TransÉnergie: Zwei Machtspiele spielen

An einem Donnerstagnachmittag im vergangenen Juni gingen State Troopers aus Connecticut und New York auf eine Fahndungsjagd. Ihre Beute: mehrere der Dutzend Abgeordneten und Kommissare aus Connecticut, die die Macht haben, TransÉnergie U.S. mit Sitz in Massachusetts zu machen oder zu brechen, einem Pionier der fortschrittlichen Hochspannungsübertragung im Besitz des Montréaler Energieversorgers Hydro-Québec. Zwei Jahre lang hatte der politische Streit eine innovative 40 Kilometer lange Unterwasserstromleitung von Trans-Énergie stillgelegt, um die Verbindung zwischen den Stromnetzen von Connecticut und Long Island zu stärken. Am fraglichen Donnerstag hatten Trans-Énergie, das Energieversorgungsunternehmen von Long Island und die Regulierungsbehörden von Connecticut endlich einen Weg gefunden, die Sackgasse zu beenden. Alles, was sie brauchten, um den Deal zu besiegeln, waren die Unterschriften aller 12 dieser Politiker aus Connecticut.

Warum wir Big Tech auflösen sollten

Die Fahndung markierte den dramatischen Abschluss einer Saga, die TransÉnergie zu einem Aushängeschild für die Verwirrung machte, die auf dem US-Strommarkt herrscht. In den frühen 1990er Jahren öffnete der US-Kongress die Stromgroßhandelsmärkte für den Wettbewerb, sodass staatliche Versorgungsunternehmen Strom von Generatoren kaufen konnten, die Hunderte oder Tausende von Kilometern entfernt liegen (ein Großteil des Stroms in New England und New York stammt beispielsweise aus Québec). Aber die regionale Koordinierung der Stromnetze für die Fernstromversorgung ist ins Stocken geraten. Allzu oft ist die Koordination Interessen zum Opfer gefallen, die durch den verschärften Wettbewerb zu verlieren drohen; und Bundesgesetze geben den Bundesstaaten die Oberhand bei der Regulierung der Stromübertragung und vereiteln die besten Bemühungen der Stromregulierungsbehörden in Washington. Es ist wirklich ein Durcheinander, sagt Sally Hunt, eine Expertin für die Energiewirtschaft, die mit National Economic Research Associates, einem Beratungsunternehmen in New York, verbunden ist.

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Diese Geschichte war Teil unserer Ausgabe vom April 2005



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TransÉnergies Projekt geriet in ein Gerangel zwischen Connecticut und New York. Wir steckten mitten in einer viel größeren politischen Debatte fest, sagt Trans-Énergie-US-Präsident Jeff Donahue.

Was den Stillstand tragisch macht, ist, dass er die Anwendung fortschrittlicher Übertragungstechnologien erstickt, die versprechen, die Stromverteilung in den alternden Stromnetzen des Kontinents nicht nur zu erleichtern, sondern sie auch zuverlässiger zu machen. Das Cross Sound Cable von TransÉnergie ist eines der ersten in einer Reihe von Stromleitungen, die digitales Schalten nutzen, eine Technik, die eine beispiellose Kontrolle über den Stromfluss im Netzwerk ermöglicht und gleichzeitig gefährliche Spitzen und Durchbrüche herausfiltert (dazu später mehr).

Die Vorteile des Cross Sound Cable gingen zunächst den Politikern von Connecticut verloren, die glaubten, dass das Kabel nur dazu dienen würde, den scheinbar unstillbaren Energiehunger von Long Island auf Kosten der Verbraucher von Connecticut und der natürlichen Umwelt zu stillen. Technische Fehltritte von TransÉnergie verschärften die Probleme in Connecticut und gaben Staatsbeamten die Lizenz, das Unternehmen als politischer Prügelknabe zu benutzen. Aber ein Glücksfall, bei dem Trans-Énergie und seine Unterstützer die fortschrittliche Technologie des -Kabels geschickt ausnutzten, drehte den Spieß um. Als der Stromausfall am 14. August 2003 Long Island (zusammen mit einem Großteil des Nordens der Vereinigten Staaten und Ontarios) in Dunkelheit stürzte, wurde das Cross Sound-Kabel in Betrieb genommen, um die Netze zu stabilisieren. Ed Grilli, Stabschef der Long Island Power Authority, sagt, dass der 14. August die Weichen für einen politischen Durchbruch gestellt habe: Ehrlich gesagt, was uns am Ende gerettet hat, war der Stromausfall.

