Alte und neue Traditionen

Ungefähr einen Monat nach Beginn des Herbstsemesters nimmt fast jeder Studienanfänger am MIT eine unerwartete Abenddusche, mit freundlicher Genehmigung der Oberklasse in der Wohngruppe des Studenten. Niemand weiß genau, wann das Duschen für Erstsemester begann – es ist seit mindestens vier Jahrzehnten eine Tradition des MIT –, aber es besteht kein Zweifel, was es signalisiert: der Vorabend der gefürchteten ersten Physikprüfung. Daniel Cho '02 erinnert sich an sein erstes Jahr im Burton House und die Nacht, in der er und etwa 14 seiner Klassenkameraden, einige mit Wasserpistolen und Wasserballons bewaffnet, von Senioren weggeschleppt wurden. Das offizielle Duschen habe weniger als eine Stunde gedauert, sagt er, aber die Senioren hielten es noch einige Stunden am Laufen, packten alle Zuschauer, die verletzlich aussahen, und zwangen sie unter die Gischt. Es entwickelte sich zu einer massiven Wasserschlacht, die laut Cho die Idee des Lernens zerstreute und die Teppiche tagelang durchnässt ließ.

Traditionen, skurril, beruhigend und beharrlich, sind Teil der Mystik des MIT. Einige sind so in die Natur des Ortes eingebettet, dass sie nie vergehen werden. Andere sind über Jahre oder sogar Jahrzehnte stark und verschwinden dann. Aber es ist die kumulierte Wirkung dieser idiosynkratischen Praktiken – beginnend mit der Orientierung im ersten Jahr mit den geheimen Orange Tours und endend mit dem Abschluss, wenn der Präsident persönlich jeden Abschluss an die Mitglieder der Klasse übergibt –, der viel dazu beiträgt, das unverwechselbare MIT . zu definieren Kultur.

MIT’s First Tradition



Gespräche über die MIT-Tradition werden unweigerlich und schnell zu Hacks, jenen genialen, aber gutartigen Studentenstreichen, die seit mindestens den 1870er Jahren ein Markenzeichen des Instituts sind. Hacks erfordern Humor sowie Präzision in Planung und Technik – eine einzigartige Kombination von Attributen, die regelmäßig bei den Studenten auf dem Campus zu finden ist. Hacks richten keinen Schaden an und werden in der Regel von anonymen Studentengruppen zwischen Mitternacht und 5 Uhr morgens durchgeführt Seniorenhaus oder im Campus Ost).

Einer der berühmtesten Hacks der letzten 25 Jahre ereignete sich im November 1982 während des Fußballspiels Harvard-Yale. Ein ferngesteuerter schwarzer Wetterballon mit den Initialen des Instituts tauchte aus Harvards Feld in der Nähe der 50-Yard-Linie auf. Der Ballon blähte sich auf einen Durchmesser von zwei Metern auf und explodierte dann in einer Talkumwolke.

erstes Foto von einem schwarzen Loch

Traditionsgemäß blieb die Identität der Täter bis wenige Wochen nach dem Spiel unbekannt, als der damalige MIT-Präsident Paul Gray '54, SM '55, ScD '60 sagte, er wünschte, er wäre Teil des Hacker-Teams. Dann traten die Brüder von Delta Kappa Epsilon vor und gaben zu, dass der Streich ihnen gehörte.

Wir waren begeistert, sagt einer der Brüder und behauptet, er sei nur am Rande beteiligt gewesen. Es war der perfekte Hack. Für eine Weile waren wir Campus-Helden. Bis heute werden sie nicht genau verraten, wer daran teilgenommen hat, geben jedoch zu, dass die Hacker einen beträchtlichen Teil ihrer Mitglieder umfassten.

