Touchscreens für viele Finger

Als Steve Jobs kürzlich auf der Macworld Apples neues Telefon vorstellte, war das Feature, das dem Publikum die meisten Oohs und Aahs entlockte, die Touchscreen-Oberfläche: Sie erlaubte mehr als eine Berührung gleichzeitig. Diese Multi-Touch-Technologie fügt Funktionen hinzu, die es einer Person ermöglichen, Bilder und Webseiten einfach zu vergrößern und zu verkleinern, indem der Bildschirm mit zwei Fingern zusammengedrückt wird.



Große Multi-Touch-Displays ermöglichen es zwei oder mehr Fingern, auf einer Oberfläche zu tippen und nachzufahren. In Kombination mit Software könnten diese Bildschirme eine groß angelegte Zusammenarbeit zwischen vielen Personen ermöglichen.

Aber die volle Leistung der Multi-Touch-Technologie könnte in Bildschirmen entfesselt werden, die weitaus größer sind als die von Telefonen. In den letzten Jahren, Jeff Han , beratender Forscher an der New York University, hat eine kostengünstige Möglichkeit entwickelt, große Multi-Touchscreens für 10, 20 oder noch mehr Finger herzustellen. Er stellt sich Anwendungen vor, die von interaktiven Whiteboards bis hin zu Touchscreen-Tischen und digitalen Wänden reichen – von denen jede von mehr als nur einer Person manipuliert werden könnte. Und diesen Monat hat Han enthüllt Wahrnehmungspixel , seine neue Firma, die auf der Technologie basiert.

Das neue iPhone sei zu klein, um ein sehr interessantes Multi-Touch-Gerät zu sein, sagt Han, der seine Technologie auf demonstriert Dies YouTube-Video. Das liegt daran, dass die Multi-Touch-Technologie mehrere Benutzer impliziert. Mehr als eine Person, die sich um einen großen Touchscreen versammelt, wird interessant, sagt er, weil dann mehrere Benutzer zu Mitarbeitern werden können. Eine solche Zusammenarbeit kann viele Formen annehmen, von Brainstorming-Sitzungen mit vernetzten, interaktiven Whiteboards bis hin zu Animationskollaborationen, bei denen sechs Hände das Gesicht eines Monsters formen können. Perceptive Pixel wird diesen Monat seinen ersten wandgroßen Touchscreen an einen unbekannten US-Militärkunden ausliefern.

Seit den 1980er Jahren werden auf Ingenieurkonferenzen verschiedene Ansätze der Multi-Touch-Technologie demonstriert. Mitsubishi Electric Research Labs entwickelte das DiamondTouch Tisch, der es einer Gruppe von Personen ermöglicht, herumzusitzen und an Projekten zusammenzuarbeiten. Multi-Touchscreens sind nie ganz verschwunden, aber sie kommen auf unterschiedliche Weise zurück und für bestimmte Dinge werden sie wirklich wichtig sein, sagt Bill Buxton , leitender Forscher bei Microsoft Research.

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  • Sehen Sie sich ein Video über den Multitouch-Bildschirm von Jeff Hans an.

Es gibt viele Möglichkeiten, einen Multi-Touchscreen herzustellen, erklärt Han. Einige der frühen Designs maßen die Änderung des elektrischen Widerstands oder der Kapazität auf einer Oberfläche, wenn die Finger sie berührten. Diese Geräte haben jedoch eine begrenzte Auflösung, sind relativ komplex und lassen sich nicht einfach und kostengünstig auf große Dimensionen skalieren. Apple hat nicht bekannt gegeben, welche Multi-Touch-Technologie es auf dem iPhone verwendet.

Das Touch-Display von Han besteht aus klarem Acryl mit an den Rändern angebrachten Leuchtdioden, die das sechs Millimeter dicke Acrylteil mit Infrarotlicht anstrahlen. Normalerweise wird das Licht der Dioden entlang vorhersehbarer Pfade innerhalb des Acryls reflektiert, ein physikalisches Phänomen, das als interne Totalreflexion bezeichnet wird. Sobald jedoch ein Finger oder ein anderer Gegenstand das Acrylglas berührt, diffundiert das intern reflektierende Licht am Kontaktpunkt und wird außerhalb der Oberfläche gestreut. Hinter der Acryloberfläche befindet sich eine Kamera, die dieses Licht einfängt. Mit einer einfachen Bildverarbeitungssoftware wird die erfasste Streuung in Echtzeit als diskrete Berührungen und Striche interpretiert.

Viele Forscher, die seit Jahrzehnten an der Touch-Technologie arbeiten, sind gespannt auf diese Entwicklungen. Fast zwei Jahrzehnte lang sind wir von der Tyrannei des Bildschirms, der Maus und der Tastatur gefangen, sagt Don Norman, Professor an der Northwestern University in Chicago und Autor von Der Design der Dinge der Zukunft , erscheint im Oktober. Es ist schön zu denken, dass wir uns davon lösen und in Richtung Touchscreen-Manipulation in der realen physischen Welt gehen.

Einige Forscher entwickeln sogar berührbare Displays, die sich zurück berühren können. Die aufkommende Technologie, die dies ermöglicht, wird Haptik genannt. (Siehe The Cutting Edge of Haptics .) Eine Art von Haptik-Technologie umfasst eine Oberfläche, die eine Berührung wahrnimmt und dann in verschiedenen Frequenzen vibriert, je nach Position der Finger. Diese Art von Technologie könnte für die Touch-Tastatur auf dem iPhone von Apple nützlich sein, sagt Scott Klemmer , Professor für Informatik an der Stanford University. Sie würden nicht das taktile Gefühl echter Tasten bekommen, aber [wegen der Vibrationen] können Sie erkennen, dass Sie eine echte Taste berührt haben.

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