Die Bekämpfung von Bränden ist fehlgeschlagen. Hier ist, was Kalifornien stattdessen tun muss.

Es ist an der Zeit, ein Jahrhundert der Feuermanagementpolitik umzukehren. Das erfordert weitreichende regulatorische Reformen und jede Menge Geld. CA Waldbrände

Ein Feuerwehrmann bekämpft das Creek Fire in der Gemeinde Shaver Lake in Fresno County, Kalifornien.AP-Foto/Noah Berger



17.09.2020

Fünf der 10 größten Brände Kaliforniens in der modernen Geschichte brennen alle gleichzeitig. Zusammengenommen haben die diesjährigen Waldbrände bereits 4.200 Gebäude zerstört, Hunderttausende Menschen zur Flucht gezwungen und mehr als 3,2 Millionen Morgen im ganzen Bundesstaat versengt.

Das ist größer als die Nationalparks Yellowstone und Yosemite zusammen und fast die Hälfte der Fläche von Massachusetts. Die jüngsten Brände folgen auf eine Reihe besonders tödlicher und verheerender Feuersaisonen in Kalifornien, und Wissenschaftler sagen, dass der Klimawandel für noch schlimmere Folgen sorgen wird.





Die Idee hinter Micro-Targeting ist es,

Das Langzeitproblem

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Für jeden, der hier lebt, oder für jeden, der zuschaut, ist die Situation zum Verrücktwerden und scheint völlig unhaltbar. Was ist die Lösung?

Dort ist ein überwältigende To-do-Liste . Aber eine der klarsten Schlussfolgerungen, wie Experten sagen seit Jahren , ist, dass Kalifornien anfangen muss, mit Bränden zu arbeiten und sie nicht nur zu bekämpfen. Das bedeutet, ein Jahrhundert der US-Feuerunterdrückungspolitik umzukehren und sich viel mehr auf vorsätzliche, vorgeschriebene Verbrennungen zu verlassen, um die Vegetation zu beseitigen, die sich zu riesigen Brennstoffhaufen ansammelt.



Solche Praktiken verhindern keine Waldbrände, sagt Crystal Kolden, ein Assistenzprofessor an der University of California, Merced, der sich auf Feuer- und Landmanagement konzentriert. Aber es bricht die Landschaft auf, so dass Waldbrände, wenn sie auftreten, viel weniger schwerwiegend und kleiner sind, und wenn sie in der Nähe von Gemeinden auftreten, sind sie viel einfacher zu kontrollieren.

Warten auf einen Funken

Paradise, Kalifornien und die unmögliche Wahl zwischen Klimakampf und Flucht Die Bewohner der Stadt bauen nach dem Lagerfeuer wieder auf. Aber sollten sie?

Das Große Feuer von 1910 brannte 3 Millionen Morgen in Idaho, Montana und Umgebung nieder, tötete fast 90 Menschen, zerstörte mehrere Städte und leitete bekanntermaßen eine Ära der Null-Toleranz gegenüber Bränden in den USA ein. Es und schwere Brände, die darauf folgten, veranlassten den US Forest Service 1935 die 10-Uhr-Politik offiziell umzusetzen , mit dem Ziel, jedes Feuer bis zu diesem Zeitpunkt am Morgen nach seiner Entdeckung einzudämmen.

Jahrzehntelange Bemühungen, Flammen zu löschen, die auf natürliche Weise kleine Bäume und Unterholz vernichten, haben katastrophale unbeabsichtigte Folgen gehabt. Dieser Ansatz bedeutet, dass bei Bränden oft viel mehr Brennstoff zu verbrennen ist, und er fungiert als Leiter, die es den Flammen ermöglicht, in die Kronen zu klettern und ansonsten widerstandsfähige alte Bäume zu fällen.