Sechs Fuß unter

Das Paar von 10 Zentimeter dicken Kabeln beginnt in einem Gebäude in New Haven, CT, wird an eine Reihe digitaler Stromröhren angeschlossen, verläuft unter dem Long Island Sound – vergraben unter etwa ein bis zwei Metern Dreck – und kommt 70 . an Land Kilometer östlich von Manhattan, um einen identischen Satz von Ventilen zu speisen, der sich auf dem Gelände des deaktivierten Kernkraftwerks Shoreham befindet, das in unheimlicher Stille als Symbol für die öffentlichen Bedenken steht, die die US-Atomindustrie lahmgelegt haben. Das 6-Milliarden-Dollar-Werk wurde vollständig gebaut, war aber nie kommerziell betrieben worden, als die lokale Opposition unter der Führung des damaligen Gouverneurs Mario Cuomo Ende der 1980er Jahre seine Schließung erzwang. Der größte Feind des Cross Sound Cable war ein ebenso beliebter Politiker aus der ganzen Welt: der Generalstaatsanwalt von Connecticut, Richard Blumenthal. Wie Eliot Spitzer, sein bekannterer New Yorker Amtskollege, ist Blumenthal sowohl ein aktivistischer Generalstaatsanwalt als auch ein wahrscheinlicher Anwärter auf die Nominierung der Demokraten, um den republikanischen Gouverneur seines Staates im Jahr 2006 herauszufordern das Beste daraus gemacht. Sie wurden verschluckt, sagt Grilli.

Die Cross Sound Cable-Saga begann in den späten 1990er Jahren. Grillis Betrieb brauchte dringend Strom. Die Nachfrage nach Strom auf Long Island wurde jedes Jahr größer, und die Reservekapazitäten wurden knapper. Nach den sommerlichen Hitzewellen im Jahr 1999 wurde die Stromversorgung zu einem hochkarätigen Thema. Die Behörde lud Stromproduzenten zum Bau neuer Anlagen auf Long Island ein, wollte aber auch auf den relativ günstigen Strom in Neuengland zugreifen. Trans-Énergie bot einen Deal an, den die Behörde nicht ablehnen konnte: Sie würde eine Tochtergesellschaft, die Cross Sound Cable Company, gründen, die auf eigene Kosten eine Leitung unter dem Ton bauen würde. Die vom Connecticut-Versorger United Illuminating gegründete Tochtergesellschaft würde dann Kapazitäten auf der Leitung an die Behörde vermieten. Dies wäre die erste solche Handelslinie in den Vereinigten Staaten, und TransÉnergie wusste, wie man die digitale Vermittlungstechnologie nutzt, um sie zum Laufen zu bringen.

Strom fließt über Stromnetze, die den Gesetzen der Physik ausgeliefert sind. Da sich das Verbrauchsniveau von Moment zu Moment ändert, folgt die elektrische Energie dem Weg des geringsten Widerstands vom Generator zum Verbraucher. Das Ergebnis ist, dass das Stromnetz eines Energieversorgers nicht darauf beschränkt ist, Strom an seine eigenen lokalen Kunden zu liefern, sondern jederzeit zum unbezahlten Stromträger werden kann, der automatisch von versorgungsstarken Gebieten in stark nachgefragte Gebiete außerhalb der eigenen Region fließt . Das macht den Bau neuer Stromleitungen – die traditionell Wechselstrom (AC) verwenden – für einen unabhängigen Investor sehr schwer zu verkaufen, erklärt Laurence Kirsch, Übertragungsexpertin bei Madison, dem in WI ansässigen Beratungsunternehmen Christensen Associates. Wenn Sie eine Wechselstromübertragungsanlage bauen, können viele Leute sie nutzen, ohne zu bezahlen, nur weil Stromnetze funktionieren.