Am letzten Unterrichtstag im Mai 1994 machte ein weiterer Hack – das Polizeiauto auf der Kuppel – weltweit Schlagzeilen. Zahlreiche Studenten, die am Ende des Semesters All-Nighters machten, sahen den Hack in den Stunden kurz vor Sonnenaufgang. Auf der anderen Seite des Flusses in Boston bemerkten Dave DeCaprio '94 und einige seiner Brüder in Sigma Phi Epsilon gegen 4 Uhr morgens blaue Blinklichter über den Straßenlaternen des Memorial Drive. Wir konnten nicht herausfinden, woher sie kamen, sagt er.

Elliot Hui '94, war spät dran und beendete ein letztes Projekt. Durch das Laborfenster konnten wir die Spitze der Kuppel sehen, erinnert er sich. Wir bemerkten schon früh Leute, die oben um die Kuppel herumliefen, aber erst als die Teile des Autos langsam materialisierten, erkannten wir, was los war. Leider war ich wegen meines Projekts zu gestresst, um voll und ganz zu schätzen, was sich in dieser Nacht auf der Kuppel abspielte.

Jeremy Hylton '94, MNG '96, der bei der arbeitete Technik in diesem Frühjahr war in einer ähnlichen Stimmung. Er erinnert sich, dass er irgendwann nach 4 Uhr morgens einen Anruf entgegennahm, in dem der Hack gemeldet wurde. Ich war die ganze Nacht wach gewesen und hatte einen Laborbericht fertiggestellt. Ich war müde, als ich den Anruf entgegennahm, und ich erinnere mich, dass ich ihn als Scherzanruf abgewertet habe. Ein Auto auf der Kuppel. Klar.‘ Ich habe mir nicht einmal die Mühe gemacht, nachzusehen, sagt er. Erst nach Sonnenaufgang beschloss er, es zu bestätigen, und da war das Auto, seine blinkenden Lichter waren gerade im auftauchenden Licht sichtbar. Es war eine große Ablenkung für den Rest des Morgens, erinnert er sich. Ich weiß nicht mehr genau, wann ich den Laborbericht fertig hatte.

Der Hack, den viele als den besten aller Zeiten bezeichnen, entpuppte sich als das Äußere eines Chevrolet Cavalier, der an einem Holzrahmen befestigt und in den Farben eines Campus-Polizeikreuzers lackiert war. Das Auto, nummeriert p ( Pi ), hatte ein IHTFP-Kennzeichen und einen Hinweis an der Windschutzscheibe für das Parken ohne Parkschein. Drinnen hingen verschwommene Würfel vom Rückspiegel, und eine uniformierte Puppe genoss die Überreste einer Kiste Donuts.

Als das Campus-Personal das Auto schließlich zerlegte – mit ausdrücklichen Anweisungen der Hacker – und es aus der Kuppel entfernte, wurde das Auto und sein Inhalt zum Mittelpunkt einer langfristigen Ausstellung von Hacks im MIT-Museum.

Der unsterbliche Smoot

Lambda Chi Alpha hat die Harvard Bridge mit ihrem Bruder Oliver Smoot '62 vermessen und eine weitere bekannte MIT-Tradition begründet. (Foto mit freundlicher Genehmigung des MIT-Museums)

Wie alle Zusagen von Lambda Chi Alpha im Herbst 1958 musste Oliver R. Smoot Jr. ‘62 an einem wöchentlichen Projekt teilnehmen, das von der Bruderschaft zugewiesen wurde. Im Oktober wurde den Möchtegern-Brüdern gesagt, sie sollten die Harvard-Brücke in Versprechenslängen abstecken, um deutlich zu machen, wie weit die Brüder von ihrem Bostoner Burschenschaftshaus zum Campus laufen mussten. Als Maßeinheit wurde Smoot, die kürzeste der Gruppe, gewählt. Ursprünglich war geplant, den Steg mit Saiten zu vermessen, aber als ein Bruder beschloss, sie bei dem Projekt zu begleiten, blieb ihnen nichts anderes übrig, als Smoot für die Messungen zu verwenden.

