Das Morgen, das nie war

Der Protagonist von William Gibsons Science-Fiction-Kurzgeschichte von 1981, The Gernsback Continuum, ist ein Fotojournalist, der Bilder für ein Bildband sammelt, das er nennen möchte The Airstream Futuropolis: Das Morgen, das nie war . Auf der Suche nach maroden Straßenattraktionen und anderen Spuren der Zukunftsvorstellungen der Menschen in den 1930er und 1940er Jahren stößt er auf das, was Gibson als semiotische Geister bezeichnet, Einblicke in eine Parallelwelt, in der die euphorischen Träume urbaner Booster und technologischer Utopisten wahr geworden waren: Hinter mir die erleuchtete Stadt: Scheinwerfer fegten vor lauter Freude über den Himmel. Ich stellte mir vor, wie sie [die Bewohner] sich auf den Plätzen aus weißem Marmor drängten, ordentlich und wachsam, ihre hellen Augen leuchteten vor Begeisterung für ihre beleuchteten Alleen und silbernen Autos. Im Laufe der Zeit verblassen die Eindrücke, bis nur noch periphere Fragmente des Chroms des verrückten Wissenschaftlers übrig sind, die in seinem Augenwinkel flackern.

Gibsons Geschichte fegte die technologischen utopischen Fantasien beiseite, die sich um das formten, was sein manchmal Mitarbeiter Bruce Sterling die riesigen dampfschnaubenden Wunder der Vergangenheit nannte – die großen technischen und technologischen Errungenschaften des frühen 20. Jahrhunderts. Gibson und Sterling wollten Science-Fiction in neue Richtungen treiben und sahen wenig Verwendung für stromlinienförmige Luftschiffe. Verlassen Sie die Welt von morgen, treten Sie ein in die digitale Revolution.

Zwei Erlebnisse in der vergangenen Woche haben uns diese Geschichte beim Anschauen des aktuellen Science-Fiction-Films in Erinnerung gerufen. Himmelskapitän und das Welt von morgen , und das Lesen von Art Spiegelmans neuem Graphic Novel, Im Schatten ohne Türme . Beide wollen uns zurück in die Zukunft bringen. Himmelskapitän verwendet modernste digitale Technologien, um die populäre amerikanische Vorstellungskraft um 1939 zu rekonstruieren; Keine Türme erzählt eine persönliche Erzählung vom 11. September durch Ikonographie, die hauptsächlich aus Comicstrips des frühen 20. Jahrhunderts stammt. Keine Türme macht deutlich was Himmelskapitän hinterlässt implizit die Vorstellung, dass wir zu Bildern aus der Vergangenheit zurückkehren, um unsere Unsicherheit über die Zukunft zu bewältigen.



Nennen wir es Retro-Futurismus. Die Science-Fiction nach dem 11. September hat wenig alternative Zukunftsvisionen über mehr davon hinaus geboten. Der einzige Weg nach vorn besteht vielleicht darin, unsere Schritte zurückzuverfolgen.

Altern ist keine Krankheit

Zwischen ihnen, Keine Türme und Himmelskapitän zwei sehr unterschiedliche Reaktionen auf die technologischen und sozialen Veränderungen aufzeigen, mit denen die Amerikaner in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts konfrontiert waren, eine voller Lachen, die andere voller Hoffnung. Beides ist derzeit Mangelware. Wie Spiegelman erklärt, waren die einzigen kulturellen Artefakte, die meine Abwehrkräfte überwinden konnten, um meine Augen und mein Gehirn mit etwas anderem als Bildern von brennenden Türmen zu überfluten, alte Comicstrips; vitale, unprätentiöse Ephemera aus der optimistischen Morgendämmerung des zwanzigsten Jahrhunderts. Dass sie mit so viel Geschick und Verve gemacht wurden, aber nie über den Tag hinaus bestanden haben sollten, an dem sie in der Zeitung erschienen, gab ihnen eine besondere Schärfe; sie waren genau richtig für einen Moment am Ende der Welt.

Comics kamen in einem Moment schneller, tiefgreifender und anhaltender Veränderungen in die amerikanischen Zeitungen Norden und von Europa nach Amerika. Comics sprachen für die Unterschicht, die noch nicht von diesen Veränderungen profitiert hatte, und für eine Mittelschicht, die sich von ihnen desorientiert fühlte. Charaktere wie die Katzenjammer Kids, Happy Hooligan und Krazy Kat mit ihrer ewigen Energie und ihren ewig elastischen Körpern konnten weder eingedämmt noch zerstört werden; Ihre Missgeschicke wurden neben Nachrichtenberichten gelesen, in denen Menschen durch fehlerhafte Verkabelung Stromschläge erlitten, bei Mietshausbränden starben oder von Straßenbahnen überfahren wurden. Diese Comics halfen den Amerikanern der Jahrhundertwende, über Dinge zu lachen, die sich sonst hoffnungslos außer Kontrolle anfühlten.

