Zehn Technologien, die sich weigern zu sterben

In der Technik wie in der Biologie stellen wir uns die Evolution gerne vorwärts und aufwärts vor. Wenn neue Arten und Technologien auftauchen, bleiben ihre primitiven Vorfahren auf der Strecke, oder? Nicht genau. Säugetiere, Vögel und Blütenpflanzen – alles relativ neue Innovationen – scheinen heute die Erde zu beherrschen. Aber viel ältere Designs, von Seepocken bis hin zu Krokodilen, machen sich in ihren jeweiligen Nischen gut, danke. Neue Arten entwickeln sich nicht immer, um alte zu ersetzen; sie füllen auch freie Nischen, was wiederum das Ansehen älterer Arten festigen kann. So ist es mit der Technik.

Papier und Bytes sind das klassische Beispiel. In den frühen 1980er Jahren, zu Beginn des PC-Zeitalters, wurden elektronische Massenspeicher und -übertragungen 360-Kilobyte-Disketten! 14-Kilobit-pro-Sekunde-Modems! - sollten Papier überflüssig und Wälder sicher machen. Haha. Elektronische Daten erzeugten nur noch mehr Papierkopien. Schriftsteller, die früher Korrekturen in ausgepickten Manuskripten sorgfältig markierten, begannen, eine überarbeitete Version nach der anderen auszudrucken. Websurfer begannen, alles auszudrucken, was interessant aussah. Daten auf dem Bildschirm zu haben, hinderte die Leute nicht daran, sie zu lesen, zu teilen und auf Papier zu speichern.

10 neue Technologien, die Ihre Welt verändern werden

Diese Geschichte war Teil unserer Februar-Ausgabe 2004



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Wie das Papier wurden die 10 folgenden Technologien anscheinend irgendwann überholt und abgelöst, als Roadkill auf der Autobahn des Fortschritts abgeschrieben. Aber Berichte über ihren Tod haben sich als stark übertrieben erwiesen. Alle haben überlebt und einige sind in ihrer vermeintlichen Obsoleszenz gediehen – nicht als Kultartefakte (alles von Buggy-Peitschen bis hin zu Acht-Tracks hat seine Fans und Sammler), sondern weil sie echte Bedürfnisse erfüllen, die ihre anspruchsvolleren Nachfolger nicht erfüllen.

Betrachten Sie diese ehrwürdigen Überlebenden auf den folgenden Seiten.

Analoge Uhren Im Vergleich zu den heutigen digitalen Zeitmessern sind altmodische Sweep-Zeiger-Uhren erbärmliche One-Trick-Ponys. Träger von Digitaluhren können Temperatur, Höhe und Uhrzeit in Tokio überprüfen, Melodien und Spiele spielen und Nachrichten senden. Können Videokonferenzen mit Armbanduhren, Surfen im Internet und Tarot-Lesungen weit weg sein? Aber welche Digitaluhren kippen do, so die Sweep-Hand-Befürworter, ist die Darstellung von Zeit und Kontext so elegant und intuitiv wie ein analoges Modell. Kinder beginnen oft mit dem digitalen Schnickschnack und werden dann zu einer Sweep-Hand; dann verzichten sie vielleicht ganz auf Elektronik und erwerben eine rein mechanische High-End-Trophäe, deren Verkäufe in den letzten Jahren dramatisch angestiegen sind. Am Ende ist es wichtiger als die zusätzlichen Funktionen, wie ein Gerät seine wesentliche Aufgabe erfüllt.

Nadeldrucker Damals in den 1980er Jahren war das Klicken der Punktmatrix der Klang des Fortschritts. Jetzt ist es nur noch ein Speicher für die meisten PC-Benutzer, die möchten, dass Tintenstrahl- oder Laserdrucker Familienfotos und schicke Briefköpfe drucken. Aber so wie sich Dinosaurier zu Vögeln entwickelt haben – so lautet die Theorie – hat die Punktmatrix einen knalligeren Namen (Aufpralldruck) bekommen und als industrielles Werkzeug und nicht als Konsumspielzeug überlebt. Für Wirtschaftsprüfungsgesellschaften, Banken und Apotheken mit riesigen Datenmengen zum Ausdrucken (und für die Geschwindigkeit, Zuverlässigkeit und Wirtschaftlichkeit eigentlich mehr zählen als das Aussehen), Punktmatrix- ist, Auswirkung -Drucken funktioniert noch. Kein Wunder: Die heutigen Impact-Rigs können bis zu 2.000 Zeilen pro Minute, über 500.000 Seiten pro Monat, für weniger als ein Fünftel pro Seite drucken – im Vergleich zu einem Cent pro Seite und mehr für Tintenstrahl- und Laserdrucker. Epson bietet noch 12 Modelle an, während Okidata 36 bewirbt.

