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Den (bakteriellen) Film rückwärts laufen lassen

Bakterien werden oft als einzelne Zellen dargestellt, die sich zufällig bewegen. Tatsächlich kleben oft Millionen von Bakterien in gut organisierten Kolonien zusammen. Das ist Schleim – oder, wie Mikrobiologen es lieber nennen, Biofilm. Ein Forschungsteam des Center for Biofilm Engineering der Montana State University (MSU) in Bozeman hat nun das chemische Signal identifiziert, das von…

Ted Nelsons großer Schritt

Er prägte die Begriffe Hypertext und Hypermedia und sagte lange Zeit das universelle Wissensrepositorium voraus, das wir heute als World Wide Web kennen. Warum hat Ted Nelson also nicht die Anerkennung eines der Pioniere des Informationszeitalters erlangt? Anstatt von den Digerati gefeiert zu werden, Nelson, derzeit Gastprofessor für Umweltinformation an der…

Betrete den Drachen

Jedes Gebäude hat seinen Anspruch auf Ruhm, sagt Janet Baker, während sie mich durch ein dreistöckiges Backsteingebäude führt, das auf einem Hügel mit Blick auf Boston steht. Dieses Gebäude, einst eine Mühle, wurde gereinigt, renoviert und in Büros umgewandelt. Heute ist es der Hauptsitz von Dragon Systems, der Firma, die Janet und ihr Mann Jim Baker gegründet haben…

Ungeduld ist auch eine Tugend

Was passiert mit dem Funken der Größe, den viele 18-Jährige haben, wenn sie am MIT, Harvard, Caltech oder Stanford ankommen? Für die meisten, sagte Edwin Land einmal, wird es durch die Beschäftigung des Grundstudiums mit Fragen ausgelöscht, auf die die Antworten bekannt sind. Die Botschaft in all diesen Vorlesungen und Prüfungen, fürchtete er, ist, dass der geheime Traum…

Taschenrakete

Massenproduzierte Raketentriebwerke, die nicht größer als ein Fingernagel sind, können eines Tages Nutzlasten kostengünstig in die Umlaufbahn bringen. MIT-Luft- und Raumfahrtingenieur Adam London ätzt einen Mikroraketenmotor mit einer Dicke von nur 3 Millimetern und einem Durchmesser von 1,5 Zentimetern in einen Siliziumwafer. Dank der Mikrophysik, die es Ameisen ermöglicht, Kartoffelchips zu schleppen, sollte die Rakete auf einem Chip…

Egghead klettert auf den virtuellen Einzelhandel um

Nach einem taktischen Tagesplan markierten die Filialleiter den Restbestand, kündigten den Abschlussverkauf an und beurlaubten schließlich ihre Mitarbeiter und sich selbst. Im Februar, als der Plan umgesetzt wurde, verschwand Egghead Computer, eine einst florierende Einzelhandelskette, die PC-Hardware und -Software verkaufte, aus der materiellen Welt. Eine tragende Säule der Vorstadteinkaufszentren im ganzen Land mit 250 Geschäften in…

Bandwidths neue Bargaineers

Stellen Sie sich Folgendes vor: Wir schreiben das Jahr 2003. Sie sind ein hart arbeitender Telekommunikationsmanager bei einem der 100.000 konkurrierenden Mobilfunkanbieter weltweit. Kein Zweifel – das Telekommunikationsgeschäft ist nicht mehr das, was es einmal war. Erinnern Sie sich an die gute alte Zeit, als es weltweit nur 200 Telefongesellschaften gab und oft nur eine für jedes Land? Aber das war…

Erhöhung des IQ von Intensivstationen

Jeder, der kürzlich auf der Intensivstation (ICU) eines Krankenhauses eine Nachtwache gehalten hat, war wahrscheinlich beeindruckt, wie viele Informationen jetzt über einen schwerkranken Patienten gesammelt werden. Ausgeklügelte Monitore umgeben das Bett, die elektronischen Bildschirme spucken eine Flut von Daten aus. Diese Informationen können von entscheidender Bedeutung sein, insbesondere für…

Poop wie ein Elefant

Guy Kawasaki war Teil des Teams, das Anfang der 1980er Jahre den Apple Macintosh entwickelte, und hat seitdem viel Zeit damit verbracht, über die Faktoren hinter dem kommerziellen Erfolg eines neuen Produkts nachzudenken und darüber zu schreiben. Die Schlussfolgerung, zu der dieser respektlose, kampferprobte Veteran der Computerindustrie gekommen ist, ist, dass das Produkt nur ein…

Hier parken

Ein Park Ranger in Ihrem PC, verspricht Maptech, und diese elegante neue CD-ROM liefert. Wählen Sie einen der 54 angebotenen Parks aus, und Sie erhalten gestochen scharfe Bilder von topografischen Karten. Vergrößern Sie so viele Details, wie Sie möchten, ohne einzelne Bäume zu sehen. Ein raffiniertes Entfernungsmessgerät berechnet nicht nur die…