Der Klimawandel, der diese Risiken verschärft, scheint endlich das Gleichgewicht einer zunehmend unhaltbaren Situation gekippt zu haben, sagt Anthony LeRoy Westerling, der ebenfalls an der UC Merced arbeitet. In Kalifornien, es Fast sicher verstärkte die anhaltende Dürre Anfang dieses Jahrzehnts, die tötete etwa 150 Millionen Bäume in der Sierra-Nevada-Kette.



Gleichzeitig steigen die Temperaturen und die Niederschlagsmuster werden extremer. Ungewöhnlich nasse Winter fördern das Wachstum von Bäumen und anderen Pflanzen, gefolgt von trockenen, heißen Sommern, die ihnen die Feuchtigkeit entziehen.

Dies schafft ein Pulverfass, wenn die böigen Winde im Herbst eintreffen: eine riesige Ansammlung von trockenem Kraftstoff, die nur auf einen Funken wartet, sei es von einem Rasenmäher, einer heruntergefahrenen Stromleitung oder einem Blitzeinschlag.

Ein jahrhundertlanger Arbeitsstau

Das Problem ist jetzt das erstaunliche Ausmaß der Arbeit, um dies zu bereinigen.

Bis zu 20 Millionen Morgen Bundes-, Landes- oder Privatland in ganz Kalifornien müssen laut einer Behandlung zur Reduzierung des Kraftstoffverbrauchs behandelt werden, um das Risiko von Waldbränden zu verringern frühere Einschätzungen vom kalifornischen Ministerium für Forstwirtschaft und Brandschutz und anderen staatlichen Behörden. Das sind fast zwei Drittel der 33 Millionen Morgen Wald und Bäume des Bundesstaates und sechsmal so viel Fläche, wie in diesem Jahr bisher abgebrannt ist.

Diese Behandlung kann vorgeschriebene Verbrennungen umfassen, die unter kontrollierten Bedingungen durchgeführt werden – idealerweise geografisch und über das Jahr verteilt, um zu verhindern, dass Gemeinschaften mit Rauch überfordert werden. Es kann auch bedeuten, dass Sägen und Maschinen verwendet werden, um die Wälder zu fällen und zu lichten. Eine weitere Option ist Managed Wildfire, was bedeutet, dass Brände überwacht, aber brennen gelassen werden, wenn sie Personen oder Eigentum nicht direkt gefährden.

Mehr als ein Jahrhundert aufgeschobener Arbeit bedeutet jedoch, dass es schwierig ist, an Stellen zu gelangen, die ausgedünnt werden müssen. Es sei auch riskant, vorgeschriebene Verbrennungen durchzuführen oder natürliche Feuer wüten zu lassen, da die Brennstoffe an vielen Stellen so aufgebaut sind, sagt Westerling.

Amy Scott nimmt die Aussicht auf, während der Rauch von Waldbränden, die im Westen lodern, Anfang dieses Monats San Francisco in ein dunkles, orangefarbenes Licht hüllte.

PHILIP PACHECO/GETTY-BILDER

ZU Bericht 2018 von der Little Hoover Commission, einer unabhängigen staatlichen Aufsichtsbehörde, empfohlen, 1,1 Millionen Acres pro Jahr zu säubern. Das würde noch zwei Jahrzehnte dauern und viel Personal und Geld erfordern. Vorgeschriebene Verbrennungen auf Wald- und Parkflächen können mehr als 200 US-Dollar pro Morgen kosten, während die Durchforstung je nach Gelände leicht 1.000 US-Dollar übersteigen kann. Die Gesamtkosten könnten also zwischen Hunderten von Millionen Dollar und weit über einer Milliarde Dollar pro Jahr liegen.

Das ist jedoch nur ein Bruchteil der Kosten, die durch außer Kontrolle geratene Waldbrände entstehen. Um nur ein Beispiel zu nennen, die verheerenden Weinlandbrände im Oktober 2017 hat in einem einzigen Monat mehr als 9 Milliarden Dollar Schaden angerichtet . Die Bekämpfung von Waldbränden auf dem Land des US Forest Service kostet mehr als 800 US-Dollar pro Morgen.

