Technologie

In der Bombenfabrik

Wie ist es, Massenvernichtungswaffen zu entwickeln? Wie rechtfertigen die Leute, die solche Waffen herstellen, ihre Arbeit? Der Anthropologie-Professor Hugh Gusterson vom MIT verbrachte zweieinhalb Jahre in den Lawrence Livermore Labs, wo Wissenschaftler seit 1952 Atomwaffen herstellen, und sein Buch Nuclear Rites befasst sich mit diesen Fragen. Gusterson…

Die Dilemmata beim Experimentieren mit Menschen

In diesem Sommer vor 50 Jahren führte der Prozess gegen 23 Nazi-Ärzte und Mediziner wegen grausamer und menschenverachtender Experimente an KZ-Häftlingen zur Schaffung des Nürnberger Kodex, einem Meilenstein in der Geschichte der Medizinethik. Die erste Zeile des Kodex, Die freiwillige Zustimmung des menschlichen Subjekts ist unbedingt erforderlich,…

Schöne neue Haut

Die Natur wusste, was sie tat, als sie die Haut, das größte Organ des Körpers, entwarf. Als Hülle für den Körper kommt nichts anderes als eine erste Verteidigungsstufe gegen Infektionen, Traumata und Austrocknung. Das Problem ist, dass die Haut für die 4 Millionen Menschen, die von chronischen Wunden geplagt sind, immer knapp ist und…

Von der Wissenschaft subsumiert?

Technologie ist für die Wissenschaft so wichtig wie die Frau für den Mann. Dieser Titel ist mir aufgefallen, als ich eine aktuelle Ausgabe von Technology & Culture, der Zeitschrift der Society for the History of Technology, durchblätterte. Ruth Schwartz Cowan hatte das Thema für ihre Präsidentenansprache gewählt – teilweise im Scherz, aber meistens im Ernst – und wenn ihr Ziel…

Rette das Helium

Für die meisten Menschen ist Helium das Gas, das Kinderballons zum Schweben bringt und Stimmen wie Donald Duck klingen lässt. In den letzten zwei Jahren wurde Helium jedoch zu einem Brennpunkt im chaotischen politischen Kampf um die Kürzung des Bundeshaushalts. Im vergangenen Jahr haben der Kongress und Präsident Clinton gehandelt, um die vom Bund unterhaltenen Heliumreserven zu verkaufen. Kritik…

Wie das Schach gewonnen wurde

Als Schachweltmeister Garry Kasparov die sechste und letzte Partie seines Matches im Mai gegen Deep Blue-a.k.a. der Supercomputer IBM RS/6000 SP - eine Maschine, die endlich eine der ältesten Herausforderungen der künstlichen Intelligenz erfüllt. Schach hat Computerforscher seit den 1830er Jahren gereizt, als der exzentrische englische Erfinder Charles Babbage daran dachte, ...

Den Krieg gegen Malaria gewinnen

Alle 12 Sekunden stirbt ein Kind an Malaria. Neue Initiativen zur Vorbeugung und Behandlung von Malaria könnten bis zur Jahrhundertwende einem Viertel dieser Kinder das Leben retten. Wenn Amerikaner an Kinderkrankheiten denken, denken wir selten an Malaria. Dennoch ist es eine der häufigsten Todesursachen unter den Kindern der Welt. Mehr als…

Eine Reise wichtiger als ihr Ziel

Wie Tracy Kidders The Soul of a New Machine, Aramis des französischen Soziologen Bruno Latour oder The Love of Technology ist ein literarischer Hybrid: eine Sachbuch-Fallstudie, die mit fiktiven Geräten zeigt, wie eine technologische Erfindung zum Leben erweckt wird. Während sich Kidder auf die Designer eines neuen Data General-Computers konzentrierte, untersucht Latour…

'Röntgen' der Erde mit Nutrinos

Stellen Sie sich vor, Astronomen blicken an einem Ende eines Teleskops nach oben und versuchen, Bilder des Himmels zu erstellen, während Geologen am anderen Ende nach unten blicken und durch eine Art Mikroskop blicken, das die innersten Heiligtümer der Erde durchdringen kann. Klingt unwahrscheinlich? Willkommen in der verrückten Welt der Neutrino-Astronomie, in der unten oben und oben unten ist…

Es ist eine Fliege! Es ist ein Bug! Es ist ein Mikroflugzeug!