Im Gegensatz dazu hat TransÉnergie das Cross Sound Cable präzise im Griff. Diese digitalen Schalter an den Konverterstationen an beiden Enden, die vom Schweizer Energieausrüster ABB entworfen und gebaut wurden, bestehen aus Transistoren, die für die Kilovolt-Leistung des Netzes ausgelegt sind; Ähnlich wie Ventile wandeln die Schalter an einem Ende eine bestimmte Menge des Wechselstroms des Netzes in Gleichstrom (DC) um und senden ihn am anderen Ende über die Leitung zurück in Wechselstrom. Das Ergebnis ist, dass die Cross Sound Cable Company Platz auf ihrer Leitung anmieten und dann die Weichen so programmieren kann, dass sie die angegebenen Kilowattstunden Strom liefern. Wie auf einer privaten Mautstraße gibt es keine Trittbrettfahrer: Wenn die Leute nicht zahlen, sperren wir die Straße, sagt Donahue.

Die Federal Energy Regulatory Commission, die die Stromgroßhandelsmärkte beaufsichtigt, begrüßte den Vorschlag von TransÉnergie als Segen für den Wettbewerb auf den Strommärkten von New York und New England. Blumenthal war jedoch überzeugt, dass das Kabel ein schlechtes Geschäft für seinen Staat war. Er warf ihm vor, das Projekt sei verbraucher- und umweltfeindlich. Er war nicht weit von der Basis entfernt: Ökonomen waren sich im Allgemeinen einig, dass das Kabel billigen Strom absaugen, das Angebot senken und die Preise in Connecticut erhöhen würde. Und um den Bootsverkehr und die Fischerei nicht zu stören, verlangte TransÉnergie eine Genehmigung, die Kabel etwa zwei Meter unter dem Meeresboden zu vergraben, was bedeutete, einen Graben durch kultivierte Austernbänke in New Haven Harbour zu pflügen.

Blumenthal trat sowohl in den Medien als auch vor Gerichten auf. Er wandte sich gegen eine Entscheidung des Connecticut Siteing Council, dem Aufseher für Strominfrastrukturprojekte des Staates, der im Januar 2002 entschieden hatte, dass die langfristige Notwendigkeit, die Stromübertragungskapazität in der Region zu erweitern, alle kurzfristigen Kosten für die Verbraucher von Connecticut und vorübergehende Störung der Austernbänke. Blumenthal veröffentlichte auch eine Reihe von Pressemitteilungen, in denen vorhergesagt wurde, dass das Cross Sound Cable irreparable Umweltschäden verursachen würde, während es Connecticut keinen Nutzen bringen würde – eine Haltung, die erhebliche öffentliche Unterstützung erhielt.

Am 9. April 2002 lehnte ein Richter des Superior Court in Connecticut Blumenthals Antrag auf einstweilige Verfügung gegen die Cross Sound Cable Company ab und machte damit den Weg für die Installation des Kabels frei. Doch zwei Monate später, nach technischen Pannen des Unternehmens, war Blumenthal wieder an der Spitze. Der Gesetzgeber von Connecticut hatte ein Moratorium für die Prüfung von Genehmigungen für Cross-Sound-Infrastrukturprojekte verabschiedet. Und im Mai stieß ABB beim Vergraben des Kabels unter dem Schall auf Felsen im Meeresboden, wodurch kurze Kabelabschnitte die in den Genehmigungen des Übertragungsunternehmens vorgeschriebenen Mindesttiefen nicht erreichten. Für den Betrieb benötigte das Unternehmen nun Änderungen der Genehmigungen. Blumenthal behauptete jedoch in einem Rechtsgutachten, dass ihre Gewährung gegen das neu erlassene Moratorium des Gesetzgebers verstoßen würde. Für die nächsten anderthalb Jahre saß TransÉnergie also in der Falle: Sie konnte ohne neue Genehmigungen nicht operieren, und sie konnte keine neuen Genehmigungen erhalten, während das Moratorium in Kraft war.

