Die Terabyte-Zone

Ein Terabyte für weniger als ein Riesen! Das ist jetzt ein Fortschritt.

Das neue externe OneTouch III-Laufwerk von Maxtor wird an einen PC, Macintosh oder Linux-Computer angeschlossen und enthält eine Billion Bytes an Daten (eigentlich etwas weniger als ein echtes Terabyte, das 1.0244 oder 1.099.511.627.776 Bytes entspricht). Dieses Gerät ist schnell und leise und kann bequem in einem Rucksack oder einer dicken Aktentasche getragen werden. Öffnen Sie die Schachtel und Sie finden tatsächlich zwei 500-Gigabyte-Festplatten: Das OneTouch III verwendet eine Technologie namens RAID (redundant Array of Independent Disks), um die Laufwerke zu einem einzigen virtuellen Gerät mit hoher Kapazität zu kombinieren.

Es ist noch nicht zu spät: Sonderbericht Energie

Diese Geschichte war Teil unserer Juli-Ausgabe 2006



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Ich verwende seit mehr als einem Jahrzehnt externe Festplatten zur groß angelegten Datenspeicherung. Natürlich hat sich die Definition von großräumig im Laufe der Zeit stark verändert. Meine erste externe Festplatte habe ich 1993 gekauft; Es kostete 995 US-Dollar und speicherte ein Gigabyte. In den Jahren dazwischen haben Ingenieure die magnetische Speichertechnologie noch schneller verbessert, als sie die Rechenleistung von Computern erhöht haben. 1993 lief meine Desktop-Workstation mit einer Taktrate von 33 Megahertz und hatte 32 Megabyte RAM; mein Desktop-Computer läuft heute mit 100-mal so hoher Geschwindigkeit und hat 32-mal so viel RAM. Aber der Maxtor hält tausendmal so viele Daten wie mein erstes externes Laufwerk.

Im Laufe der Jahre habe ich Laufwerke von buchstäblich einem Dutzend Herstellern gekauft. Aber ich habe noch nie eine so gute gefunden wie die Maxtor OneTouch III – und das nicht nur wegen ihrer Mammutkapazität, die sie zu den größten Festplatten auf dem Consumer-Markt macht. Das Gerät ist praktisch geräuschlos im Betrieb und fühlt sich kühl an, beides wichtige Eigenschaften im heutigen Home-Office. Im Gegensatz zu den meisten anderen Laufwerken verfügt das OneTouch III über drei verschiedene Schnittstellen auf der Rückseite – USB 2.0, Firewire 400 und Firewire 800. Das bedeutet, dass es mit praktisch jedem Desktop und Laptop auf dem heutigen Markt funktioniert; Wenn Ihr Computer nicht über eine dieser Schnittstellen verfügt, können Sie eine Karte für weniger als 30 US-Dollar kaufen. Der Stecker ist ein robuster Zylinder, der wahrscheinlich nicht bricht – hier gibt es keine empfindlichen Stifte.

All diese Technik macht die Verwendung des OneTouch III zu einem Vergnügen. Aber warum sollte jemand in einem Heim oder kleinen Büro eigentlich ein Terabyte Speicher benötigen? Und wird jemand, der es hat, wirklich wissen, was damit zu tun ist?

Als ich 1993 mein Gigabyte-Laufwerk kaufte, war es nicht sehr schwer, den gesamten Speicher zu nutzen. CD-ROMs, die sich gerade erst zu verbreiten begannen, fassten jeweils 600 Megabyte. Das Kopieren einer einzelnen CD-ROM auf die Festplatte könnte diese fast voll machen. Es ist etwas schwieriger, ein Terabyte an Daten zu generieren, und der Durchschnittsverbraucher braucht nicht ganz so viel Speicherplatz – noch. Aber in ein paar Jahren wird ein Terabyte für einen Haushalt erbärmlich klein erscheinen. Der Grund ist natürlich digitales Video.

