Stoppen von Bomben am Straßenrand

Die fortschrittliche Technologie des US-Militärs hat sich im Irak bisher in Form von improvisierten Sprengkörpern (IEDs) bewährt, die durch Garagentoröffner, Mobiltelefone und Waschmaschinen-Timer ausgelöst werden. Aber diese Situation könnte sich ändern. Neue Technologien können es einfacher machen, Sprengstoff und Bombenbauer zu finden, lange bevor sie eine tödliche Bombe am Straßenrand auslösen können.

Ein Gerät, das das US-Militär heute im Irak verwendet, kann TNT-Dämpfe durch Bombengehäuse und sogar in Landminen erkennen, die 15 Zentimeter unter der Erde vergraben sind. An Kontrollpunkten kann es explosive Rückstände auf der Haut von Bombenbauern riechen – selbst wenn diese nach der Arbeit mit TNT Handschuhe getragen und sich mehrmals die Hände gewaschen haben. Darüber hinaus könnte innerhalb von ein bis zwei Jahren eine zweite Generation des Detektors verfügbar sein, die auf einer mindestens dreißigmal empfindlicheren Technologie basiert, sagt Aimee Rose, Forscherin bei der F&E-Firma Nomadics, die an dem neuen Gerät arbeitet.

Nach Angaben der USA Verteidigungsministerium Nach den Veröffentlichungen wurden fünfzehn Soldaten durch IEDs getötet, seit ein solches Gerät am 29. Januar den ABC-Nachrichtensprecher Bob Woodruff und seinen Kameramann schwer verletzte. Tatsächlich sind IEDs die Hauptursache für US-amerikanische Kampftote im Irak, sagt der stellvertretende Verteidigungsminister Gordon England. Den Bomben wurde in letzter Zeit mehr Aufmerksamkeit geschenkt, als sich im vergangenen Monat 600 Führungskräfte aus Militär, Industrie und Wissenschaft in Washington, DC, versammelten, um mehr über das Problem zu erfahren und über neue Lösungen nachzudenken. Die IED-Bemühungen sind unter die Aufsicht einer 3-Milliarden-Dollar-Organisation geraten, die von einem hochrangigen Kommandeur, dem pensionierten Vier-Sterne-General Montgomery Meigs, dem ehemaligen Kommandeur der NATO-Friedensoperationen in Bosnien, geleitet wird.



Der 2004 erstmals im Irak getestete TNT-Detektor wird nun auch in Afghanistan und im Heimatschutz eingesetzt Nomaden , die Stillwater, OK, Firma, die das Gerät herstellt. Anstatt TNT-Partikel zu erkennen, wie andere Sprengstoffdetektoren, schnüffelt das 2,7-Pfund-Handgerät Dämpfe so effektiv wie ein trainierter Hund.

Aber die Sensoren haben ihre Grenzen. Sie können nicht auf einem Humvee montiert und verwendet werden, um IEDs zu erkennen, wenn das Fahrzeug auf Patrouille fährt. Wenn kein günstiger Wind weht, muss sich der Detektor direkt neben dem TNT befinden, sagt Rose – nahe genug, damit das IED explodieren kann, bevor ein Signal gelesen wird.

Aus diesem Grund wird das Gerät vor allem verwendet, um Bombenhersteller und deren Sprengstoffe zu finden, bevor eine Bombe gelegt wird. Es gebe weit weniger Bombenbauer als Bomben, sagt Melissa Brechwald, Marketing Project Manager bei Nomadics. Wenn Sie einen Bombenhersteller bekommen, verhindern Sie, dass exponentiell mehr Bomben gelegt werden.

Mit den Geräten können Soldaten beispielsweise an Kontrollpunkten die Luft in Fahrzeugen nach Sprengstoffspuren abtasten, dann entweder Verdächtige festnehmen oder ihnen in der Hoffnung folgen, Bombenfabriken zu finden, sagt Brechwald. Die Geräte wurden auch auf Robotern montiert, um aus der Ferne mutmaßliche Bombenstandorte und Waffenlager zu untersuchen, sagt sie.