Und ohne Ausdünnung und Verbrennung werden die Waldbrände nur noch schlimmer.

Wenn das Ziel darin besteht, überschüssigen Treibstoff zu verbrennen, warum nicht einfach die Waldbrände wüten lassen? Das Problem ist, dass außer Kontrolle geratene Brände in verwilderten Wäldern nicht die gleichen Ergebnisse erzielen wie kontrollierte Verbrennungen. Diese intensiven Flammen können weite Teile des Waldes dem Erdboden gleichmachen, anstatt einfach das Unterholz zu beseitigen und die großen Bäume stehen zu lassen, sagt Scott Stephens, Professor für Feuerwissenschaften an der UC Berkeley. Anstatt die Gesundheit der Wälder wiederherzustellen, verwandeln große, unkontrollierte Brände sie oft in Buschland, wo die Vegetation schnell wächst und schwere Brände schnell zurückkehren können.

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Finanzierung und Rechenschaftspflicht

Der Staat leistet heute nicht annähernd die notwendige Arbeit. Ausdünnung und vorgeschriebene Verbrennungen bedecken im Allgemeinen etwa zehntausend Morgen pro Jahr, ein winziger Bruchteil dessen, was die Little Hoover Commission empfohlen hat. Im Jahr 2018 die Bundesstaat verabschiedete ein Gesetz, das 1 Milliarde US-Dollar vorsieht über fünf Jahre bis hin zur Verhütung von Waldbränden. Ende letzten Jahres Gouverneur Gavin Newsom unterzeichnete ein Paket mit Feuerrechnungen Dazu gehörten weitere 1 Milliarde US-Dollar für Bereitschafts- und Notfallmaßnahmen. Das ist immer noch nicht auf dem erforderlichen Niveau.

Die gute Nachricht ist, dass Kalifornien August eine Einigung erzielt mit dem US Forest Service, um diese Bemühungen zu verstärken, mit dem Ziel, in den nächsten zwei Jahrzehnten eine Million Morgen pro Jahr zu behandeln. Die Arbeit würde gleichmäßig zwischen den Parteien aufgeteilt, obwohl die Bundesregierung 57 % der kalifornischen Wälder besitzt, während staatliche und lokale Behörden nur 3 % besitzen. (Die restlichen 40 % sind im Besitz von Familien, Indianerstämmen oder Unternehmen .)

Die schlechte Nachricht ist, dass es sich um eine Absichtserklärung handelt, nicht um ein verbindliches Gesetz – und es gibt keine feste zusätzliche Finanzierungszusage.

Das Problem ist, dass diese Agenturen solche Dinge seit fast fünf Jahrzehnten sagen, sagt Michael Wara, ein leitender Forschungswissenschaftler am Stanford Woods Institute for the Environment and Mitglied der kalifornischen Wildfire Commission . Die Finanzierung ist entscheidend. Ebenso wie eine klare Linie der Verantwortlichkeit, wenn sie sich nicht wirklich daran halten.

Lauffeuer in Arcadia, Kalifornien

Mill Creek Hotshots legten während des Bobcat-Feuers in Arcadia einen Fehlschuss, um Häuser zu schützen.

DAVID MCNEW/GETTY-BILDER

Vorgeschriebene Verbrennungen stehen vor anderen Hürden, einschließlich öffentlicher Bedenken in Bezug auf Rauch, Sicherheit und Wildtiere; langwierige Umweltprüfungsverfahren; und Konflikte mit Holzinteressen. Die Holzindustrie besitzt 14 % des kalifornischen Waldlandes und verdient Geld, indem sie die ausgewachsenen Bäume und nicht das Kleinholz entfernt.