Musik und Standfotografie haben in den letzten Jahren den Bedarf an Verbraucherspeichern erhöht. Selbst mit Kompressionstechnologien wie MP3 und JPEG benötigen Lieder und hochauflösende Standbilder noch jeweils zwischen einem und fünf Megabyte. Sammeln Sie Ihre Fotos von den Familienausflügen, veranstalten Sie ein paar Geburtstagsfeiern und fügen Sie die Musiksammlung nur eines Teenagers hinzu, und schon bald benötigen Sie Dutzende von Gigabyte, wenn nicht sogar ein paar Hundert, um alles griffbereit zu haben.

Aber digitales Video ist ein ganz anderes Tier. MiniDV-Videokameras zeichnen digitales Video auf Band mit 250 Megabyte pro Minute oder 15 Gigabyte pro Stunde auf. Viele neue digitale Videokameras verfügen über Flash-RAM oder Miniaturfestplatten, die mehrere Gigabyte komprimierter Videos pro Aufnahme aufnehmen können. Und heutzutage erstellen die meisten Digitalkameras Videoclips – Dateien, die schnell Hunderte von Megabyte lang werden können. Nur ein paar Urlaubsvideos stopfen die Festplatte, die mit Ihrem PC geliefert wurde. (Die größten Festplatten für Standard-Desktop- oder Laptop-Computer fassen heutzutage nur etwa 500 Gigabyte.) Mit der Verbreitung digitaler Aufnahmetechnologien werden die Verbraucher also vor einem sehr realen Dilemma stehen: Entweder kaufen Sie Terabyte zusätzlichen Speichers oder entsorgen Sie ihren digitale Erinnerungskisten. Ich vermute, viele werden sich für den Speicher entscheiden.

Obwohl es andere Möglichkeiten gibt, digitale Informationen zu erfassen und zu archivieren, bietet keine die Beständigkeit, Zuverlässigkeit und den Komfort von Festplatten. Es ist sicherlich billiger, Ihr Video auf MiniDV-Band aufzubewahren, das etwa 4 US-Dollar für jede aufgenommene Stunde kostet, aber es ist viel bequemer, alle Ihre Videos auf einem einzigen Laufwerk zu speichern, als sie auf zwei oder drei Regale zu verteilen. Festplatten verschlechtern sich nicht so schnell wie Bänder, und im Gegensatz zu Bandlaufwerken müssen sie nicht gereinigt werden, um die Bildtreue zu erhalten.

computergenerierte Voice-Over

Da Download-Dienste wie iTunes, YouTube, der Google Video Store und Movielink immer beliebter werden, speichern Verbraucher nicht nur die Songs, die sie online gekauft haben, sondern auch Fernsehsendungen und Filme. Einige Computer fungieren sogar als digitale Videorekorder, die Daten direkt von einem Kabel- oder Satellitenanschluss kopieren – was den Speicherbedarf weiter anheizt. Geräte wie das Maxtor OneTouch III werden diesen Bedarf decken.

Die Kombination zweier 500-Gigabyte-Laufwerke ist mehr als nur ein Gimmick für Maxtor
sagen, es verkauft eine Terabyte-Festplatte. Zwei Laufwerke zu haben ist eigentlich ein Segen. Es macht das System entweder schneller oder zuverlässiger, als es ein ähnlich ausgestattetes Einzellaufwerk möglicherweise könnte.

Leider müssen Sie sich zwischen Geschwindigkeit und Zuverlässigkeit entscheiden: Sie können nicht beides haben. In der standardmäßigen RAID-Konfiguration, die als Laufwerksstriping bezeichnet wird, wechselt OneTouch III zwischen den Laufwerken, während es Datendateien aufzeichnet, schreibt das erste Segment auf Laufwerk eins, das zweite auf Laufwerk zwei, das dritte auf Laufwerk eins und so weiter. Da das Gerät über zwei Festplatten-Controller und zwei Cache-Speicher verfügt, schreibt es Daten ungefähr doppelt so schnell wie ein einzelnes Laufwerk. Das Striping von Laufwerken ist jedoch riskant: Wenn eines der Laufwerke ausfällt, können alle Daten auf beiden Laufwerken verloren gehen. Eine zweite RAID-Konfiguration wird als Laufwerksspiegelung bezeichnet. In diesem Modus wird jeder Datenblock auf beiden Laufwerken gespeichert. Die Spiegelung reduziert die Kapazität des OneTouch III von einem Terabyte auf 500 Gigabyte, verbessert jedoch die Zuverlässigkeit erheblich: Beide Laufwerke müssen genau gleichzeitig ausfallen, damit Sie Daten verlieren.