Das Herz des Detektors ist ein halbleitendes Polymer, das ursprünglich vom Chemieprofessor Timothy Swager am MIT entwickelt wurde und bei ultraviolettem Licht fluoresziert. Wenn Luft über dieses Material gepumpt wird, stören alle TNT-Dämpfe die Fluoreszenz, wodurch sie abgedunkelt wird. Die Elektronik erkennt diese Veränderung und leitet die Informationen in Form eines Balkendiagramms und Geigerzähler-ähnlichen Geräuschen an die Soldaten weiter. Der Vorgang dauert nur wenige Sekunden, und nachdem TNT erkannt wurde, kann sich der Sensor in wenigen Sekunden selbst aktualisieren und ist bereit, das nächste Fahrzeug an einem Kontrollpunkt zu testen.

Das Gerät der nächsten Generation soll die Entfernung erweitern, in der TNT-Dämpfe nachgewiesen werden können, und den Betrieb bei kalten Temperaturen, etwa in den Bergen Afghanistans, ermöglichen. Es wird ein ebenfalls am MIT entwickeltes Sensorelement auf Polymerbasis verwenden, das statt nur zu leuchten, ein viel intensiveres Licht in Form eines Lasers erzeugt. Wenn TNT-Dämpfe das Material berühren, hört es plötzlich auf zu lasern, was zu einem dramatischen Abfall der Lichtmenge führt. Infolgedessen können Sie die Erkennung des Vorhandenseins von TNT verstärken und die Empfindlichkeit des Detektors erhöhen, sagt Vladimir Bulovic , einem Professor für Elektrotechnik am MIT, der an der Entwicklung des empfindlicheren Geräts beteiligt war.

Rose passt jetzt das Gerät an, das im letzten April im Journal beschrieben wurde Natur , für Anwendungen mit geringer Leistung, indem das Polymer in Mikro- oder Nanostrukturen enthalten ist, die die Lichtmenge verringern, die zum Auslösen des Lasers benötigt wird. Nomadics macht den Detektor auch vielseitiger, mit dem Ziel, mehr Arten von Chemikalien zu erkennen, wie zum Beispiel RDX, das in Plastiksprengstoffen verwendet wird. Laut Rose hat RDX, der nach TNT der zweithäufigste Sprengstoff, um drei Größenordnungen weniger Dampf als TNT, was eine höhere Empfindlichkeit für den Nachweis erfordert.

So gut die Bombenerkennungstechnologie auch sein mag, sie allein wird das IED-Problem nicht lösen können. Loren Thompson, CEO der Lexington-Institut , eine überparteiliche Denkfabrik in Arlington, VA, sagt, dass die Wirksamkeit der Technologie von Nomadics durch die Fähigkeit der Soldaten, den Verkehr in einer Stadt zu kontrollieren, begrenzt wird, was wiederum durch die Anzahl der verfügbaren Truppen begrenzt ist. Einen Checkpoint zu schaffen, eine Nachbarschaft ständig auf eine Bombenfabrik zu überwachen – dafür haben wir einfach nicht genug Personal, sagt er. Sie müssten sich auf eine Art vorheriger Informationsbeschaffung oder Sensorüberwachung verlassen, um die Anzahl potenzieller Anwendungsbereiche der Technologie zu verringern, andernfalls wäre dies eine unüberwindbare Herausforderung.

Das US-Militär verfolgt daher Bemühungen, die die Erkennung ergänzen können. Nach Thompsons Schätzung gibt es etwa hundert verschiedene Konzepte – die meisten davon klassifiziert – zum Besiegen von IEDs. Derzeit, sagt er, seien die am weitesten verbreiteten Technologien im Irak Geräte zur Erkennung magnetischer Anomalien, die von IEDs auf Artilleriegranatenbasis erzeugt werden, oder zum Stören der Signale von Garagentoröffnern und Mobiltelefonen.

ist Magie die Versammlung schwer zu erlernen

Die USA arbeiten auch daran, die Kommunikation ihres Militärs zu verbessern. Auf der Website des Kompaniekommandos der Armee teilen Tausende von Armeekommandanten ihre Erfahrungen mit der Reaktion auf die sich schnell ändernden Techniken terroristischer Bomber.

All diese gemeinsamen Anstrengungen könnten helfen. Ende Dezember sagte Generalmajor William Webster, Kommandeur der Multinationalen Division Bagdad, dass das Militär fast die Hälfte der Straßenbomben, die IEDs, die der Feind einlagert, findet und wir einen 92%igen Anstieg der Waffenlager gefunden. