Die „begehrteste Klasse“

Als die Ausgabe vom 7. Mai 1956 von Leben Magazin kam bei Coop in den Kiosk, es traf auch für die 56er ganz in der Nähe. Auf dem Cover prangte neben dem ikonischen roten Logo des Magazins die Schlagzeile The Need for Better Scientists and M.I.T.'s Answer. Innen, Leben dem Thema 11 Seiten gewidmet. Ein Artikel mit dem Titel A Quest for Quality in Scientists beschrieb, wie das MIT ein alarmierendes Phänomen ansprach, das das Magazin im März behandelt hatte: die schnell wachsende Zahl von Wissenschaftlern und Ingenieuren, die in der Sowjetunion ausgebildet werden. (Darauf folgte der Vier-Punkte-Plan von Präsident James R. Killian Jr., um den Wissenschaftlermangel in den Vereinigten Staaten anzugehen.) Laut dem Artikel vom 7. Mai warnen die umsichtigsten amerikanischen Pädagogen und wissenschaftlichen Führer, dass die einzige Hoffnung für die USA besteht darin, sich darauf zu konzentrieren, bessere Wissenschaftler und Ingenieure als Russland hervorzubringen.

Das Life Magazine brachte einen Monat vor dem Abschluss ein Bild der Klasse von 1956 (siehe Titelseite der MIT-Nachrichten), also versammelten sich die Klassenmitglieder in Lobby 7, um das Foto bei ihrem 25. und 40. Wiedersehen neu zu erstellen. Im Juni der 56er setzten sie die Tradition bei ihrem 50. Wiedersehen fort, die Zeit in Kardinaljacken.

Um diesem Bedarf gerecht zu werden, fuhr der Artikel fort, M.I.T. ist jetzt mit den größten Veränderungen in seiner 95-jährigen Geschichte beschäftigt, darunter Lehrplanrevisionen, eine erneute Konzentration auf Lehre und kreatives Denken sowie eine stärkere Betonung der Geisteswissenschaften. Tatsächlich, sagt Deborah Douglas, Kuratorin für Wissenschaft und Technologie des MIT-Museums, hätten die Lehrplanrevisionen kurz nach dem Zweiten Weltkrieg begonnen. Als Teil des Bemühens, die Kluft zwischen Naturwissenschaften und Technik zu überbrücken, hatte das MIT begonnen, allgemeine Prinzipien hervorzuheben – anstatt praktisches Fachwissen –, die Studenten auf jede Situation anwenden konnten. Die Klasse von 1956 hatte wahrscheinlich die theoretischste Ausbildung aller früheren Generationen von MIT-Studenten, sagt Douglas.



Leben zeigte die neue Welt des MIT mit einem Porträt der Oberstufe in Lobby 7 und mit Einzelfotos einer Handvoll Schüler. Zu Beginn nannte Präsident Killian die MIT 56er die begehrteste Klasse, weil sie in der Industrie so gefragt waren. Der New York Times hielt es für angebracht, über das Ereignis zu berichten, und benutzte diesen vielsagenden Satz für eine Überschrift. Es war nicht ungewöhnlich, dass Absolventen von Angeboten bedrängt wurden – drei, zehn, zwölf, vierzehn, heißt es in dem Artikel. Gemäß Leben , das durchschnittliche Einstiegsgehalt für einen 1956-MIT-Absolventen betrug 425 US-Dollar pro Monat, 10 Prozent mehr als im Vorjahr.

