Der talentierte Herr Mitnick

Von entführten PCs, die Spam ausspucken, bis hin zu Denial-of-Service-Angriffen, die Webserver zum Absturz bringen – Cyberkriminalität bedeutet jährlich Milliardenverluste an Einnahmen und Produktivität. Und kein Computerbenutzer ist sicher. Es ist nicht so, sagt Kevin Mitnick, wann wirst du gehackt.

Mitnick sollte es wissen. Der ehemalige Hacker verübte in den 1990er Jahren eine Reihe hochkarätiger Firmeneinbrüche – und saß dafür fünf Jahre im Bundesgefängnis. Einst der meistgesuchte Cyberkriminelle des FBI, ist Mitnick heute einer der weltweit gefragtesten Berater für technische Sicherheit. Vor einigen Jahren gaben Unternehmen mehr für Kaffee als für Sicherheit aus, sagt er. Jetzt machen sie Sicherheit zu ihrer obersten Priorität und stellen Mitnick ein, um in ihre Systeme einzubrechen, ihre Schwächen aufzudecken und ihnen beizubringen, wie sie sich selbst schützen können.

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Diese Geschichte war Teil unserer März-Ausgabe 2005



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Hacken ist seit seinen Teenagerjahren in Südkalifornien die Priorität von Mitnick. Erst Telefonnetze, dann das Pentagon – dann Nokia, Novell und scheinbar alle anderen großen Unternehmen. Die heutigen Gesetze zur Cyberkriminalität wurden praktisch wegen Mitnick erfunden. Seine Streiche brachten ihm den Respekt von Hackern sowie zahlreiche Verhaftungen ein, die in seiner fünfjährigen Haftstrafe gipfelten. Acht Monate davon verbrachte Mitnick in Einzelhaft, sagt er, weil dem Richter gesagt wurde, Mitnick könne einen Atomkrieg beginnen, indem er NORAD über ein Münztelefon anrufe und Modemtöne in den Hörer pfeife. Sein Radio wurde beschlagnahmt, aus Angst, er könnte es in ein Handy verwandeln. Sogar die Verwendung einer elektrischen Schreibmaschine in der Gefängnisbibliothek brachte ihm Handschellen und wurde weggewischt. Diese Jungs haben zu viel geschaut MacGyver , witzelt er.

Das war der Wendepunkt in seiner Karriere. Seit seiner Entlassung aus dem Gefängnis im Jahr 2000 hat Mitnick beschlossen, seine beträchtlichen Fähigkeiten zu nutzen, um verbessern Netzwerksicherheit. Jetzt 41 und mit einem dezidiert zugeknöpften Look hat Mitnick einen Gastauftritt in der TV-Show Alias und erhielt lobende Erwähnungen in vielen anderen Medien. Obwohl er in Flughäfen und Hotels oft als dieser Hacker-Typ erkannt wird, sagt er, dass er sich nur auf Hacker-Conventions unter einem falschen Namen anmeldet. Er gibt jedoch weder seine private E-Mail-Adresse noch seinen Wohnort preis; man kann nicht vorsichtig genug sein.

Tatsächlich erstaunt das aktuelle Tempo der Cyberkriminalität sogar Mitnick. Im vergangenen Herbst haben er und Avantgarde, eine Tech-Marketing- und Design-Firma in San Francisco, sechs Computerplattformen über Breitband-DSL mit dem Internet verbunden und die Cyberangriffe über einen Zeitraum von zwei Wochen aufgezeichnet. Es dauerte weniger als vier Minuten, bis ein automatisierter Angriff die Sicherheitsvorkehrungen eines neu angeschlossenen PCs erfolgreich durchbrach. Die meisten Maschinen ohne aktive Firewall (ein Filter, der verdächtigen Code filtert) waren mit mehr als 300 Angriffen pro Stunde konfrontiert, während Maschinen mit Firewall-Schutz weniger als vier pro Stunde ausgesetzt waren. Aber Firewalls schützen nicht vor Social Engineering, ein schicker Begriff, um Benutzer um sensible Informationen wie Passwörter und PINs zu betrügen. Die Idee, dass der Mensch das schwache Glied in jedem Sicherheitssystem ist, wurde von Mitnick in seinen glorreichen Tagen berühmt ausgenutzt; er wirkt sympathisch und autoritär, daher ist leicht zu verstehen, warum die Leute ihm Informationen geben.

Mitnicks Fall hebt einen Punkt hervor, der immer kritischer wird, da immer mehr sensible Informationen und Geld über das Internet den Besitzer wechseln: Hacking ist nach seinen Worten eine Fähigkeit – wie Sie sie einsetzen, hängt von Ihrer Ethik und Moral ab. Und das Wettrüsten zwischen böswilligen Hackern und Sicherheitsexperten wird eskalieren. Computersysteme sind komplex, sagt Mitnick. Es wird immer Wege geben, einzubrechen. Was bedeutet, dass Mitnick immer gefragt sein wird, egal auf welcher Seite er steht – hoffen wir, dass es unsere ist.

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