Verfolgen Sie Ihre Vorfahren

Fortschritte bei DNA-Tests ermöglichen es Menschen, Informationen über ihre genetische Abstammung aufzudecken und herauszufinden, woher einige ihrer Vorfahren stammen. Als Afroamerikaner weiß ich nicht, woher meine afrikanischen Vorfahren stammen. Der einzige geografische Ort, den ich als Heimat meiner Vorfahren bezeichnen kann, ist Tennessee. Daher bin ich fasziniert von den potenziellen Erkenntnissen, die ich aus dieser neuen Generation von Tests zur genetischen Abstammung gewinnen kann.

Aber bevor ich mehr als 200 Dollar für einen solchen Test ausgeben muss, braucht der Skeptiker in mir einige Antworten. Was kann mir ein DNA-Test wirklich über meine Herkunft sagen? Wie funktionieren diese Tests? Und können sie sich irren?

Unternehmen, die Gentests anbieten, um die Abstammung herauszufinden, verwenden verschiedene Testmethoden. Abstammungsbasierte Ansätze analysieren DNA auf dem Y-Chromosom, die fast unverändert von Vätern an Söhne weitergegeben wird, oder analysieren mitochondriale DNA, die von Müttern an ihre Kinder nahezu unverändert weitergegeben wird. Kleine genetische Veränderungen im Y-Chromosom treten auf, wenn diese Informationen von aufeinanderfolgenden Vätern an die Söhne weitergegeben werden. Diese Veränderungen werden, wenn sie andauern, zu Abstammungsmerkmalen. Ebenso treten bei der Weitergabe mitochondrialer DNA leichte Mutationen auf, und wenn diese Mutationen bestehen bleiben, werden sie auch zu genetischen Markern, die helfen können, eine matrilineare Linie von einer anderen zu unterscheiden.



Die Durchführung dieser Tests ist unkompliziert. Eine Person streicht über die Innenseite ihrer Wange, um eine Speichelprobe zu erhalten, die an ein Labor geschickt wird. Dort wird die DNA extrahiert, amplifiziert und analysiert. Es wird dann mit DNA-Proben aus einer Referenzdatenbank von Haplotypen – einer Reihe eng verbundener Gene oder DNA-Polymorphismen – verglichen und abgeglichen, die in bestimmten Populationen identifiziert wurden. Wenn die DNA-Sequenzen einer Person mit bestimmten Sequenzen in der Datenbank übereinstimmen, können die Informationen verwendet werden, um die Populationen zu bestimmen, mit denen diese Person mütterliche oder väterliche Vorfahren teilt.

Abstammungstests können Ihre Vorfahren auf real existierende Menschen zurückführen, die diesen bestimmten DNA-Typ in der Vorgeschichte bis heute trugen, erklärt Peter Forster, Genetiker an der University of Cambridge in Großbritannien und Mitbegründer von Wurzeln für Real , ein Unternehmen in Cambridge, das mitochondriale DNA-Tests verwendet, um die mütterliche Abstammung zu bestimmen.

Aber diese Methoden haben einen Nachteil. Sie machen nur einen kleinen Teil der Abstammung einer Person aus. Mitochondriale Tests verfolgen die Mutter, die Großmutter mütterlicherseits, die Urgroßmutter mütterlicherseits usw. In ähnlicher Weise verfolgt der Y-Chromosom-Test nur eine Linie der männlichen Abstammung einer Person, beginnend mit dem Vater eines Mannes, seinem Großvater väterlicherseits, dem Urgroßvater väterlicherseits usw.

Eine weitere Strategie für die Abstammungsverfolgung ist das Testen von Beimischungen. Diese Art von Test konzentriert sich auf die 22 Paare von Nicht-Geschlechtschromosomen in jeder Zelle. Da eines der Chromosomen von der Mutter der Person und eines vom Vater geerbt wurde, enthalten sie rekombinierte DNA-Abschnitte von allen Vorfahren einer Person. Der Test vergleicht die DNA einer Person mit bestimmten DNA-Sequenzen, die bei Menschen aus einem Gebiet der Welt häufiger vorkommen als aus einem anderen Gebiet. Durch Beimischungstests kann festgestellt werden, zu welcher der wichtigsten biogeografischen Bevölkerungsgruppen eine Person gehört – Afrika südlich der Sahara, Europäer, Ostasien oder amerikanische Ureinwohner. Die Testergebnisse werden als prozentuale Aufschlüsselung angegeben.