Missionare zum Mars

Draußen in den felsigen Bergen fühlt man sich dem Weltraum näher. Der Luftschleier ist dünn; die Sterne und Planeten scheinen näher. Es passt also, dass die Hauptstadt der Bewegung, Menschen zum Mars zu schicken, an der University of Colorado in Boulder liegt. Im Interesse einer journalistischen Vollauskunft muss ich hier anmerken…

Wellenlängen-Multiplexing

Bandbreite in der Kommunikation ist wie Stauraum in Ihrem Zuhause – Sie können nie genug haben. Und der Internetverkehr lässt den Bedarf an Kommunikationskapazität schneller wachsen als der Kleiderschrank eines Teenagers mit einer unbegrenzten Kreditkarte. Bandbreitenfressende Megabyte animierter Grafiken ersetzen kompakte E-Mail-Nachrichten. Massenübertragungssysteme für Daten-, Video- und Sprachsignale…

Warum 2K?

Letztes Thanksgiving-Wochenende schloss CBS's 60 Minutes ihr Programm zum Jahr-2000-Problem, als ich sagte: Ich denke, wir werden ein paar ziemlich schlimme Situationen haben, aber nicht die Katastrophen, von denen die Panik erzeugenden Leute sprechen. Das Problem im Grunde ist, dass es niemand weiß. Die meisten Leute würden eine hypnotisierende Offenbarung einer solchen…

Gottes Augen zu verkaufen

Die Idee, die zu John Hoffmans Durchbruch führte, kam von einem ungewöhnlichen Ort: einem Regierungsbürokraten. Hoffman hatte überlegt, wie er hochwertige Satellitendaten – wie sie Geheimdienste verwenden – in sein noch junges Geschäft mit Luftbildaufnahmen integrieren könnte. Das Problem war, dass die Art von Daten, die die Vereinigten Staaten haben, hauptsächlich von Orten wie Sibirien stammt…

Brunnen der Ideen

Viele Wissenschaftler sehen Forschung als Selbstzweck. Schließlich ist der Zweck einer Universität die Entwicklung von Wissen und nicht die Erzielung von Gewinn. Aber die Forscher, die seit seiner Gründung vor 35 Jahren am MIT Laboratory for Computer Science (LCS) arbeiten, haben ein gutes Gespür für das Marktpotenzial gezeigt. Schweben auf einem…

Eine Nase fürs Geschäft

Das seltsame Geruchserkennungsgerät, das das Vertriebsteam von Cyrano Sciences demonstrierte, sah ein bisschen aus wie ein bonbonfarbenes Handy. Aber für die Krankenschwestern der University of California, Los Angeles Dental School, schien es so schön wie ein Bissen perfekt verschlossener Zähne. Ein Programm an der Dental School testete Heilmittel für orale…

Gottes Auge bleibt geschlossen

Der Ehrgeiz von Space Imaging, als erstes Unternehmen hochauflösende Satellitenbilder kommerziell anzubieten (siehe God's Eyes for Sale), erlitt im April einen Rückschlag, als der Satellit IKONOS-1 des Unternehmens die Umlaufbahn nicht erreichte. Die Nutzlastverkleidung der Athena-II-Rakete – der Nasenkonus, der den Satelliten während des Starts schützt – trennte sich einige Minuten nach dem Start nicht wie geplant.…

Erfindung ist eine Blume, Innovation ist ein Unkraut

Die Karriere von Bob Metcalfe zeichnet den Weg der Innovation nach. Er begann in der Akademie, als Undergraduate am MIT und als Graduate Student an der Harvard. In seiner Dissertation legte er die theoretischen Grundlagen für eine neuartige Methode zur Leistungssteigerung von Personal Computern: sie zu vernetzen. Bei Xerox PARC hat er diese Theorie in etwas verwandelt…

Vier Säulen der Innovation

Wie können wir innovativ werden, wie das MIT und die Startup-Unternehmen der Route 128 und des Silicon Valley? Das ist die am häufigsten gestellte Frage, die ich in den letzten 25 Jahren gehört habe, als Einzelpersonen und Organisationen in Europa und Asien, aber auch in den Vereinigten Staaten bestrebt sind, auf den Zug der High-Tech-Innovation zu steigen. Tausend von…

Quantum Dot Com

Mit Firmennamen und Logo an der Glastür, den ausgepackten Kartons, einem leeren Empfangstresen und emsigen jungen Wissenschaftlern, könnte es jedes Silicon Valley Unternehmen im Start-Chaos sein. Doch das, so wird schnell klar, ist kein gewöhnliches Startup. Sie beginnen den Unterschied ein paar…

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