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Spiegelman reproduziert eine Auswahl früher Comics, darunter einen bemerkenswerten Winsor McCay-Strip, der im September 1907 veröffentlicht wurde und in dem seine Protagonisten als Riesen dargestellt sind, die über Gebäude in Lower Manhattan trampeln, nicht weit von den späteren Zwillingstürmen entfernt und dann zerstört . Der McCay-Cartoon besticht durch den Kontrast zwischen der detaillierten Darstellung des Künstlers von New Yorks architektonischen Wundern und seinen surrealistischen Bildern riesiger, zigarrenkauender Clowns, die Wolkenkratzer erklimmen. Ebenso das Cover von Keine Türme verwendet eine realistische, aber schattenhafte Wiedergabe des World Trade Centers als verstörende Kulisse für cartoonartige Figuren, die vom Himmel regnen.

Spiegelman möchte, dass wir diese Vintage-Bilder von umstürzenden Wolkenkratzern und regnenden Menschen gegen die Realität des Geschehens vom 11. September lesen und Slapstick-Fantasien in abschreckende Prophezeiungen verwandeln. Er hat dieses Terrain schon einmal erkundet und die Schrecken des Holocaust durch Bilder aus lustigen Tiercomics in . dargestellt Maus . Keine Türme ist nicht so gut wie der Pulitzer-Preisträger Maus Aber diese Bilder trafen zu der Zeit, als er sie vor zwei Jahren schuf, einen so rohen Nerv, dass er Schwierigkeiten hatte, einen US-Verlag zu finden.

Kerry Conran, Himmelskapitäne Regisseur, wurde auch von Geistern von morgen heimgesucht, die es nie gab. Er sagte Wöchentliche Unterhaltung dass der Film um ein eindringliches mentales Bild eines Zeppelins herum geformt wurde, der durch Schnee und Scheinwerfer zu seinen Liegeplätzen in Manhattan hinabfährt, die ihn aus einem inzwischen vergessenen Hollywood-Film riefen. Conran verbrachte Jahre damit, diese Bilder auf seinem Heimcomputer nachzubilden, bevor er eine unabhängige Finanzierung erhielt, um den Film fertigzustellen. Das Ergebnis ist technologische Magie, bei der die meisten Sets digital erstellt wurden, als Schauspieler vor einem Bluescreen auftraten, und Lawrence Olivier, der 1989 starb, wieder zum Leben erweckt wurde und dank digitalem Sampling eine neue Figur spielt.

In dem Film wird Der Zeppelin als Hindenburg III identifiziert, was auf eine Welt hindeutet, in der die tödliche Explosion des ursprünglichen Hindenburg nie stattgefunden hat oder in der die Kultur sich dafür entschieden hat, die Tragödie ihr Leben nicht verändern zu lassen. Wenn Spiegelman möchte, dass wir seine Slapstick-Bilder wieder mit dem Schmerz und Leiden der Opfer der realen Welt des 11. September verbinden, lädt Conran uns ein, uns eine Welt vorzustellen, in der viele der traumatischen Ereignisse, die die Geschichte des 20 auftreten.

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Eine Armee riesiger Roboter marschiert den Broadway entlang. Luftschiffe vermeiden kaum, mit Wolkenkratzern zu kollidieren. Ein mysteriöser verrückter Wissenschaftler mit einer quasi-religiösen Vision von Reinigung und Erlösung – droht aus seinem Versteck an einem unbekannten Ort die Welt zu zerstören. So wie wir jetzt zurückgehen und die Populärkultur der späten 1930er Jahre auf ihre Spuren eines Amerikas am Vorabend eines Weltkriegs hin lesen können, werden zukünftige Historiker diese Bilder als Verschiebungen der Anliegen des frühen 21. in eine imaginäre Welt, in der kaugummikauende Knabengenies, adrette junge Piloten, tapfere Reporterinnen und schneidige britische Kommandeure alles überwältigen können, was die Terroristen uns entgegenwerfen.