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Die Klasse akzeptierte bereitwillig die Vorstellung, dass es die meistgesuchte war, sagt Joseph Kaming '56, ein Umweltanwalt in New York. In gewisser Weise, sagt er, ist es ein Sammelruf, ein Nexus für die Klasse – die sich des Spitznamens als würdig erwiesen hat, fügt er hinzu. Kaming hat ein einzigartiges Fenster zu den Erfolgen seiner Klassenkameraden: Er stellt Kurzbiografien für eine Retrospektive zum 50. Wiedersehen zusammen. Wir hatten Vertreter bei den wichtigsten technologischen Ereignissen, die unser Leben in den letzten 50 Jahren verändert haben, in der Weltraumforschung, der Kommunikation und der Computerrevolution, sagt er. Rusty Schweickart ‘56 pilotierte den ersten bemannten Flug der Mondlandefähre der Apollo 9-Mission (siehe Verteidigung des Planeten ) und C. Gordon Bell ‘56 leitete die agenturübergreifende Gruppe, die bei der Entwicklung des Internets half. Andere trugen zu Industrie, Recht, Architektur, Medizin und Geisteswissenschaften bei. Aber wichtiger, sagt Kaming, ist der menschliche Anstand unserer Klassenkameraden – untereinander, gegenüber ihren Familien, Gemeinschaften und der Nation.

Multimedia

  • Bilder von damals und heute von den drei 56ern, die in diesem Artikel vorgestellt werden.

Wegweisende drahtlose Kommunikation
Andrew Viterbi hat es nicht in die geschafft Leben Fotoshooting in Lobby 7, aber er erinnert sich lebhaft an das damalige Klima für angehende junge Ingenieure. Es war wunderbar, sagt er. Alles war weit offen, und es gab alle möglichen Möglichkeiten. Nach seinem Master-Abschluss in Elektrotechnik am MIT im Juni 1957 trat Viterbi dem Jet Propulsion Laboratory (JPL) von Caltech bei. Am 4. Oktober, Sputnik wurde gestartet, und das Weltraumrennen war im Gange. Viterbi war Teil eines Teams, das fieberhaft an der Entwicklung einer Phase-Locked-Loop-Signalverfolgungstechnologie arbeitete. Die Technologie, die heute eine Schlüsselkomponente der meisten digitalen Kommunikationsempfänger ist, war damals von entscheidender Bedeutung, da sie die erfolgreiche Einführung von . ermöglichte Entdecker 1 , dem ersten US-Satelliten, im Januar 1958. Viterbi schien von Anfang an als Pionier zu gelten.

Er verbrachte sechs Jahre am JPL und promovierte nebenbei in Elektrotechnik an der University of Southern California. 1963 wechselte er an die Fakultät der University of California, Los Angeles, wo er Kommunikationstheorie lehrte. Es fiel ihm jedoch schwer, seinen Studenten die Prinzipien von Faltungscodes beizubringen, Fehlerkorrekturcodes, die die Wiederherstellung von Daten ermöglichen, die über einen verrauschten Kommunikationskanal übertragen wurden. 1966 verbrachte er drei Monate damit, ein mathematisches Modell zu entwickeln, das das Material besser erklärte. Einer meiner Lieblingsausdrücke ist: „Forschung ist zum Lehren wie die Sünde zur Religion; ohne das eine hast du im anderen nichts zu bereden!’? Viterbi sagt. Ein Merkmal seines Modells ist der heute als Viterbi-Algorithmus bekannte Verfahren zur Dekodierung von Faltungscodes.

Viterbi betrachtete den Algorithmus damals nur als pädagogisches Werkzeug. Erst in den 1970er Jahren wurde der praktische Nutzen klarer, sagt er, als integrierte Schaltkreise immer ausgefeilter wurden. Da der Algorithmus strukturelle Merkmale mit der Markov-Kette – einem breit anwendbaren mathematischen Modell von Systemen mit diskreten Zuständen – teilt, hat er sich als bemerkenswert vielseitig erwiesen. Es sind eine ganze Reihe von Bewerbungen erschienen, mit denen ich mit vielen nichts zu tun hatte, sagt Viterbi lachend. Vier internationale Standards für die digitale Mobiltelefonie verwenden nun den Algorithmus, der auch in so unterschiedlichen Anwendungen wie Spracherkennung und DNA-Sequenzanalyse verwendet wird.