Ausgraben

Der 14. August 2003 war für viele Menschen in den Vereinigten Staaten ein dunkler Tag – wenn auch nicht für die Beamten von TransÉnergie. Kurz nach 16:00 Uhr haben in Ohio kaskadierende Stromausfälle 50 Millionen Menschen in Kanada und den USA mit Strom versorgt, darunter viele in Connecticut und Long Island. Es war genau das, was TransÉnergie und mitfühlende Beamte in Washington brauchten, um das Cross Sound Cable wieder in Gang zu bringen.

Der entscheidende Vorschlag kam von der Long Island Power Authority. Ed Grilli und der Vorsitzende der Behörde, Richard Kessel, fragten ihre Netzbetreiber, ob das Cross Sound Cable ihnen helfen könnte, die Lichter wieder anzuschalten. Laut Grilli sagten sie, es würde auf jeden Fall passieren. Grilli kontaktierte das Büro des New Yorker Gouverneurs George Pataki, der spät in der Nacht eine Telefonkonferenz mit Beamten des US-Energieministeriums, Netzbetreibern in New York und Neuengland und Donahue, dem CEO von TransÉnergie und dessen Cross Sound Cable, einrichtete -Tochtergesellschaft. Kurz darauf erließ der US-Energieminister Spencer Abraham eine Notverordnung, und am nächsten Tag hatte das Unternehmen sein Kabel mit Strom versorgt. Wir hatten immer geplant, im Notfall verfügbar zu sein, also wurden die Einrichtungen in einem Zustand belassen, in dem es nicht schwierig wäre, sie einzuschalten, sagt Donahue. Innerhalb von 12 Stunden übertrugen wir Strom nach Long Island, halfen den Kunden dabei, Energie zu bekommen – und vor allem halfen wir, das Netz zu stabilisieren, während die Generatoren auf Long Island wieder anliefen.

Abrahams Notstandsbefehl sollte zwei Wochen nach dem Stromausfall auslaufen, er verlängerte ihn jedoch auf unbestimmte Zeit und argumentierte, dass das Netz gefährdet sei, bis die Ursache des Stromausfalls geklärt sei. Abraham würde seine Anordnung erst im Mai 2004 widerrufen, nachdem das Energieministerium und kanadische Ermittler eine umfassende Analyse des Stromausfalls herausgegeben hatten. Bis dahin hatten neun Monate Betriebserfahrung und ein radikal verändertes politisches Umfeld bei TransÉnergie Wunder gewirkt.

Politiker neigen, wie die meisten von uns, dazu, elektrische Energie als selbstverständlich hinzunehmen. Der Stromausfall von 2003 hat dieses Gefühl der Sicherheit genommen. Plötzlich waren lokale und staatliche Beamte besorgt über die Anfälligkeit der Stromnetze für alles, von Blitzeinschlägen bis hin zu Terrorismus, was das Kabel von Trans-Énergie in ein neues Licht rückte: Laut Donahue halfen die digitalen Schalter des Kabels 135 Mal, die Spannungen auf benachbarten Leitungen zu stabilisieren zwischen August 2003 und April 2004. Der neunmonatige Betrieb bewies auch, dass das Kabel nicht die ernste wirtschaftliche oder ökologische Bedrohung war, die Blumenthal vorhergesagt hatte. Die Preise stiegen nicht dramatisch und es wurden keine Schäden an den Austernbänken dokumentiert. Tatsächlich hätte Long Island ohne das Kabel im Jahr 2004 nach Berechnungen der Long Island Power Authority zusätzliche 15 bis 18 Millionen US-Dollar für Ersatzstrom zahlen müssen.

Am 17. Juni 2004 warnte die Federal Energy Regulatory Commission Con-necti-cut, die Long Island Power Authority und TransÉnergie, ihren Streit innerhalb einer Woche beizulegen oder sich bundesstaatlichen Auflagen zu stellen, die sie alle bereuen könnten. Grilli sagt, er habe den Hörer abgenommen und die Regler von Connecticut gesprächsbereit vorgefunden. Bis zum Stichtag hatten sie einen Deal. Connecticut stimmte zu, die Cross Sound Cable Company in Betrieb zu nehmen, während sie festlegte, wie die Leitung vergraben werden sollte. Die Behörde von Long Island stimmte zu, ein alterndes Kabel zwischen Long Island und dem südwestlichen Connecticut zu ersetzen. Die Behörde, die Cross Sound Cable Company, und Connecticut Light and Power spendeten jeweils 2 Millionen US-Dollar an einen Umwelt-Treuhandfonds, um den Klang zu fördern.

Bis Ende Donnerstag, dem 24. Juni, waren alle Politiker aus Connecticut ausfindig gemacht, das Abkommen wurde unterzeichnet und die Pressemitteilungen begannen zu fliegen.

Festlegen der Regeln

Für TransÉnergie war der Sieg mit hohen Kosten verbunden – etwa 20 Millionen US-Dollar an Gerichtsverfahren, Lobbyarbeit und zusätzlichen Engineering-Kosten zusätzlich zu den ursprünglichen 125 Millionen US-Dollar des Kabels, ganz zu schweigen von der verlorenen Dynamik bei seinem Angebot, den aufstrebenden Händler anzuführen -Übertragungsmarkt. Trans-Énergie verlor im vergangenen Herbst bei dem Versuch, eine zweite Handels-Gleichstromleitung nach Long Island zu bauen, gegen einen Konkurrenten (aber es bleibt im Rennen, eine Verbindung vom Norden von New Jersey nach Queens zu bauen, die New Jersey und New York verbinden würde) Gitter). Ähnliche politische Dramen* könnten den Markt für Händlerübertragungen jahrelang lahmlegen.

Teilnehmer der Cross Sound Cable-Saga sagen, dass die TransÉnergie ihre politischen Hindernisse früher hätte überwinden können. Donahue wünscht sich, seine Firma hätte den Felsuntergrund entlang der Kabeltrasse intensiver untersucht. Er wünschte sich auch, es hätte die Politiker von Connecticut frühzeitig über die Vorteile des Kabels aufgeklärt. (TransÉnergie hatte United Illuminating teilweise dazu gebracht, die lokale politische Landschaft zu meistern, aber Insider sagen, der Partner habe wenig zum Verkauf des Projekts beigetragen.) Grilli, ein Veteran der New Yorker Politik, sagt, Trans-Énergie hätte auch aggressiver reagieren sollen -siv auf Blumenthals hochkarätige Angriffe. TransÉnergie ließ ihn einfach rausgehen und das Thema definieren. Es war extrem schwierig, das zurückzudrehen.

Das größere Problem ist natürlich die Mischung aus staatlichen und bundesstaatlichen Regeln, die die Machtübertragung regeln, wodurch Unternehmer wie Donahue anfällig für politische Angriffe werden. Stromübertragungsexperten wie Sally Hunt sagen, dass der Markt für Händlerübertragungen nicht stabil oder profitabel sein wird, bis die beteiligten Unternehmen, Strombehörden und Politiker einen vernünftigen Prozess zur Koordinierung regionaler Investitionen in die Stromübertragung ausgearbeitet haben. Ein guter Ausgangspunkt laut Hunt sind die Regeln für den Kauf und Verkauf von Übertragungsdiensten, die neu gestaltet werden müssen, um die verbesserte Zuverlässigkeit der fortschrittlichsten Geräte zu belohnen.

Diese Themen sind sehr technisch und überhaupt nicht sexy. Aber die Alternative, sie auszusortieren – und die Tür für zukünftige Cross-Sound-Kabel zu öffnen – könnten regelmäßige Stromausfälle von historischem Ausmaß sein. Machtpolitik mache keine großen Schlagzeilen, sei aber das wirklich wichtige Thema, sagt Hunt. Es könnte die Entwicklung guter Technologie wirklich verhindern.

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