Transzendenz neu gedacht

Das meistgelesene Technologieüberprüfung Diese Geschichte war dieses Jahr unsere Titelgeschichte im Februar, Do You Want to Live Forever? , ein Profil des britischen theoretischen Biologen und Informatikers Aubrey de Gray (im Bild). Seit ich vor mehr als zwei Wochen mit dem Bloggen begonnen habe, waren die mit Abstand am häufigsten gehandelten Posts diejenigen, die de Greys Monomanie in Betracht zog. Er glaubt, dass es theoretisch möglich ist, das Altern innerhalb der Lebenszeiten der heute Lebenden zu besiegen. Offensichtlich besteht ein anhaltendes Interesse daran, wie man dem Vergessen entfliehen kann – das gab es schon immer.

In meinem Redaktionsbrief vom Februar schrieb ich gegen die Transzendenz: Ich sagte: Wenn sich die Technologie das Transzendente aneignet, wird es zur Science-Fiction. Ich meinte, dass de Geys Rezepte fantastisch waren, weil die Wissenschaft das Altern nicht abschaffen konnte. Ich vermute auch, dass de Gray so etwas wie ein pseudoreligiöser Scharlatan war - denn im Laufe der Jahrhunderte haben die Gründer religiöser Bewegungen ihren Anhängern immer eine Erleichterung von der wahnsinnigen Tatsache unserer Menschlichkeit versprochen: Wir sind Tiere, die uns kennen muss sterben.

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Leser, die sich von de Greys Ideen angezogen fühlten, schrieben in unseren Foren, in der Tat sehr wütend. Viele der Postings in diesen Foren haben mich persönlich angegriffen, aber es gab zwei Beschwerden, die mich dazu veranlassten, meine Meinung zu de Gray zu revidieren - zumindest ein wenig.



Einige von de Greys Anhängern wiesen darauf hin, dass der Autor des Februar-Profils, Dr. Sherwin Nuland (Professor für klinische Chirurgie in Yale), die Biologie hinter de Greys Strategies for Engineered Negligible Senescence (oder SENS) nicht direkt kritisierte. Ich habe den Lesern versprochen, einen arbeitenden Biogerontologen zu finden, der dies tun würde. Aber während einige Biologen SENS mir gegenüber privat kritisiert haben, war keiner dazu bereit, dies öffentlich zu tun. Ich führe dies auf ihren Wunsch zurück, ihre Karriere zu erhalten: Während die Wissenschaft des Alterns ein interessantes und wachsendes Gebiet der wissenschaftlichen Forschung ist, ist das Feld der menschlichen Lebensverlängerung von Verrückten bevölkert. Es ist – zumindest noch – kein respektables Studienfach. Vielleicht gibt es auch das: Biogerontologen haben ihre eigenen Jobs, und sie haben keine Zeit, etwas zu studieren, das außerhalb ihres unmittelbaren Fachgebiets scheint. Zumindest in dieser Hinsicht habe ich jedoch zunehmend Verständnis für de Gray: Wenn er so falsch liegt, warum sagen dann keine Biogerontologen? warum er hat Unrecht? Wenn er total verrückt ist, sollte es doch nicht so schwer sein, die Fehler in seiner Wissenschaft zu erklären?

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Zweitens möchte ich meine Ausführungen zur Transzendenz korrigieren oder zumindest klarstellen. Ich bleibe davon überzeugt, dass wir, egal wie sehr die menschliche Natur durch Bio- oder Nanotechnologie verändert wird, in Raum, Zeit und Wissen begrenzte Kreaturen bleiben werden. Jede Wissenschaft, die vorgibt, diese Beschränkungen sprengen zu können, ist überhaupt keine Wissenschaft, sondern Religion. Als ich sagte, dass wir unsere menschliche Natur nicht transzendieren könnten, sprach ich von Transzendenz in diesem engen, spezifischen Sinne. Aber viele der Leser, die zu unseren Foren beigetragen haben, wiesen darauf hin, dass die Technologie im gewöhnlicheren, umgangssprachlichen Sinne des Wortes es uns seit langem ermöglicht, die menschliche Natur zu transzendieren. Ein Leser hat hübsch geschrieben, dass es nicht in unserer Natur liegt, schneller als 14 Meilen pro Stunde zu laufen, ein Vakuum zu atmen, zu fliegen oder mehr als einen Lux Licht zu sehen – und doch hat uns die Technologie all diese Dinge ermöglicht. Wenn Sie einen klassischen Griechen gefragt hätten, hätte er vielleicht geantwortet, dass solche Kräfte die Eigenschaften transzendentaler Wesen wie Götter oder Helden seien. Aus Fairness gegenüber de Grey muss ich daher zugeben, dass er nie gesagt hat, dass wir ewig leben könnten - etwas Transzendentes im engeren Sinne des Wortes -, nur dass die Technologie uns eines Tages erlauben könnte, auf unbestimmte Zeit zu leben. Und obwohl ich es für unglaublich unwahrscheinlich halte, dass wir jemals so lange leben werden, kann ich weder etwas Negatives beweisen noch durch Extrapolation aus der Vergangenheit gegen die Möglichkeit argumentieren.

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