Alle 10 Längen von Smoots Körper wurde eine Raute auf die Brücke gemalt, die schließlich als 364,4 Smoots und ein Ohr lang galt. Zum Glück für uns fünf waren wir nüchtern, schrieb Smoot 1983, beschrieb den Hack und widersprach dem weit verbreiteten Campus-Mythos, dass Smoot betrunken und steif wie ein Brett war, als die Messungen vorgenommen wurden.

Smoots wurde schnell zur Campus-Legende, und alle zwei Jahre danach wurden die Markierungen auf der Brücke durch die Lambda-Chi-Versprechen neu gestrichen. 1987, während des 25. Klassentreffens von 1962, wurde auf der Brücke eine Messingplakette angebracht, die den Smoot als Standardmaßeinheit ehrt. Zwei Jahre später wurde die Brücke wieder aufgebaut, wodurch die berühmten Smoot-Markierungen vom Aussterben bedroht waren. Um die Legende zu bewahren, hat die Lambda Chi Pledge-Klasse die Intervalle mit einer Drachenschnur markiert und dann die Markierungen auf der neuen Brücke neu lackiert.

Traditionen, die verblassen

Der Handschuhkampf zwischen Studienanfängern und Studenten im zweiten Jahr verkam normalerweise zu einem Kampf gegen alle. (Foto mit freundlicher Genehmigung des MIT-Museums)

Obwohl Duschen, Hacks und Smoots unauslöschliche Bestandteile des Institutslebens sind, sind andere einst dauerhafte Traditionen einfach verschwunden. In den Anfangstagen des MIT zum Beispiel nahmen die Erst- und Zweitklässler jeden Herbst an einem Quasi-Sportereignis namens Cane Rush teil. Die Erstsemester erhielten einen speziellen Stock, den die Studenten im zweiten Jahr mitzunehmen versuchten, was zu Chaos führte. 1900 wurde aus dem Chaos eine Tragödie. Als sich die aufeinanderprallenden Massen schließlich trennten, lag der Neuling Hugh Moore bewusstlos da. Er starb kurz darauf.

Als Reaktion darauf ließ das Institut den Cane Rush fallen und ersetzte ihn 1901 durch Field Day, eine Serie von drei Wettbewerben – einem Fußballspiel, einem Tauziehen und einem Staffellauf. Aber die Art des Wettbewerbs verringerte die Intensität der Rivalität zwischen den Klassen nicht. Nach dem Field Day 1926 verwies die Schule zwei Schüler und suspendierte zwei weitere wegen Sachbeschädigung und bestrafte 13 wegen Unruhen.

1927 führte das Institut den Handschuhkampf zum Field Day ein. Die Klassenmitglieder erhielten jeweils einen farbigen Handschuh, und das Ziel des Kampfes bestand darin, dass jede Klasse so viele Handschuhe wie möglich von der anderen Klasse erhielt. Studenten fingen an, Handschuhe in ihrer Kleidung zu verstecken, nur um von Rivalen Hemden und Hosen abgerissen zu bekommen. Sie lernten, ihre Kleidung an ihren Körper zu kleben, aber das erwies sich als wirkungslos; heftige Konkurrenten aus den Klassen rissen sich durch das Band.

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In den späten 1950er Jahren hatte sich der Field Day zu ungewöhnlicheren Veranstaltungen entwickelt, wie einem Wurfrennen, bei dem Männerteams Frauen mit Sturzhelmen auf 2,5 Meter breiten, dekorierten Sänften über das Briggs Field hetzten. 1968, als die Proteste gegen den Krieg in Vietnam eskalierten, verurteilten politische Aktivisten den Field Day als unbedeutendes Ereignis. Die Klasse von 1971, damals Zweitklässler, stimmte zu. Sie boykottierten die Veranstaltung in diesem Jahr und die langjährige Tradition ging zu Ende.

