Von Trek und TiVo

Gene Roddenberrys Star Trek , das 1966 zum ersten Mal ausgestrahlt wurde, wurde von einem jahrhundertealten Strang des technologischen Utopismus in der amerikanischen Science-Fiction inspiriert. Schriftsteller wie der Autor von „Looking Backward“ Edward Bellamy hatten sich schon seit langem Verbesserungen in Kommunikation und Transport als Ausweg aus den wirtschaftlichen Ungerechtigkeiten und verdorbenen Umgebungen der industriellen Revolution und als Mittel zur Vervollkommnung der Gesellschaft vorgestellt. Star Trek war absolut optimistisch in Bezug auf Technologie; jede Woche vertrauten Kapitän und Besatzung ihr Leben den Wundern der modernen Wissenschaft. Es stimmte, es gab Hinweise auf etwas Dunkleres (z. B. die hochnäsigen Computergötter, von denen Kirk die Verbindung getrennt hatte), aber am Ende stellten Scotty und seine Ingenieure die Dinge richtig.

Unternehmen , das diesen Herbst auf UPN als neuestes Mitglied des Star Trek-Franchise debütierte, hat eine grundlegend andere Vision. Seine Crew kommt mit modernsten Technologien zurecht: Sie trauen dem Transporter nicht zu, ihre molekularen Daten nicht zu verschlüsseln, die Torpedos verfehlen ihre Ziele, die Schilde sind auf der Strecke und die Computer machen beschissenes Essen. Die Sternenflotte ist jetzt eine paternalistische Bürokratie. Kurz gesagt, die Botschaft lautet: Wir haben die Zukunft gesehen und sie funktioniert nicht.

Über Öl hinwegkommen

Diese Geschichte war Teil unserer Januar-Ausgabe 2002



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Warum die Änderung? In den 1960er Jahren fiel der Glaube an den technologischen Fortschritt leicht, da sich die meisten Geräte noch in den Händen der Jungs in den weißen Laborkitteln der NASA und des MIT befanden. Und die Sternenflotte verkörperte den Idealismus von John F. Kennedys New Frontier. Heute leben wir tagein, tagaus mit Technologien, die ausgeliefert wurden, bevor sie ausreichend debuggt wurden, die sich ohne Vorankündigung selbst herunterfahren oder unsere E-Mail-Archive löschen können. Je neuer die Technologie, desto unwahrscheinlicher ist es, dass sie hält, was sie verspricht, und was einen zuverlässigen Service angeht, vergessen Sie es.

Das MIT Media Laboratory beschreitet immer noch die alte technologische Utopie mit seinen Versprechungen von Dingen, die intelligente Geräte im Dienste der Menschheit sind. Aber ein Großteil des Rests des Landes hat Angst vor Maschinen mit eigenem Kopf. In unserem Herzen gehen wir davon aus, dass jeder Computer, der mit unseren Staubsaugern sprechen kann, auch unsere Sauerstoffzufuhr unterbrechen und unsere Haustiere in die Müllpresse schieben kann, wenn wir nicht hinsehen. Die literarischen Koryphäen des 20. Jahrhunderts, James Thurber und Robert Benchley, haben die moderne Technologie oft als feindlichen Eindringling in unsere Häuser dargestellt. Bestenfalls ein tollpatschiger Besucher: Ich muss an Rube Goldberg denken, wenn ich den umstürzenden Turm der Blackboxes betrachte (mein Videorekorder mit seinen blinkenden Lichtern, mein CD-Player, mein digitaler Recorder, meine digitale Kabelbox, mein Surround-Sound-Lautsprecher, diverse Videokassetten) neben meinem Fernseher und neben den diversen Fernbedienungen.

