Die Geschichte des 21. Jahrhunderts

Ray Kurzweil kämpft darum, in seinem vollen Terminkalender Zeit für ein weiteres Interview zu finden, und scherzt, dass der Medienrummel um ihn heutzutage nur noch alle tausend Jahre auftritt. Denn der Erfinder und Unternehmer, der uns Produkte wie die elektronische Kurzweil-Tastatur, ein Text-to-Speech-Lesegerät für Blinde und eine Spracherkennungssoftware gebracht hat, ist auch einer der kühnsten – und manche sagen, akkuratesten – Zukunftsforscher überhaupt . Kurzweils furchtlos detaillierte Vorhersagen machen sein neuestes Buch The Age of Spiritual Machines zu einer Pflichtlektüre für die Jahrtausendwende.

Rebecca Zacks, Associate Editor von TR, besuchte Kurzweil in Wellesley Hills, Massachusetts, dem Büro von Kurzweil Technologies, einem der halben Dutzend High-Tech-Unternehmen, die er seit dem Verkauf seines ersten großen Unternehmens an Xerox im Jahr 1980 gegründet hat. Der Sohn eines Komponisten und Ausgebildet als MIT-Student in Informatik und Kreativem Schreiben, bewegt sich Kurzweil geschickt von Musik und Kunst über Computerprozessoren und Nanotechnologie bis hin zu Unsterblichkeit, Evolution und Gott. Und obwohl sein Auftreten und sein grauer Nadelstreifenanzug bemerkenswert zurückhaltend sind, sind seine Vorstellungen von der Zukunft brisant.

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Diese Geschichte war Teil unserer Januar-Ausgabe 2000



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TR: Sie sind sowohl als Erfinder als auch als Autor versiert – wie passen diese beiden Rollen zusammen?
KURZWEIL : Schriftlich erfinden Sie auch. Mein Hauptinteresse ist es, über die Zukunft zu schreiben, obwohl ich ein Gesundheitsbuch geschrieben habe. In letzter Zeit hat sich mein Interesse an Gesundheit mit meinem Interesse an Computern überschnitten, weil beide einen Einfluss auf die Themen Langlebigkeit und Unsterblichkeit haben – die Gesunderhaltung unseres biologischen Körpers und Gehirns ist die erste Brücke zur Unsterblichkeit. Das bringt uns zur Revolution des Bioengineering. Innerhalb von 10 Jahren wird die Biotechnologie die Lebensspanne des Menschen jedes Jahr um mindestens ein Jahr verlängern. Und das wird die zweite Brücke sein, die uns zur Revolution der künstlichen Intelligenz der Nanotechnologie führt, die uns eine echte Chance auf Unsterblichkeit gibt. Aber über Zukunft und Technik zu schreiben ist auch ein Erfindungsprozess, denn man muss die Zukunft erfinden, um eine überzeugende Aussage darüber zu haben.

TR: Eine Ihrer dramatischeren Aussagen ist, dass wir in der zweiten Hälfte des 21. Was musstest du dir mental ausdenken, um dieses Szenario zu entwickeln?
KURZWEIL: Die Leute fragen, wie ist das möglich, Scanner können diese Auflösung wirklich nicht auflösen, also kam ich auf die Idee von Scannern, die das Gehirn von innen scannen. Wir haben bereits Scanner, die mit extrem hoher Auflösung scannen können, vorausgesetzt, die Scanspitze befindet sich direkt neben den neuronalen Funktionen. Nun, wie werden Sie die Scanning-Spitze zu jedem Punkt im Gehirn bewegen, ohne das Gehirn zu zerstören? Die Antwort besteht darin, sie als Nanobots einzusenden, blutzellengroße Roboter mit kleinen Scannern, die durch jede Kapillare im Gehirn reisen. Wie würden sie miteinander kommunizieren? Sie würden sich alle in einem drahtlosen lokalen Netzwerk befinden und würden eine verteilte Verarbeitung verwenden, sodass die Rechenfähigkeit der Nanobots in einem verteilten Parallelcomputer zusammengefasst würde.

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TR: Könnten wir das heute tun?
KURZWEIL: Jeder Aspekt davon ist heute machbar, abgesehen von der Größe und den Kosten. Und hier kommt das, was ich das Gesetz der Beschleunigung der Renditen nenne, ins Spiel: Es gibt all diese sich beschleunigenden technologischen Prozesse, die die Kosteneffizienz von Computern exponentiell erhöhen. Die erforderliche Berechnung für dieses Szenario wird also innerhalb von 25 bis 30 Jahren durchaus machbar sein. Was ist mit der Größe? Nun, Miniaturisierung ist ein weiterer exponentieller Technologietrend, und derzeit verkleinern wir die Größe der Technologie um den Faktor 5,6 pro linearer Dimension und Dekade. Sie können also auch vorhersagen, dass dies innerhalb von 30 Jahren machbar sein wird.