Kommen Sie vorbei

Das Fallenlassen eines Klaviers vom Dach des Baker House auf die Amherst Alley begann als eine Möglichkeit, ein defektes Klavier zu entsorgen, und wurde zwischen 1972 und 1984 zu einer sporadischen Tradition. (Foto mit freundlicher Genehmigung des MIT Museum)

MIT-Studenten lieben es, Dinge aus der Höhe fallen zu lassen. Und Tropfen verschiedener Art - entweder zum Spaß oder zum Lernen - werden zu modernen Campus-Traditionen, die Altes mit Neuem verschmelzen.

Nehmen Sie zum Beispiel den Baker House Piano Drop. 1972 entschied Charlie Bruno '74, dass der interessanteste und schwierigste Weg, ein defektes Klavier aus dem Wohnheim zu befreien, darin bestand, es auf das Dach zu schleppen und auf die Amherst Alley 19 Meter tiefer abzusetzen. Jos Rodal '74, SM '75, PhD '79, der mit dem Filmen des Piano-Drops beauftragt wurde, sagt, dass mindestens die Hälfte von Baker House daran beteiligt war, das Klavier zu bewegen und zu werfen. Und die unternehmungslustigen Studenten haben den Herbst nicht verschwendet. Sie berechneten den Sturz des Klaviers mit 19 Metern pro Sekunde bei einem Aufprall von 20.000 Kilogramm. Um die Ergebnisse zu überprüfen, wurde jedes Jahr ein Klavier von Baker House abgegeben, bis ein Klavier zur Verfügung stand, bis 1984 die Amherst Alley aus dem Wohnheim verlegt wurde, wodurch das Testgelände wegfiel.

In den letzten zehn Jahren haben mehrere neue Tropfen die Aufmerksamkeit der Studenten erregt. Bei einer davon ließ man brennende alkoholgetränkte Wassermelonen etwa 50 Meter von der Spitze des MacGregor House fallen. (Studenten haben diese Dummheit jedoch Ende der 1990er Jahre aus Sicherheitsgründen aufgegeben.) Ein anderer ist der Halloween-Kürbistropfen von der Spitze des Green Building.

Ein Publikumsmagnet ist heute der Egg Drop, der während der Orientierung im Herbst gehalten wird. Diese Aktivität fordert die Schüler heraus, Vorrichtungen zu bauen, die Eier aufnehmen und sie unzerstört halten, nachdem sie 76 Meter von der Spitze des Green Buildings fallengelassen wurden.

Während der Orientierung entziehen sich diese nächtlichen, verdeckten Orange Tours weiterhin der Campus-Sicherheit und bringen ankommende Studenten zu einigen der Höhepunkte und Tiefpunkte des MIT. Die illegalen Führungen führen zur Spitze der Kuppeln der Gebäude 10 und 7, die Spitze des Green Building, in die Dampftunnel und zu anderen undurchsichtigen Orten auf dem Campus.

Aber Woche für Woche ist eine der anhaltenden Campus-Traditionen von heute das, was Studenten die LSC-Gesänge nennen. Das Lecture Series Committee zeigt jedes Wochenende Filme, und während die Vorschau auf die kommenden Filme läuft, singen die Schüler die Wörter, die auf der Leinwand erscheinen. Man kann immer erkennen, ob ein MIT-Student oder ein Alaun im Publikum eines kommerziellen Kinos ist, sagt Gabriel Phifer ‘02. Wenn beim Film etwas schief geht, hört man jemanden schreien, LSC ist scheiße.“

Das MIT ist seit jeher für seine Leidenschaft, Intensität und Kreativität bekannt. Und manchmal, wenn es schwerfällt, sich daran zu erinnern, nach oben und weg zu schauen, um diese Intensität zu lindern, greift die Tradition ein und fordert Aufmerksamkeit.

An einem Ort wie dem MIT ist es leicht, sich emotional im harten Arbeitsalltag zu verzetteln, sagt Richard Downey '94. Einen Hack wie diesen [das Auto auf der Kuppel] mitzuerleben, ist eines der Dinge, die Ihnen helfen können, Ihren Glauben an den menschlichen Geist zu bewahren. Und in der erfinderischen Natur der MIT-Studenten.

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