1973 beschloss Viterbi, sich auf die praktische Anwendung des Algorithmus zu konzentrieren, und gründete Linkabit in einer umgebauten Zahnarztpraxis. Das Unternehmen arbeitete zunächst an Satellitenkommunikations-Subsystemen für das Militär und entwickelte später kommerzielle Produkte, wie beispielsweise einen Scrambler, um zu verhindern, dass Nicht-Abonnenten Home Box Office-Programme sehen. Viterbi war 1985 Mitbegründer von Qualcomm, einem Anbieter von digitalen drahtlosen Kommunikationsprodukten und -diensten. Das Unternehmen war Vorreiter bei der kommerziellen Anwendung von CDMA (Code Division Multiple Access), einer digitalen drahtlosen Kommunikationstechnologie, die es mehr Benutzern ermöglicht, eine bestimmte Sache zu teilen Bandbreite. Obwohl es etwa drei Jahre dauerte, bis Qualcomm die Branche davon überzeugte, CDMA einzuführen, besitzen heute etwa 335 Millionen der weltweit mehr als zwei Milliarden Handy-Abonnenten CDMA-basierte Telefone.

Viterbi zog sich 2000 von Qualcomm zurück, hörte aber kaum auf zu arbeiten. Er und seine Tochter gründeten eine Venture-Capital-Firma; Sie konzentriert sich auf Biotechnologie, und er deckt die Märkte Elektronik und Drahtlostechnologie ab. Er ist auch an einer Alphabetisierungsinitiative und an philanthropischen Aktivitäten an seiner Alma Maters - Boston Latin School, MIT und USC - beteiligt. Besonders stolz ist er auf das Alphabetisierungsprogramm, das es Eltern ermöglicht, die in Übersee Militärdienst leisten, Videobänder von sich selbst vorzulesen und sie ihren Kindern zu schicken. Es dient sowohl dazu, die Familie zu verbinden, als auch die Kinder zum Lesen anzuregen, sagt Viterbi.

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Patienten bei der Heilung helfen
Einer der Senioren, der die Aufmerksamkeit der Leben Redakteurin war Judith Gorenstein (jetzt Ronat), Präsidentin des Matheclubs. An mir war nichts Besonderes, außer dass ich [als Frau] wie ein wunder Daumen auffiel, sagt Ronat, ein Psychiater in Israel. Ronat war eine von 12 Frauen, die am Morgen des 8. Juni 1956 einen der 759 Bachelor-Abschlüsse erhielten. Sie erinnert sich noch gut an den Abschlusstag, denn es war auch ihr Hochzeitstag: Sie hatte ihrer Mutter versprochen, ihr Diplom vor dem Binden zu machen den Knoten, sie heiratete an diesem Nachmittag Elhanan Ed Ronat '56 in der MIT-Kapelle.

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Ronat wollte seit ihrem vierten Lebensjahr Mathematikerin werden, hatte ihre Meinung jedoch mit 19 geändert. Ich stellte fest, dass ich wirklich nicht die Qualitäten hatte, um eine große zu werden, und ich würde mich mit weniger zufriedengeben, sagt sie. Während ihres ersten Studienjahres war eine der klügsten Frauen ihrer Klasse durchgefallen. Also beschloss Ronat, Psychiater für College-Studenten zu werden, um ihnen zu helfen, ihr Potenzial auszuschöpfen. Sie hat sich an der Tufts Medical School beworben und ist überzeugt, dass ihr Foto in Leben half ihr beim Einsteigen. Ich war sehr naiv, und als ich ein Vorstellungsgespräch für das Medizinstudium führte, sagte ich, ich sei verlobt. Und das war ein großes Nein-Nein, sagt sie. Schließlich würde eine verheiratete Frau die Medizinschule nie beenden. Die Zulassungsbeamten müssen argumentiert haben: Nun, sie muss etwas sein, wenn Leben Magazin will sie, sagt Ronat schmunzelnd. Vielleicht nehmen wir sie auch mit.

