Abgefüllter Blitz

Xerox, das Dokumentenunternehmen, hat eine natürliche Vorliebe für Papier. In einer Zeit, in der das papierlose Büro als eine komische, schiefe Vision angesehen wird und in der Papier-und-Tinte-Metaphern sogar im Cyberspace (z. B. Webseiten) fortbestehen, ist das wahrscheinlich ein gutes Geschäft. Die Loyalität von Xerox zum Medium Papier hat jedoch zu einigen berüchtigten strategischen Fehlern beigetragen.

Am stärksten mag die Feindseligkeit des Unternehmens gegenüber den Ideen gewesen sein, die in den 1970er Jahren aus seinem eigenen widerspenstigen Palo Alto Research Center (PARC) kamen. Zwischen 1971 und 1979 erfanden die PARC-Wissenschaftler den ersten echten Personal Computer, die erste Windows-basierte grafische Benutzeroberfläche, das erste benutzerfreundliche Textverarbeitungsprogramm, die ersten anpassbaren Bildschirm- und Druckerschriftarten, die Computermaus, den Laserdrucker und die Ethernet-Netzwerkprotokoll zur Verbindung lokaler Computer. Diese Technologien bilden das Rückgrat des modernen Büros, doch nur der Laserdrucker wurde von Xerox kommerzialisiert. Die Führungskräfte des Unternehmens, geblendet von ihrer eigenen Denkweise als Kopierverkäufer, vermachten viele der besten Mitarbeiter und Prototypen bei PARC an die Unternehmen der nächsten Generation, die das Zeitalter des Personal Computing vorangetrieben haben, wie Apple, Microsoft, Adobe und 3Com.

Biotech wird wild

Diese Geschichte war Teil unserer Juli-Ausgabe 1999



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Oder zumindest ist das die beliebte Version der Geschichte. In seinem aufschlussreichen neuen Buch Blitzhändler , basierend auf Interviews mit den Spielern selbst, kommt der Technologiejournalist Michael Hiltzik zu dem Schluss, dass hinter der dramatischen Kluft zwischen Xerox und Xerox PARC mehr steckt als bloße Kurzsichtigkeit. Während die verpassten Chancen zum Teil auf Xeroxs Beschäftigung mit teuren Kopiergeräten zurückzuführen sind, hatten Wirtschaftlichkeit und eine philosophische Kluft zwischen den Führungskräften des Unternehmens an der Ostküste und den Langhaaren an der Westküste fast ebenso viel damit zu tun, zeigt Hiltzik.

Ein Zeichen für diese Kluft war die Unkenntnis der Forscher, dass sie sich in einem Anti-Unternehmensartikel in Rollender Stein 1972 rümpften sie faktisch in der Konzernzentrale die Nase. Damals arbeiteten die visionären Nachwuchswissenschaftler von PARC hart am Alto, einem kleinen PC, der später Apple-Gründer Steve Jobs zum Bau des Macintosh inspirieren sollte. Der Artikel, von Gesamter Erdkatalog Gründer Stewart Brand, romantisierte die PARC-Forscher als Computerfreaks, deren Philosophie weich war, weg von der Größe und Zentralität, hin zum Kleinen und Persönlichen, um die maximale Computerleistung in die Hände jedes Einzelnen zu legen, der sie will. In einer der vielen unterhaltsamen Anekdoten des Buches erzählt er, wie ein entsetzter Personalleiter, als er von dem Artikel erfuhr, fragte: Was zum Teufel ist das? Rollender Stein ? Es ist ein Drogenmagazin, antwortete eine Sekretärin.

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Die Führungskräfte von Xerox hatten guten Grund, sich bedrängt zu fühlen. In dem, was Hiltzik das verlorene Jahrzehnt des Unternehmens nennt, lief das Patent für den Selen-Legierungs-Photorezeptor, das Herzstück seiner Kopierer, aus; es sah sich auf dem Kopierermarkt einer unerwartet starken Konkurrenz durch IBM und japanische Firmen ausgesetzt; und der Kauf eines sterbenden Computerunternehmens, Scientific Data Systems, erwies sich als teurer Flop. Diese Ablenkungen, obwohl kaum entlastend, wurden von den meisten früheren Chronisten übersehen, wie das Unternehmen die Zukunft manipuliert hat.

Letztendlich, so Hiltziks Buch, ist Innovation von Natur aus Anti-Establishment und kann nicht immer zu kommerziellen Zwecken kanalisiert werden – zumindest nicht von der Organisation, die sie sponsert.

Das Engagement von Xerox für Hardcopy hat kürzlich zu einem weiteren, wenn auch geringfügigen Missverständnis geführt. Dies ist die Idee, dass Dokumentation immer gut ist und Papier ein wirksames Medium für jede Botschaft sein kann. Art and Innovation, eine enttäuschende Sammlung von Essays, Notizen und Transkripten von Teilnehmern des Xerox PARC Artist-In-Residence (PAIR)-Programms, demonstriert die Sinnlosigkeit der alleinigen Verwendung der gedruckten Seite, um den kreativen Prozess oder die Bedeutung experimenteller Kunst zu destillieren.

PAIR paart ausgewählte San Francisco Bayarea-Künstler, die im Bereich Neue Medien mit Xerox-Forschern arbeiten, für eine Freiform-Kooperation, die ein Jahr oder länger dauert. Das heutige PARC, sollte man verstehen, ist an einer viel kürzeren Leine als seine erste Inkarnation. Der Schwerpunkt liegt auf dem Verständnis der Verwendung von Dokumenten durch Wissensarbeiter und der Markteinführung neuer Bürotechnologien; der derzeitige Direktor von Xerox PARC, John Seely Brown, definiert Innovation als umgesetzte Erfindung (siehe Field Work in the Tribal Office, TR Mai/Juni 1998). Es überrascht daher nicht, in Art and Innovation zu lesen, dass die Forscher zu Beginn von PAIR im Jahr 1993 der Meinung waren, dass ihre Projekte sich nicht für eine künstlerische Interaktion eigneten und die Paarung daher eine Zeitsenke darstellen würde.

Ein Großteil des Buches – dessen Absicht laut Herausgeber Craig Harris darin besteht, den Prozess der Zusammenarbeit widerzuspiegeln und Einblicke in das kulturelle Umfeld zu geben – zeichnet die Herausforderungen und Ängste der Künstler auf, während sie sich mit Forschern verbanden und lernten, sie zu nutzen Technologien von PARC. Die PAIRings haben anscheinend zu einigen faszinierenden Arbeiten geführt, aber im Druck wirken die Notizen der Künstler zu ihren Videos, Multimedia-Installationen und Performance-Kunstwerken unweigerlich atemlos, zügellos und überintellektuell – kurzum künstlerisch. Ich stelle mir zum Beispiel vor, dass Forward Anywhere, ein interaktives Hypernarrativ, das eine ausgedehnte E-Mail-Korrespondenz zwischen der Schriftstellerin Judy Malloy und der PARC-Wissenschaftlerin Cathy Marshall dokumentiert, auf einem Computerbildschirm Spaß macht. Auf dem Papier geht die Interaktivität verloren und die Versuche der Autoren zu erklären, wie Interaktivität das Projekt und den Prozess geprägt hat, werden schnell ermüdend.

Wenn man kluge, kreative Menschen in einer Treibhausatmosphäre zusammenbringt, entstehen fast automatisch interessante Ideen, wie diese beiden neuen Bücher über Xerox PARC zeigen. Sie zeigen auch, dass der Export dieser Ideen ein weitaus schwierigeres Unterfangen ist.

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