Der neue Stern von Sun Microsystems muss leuchten

Was möchte Sun Microsystems werden, wenn es erwachsen wird? Das ist die Frage, die der Vorstand des Unternehmens wahrscheinlich dem neu ernannten CEO Jonathan Schwartz stellt, der diese Woche den Mitbegründer Scott McNealy ersetzt hat. Das Mantra des ehemaligen CEOs des Netzwerks ist, dass der Computer sich gut in die Seiten von Wirtschaftsmagazinen einfügt – aber dem Unternehmen nie ganz eine Identität gegeben hat.

Jonathan Schwartz, neuer CEO von Sun Microsystems. (Mit freundlicher Genehmigung von Sun Microsystems.)

Während die meisten technisch versierten Geschäftsleute und Verbraucher von dem in Santa Clara, Kalifornien, ansässigen Unternehmen gehört haben, können nur wenige sagen, was es tatsächlich ist tut . Schwartz – der seit seinem Eintritt in das Unternehmen 1996 sieben Positionen bei Sun innehatte, zuletzt als Präsident und Chief Operating Office – hofft, dies zu korrigieren.



Außerhalb des Unternehmens bekannt für seinen technischen Scharfsinn – sowie einen Pferdeschwanz und einen freimütigen Blog (er war einer der ersten hochrangigen Technologiemanager, der im Juni 2004 einen öffentlichen Blog startete) – verschwendete der 40-jährige Schwartz wenig Zeit seine Vision für die Zukunft von Sun am 24. April während einer Telefonkonferenz dar, bei der er als neuer CEO vorgestellt wurde.

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Schwartz zeigte sich für einige spezifische Technologien begeistert: Open-Source-Betriebssysteme für Computersysteme großer Unternehmen, Grid- oder Utility-Computing und die Idee, Rechenzeit und -leistung stundenweise über das Internet zu verkaufen. Aber er hat es versäumt, zwei Schlüsselbereiche in Suns Vergangenheit hervorzuheben: Halbleiter und Mikroprozessorarchitektur.

Zunächst jedoch zur Übergabe der Zügel. McNealy, der 22 Jahre lang CEO war, betonte, es sei seine Entscheidung gewesen, die Zügel an Schwartz zu übergeben, und die Zeit sei reif für die Übergabe, da sich die seit langem unsicheren Finanzen von Sun stabilisieren. Das Unternehmen verfügt über 4,2 Milliarden US-Dollar an liquiden Mitteln und erzielte im dritten Quartal des Geschäftsjahres 2006 ein Umsatzwachstum von 21 Prozent. Schwartz tat wenig, um diese Annahme zu zerstreuen, indem er sagte, dass Beobachter keine drastischen Änderungen in der Strategie von Sun erwarten sollten, und seine persönlichen Daten minimierte und philosophische Differenzen mit McNealy. Wir haben unterschiedliche Haarschnitte und sportliche Vorlieben. Er trinkt Budweiser, ich nicht, witzelte der neue CEO.

Wenn es um Suns Rolle in der Zukunft des Computings geht, unterscheiden sich Schwartz' Philosophie und Strategie kaum von der McNealys. Nichtsdestotrotz sagte der Schützling, es sei an der Zeit für eine umfassende Überprüfung der Aktivitäten von Sun – was, wie er sagte, bedeutet, Bereiche hinzuzufügen, in denen wir wachsen können, und Bereiche zu beschneiden, die keine Rendite bringen.

Schwartz hat bereits parallel umfassende Überprüfungen der Produktpalette, der Marketingausgaben, der Ressourcenallokation und der Finanzplanung der Unternehmen durchgeführt. Obwohl dieser Prozess bei Sun jährlich stattfindet, werden die diesjährigen Überprüfungen die Bereiche, in denen das Unternehmen wachsen kann, etwas genauer untersuchen, sagt Schwartz.

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Auf die Frage, welche Bereiche mit geringer Rendite beschnitten werden könnten, um den Fokus von Sun klarer zu machen, würde der neue CEO keine konkreten Angaben machen. Aber er sagte, das Unternehmen würde vor vielen, vielen einzelnen Produkten zurückschrecken, die nicht gut zusammenpassen. Wie bereits erwähnt, umfasste seine Liste der Wachstumstechnologien keine Halbleiter oder Mikroprozessorarchitektur – ein großer Schwerpunkt für Sun in den letzten Jahren, da das Unternehmen neue Generationen seiner UltraSparc-Serverchips entwickelt hat, um mit ähnlichen Produkten von Intel, IBM und Hewlett zu konkurrieren -Packard. Die neuesten UltraSparc-Chips verfügen über mehrere Prozessoren, um die Rechenkapazität zu erhöhen.

Stattdessen werde das Wachstum hauptsächlich aus dem Internet kommen, sagte Schwartz, das an Macht und Reichweite weiter zunehmen wird, solange ich auf dieser Erde bin. Für Sun stellt sich die Frage, ob es dieses Wachstum effektiver nutzen kann als seine wichtigsten Wettbewerber. Wir machen uns keine Sorgen um die Nachfrage, sagte er. Wir machen uns Sorgen, diese Nachfrage abzufangen.