TR: Welche Fehler machen Technologie-Prognostiker häufig?
KURZWEIL: Viele Leute, wenn sie über die Zukunft sprechen, tun dies ohne jede Grundlage oder Methodik. Zum einen haben sie große Angst, über ein oder zwei technologische Iterationen hinauszuschauen – zum Beispiel, dass Bildschirme eine höhere Auflösung haben, etwas kleiner, aber dann wird der Fortschritt aufhören. Die Menschen übersehen sehr oft die Wechselwirkung zwischen vielen verschiedenen Trends. Wenn Sie sich verschiedene Bereiche ansehen – Gehirnscannen, Nanotechnologie, künstliche Intelligenz, Computersubstrate, Kommunikation – sehen Sie, wie all diese Bereiche miteinander interagieren, um Werkzeuge bereitzustellen, die wiederum den gegenseitigen Fortschritt beschleunigen. Das wichtigste Element, das selbst von anspruchsvollen Zukunftsforschern sehr häufig übersehen wird, ist die Beschleunigung des Wandels. Ein Zukunftsforscher mag sagen, dass wir in 30 Jahren keine bestimmte Entwicklung sehen werden, weil eine vergleichbare Veränderung in der Vergangenheit 30 Jahre gedauert hat. Aber die Zeit und das Tempo des Fortschritts beschleunigen sich, sodass etwas, das in der Vergangenheit 30 Jahre gedauert hat, in Zukunft nur noch 7 Jahre dauern wird.

TR: Wie lässt sich das zukünftige Tempo des technologischen Fortschritts so genau quantifizieren?
KURZWEIL: In den letzten 20 Jahren habe ich ein mathematisches Modell dafür entwickelt, was in Bezug auf Rechenleistung und Speicher sowie Miniaturisierung machbar sein wird, damit ich eine Methodik habe, um diese Vorhersagen zu treffen. Die Vorhersagen, die ich in den 80ern über die 90er gemacht habe, waren ziemlich genau. Ich sagte zum Beispiel voraus, dass der Computer 1998 die Schachweltmeisterschaft gewinnen würde - ich hatte ein Jahr Zeit.

TR: Ist die beschleunigte Entwicklung der Technik, insbesondere der Computertechnik, unausweichlich?
KURZWEIL: Die Entwicklung immer intelligenterer Maschinen ist eine wirtschaftliche Notwendigkeit. Die Leute sagen manchmal, dass wir vielleicht an einen Punkt kommen, an dem wir uns entscheiden, diese Maschinen nicht zu bauen, weil sie zu bedrohlich sind, aber das ist kein realistisches Szenario - wir müssten den wirtschaftlichen Wettbewerb, das freie Unternehmertum, den Kapitalismus, um diese Weiterentwicklung zu stoppen. Immer wenn jemand eine etwas intelligentere Maschine entwickelt, erobert sie den Markt. Es gibt Zehntausende von Projekten, bei denen die Kraft des wirtschaftlichen Wettbewerbs den gesamten Prozess vorantreibt. Es ist keine zentralisierte Entscheidung.

TR: Wie kommen wir von schnelleren und kleineren Computern zu Computern mit menschlicher Intelligenz?
KURZWEIL: Grundrechenleistung ist eine notwendige, aber nicht hinreichende Bedingung. Es gibt verschiedene Szenarien, wie wir die Software der Intelligenz organisieren können, aber das überzeugendste ist, dass wir ein Beispiel für eine intelligente Entität in unserer Mitte haben: Es ist das menschliche Gehirn und es ist uns nicht verborgen. Wir sind bereits auf dem Weg, es zu lernen. Wir verwenden zum Beispiel die Arten von Transformationen, die das menschliche Gehirn an Hörinformationen in unserem Spracherkennungssystem vornimmt. Es wird einen enormen Anreiz geben, etwas über das Gehirn zu lernen, die Geheimnisse der Intelligenz zu erfahren und diese Methoden dann zu replizieren. Wenn Sie diese Ressource des menschlichen Gehirns ignorieren, könnten Sie sagen, dass wir die Software der Intelligenz nie herausfinden werden.

TR: Ein Teil Ihrer mathematischen Methodik schreibt vor, dass sich evolutionäre Prozesse exponentiell ausweiten und dass die Entwicklung von Technologie selbst ein evolutionärer Prozess ist – können Sie das erklären?
KURZWEIL: Denken Sie an die Entwicklung des Lebens auf der Erde. Es dauerte Milliarden von Jahren, bis sich die ersten Zellen bildeten, und dann dauerte bei der kambrischen Explosion der Paradigmenwechsel nur einige Dutzend Millionen Jahre. Später sind wir in nur Millionen von Jahren von Primaten zu Humanoiden übergegangen, und dann entstand Homo sapiens in nur Hunderttausenden von Jahren. Und dann wurde es für die DNA-gesteuerte Proteinsynthese zu schnell, um mit dem Fortschritt Schritt zu halten, so dass sich die gesamte Spitze der Evolution auf der Erde auf Technologien verlagert hat, die von den technologieschaffenden Spezies geschaffen wurden. Aus meiner Sicht ist Technologie also eigentlich eine Fortsetzung des Evolutionsprozesses, der die technologieschaffende Spezies überhaupt hervorgebracht hat.

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Wir können Evolution als eine Art grundlegende spirituelle Suche beschreiben. Während wir uns entwickeln, während sich Materie und Energie entwickeln, erschafft sie Wesen, die intelligenter, kreativer, schöner und liebevoller sind. Dies sind alle Eigenschaften, die wir mit Gott verbinden. Gott wurde unendlich-unendliches Wissen, unendliche Intelligenz, unendliche Kreativität genannt. Evolution wird nie wirklich unendlich. Es bleibt endlich, aber es wird sehr groß, also bewegt es sich in diese Art von spiritueller Richtung.

TR: Wir nähern uns Gott asymptotisch?
KURZWEIL: Aber nie erreichen. Am Ende des 21. Jahrhunderts wird die nichtbiologische Intelligenz Billionen Mal stärker sein als die menschliche Intelligenz. Das ist für uns schwer vorstellbar und aus menschlicher Sicht vielleicht praktisch unendlich. Aber aus einer buchstäblichen mathematischen Perspektive ist es immer noch endlich, sodass wir Gott als ein Ideal betrachten können, das die Evolution nie erreicht.

TR: Das klingt nach einer so optimistischen Vision. Gibt es keine Nachteile?
KURZWEIL: Ich denke, es gibt immer einen Kampf zwischen den konstruktiven und den destruktiven Kräften der Technologie. Die Biotechnologie ist heute ein sehr gutes Beispiel: Einerseits stehen wir ganz am Anfang einer aufkeimenden Revolution, die in den nächsten fünf bis 15 Jahren Krankheiten und Alterungsprozesse umkehren wird. Aber es gibt eine offensichtliche Kehrseite: Die Mittel und Fähigkeiten sind in einem biotechnologischen Routinelabor vorhanden, um einen Krankheitserreger zu erzeugen, der zerstörerischer wäre als eine Atomwaffe. Die Technologie, die wir für das 21. Jahrhundert entwickeln, wird noch leistungsfähiger. Da sie sich selbst reproduziert, wird die Nanotechnologie letztendlich in der Lage sein, alles in der physischen Welt bereitzustellen, was wir wollen. Wenn sie also richtig angewendet wird, kann sie all unsere Bedürfnisse und Wünsche erfüllen und fantastischen Reichtum schaffen. Aber auch die Nanotechnologie birgt enorme Gefahren. Amoklauf bei Selbstreplikation wäre ein nichtbiologischer Krebs, der noch zerstörerischer wäre als ein biologischer Krebs.

Ich tendiere dazu, optimistisch zu sein, dass die Gesamttechnologie eine bessere Welt schafft, trotz unserer manchmal romantischen Sehnsucht nach der guten alten Zeit. Richard Dawkins nennt die Evolution den blinden Uhrmacher – ich denke, er hätte sie den geistlosen Uhrmacher nennen sollen, weil er blind benutzte, um geistlos zu bedeuten, was für Blinde eine Beleidigung ist. Hinter diesem Prozess steckt keine Intelligenz, aber dennoch hat er alle Wunder der Natur geschaffen und den Menschen geschaffen. Diese nächste Evolutionsstufe, die Technologie, ist ein achtsamer Uhrmacher. Wir haben also tatsächlich die Fähigkeit, diesen Prozess zu leiten, und daher die Verantwortung, ihn in konstruktive Richtungen zu leiten.