Schreibmaschinen Diese originalen Impact-Drucker wirken für die PC-Generation so abgelegen wie Federkiele. Aber auch sie haben die Erwartungen übertroffen: Im Jahr 2002 kauften die Amerikaner laut Consumer Electronics Association 434.000 Textverarbeitungsgeräte und elektronische Schreibmaschinen. Auch manuelle Maschinen halten ihre Nische. Olympia und Olivetti stellen noch immer klassische Maschinen her. Bedenken Sie die Vorteile: keine Viren, die sich einfangen, keine Festplatten oder Software beschädigt werden, keine Batterien entladen werden. Schreibmaschinen können eine Sache, die Computer gedruckte Formulare nicht ausfüllen können – und sind schneller beim Adressieren von Umschlägen und anderen einmaligen Aufträgen, die normalerweise keine Überarbeitungen nach sich ziehen. Zuneigung und Gewohnheit erhalten auch alte Maschinen. Ein Schreibmaschinenmechaniker aus Seattle sagt, dass alternde Schriftsteller, die Einfachheit bevorzugen und keine Computer lernen wollen, ihn im Geschäft halten. Und Sie müssen sich keine Sorgen machen, dass Ihr System veraltet ist, wenn dies bereits der Fall ist.

Radio ausstrahlen Dieses Medium wurde als D.O.A. deklariert. nachdem Ende der 1940er Jahre das kommerzielle Fernsehen die Szene stürmte. Das Fernsehen stahl die Top-Shows des Radios, nationale Sponsoren und einen zentralen Platz im Haus. Aber dieser einstige Dinosaurier wurde schnell neu positioniert, um die sozialen und technologischen Veränderungen des nächsten Jahrzehnts auszunutzen. Portabilität war der Schlüssel: Transistoren und Autos machten das Radio zum mobilen Medium einer immer mobiler werdenden Gesellschaft. Vororte, Autobahnen und längere Fahrten sorgten für ein riesiges, gefangenes Publikum. Massenmarktjugendkultur, Discjockeys und später Talkjocks eröffneten neue Franchises. Da das Fernsehen den nationalen Markt verdunkelte und lokale Zeitungen in Scharen zusammenbrachen, wurde das Radio zu einem lokaleren Medium, das Nachrichten aus der Heimatstadt, Sport, Wetter und Verkehrsberichte ausstrahlte. Jetzt kehren die Konsolidierung der Eigentumsverhältnisse und die Programmierung von Keksen diesen Trend um; und mobile Internetspiele, MP3s und Instant Messaging bedrohen das Franchise des Radios als Echtzeit-Begleiter für unterwegs. Aber hey, Radio wurde schon früher für veraltet erklärt.

Pager Die Teenager, die diese Geräte in den frühen 90er Jahren zu unverzichtbaren Modeaccessoires machten, wechselten zu Mobiltelefonen, und sogar RadioShack hörte auf, sie zu verkaufen. Aber die Pager-Verkäufe stiegen im Jahr 2002 entgegen den Erwartungen der Branche. Manche Institutionen sind noch immer stark auf Pager angewiesen: Polizeibehörden, deren Hände und Waffengürtel oft zu voll für Handys sind; Krankenhäuser, in denen Mobiltelefonsignale Diagnosegeräte stören würden; und Schulen, die sich einen Mobilfunkdienst nicht ohne weiteres leisten können. Und Pager schlagen Handys immer noch in gewisser Weise. Sie sind billiger, ohne Roaming-Gebühren. Sie benötigen weit weniger Sender als Mobiltelefone, bieten aber dennoch eine bessere Abdeckung, sodass sie in den Funklöchern zwischen den lokalen Zellen arbeiten. Und Pager neigen dazu, sich im Notfall nicht so zu verklemmen wie überladene Zellen. Das Beste daran ist, dass Sie mit weitaus geringerer Wahrscheinlichkeit Ihr Auto zum Absturz bringen oder Sie in einen arglosen Kerl verwandeln. Und jetzt macht sie bidirektionale Textnachrichten zu einer plausiblen Alternative zu Telefonen.