Schwartz skizzierte vier Technologiemärkte, in denen Sun seiner Meinung nach am schnellsten wachsen kann.

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Laut Schwartz werden Unternehmensbetriebssysteme, die große Rechenzentren benötigen, um datenbankgesteuerte Websites zu betreiben, weiterhin ein Treiber sein. Das Betriebssystem Solaris von Sun hat sich in diesem Bereich gegen Microsoft Windows und Red Hat Linux behauptet, und Schwartz glaubt, dass die Entscheidung des Unternehmens im letzten Jahr, den Code hinter Solaris – wie Linux – Open Source zu machen, eine große Community von Softwareentwicklern anziehen wird, die wird mehr Programme schreiben, die auf Solaris laufen, oder Solaris-Server effizienter machen. Entwickler haben bereits fünf Millionen Kopien der Open-Source-Version von Solaris heruntergeladen – zehnmal mehr als das Unternehmen erwartet hatte, sagte Schwartz.

Auch Java, das Mini-Betriebssystem bzw. die Laufzeitumgebung, das Sun in letzter Zeit für den Einsatz auf mobilen Geräten wie Handys adaptiert hat, wird weiterhin Aufmerksamkeit erregen. Eine wachsende Zahl neuer Mobiltelefone ist mit Java ausgestattet, mit dem Benutzer leistungsstarke Software wie Videoplayer und GPS-Navigationsprogramme ausführen können. Viele dieser Anwendungen interagieren mit Servern im Internet und arbeiten besonders gut mit Sun-Servern zusammen, auf denen Solaris ausgeführt wird, wodurch ein Paket von Netzwerktechnologien entsteht, die Sun gemeinsam verkaufen kann. Ob Handys oder Internet-Protokoll-TV oder Automobil-Dashboards oder Geldautomaten, es entsteht eine neue Welt von Netzwerk-Clients, die alle eine sehr starke Nachfrage nach Netzwerkinfrastruktur liefern, sagt Schwartz.

Datenschutz und das Konzept der Netzwerkidentität – ein einziger technologischer Standard für die gemeinsame Nutzung und den Schutz personenbezogener Daten von Internetnutzern – sind ebenfalls entscheidende Bestandteile der Vision von Schwartz. Über die Liberty Alliance, ein Branchenkonsortium, arbeiten Sun, Nokia, IBM und andere Unternehmen an Spezifikationen, die es beispielsweise Mobiltelefonbenutzern ermöglichen, ihre Identität zu authentifizieren und sichere Kreditkarteninformationen bei Internetkäufen über ein Mobiltelefon. Laut Schwartz werden Vorschriften, die eine solche Kontrolle über Daten erfordern, einschließlich des Health Insurance Portability and Accountability Act von 1996, die Nachfrage nach Liberty-kompatiblen Betriebssystemen, Servern, Speicherplattformen und Softwareentwicklungstools erhöhen.

Schließlich unterstrich der neue CEO sein Interesse am Utility Computing, das er als das Äquivalent des Stromnetzes im Internet-Zeitalter ansieht. Wir glauben, dass die gesamte [Internet-]Technologie letztendlich zu einem Dienst wird, sagt Schwartz. Das Unternehmen hat Sun Grid auf den Markt gebracht, einen riesigen Supercomputer, der aus Hunderten von einzelnen Sun Fire-Servern besteht, auf denen Solaris ausgeführt wird. Für einen Dollar pro CPU-Stunde können Sie mit [the Sun Grid] – egal ob Sie ein Protein modellieren, einen Film rendern oder eine Finanzsimulation durchführen – Computing als Service kaufen, anstatt Ihre eigene Infrastruktur aufbauen zu müssen sagt.

Dieser grobe Umriss kann dazu beitragen, das öffentliche Bild von Sun zu schärfen, dem eine klare Identität fehlt. Microsoft hat Windows und Office, IBM hat Datenbanken, Servertechnologie und Beratung, und Google und Yahoo haben Suchdienste und persönliche Informationsdienste. Sun hat einen einzigen Slogan: Das Netzwerk ist der Computer. Aber das hat Kunden, Investoren oder Journalisten nicht dazu gebracht, zu sehen, wie die Produkte des Unternehmens zusammenarbeiten, um eine unverwechselbare Sichtweise der Informationstechnologie zu erreichen.

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Schwartz wird wahrscheinlich kein so zitierbarer Steuermann sein wie McNealy, aber er hat einen begründeten Plan, der letztendlich genauso produktiv sein kann. Ich bin viel ausführlicher – deshalb schreibe ich einen Blog, sagt er. Wo Scott einen Einzeiler hat, brauche ich sieben Screenfuls, um zum gleichen Schluss zu kommen. Und jetzt werden ihn wahrscheinlich mehr Leute lesen.

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