RAID-Technologie und Terabyte-große Speichersysteme wurden in den 1980er Jahren für Supercomputer erfunden und kamen Ende der 1990er Jahre in die Welt der Unternehmenscomputer. In dieser Zeit war beträchtliches Geschick erforderlich, um so viel Speicher zusammenzustellen und zu verwalten. Und obwohl die Speichertechnologie viel kleiner und billiger geworden ist, sind die Tools zur Verwaltung all dieser gespeicherten Daten leider nicht viel einfacher geworden. Wir alle werden mehr Zeit damit verbringen, unsere Speichergeräte effektiv zu verwalten (wie die Wahl zwischen Laufwerksstriping und Laufwerksspiegelung zeigt), aber es gibt noch nicht viele einfach zu bedienende Tools, um ein Terabyte an zu organisieren digitales Video.

globale Erwärmung und Eiszeit

Natürlich gibt es immer den Windows Explorer oder den Macintosh Finder: Sie können für jedes Jahr ein Verzeichnis erstellen und Ihre Videos in chronologischer Reihenfolge speichern. Sie können dann das Windows-Suchdienstprogramm oder Spotlight auf einem Mac verwenden, um Ihre Sammlung nach Dateinamen zu durchsuchen. Aber was ich wirklich gerne hätte, ist eine Art semantische Videosuchmaschine, die Videos indiziert, indem sie den Dialog oder die Szenen analysiert, wobei die Jahreszeit, der Ort und die Personen im Bild berücksichtigt werden. Dann könnte ich einfach sagen, Computer, finde alle Videoclips meiner Mutter im roten Kleid. Leider befindet sich diese Art von Suchtechnologie noch im Forschungsstadium.

Das Maxtor-Laufwerk erleichtert eine Speicheraufgabe: das Sichern anderer Festplatten. Das Wort OneTouch bezieht sich auf einen prominent platzierten Druckknopf auf der Vorderseite des Geräts; Wenn Sie diese Taste drücken, führt Ihr Host-Computer Retrospect Express aus, das persönliche Backup-Programm, das im Lieferumfang des Laufwerks enthalten ist.

Aber ich benutze Retrospect Express nicht. Wenn ich ein Backup meines Laptops mache, kopiere ich einfach alle Dateien in ein neues Verzeichnis. Dies ist weniger effizient, aber die Wiederherstellung der gesicherten Dateien mit dem Macintosh Finder oder Windows Explorer ist viel schneller als mit der Wiederherstellungsfunktion von Retrospect.

Natürlich könnte ein Terabyte an Backup-Kapazität unsere Vorstellung davon ändern, was es bedeutet, einen Computer überhaupt zu sichern. Anstatt einen Snapshot aller Dateien zu einem bestimmten Zeitpunkt auf dem Computer zu speichern, wie es bei automatischen Backups der Fall ist, könnten wir jede Version jeder Datei, die wir jemals bearbeitet haben, kontinuierlich speichern. Der Verlauf Ihres Browsers könnte ein echter Verlauf sein, mit einer Kopie jeder Webseite, die Sie jemals angesehen haben, jedes Songs oder Videoclips, den Sie jemals heruntergeladen haben. Eine Speicherung in dieser Größenordnung würde bedeuten, dass Sie nie auf Löschen klicken müssen. Auch solche Desktop-Backup-Systeme sind aktueller Forschungsgegenstand.

Mit großem Speicher ist ein großer Bedarf an Speicherverwaltung verbunden. Heutige Terabyte-Laufwerke liefern die Bytes – aber leider muss der Benutzer wissen, was er damit anfangen soll.

Simson Garfinkel erforscht Computerforensik am Harvard Center for Research on Computation and Society.

OneTouch III Turbo-Edition Festplatte Maxtor
900 $ Liste, 700 $ Straße

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