.

Eine Möglichkeit, wie das Unternehmen die Geschwindigkeit erhöhen konnte, bestand darin, die Algorithmen zu verbessern, die Arbeiter Aufträgen zuweisen, sagt Stanley. Bei der Entscheidung muss berücksichtigt werden, wohin die Bestellung geliefert werden muss, welche Artikel bestellt wurden, wie viele Lagerbestände in nahe gelegenen Supermärkten vorhanden sind und welche Instacart-Mitarbeiter verfügbar sind.



Einige der größten Effizienzgewinne sind durch die Verbesserung des Bereitstellungsschritts erzielt worden, sagt Stanley. Wenn Bestellungen eingehen, werden sie in Chargen gebündelt, die mit demselben Fahrer reisen, um Fahrzeit und Entfernung zu minimieren.

Instacart arbeitet auch daran, die Zeit zu verkürzen, die Mitarbeiter benötigen, um Artikel aus den Regalen zu ziehen. Ein Versuch besteht darin, grobe Karten zu erstellen, um zu zeigen, wo sich Artikel in Geschäften befinden, wobei Bewegungssensordaten verwendet werden, die von der Telefon-App gesammelt wurden, mit der Instacart-Käufer Artikel scannen, während sie sie sammeln.

Natürlich hängt der Gewinn auch von wachsenden Einnahmen ab, was Instacart zum Teil durch den Aufbau eines großen Geschäfts mit dem Verkauf von Anzeigen erreichen will. Die App von Instacart bietet Menschen bereits beim Einkaufen Werbeaktionen von Marken wie Häagen-Dazs. Stanley sagt, dass Unternehmen für diese Botschaften bezahlen wollen, weil sie die Menschen nachweislich davon überzeugen, mehr zu kaufen, und dass sein Team ausgeklügeltere Wege entwickelt, um Anzeigen und Angebote gezielt auszurichten und ihre Auswirkungen zu verfolgen.

John Deighton , Professor an der Harvard Business School, sagt, dass diese Gelegenheit für die Aussichten des Startups entscheidend sein könnte. Die Menschen haben so viel Auswahl, wenn es um Artikel wie Zahnpasta geht, dass Konsumgüterunternehmen viel Geld für Marketing ausgeben müssen. Das kann 30 Prozent der Kosten eines Supermarktkorbs ausmachen, sagt Deighton: Es ist ein sehr verschwenderisches Geschäft.

Was passiert, wenn die Netzneutralität wegfällt?

Instacart könnte helfen, diese Verschwendung zu reduzieren, sagt er. Eine App kann Anzeigen und Coupons persönlicher ausrichten als TV, Werbetafeln oder E-Mails und sie mit einem Fingertipp in einen Verkauf umwandeln. Unternehmen können genau wissen, wer antwortet. Obwohl sich dieses Modell für viele Arten von Unternehmen bewährt hat, hat es die Konsumgüter noch nicht wirklich erschüttert, sagt Deighton.

Instacart muss jedoch viel mehr Lebensmittel bewegen, um dies zu tun. Deighton schlägt vor, dass das Startup einen sehr großen Kundenstamm aufbauen muss, wenn es wirklich profitabel werden und sich für Verbrauchermarken unverzichtbar machen soll. Das bedeutet, dass Stanley und seine Datenverarbeiter die Logistikkosten gut genug kontrollieren müssen, um Zeit für dieses Wachstum zu gewinnen. Das Startup muss sich auch gegen Amazon und Google wehren, die große bestehende Anzeigengeschäfte haben und auch Lebensmittellieferungen forcieren.

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