Fast alle von uns haben sich schon einmal gewünscht, eine Fliege an der Wand zu sein – aber niemand will geschlagen werden. Eine sicherere Option könnte darin bestehen, eine Flotte intelligenter Fliegen zu befehligen, die kritische Informationen suchen und melden können, während wir sicher vor Gefahren geschützt bleiben. Mit dieser Idee im Hinterkopf…

Eine Studie in Komplexität

Im strahlenden Sonnenschein, der durch die blühenden Jacaranda-Bäume von Caltech sickert, unterscheidet sich der rundliche Physiker mittleren Alters nur noch von dem winzigen StarTac-Handy, das an seiner ausgebeulten schwarzen Hose befestigt ist, und seinem Laptop von der Gruppe der Dozenten und Studenten vor der Aula Computer – das dünnste Geld, das man kaufen kann – und der aufmerksame Publizist, der ihn trägt…

Neue Hoffnung in den Minenfeldern

Entlang eines Weges am Rande einer von Unkraut übersäten Farm in Kambodscha hört ein Mann aufmerksam zu, während er seinen Metalldetektor über den Boden fegt. Wenn der Quietschton des Detektors das Vorhandensein von vergrabenem Metall signalisiert, stoppt der Mann, wiederholt den Durchlauf und markiert die Stelle sorgfältig. Bald folgt ein zweiter Arbeiter und liegt auf…

Wie man einen Roboter zum Lächeln bringt

In einer völlig neuen Falte des alten Sprichworts Smile and the world smiles with you, stirnrunzeln und stirnrunzelnd allein, produzieren japanische Forscher eine Generation von Robotern, die menschliche Mimik erkennen und darauf reagieren können. Ein Team unter der Leitung von Fumio Hara, Professor für Maschinenbau an der Science University of…

Brownsche Bewegung nutzen

Kleine Partikel, die in einer Flüssigkeit suspendiert sind, werden ständig von Kollisionen mit anderen Molekülen gestoßen, wodurch sie in einer Weise, die als Brownsche Bewegung bekannt ist, unregelmäßig wackeln. Das Phänomen, das erstmals 1824 vom Botaniker Robert Brown beobachtet und später von Albert Einstein theoretisch beschrieben wurde, ist in der Natur allgegenwärtig und eine unvermeidliche Folge der thermischen Energie in der Umwelt. Jetzt,…

Im Inneren der Erde nach Leben auf dem Mars suchen

Es ist Ihre typische Höhlenforschungs-Saga: Sie winden sich durch Tunnel, die nicht breiter als eine Wassermelone im Durchmesser sind, und seilen sich dann über die Kante einer 60-Fuß-Klippe in eine Leere, die so schwarz ist, dass Sie nicht einmal Ihre Füße sehen können, geschweige denn den Boden - vorausgesetzt, dort ist ein Boden. Wenn Sie diese Tortur überstehen, müssen Sie noch über die…

Was ich im Regenwald gelernt habe

Ich habe meine wichtigsten Lektionen über das Geschäft im Wald gelernt. Meine erste Unterrichtsstunde fand vor 37 Jahren statt, Tage nachdem ich meinen Abschluss an der University of British Columbia gemacht hatte. Ich habe geschlafen. Das war bedauerlich, denn ich fuhr zu dieser Zeit durch die kanadischen Rocky Mountains, auf eine Klippe zu. Nach dem Aufwachen zwei Tage…

Das große Unbekannte: Leser reagieren

Auf ihrem Sterbebett fragte Gertrude Stein laut ihrer Sekretärin Alice B. Toklas: Was ist die Antwort? Da sie keine Antwort erhielt, fuhr sie fort: Was ist dann die Frage? Die menschliche Neugier und unser unstillbarer Drang, Fragen zu stellen, treiben die wissenschaftliche Forschung an. In der Juli-Ausgabe der Technology Review hatten die Leser die Möglichkeit, ihre eigene Liste zu formulieren…

Der unglaubliche Schrumpftransistor

In den Bell Telephone Laboratories befestigten die Physiker John Bardeen und Walter Brattain am 16. Dezember 1947 drei dünne Metallkontakte an einem dünnen Splitter des Elements Germanium, legten ein elektrisches Signal an und entdeckten, dass das von ihrem Gerät ausgehende Signal fast hundertmal stärker war als der, der hineinging. Vor einer Woche enthüllt…

Hightech für uralte Schildkröten

Ich kniee in einer lauen Januarnacht an einem Sandstrand in Costa Rica und helfe Biologen, einer Lederschildkröte Ultraschall zu geben. Sie hoffen, mehr über ihren Fortpflanzungszyklus zu erfahren, um die Populationen dieses vom Aussterben bedrohten Reptils an seinen Niststränden auf der ganzen Welt besser zu schützen. Die Schildkröte ist an Land gekommen, um…

Ein Modell für reifende Märkte

Sie sind CEO eines aufstrebenden Technologieunternehmens. Sie haben sich mit einem innovativen Produkt, das einen ordentlichen Gewinn abwirft, eine Nische in Ihrer Branche erobert. Plötzlich dringen neue Marktteilnehmer in Ihren Markt ein und drohen, einen Sturm der Konkurrenz auszulösen und Preise – und Gewinne – zu drücken. Wie geht's? Fragen Sie Henry Birdseye…

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