Um weitaus mehr Brände zu legen, sind umfassende regulatorische Reformen erforderlich, um den Genehmigungsprozess zu rationalisieren. Es wird wahrscheinlich auch die Schaffung oder Ernennung einer staatlichen Behörde erfordern, die sich ausschließlich der Kraftstoffbehandlung widmet, sagt Wara. Im Moment werden die Brand- und Durchforstungsbemühungen vom kalifornischen Ministerium für Forstwirtschaft und Brandschutz verwaltet, das seiner Meinung nach immer die Aufgabe priorisieren wird, nach der die Öffentlichkeit und die Politiker es beurteilen: den Tod und die Zerstörung durch aktive Brände einzudämmen.

Weisheit der Crowd-Theorie

Die Feuersaison kommt immer und sie sind immer dafür verantwortlich, sagt Wara. Ich denke, wir brauchen eine neue Agentur, deren einzige Aufgabe die Verringerung des Brandrisikos ist.

Das nächste Mal das Feuer

Kolden von UC Merced betont, dass Kalifornien sich auch auf die Brände vorbereiten muss, die unweigerlich ausbrechen werden, egal was der Staat tut.

Ja, der Klimawandel schürt mit ziemlicher Sicherheit die massiven Brände in Kalifornien Tausende von Blitzeinschlägen haben in ganz Kalifornien Hunderte von Bränden ausgelöst und Tausende zur Evakuierung gezwungen.

Wir müssen uns die Orte ansehen, die am stärksten gefährdet sind, nicht nur durch Brände, sondern durch verheerende Brände, die ganze Gemeinden zerstören, und Maßnahmen zur Schadensminderung ergreifen, die Leben retten und die Zerstörung von Eigentum reduzieren, sagt sie.

Dies erfordert unter anderem die Verabschiedung strengerer Bauvorschriften für die zum Bau von Bauwerken verwendeten Materialien; Bäume zurückschneiden; Erweiterung des Raums um Strukturen; und Nachrüstung bestehender Häuser und Gebäude mit feuerfesten Merkmalen. Gemeinden werden auch brauchen bessere Brandmelde- und Meldesysteme , redundante Evakuierungswege und effektivere Notfallmaßnahmen.

Und die kalifornischen Führer müssen entscheiden, ob sie den Wiederaufbau von Gemeinden nach besonders verheerenden Bränden wie dem Lagerfeuer überhaupt zulassen die Stadt Paradise wurde fast ausgelöscht .

Langfristig müssen wir natürlich den Klimawandel verlangsamen. Das wird das aktuelle Risikoniveau nicht verringern, aber es könnte zumindest begrenzen, wie viel schlimmer die Dinge werden.

Die Anzahl der Tage mit extremem Brandrisiko in ganz Kalifornien könnte in einem Szenario, in dem die globalen Emissionen um 2050 ihren Höhepunkt erreichen und danach zurückgehen, gegen Ende des Jahrhunderts um mehr als 50 % zunehmen. laut einer aktuellen Studie . Im schlimmsten Fall könnte sich diese Zahl in einigen Regionen fast verdoppeln und jeden Herbst 15 Tage überschreiten.

Das Feuer des SCU Lightning Complex brannte letzten Monat Diego Saez-Gils Haus in den Santa Cruz Mountains nieder.

DIEGO SAEZ-GIL

So verheerend die Brände auch geworden sind, wir stehen immer noch am Anfang des Klimawandels, sagt Diego Saez-Gil, Geschäftsführer von Pachama, einem Startup, das KI- und Satellitendaten zur Wiederherstellung und zum Schutz von Wäldern einsetzt.

Ich hoffe, dass der orangefarbene Himmel in San Francisco, die Brände, die Überschwemmungen und die Wirbelstürme wirklich Weckrufe sind, sagt er. Anstatt es zu leugnen oder zu vernachlässigen oder was auch immer für eine Einstellung wir in der Vergangenheit hatten, ist es an der Zeit, dass wir uns alle zusammensetzen und ernsthaft daran arbeiten.

Er jetzt kennt die Gefahren aus erster Hand . Fünf Tage nachdem diese Gewitter Kalifornien in Brand gesetzt hatten, erreichten die Flammen sein Haus in den Santa Cruz Mountains und brannten es zu Asche.

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