Während Ronat die Tufts Medical School besuchte, promovierte ihr Mann in Harvard in Physik. Während ihres Aufenthalts im McLean Hospital gründeten sie eine Familie. Mein Praktikum dauerte 128 Stunden pro Woche und die Assistenzzeit war auf 60 gesunken, also dachte ich, es wäre genug Zeit, um ein Baby zu bekommen, sagt sie. Sie bekamen ein weiteres Kind, um den Abschluss meiner Residenz zu feiern, und ein drittes, nachdem sie nach Israel gezogen waren. Ed war bis zu seinem Tod 1989 Professor am Weizmann Institute of Science in Rehovoth, und Judith praktizierte 34 Jahre lang Psychiatrie bei Kupat Holim Clalit, der größten HMO in Israel. Sie war auch Ärztliche Direktorin der Klinik für psychische Gesundheit in Rishon L’Zion und lehrte an der Medizinischen Fakultät der Universität Tel Aviv.

Ronat ist mit 65 offiziell in den Ruhestand gegangen, aber ihre Arbeit macht ihr so ​​viel Spaß, dass sie eine kleine Privatpraxis unterhält und für das israelische Verteidigungsministerium berät, Waisen, Witwen, Eltern von Soldaten und Polizisten sowie Veteranen mit Behinderungen berät. Die schwierigsten Fälle sind die von Holocaust-Überlebenden, die Kinder in der Armee verloren haben. Es ist ein Doppelschlag, sagt Ronat. Im Laufe der Jahre hat sich ihr Ansatz deutlich von dem Freudschen analytischen Ansatz entwickelt, der ihr beigebracht wurde. Erinnern Sie sich an das alte Sprichwort „Gott hilft denen, die sich selbst helfen?“ Nun, ich betrachte mich als einen seiner kleinen Assistenten, sagt Ronat. Sehr oft kann ich es einem Patienten allein dadurch ermöglichen, dass er seine eigene Lösung für das Problem findet, indem ich ein Problem, mit dem sich ein Patient auseinandersetzt, neu formuliere.

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Inspirierende junge Wissenschaftler
Lloyd Beckett erinnert sich gut an das Porträt der Seniorenklasse in Lobby 7. Es war sehr laut, und als Präsident Killian auf dem Balkon im zweiten Stock mit Blick auf die Lobby erschien, brüllte die Menge. Ansonsten, sagt er, sei die Medienberichterstattung keine große Sache. Trotzdem genoss Beckett die Vergünstigungen, die man mit einem begehrten MIT-Absolventen hatte. Er begann als Chemieingenieur bei Acushnet Process in New Bedford, MA, und verdiente 100 US-Dollar pro Woche. Dachte, ich sei fett, dumm und glücklich, sagt er mit charakteristischem Humor. Nach Stationen in Forschung und Entwicklung bei der U.S. Air Force und als Verbindungsoffizier für die Industrie am MIT kam er 1965 zu Polaroid. Dort wurde er schließlich Leiter der Labors der Engineering-Abteilung, die Kameras und andere Hardware entwarfen.

Währenddessen pflegte er sein Interesse an Fotografie und bezahlbarem Wohnraum. Er unterrichtete Fotografiekurse für Erwachsene an der örtlichen High School in Lexington, MA, wo er zu dieser Zeit lebte. Und er hat sich mit Mitgliedern seiner Kirche zusammengetan, um 14 Wohneinheiten für niedrige und mittlere Einkommen zu bauen, bevor dies in den Städten in Mode kam, erinnert er sich und trotz starken kommunalen Widerstands. Als sein jüngstes Kind die High School beendete, baute Beckett in Bedford ein Solarhaus. Als Ingenieur überwachte er sorgfältig den jährlichen Prozentsatz an Wärme und Warmwasser, der durch Sonnenlicht bereitgestellt wird. Meine ursprünglichen Berechnungen waren 85 Prozent, aber es stellte sich als etwas effizienter heraus. Es waren 87 oder 88 Prozent, sagt er.