Diese Tests können Ihnen etwas über viele Menschen sagen, aber sie erheben keinen Anspruch auf Vollständigkeit, sagt Mark Shriver, außerordentlicher Professor für biologische Anthropologie an der Pennsylvania State University und Berater bei DNA-Druck-Genomik , ein Unternehmen in Sarasota, FL, das genetische Nachverfolgungsdienste anbietet. Einige große Gruppen, darunter auch süd- und zentralasiatische, seien in den Datenbanken nicht so gut vertreten, sagt Shriver. Darüber hinaus müssen europäische Gruppen weiter aufgeschlüsselt werden und Afrika wird noch weniger untersucht. Wir sind immer noch durch die Datenbanken eingeschränkt, sagt Jason Eshleman, leitender Forschungswissenschaftler des Unternehmens. Die Welt ist ein großer Ort mit vielen Menschen, und wenn Sie sie in vier Bevölkerungsgruppen aufteilen, werden Sie feststellen, dass es viele Bevölkerungsgruppen gibt, über die wir nicht viel wissen.

Sowohl beim Abstammungs- als auch beim Beimischungstest gilt: Je größer die Datenbanken sind, die zum Vergleich mit der DNA eines Kunden verwendet werden, desto genauer sind die Ergebnisse wahrscheinlich. Trotzdem decken große Datenbanken möglicherweise nicht alle ab. Wenn ein Klient beispielsweise eine enge Datenbankübereinstimmung mit einer Person hat, die in Westafrika lebt, bedeutet dies, dass die Region der wahrscheinlichste Ursprung seiner mütterlichen oder väterlichen Abstammung ist – oder könnte diese Person eine engere genetische Übereinstimmung mit Menschen haben? von woanders, aber wer ist noch in keiner Datenbank enthalten?

Wir sind stolz darauf, die größte globale und korrekturgelesene akademische Datenbank zu kuratieren, die von allen Diensten angeboten wird, mit mehr als 35.000 Personen, erklärt Forster. Aber auch wenn wir eine Stichprobe von beispielsweise 100 Sizilianern nehmen, wird die Datenbank tatsächlich etwa 95 Prozent von ihnen Europa zuordnen, aber auch die anderen fünf Prozent als Nichteuropäer identifizieren. Dies könnte ein Fehler sein oder prähistorische Wanderungen in und aus Sizilien widerspiegeln. Je besser das Sampling eines Kontinents ist, desto geringer wird diese Art von Fehlerquote, und wir arbeiten kontinuierlich an der Verbesserung der Sampling im Rahmen unserer Forschung, sagt Forster.

Wenn die Ergebnisse beim Testen von Beimischungen darauf hindeuten, dass jemand beispielsweise zu fünf Prozent Ostasiat ist, könnte dies wahr oder ein Fehler sein. Wenn diese Person jedoch andere Beweise dafür hat, dass sie oder sie Großeltern ostasiatischer Abstammung hat, ist dies ein stärkeres Argument dafür, dass die Ergebnisse korrekt sind . Diese Tests sollten im Lichte anderer Informationen interpretiert werden, sagt Shriver. Sie müssen die Gesamtheit der Informationen aufnehmen.

Neben Fragen zur Genauigkeit eines Tests gibt es auch Fragen dazu, wie solche Ergebnisse verwendet werden könnten. Einige Sozialwissenschaftler weisen darauf hin, dass die ethnische Identität einer Person weit mehr ist als nur Genetik. Während die Verwendung von DNA-Tests, um mehr über Ihren genetischen Stammbaum zu erfahren, eine Sache ist, ist es problematisch, die gesamte Identität einer Person an einen genetischen Test zu hängen, sagt Paul Brodwin, außerordentlicher Professor in der Abteilung für Anthropologie an der University of Wisconsin-Milwaukee. Das tatsächliche Wissen stehe in keinem Verhältnis zu dem, was die Leute damit machen, sagt er. Was die Menschen mit diesem Wissen tun, ist, eine Geschichte ihrer Identität zu weben. Manche greifen auf ein winziges Beweisstück zurück, um zu sagen: „Aha, jetzt weiß ich, woher ich komme und wer ich bin“.

Standardmäßige genealogische Ermittlungen – das Durchsuchen historischer Dokumente, das Lesen von Büchern, das Gespräch mit älteren Verwandten und das Erinnern an mündlich überlieferte Geschichten – können einer Person mehr Informationen über ihre Abstammung liefern als ein DNA-Test, sagt Brodwin.

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Was ist für mich der Wert herauszufinden, wo in Afrika einige meiner Vorfahren sind? kann hergekommen? Ist es die 200 US-Dollar oder mehr wert, die Tests kosten könnten? Klar, denn es ist mir wichtig zu wissen irgendetwas über meine afrikanischen Vorfahren. Aber es ist auch wichtig, sich nicht von den Informationen mitreißen zu lassen. Wenn ein Test darauf hindeutet, dass ich eine Abstammung in Ghana habe, werde ich mich nicht plötzlich Ghanaer nennen. Trotzdem werde ich ein paar Informationen über einige meiner Vorfahren haben. Und das ist gut zu wissen.

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