Conran spielt seinen Film im Jahr 1939, einer Zeit, als Hollywood einige seiner besten Filme produzierte und als Touristen sich vor Futurama auf der New Yorker Weltausstellung aufstellten, um einen Blick auf die Welt zu erhaschen, die General Electric ihnen versprach, für den Rest ihres Lebens zu leben. Die Vereinigten Staaten kamen aus der Depression heraus und waren noch nicht in den Zweiten Weltkrieg eingetreten. Können wir zu diesem Moment der Unschuld vor Dresden, Hiroshima oder Auschwitz zurückkehren? Können wir den Idealismus und Optimismus zurückgewinnen, mit dem diese frühere Generation der Zukunft gegenüberstand?

Die Bilder der technologischen Zerstörung in Himmelskapitän sind wohltuend weit hergeholt. Die Bedrohungen sind überlebensgroß, aber auch die Ressourcen, mit denen wir sie bekämpfen können. Der Film flirtet mit der globalen Zerstörung, nur um mit einer viel beruhigenderen Note zu enden. Dies ist die Art von Film, die Hollywood aus der Studiozeit gemacht hätte, wenn es Zugang zu den heutigen digitalen Spezialeffekten hätte. Himmelskapitän ist voll von allen möglichen Spielereien, die die Seiten von Tom-Swift-Romanen, Pulp-Magazinen und Buck-Rogers-Comics füllten: fliegende Festungen, Strahlenkanonen, die massiven Stahl schmelzen, Flugzeuge, die unter Wasser fliegen können, Roboterarmeen, geschrumpfte Tiere, und riesige unterirdische Königreiche. Der Film zelebriert das Staunen und den Könnensgeist eines Amerikas, das in der Sprache der Zeit ständig nach neuen Horizonten strebte. Ein Running Gag des Films betrifft die Qual der Reporter, nur noch zwei Aufnahmen in ihrer Kamera zu haben, während sie ein spektakuläres Erlebnis nach dem anderen erlebt, immer davon überzeugt, dass das, was als nächstes kommt, noch wundersamer sein wird.

Himmelskapitän erweckt nicht nur alte Bilder von technologischen Wundern zum Leben; es fängt auch die Technophilie ein, die diese glitzernden Bilder geformt hat. Geh zurück und schau dir einen Film an wie Kommende Dinge (1940). Der Film stoppt für fünf Minuten oder länger, damit wir uns daran erfreuen können, Funken zu duschen, Kolben zu hämmern und Zahnräder zu drehen. Die Technologie der 1930er Jahre war elegant, sinnlich und sexy. Nach den vorherrschenden Mythen führten die Bemühungen von Regierungen und Unternehmen zu einer stetigen Verbesserung der Lebensqualität, Stadtplaner planten bereits die Städte der Zukunft, und was als nächstes geschah, war nur durch die Grenzen der öffentlichen Energie und Vorstellungskraft begrenzt. Jeder erwartete immer bessere Morgen.

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Wenn Himmelskapitän greift Mythen aus der Mitte des Jahrhunderts über den technologischen Fortschritt auf und erinnert uns auch an eine parallele Geschichte populärer Fiktionen, die die stille Verzweiflung herausforderten, die die Menschen zum eiligen Fortschritt motivierte. Frank Capras 1937 Klassiker Verlorener Horizont stellt Shangri La dar, wie es dem modernen Menschen eine Oase des Friedens in einer Welt am Vorabend des Krieges und eine Zuflucht vor den unerbittlichen Anforderungen der modernen Zivilisation bietet. Der Film kann als eindringliche Erinnerung daran gelesen werden, dass schon damals nicht jeder in der Welt von morgen leben wollte. Himmelskapitän zeigt Shangri La nicht als zeitlose Utopie, sondern als Ort der Gräueltaten und des Leidens: Seine Bewohner wurden von den bösen Wissenschaftlern versklavt und gezwungen, in seinen giftigen Minen zu arbeiten, um die Rohstoffe für seine Kriegsmaschinen zu gewinnen. Wir können uns den Kräften des Wandels nicht entziehen, scheint der Film zu suggerieren, aber wir können überleben und sie meistern.

Wir könnten uns Retro-Futurismus als eine Sance vorstellen, bei der Geister der Vergangenheit auftauchen, um unsere gegenwärtigen Sorgen anzusprechen und uns zu beruhigen, dass wir vielleicht nie das Morgen unserer Träume bekommen, aber wir uns auch nie der Zukunft unserer Ängste stellen. Nostalgie, hat Susan Stewart geschrieben, ist der Wunsch, in eine Welt zurückzukehren, die nie wirklich existiert hat. Kann man Sehnsucht nach der Zukunft verspüren?

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