Kork im Baseballschläger

Es ist schwer das Original ernst zu nehmen Star Trek 's technologisch utopische Prämisse, wenn zeitgenössische Geräte – einige wurden von der Serie selbst inspiriert, andere sogar verwendet, um sie zu sehen – völlig unzuverlässig sind. Tatsächlich Verbesserungen in der Kommunikationstechnologie! Es gibt mindestens drei Probleme. Erstens sind die neuen Maschinen immer noch fehlerhaft, wenn sie in unsere Hände gelangen. Wie viele von uns müssen in unsere Handys schreien, die oft verdächtig aussehen Star Trek aufklappbaren Kommunikatoren, aber mit einem viel eingeschränkteren Anrufbereich? Zweitens scheinen die Unternehmen, die uns diese Geräte zusenden, nie ganz zu wissen, wie man eine Kundendienstabteilung einrichtet, die darauf vorbereitet ist, mit den auftretenden Fehlern umzugehen. Und dann gibt es die Konstruktionsfehler, bei denen man sich fragt, ob die Ingenieure der Maschinen eher an einen vulkanischen oder klingonischen Kunden als an einen Menschen dachten. Warum sind die Mediengeräte, die wir meist in abgedunkelten Räumen verwenden, immer schwarz? Warum werden alle nützlichen Informationen - die Modellnummer, die Seriennummer, sogar die Telefonnummer für den Kundendienst - auf der Unterseite des Videorecorders angezeigt?

Betrachten Sie die traurige Geschichte meines digitalen TiVo-Videorecorders, den ich mit dem größten Optimismus gekauft habe, dass er das Fernsehen, wie ich es kannte, verändern würde. Ich könnte es vorprogrammieren, um alle meine Lieblingssendungen aufzunehmen; Ich konnte sehen, was ich wollte, wann immer ich wollte. In Wirklichkeit brauchte Philips ab Kaufdatum sechs Monate, um mir ein funktionsfähiges Gerät zu besorgen, sechs Monate mit 45-minütigen Serviceanrufen, sechs Monate mit albernen Ritualen wie dem Einwickeln meines Geräts in Alufolie, um zu sehen, ob der Infrarotdetektor in Ordnung war wirklich funktioniert, sechs Monate lang defekte Geräte hin und her geschickt, da sie sie anscheinend nicht überprüfen können, bevor sie sie an unzufriedene Kunden senden. Ich fühlte mich total allein, da so viele Freunde auf ihre TiVos schworen, bis ich die Hilfeseite des Unternehmens besuchte und feststellte, dass die größte Einzelkategorie hilfreicher Ratschläge Beiträge von Kunden waren, die mehr als zwei nicht arbeitende Einheiten erhalten hatten. Und kaum hatte ich mein Gerät zum Laufen gebracht, wurde meine Kabelgesellschaft digital. Die beiden Digitalboxen haben echte Schwierigkeiten, miteinander zu kommunizieren und entscheiden sich daher zufällig, das falsche Programm aufzunehmen.

Wie spricht man mit Anti-Vax?

Das andere Versprechen von TiVo war, dass seine intelligenten Agenten meinen Geschmack überwachen und mich mit Programmen überraschen würden, von denen sie glauben, dass ich sie sehen möchte – was sich als ein bisschen herausstellte, als würde die Katze eine tote Maus nach Hause schleppen. Dieser sogenannte Smart Agent zum Beispiel hat sich nie die Mühe gemacht zu fragen, welche Sprachen ich spreche und bringt mir russischsprachige Seifenopern. Wenn es nur mit einem Universalübersetzer geliefert würde, wäre ich in Topform!

Während ich also in meinem Wohnzimmer sitze und mich frage, ob mein TiVo die Sendestrahlen einfängt und genau weiß, dass ich bei Problemen ziemlich auf mich allein gestellt bin, ist die pessimistischere Vorstellung von Technologie in Unternehmen scheint mir richtig zu sein. Nur einmal möchte ich ein neues Gerät kaufen und nicht das Gefühl haben, mutig dorthin gehen zu müssen, wo noch niemand zuvor war.

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