Als Polaroid von einer feindlichen Übernahme bedroht wurde, war Beckett in einem Ausschuss tätig, der ein Abfindungspaket für Mitarbeiter ausarbeitete. Wir haben einen Plan entwickelt, ihn dem Vorstand vorgestellt, die haben gesagt: ‚Ja, mach weiter und will das jemand?‘ und ich hebe die Hand, sagt Beckett lachend. Die Vorruhestandsregelung kam zu einem perfekten Zeitpunkt, denn Beckett, damals 54, hatte einen anderen Beruf im Sinn: den Lehrer. Darüber hatte er schon eine Weile nachgedacht, zumal er es liebte, Fotografie zu unterrichten. Der eigentliche Impuls für die Veränderung war jedoch der Tod seines 25-jährigen Schwiegersohns bei einem Flugzeugabsturz im selben Jahr. Es war ein Weckruf für alle in der Familie, wie viel Zeit Sie haben und warum Sie die Dinge aufschieben, die Sie tun möchten? er sagt.

1989 erhielt er seinen Doktortitel von der Lesley University und beschloss, Mathematik und Naturwissenschaften an der Mittelschule zu unterrichten. (Meine Frau sagte, das habe bewiesen, dass ich verrückt bin; bevor es nur ein Verdacht war, sagt Beckett.) Er entschied sich teilweise für die Mittelschule, um Mädchen zu helfen, sich für Mathematik und Naturwissenschaften zu interessieren, in einem Alter, in dem sie Gefahr laufen, sich zu verlieren. Lehrer zu sein sei belebend, sagt er. Es war, als wäre man wiedergeboren. Er verbrachte 12 Jahre an unabhängigen Schulen in der Gegend von Boston und an einer Charter School, bevor er in den Ruhestand ging – diesmal wirklich.

Becketts Leistungen, wie die von Ronat und Viterbi, sind für Kaming keine Überraschung, der die vielfältigen Erfahrungen seiner Klassenkameraden aus den Biografien kennt, die sie ihm geschickt haben. Da sind Robert Ackerberg, ein Professor für Chemieingenieurwesen im Ruhestand, der 1983 das Massapequa Philharmonic Orchestra in New York gründete, und Ebrahim Victory, ein ehemaliger NASA-Forscher, der ein Astronomieprogramm in Farsi geschrieben, produziert und veranstaltet hat. Genauso in einer Fußballsaison gibt es Vorsaison-Favoriten, sagt Kaming, wir wurden nominiert von Leben als die Absolventen, die einen Unterschied machen würden. Und siehe da, das hat sich als richtig erwiesen

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Das war damals …
Leben am MIT 1955 und 1956

•Das im Frühjahr 1955 offiziell eingeweihte Kresge Auditorium war ein moderner Veranstaltungsort für MIT-Veranstaltungen. 1956 fand in Kresge das erste im Fernsehen übertragene Konzert des Boston Symphony Orchestra statt.

•Der Bau der Compton Labs begann.

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•Der Turm und der Glockenturm von Theodore Roszak wurden der neuen MIT-Kapelle hinzugefügt. Die Glocke wurde in der MIT-Gießerei gegossen, die sich damals im obersten Stockwerk von Gebäude 35 befand.

• Die MIT-Studiengebühren wurden von 900 USD auf 1.100 USD erhöht.

•Der Mindestlohn betrug 1 US-Dollar pro Stunde.

• Ein All-Inclusive-Ticket für die Senior Week – einschließlich Eintritt zum Senior Stag Bankett, Pops-Konzert und Mondschein-Bootsfahrt – kostet 15 USD.

•Die weiße formelle Jacke von Sunfrost wurde bei Coop für 38,95 USD verkauft. Eine Anzeige im Technik verkündete, dass die Jacke für den Mann gemacht wurde, der höchste Ansprüche an smarte Schnitte, korrektes Styling und kühlen, luftigen Komfort stellt.

•MIT-Studenten strömten ins Brattle Theatre, um Filme wie In 80 Tagen um die Welt , Invasion der Körperfresser , und Die Zehn Gebote .

•Im Dezember 1955 verärgerte das Basketballteam des MIT Amherst, 66-53.

•MIT-Ringer gewannen den ersten Platz bei der Eastern Collegiate Wrestling Championship.

•DR. Der Polio-Impfstoff von Jonas Salk ist landesweit erhältlich.

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