Rolle-zu-Rolle-Band Kassetten ersetzten in den 1960er Jahren die Rolle-zu-Rolle für die Heimaufnahme; jetzt sind Kassetten CD-Playern und -Recordern gewichen. Also ist das Band doch sicher genauso erloschen wie der Dodo? Nicht ganz. Viele analoge Bandgrößen, von zweispurigen 0,63 Zentimetern (Viertelzoll) bis zu 24-Spur-Fünf Zentimetern (zwei Zoll), sind noch verfügbar. Einige Toningenieure schwören immer noch auf Tonband, von dem sie behaupten, dass es Klangnuancen einfängt, die selbst der Byte-lastigste Digitalrecorder nicht kann - genauso wie leidenschaftliche Audiophile immer noch auf Vinyl-Schallplatten schwören, die auf 10.000-Dollar-Laser-Plattenspielern abgespielt werden. Und einige Firmen bieten immer noch zweispurige 1,27-Zentimeter-Player an. Der Markt sei ziemlich stabil, sagt Dan Palmer, ehemaliger Produktentwicklungsdirektor beim High-End-Hersteller Otari. Die Archivierung ist der Antrieb: Kunden kaufen die Player, um wertvolle Tonbandwerke ins Digitale zu überführen.

Vakuumröhren Audiophile haben eine andere Technologie beibehalten, die noch älter ist als das Magnetband. In den 1970er Jahren sollten kompakte, energieeffiziente Transistoren Vakuumröhren vollständig ersetzen. Aber Transistoren konnten manche Gitarristen und HiFi-Kenner nicht zufriedenstellen. Wir verwenden Vakuumröhren, weil sie Klang gut, sagt Victor Tiscareno, ausgebildeter Geiger und Vice President of Engineering bei Red Rose Music, einem Hersteller von High-End-Heim-Audiosystemen. Der verzerrungsarme Solid-State-Transistor-Sound sieht auf einem Oszilloskop gut aus, erklärt er. Aber was wir messen und was wir hören, ist nicht dasselbe. Vakuumröhren klingen einfach menschlicher, lebensechter. Und nach Armageddon könnten sie die letzten Verstärker sein, die übrig geblieben sind; Gerüchten zufolge behält die US-Regierung immer noch Backup-Röhren für den Fall, dass ein elektromagnetischer Impuls wichtige Kommunikationskreise auslöscht.

Faxgeräte Da E-Mail und Scanner fast universell einsetzbar sind, sollten diese klobigen Geräte obsolet sein: Warum mit Papierstaus und Besetztzeichen umgehen? Dennoch kauften amerikanische Verbraucher im Jahr 2002 über zwei Millionen Faxgeräte. Fax ist immer noch der schnellste Weg, um Bilder, Dokumente und markierten Text auf Papier zu übertragen. Während sich einige Berufe (Journalismus) überwiegend auf E-Mail verlagert haben, bleiben andere beim Faxen hängen. Immobilien mit ihren endlos geänderten Angeboten, Gegenangeboten, Verzichtserklärungen und Gewährleistungen laufen noch immer darauf. Anwälte bleiben auch große Faxer. Der Rest von uns verzieht das Gesicht und benutzt es, wenn es sein muss.

Mainframe-Computer Diese großen Geräte, die über eine Million Dollar pro Stück kosten, wurden seit der Ankunft des PCs als Dinosaurier abgetan – große, schwerfällige und teure noch dazu. Aber die Explosion von Windows-Netzwerken und Unix-Servern verschleierte die Tatsache, dass Banken und andere Institutionen weiterhin auf Mainframes für die groß angelegte Datenverarbeitung angewiesen sind. Und Big Iron erlebt im neuen Jahrtausend einen kleinen Aufschwung: Der Mainframe-Absatz von IBM stieg 2001 zum ersten Mal seit 1989 und ist weiter gestiegen. Geschwindigkeit, Sicherheit und Zuverlässigkeit sind auch Motive: IBM behauptet für sein neuestes Modell, den z990, eine Ausfallrate von einmal in 30 Jahren.

Fortran 47 Jahre nach der Einführung von IBM hat Fortran ( Pro von trans lation), die ursprüngliche High-Level-Programmiersprache, scheint das Infotech-Äquivalent zu Keilschrift zu sein. Aber es ist immer noch weit verbreitet, insbesondere im wissenschaftlichen Computing. Warum hat dieser Veteran der Eisenhower-Ära so viele Hardware- und Softwaregenerationen überdauert? Es ist zum Teil die Lernkurve, sagt Hans Boehm von den Hewlett-Packard Laboratories, ehemaliger Vorsitzender der Fachgruppe Programmiersprachen der Association for Computing Research. Für manche Menschen ist es gut genug, und es ist schwer, etwas loszulassen, wenn man es einmal gelernt hat. Anpassungsfähigkeit und Kompatibilität, die Fortran in den 1960er und 70er Jahren zur Lingua Franca der Programmierer machten, sind ebenfalls der Schlüssel zu seiner Lebensfähigkeit. Große Upgrades haben die Effizienz gesteigert und Funktionen hinzugefügt, während alte Versionen intakt bleiben. Eine große Anzahl bewährter Fortran 77-Programme harmoniert also mit dem aktuellen Fortran 90. Microsoft, aufgepasst.

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