TR: Ein Bereich, in dem Ihre Unternehmen und Erfindungen bereits eine Rolle bei der Führung der technologischen Entwicklung gespielt haben, ist die Kunst, und Ihre neueste Software, Ray Kurzweils Cybernetic Poet, ist ein Vorstoß in das elektronische Schreiben. Wie funktioniert es?
KURZWEIL: Es ist ein System, das Gedichte eines bestimmten Autors liest und ein Sprachmodell erstellt, das beschreibt, wie diese Dichter Poesie erstellen, und dann kann es in diesem Stil Originalpoesie schreiben. Wahrscheinlich funktionieren die meisten dieser Gedichte nicht vollständig. Es kommt jedoch mit wirklich tollen Wendungen und sehr interessanten Gedichtzeilen heraus, also haben wir es als Dichterassistent verpackt - Sie schreiben ein Gedicht in einem Fenster und der Dichterassistent gibt Ihnen Ideen für Alliterationen, Reime, halbe Reime , das nächste Wort Ihres Gedichts und Wendungen, die für das, was Sie geschrieben haben, relevant sind, und Sie können den Bildschirm mit diesen verschiedenen Vorschlägen füllen. Es hat keine menschliche Intelligenz, aber es kann mit der Sprache clevere Dinge tun und Ihnen helfen, ein Gedicht mit sogar Prosa zu schreiben. Es ist als kostenloser Download verfügbar unter www.KurzweilCyberArt.com .

TR: Was wird passieren, wenn Computer künstlerisch versierter werden und so etwas wie ein kybernetischer Dichter zuverlässig funktionierende Gedichte schreibt?
KURZWEIL: Damit ein Computer vollkommen zufriedenstellende Kunst schaffen kann, muss er über ein menschliches Maß an Intelligenz verfügen. Und wenn ein Computer eine menschliche Intelligenz hat, wirft er die Frage auf, wer ein Mensch ist – einige dieser kybernetischen Dichter und Künstler werden denken, dass sie es sind. Und wenn eine Maschine erst einmal ein menschliches Intelligenzniveau erreicht hat, wird sie es zwangsläufig überholen, denn Maschinen haben bereits gewisse Vorteile gegenüber der menschlichen Intelligenz. Eine davon ist die Möglichkeit, ihr Wissen durch das schnelle Herunterladen von Software zu teilen. Sie werden von Natur aus viel schneller sein als Menschen, weil ihre elektronischen Schaltkreise bereits 10 Millionen Mal schneller sind und ihre Erinnerungen viel genauer sind. Wenn Sie diese inhärenten Vorteile der maschinellen Intelligenz mit den heutigen Vorteilen der menschlichen Intelligenz kombinieren – unseren Fähigkeiten zur Mustererkennung und der enormen Breite und Feinheit unserer Intelligenz –, ist dies eine sehr beeindruckende Kombination.

TR: Freuen Sie sich auf die Zukunft, die Sie sich vorstellen?
KURZWEIL: Ich mache. Ich hoffe, daran zu arbeiten. Ich bin immer noch auf der ersten Brücke zur Unsterblichkeit, die versucht, auf altmodische Weise für meinen biologischen Körper und mein Gehirn zu sorgen. Ich denke, es gibt Gefahren, und die Geschichte des 21. Jahrhunderts wurde nicht geschrieben. Wir müssen die nächste Evolutionsstufe schaffen und sie mit menschlichen Werten durchdringen – nicht, dass wir einen Konsens darüber haben, was diese sind.

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TR: Wirst du einer der ersten sein, der den Sprung wagt und sich von seinem matschigen Körper verabschieden?
KURZWEIL: Es ist eine schwierige Frage. Sie könnten mein Gehirn scannen, während ich schlafe, und diesen neuen nichtbiologischen Ray Kurzweil nachbauen, der morgens zu mir kommen und sagen könnte: Hey Ray, gute Neuigkeiten. Wir haben Ihr Gehirn und Ihren Körper erfolgreich kopiert und wiederhergestellt, wir brauchen Ihr altes Gehirn und Ihren Körper nicht mehr. Ich könnte in dieser philosophischen Perspektive einen Fehler sehen. Ich wünsche dem neuen Ray alles Gute und werde wahrscheinlich am Ende neidisch auf ihn sein, weil er in der Lage sein wird, Ziele zu erreichen, von denen ich nur träumen konnte, aber ich bin immer noch hier in meinem alten biologischen Körper und Gehirn. Es ist nicht klar, wie man diese Kluft auf die andere Seite überwindet – das habe ich noch nicht ganz herausgefunden, aber ich hoffe, die Ära zu sehen.

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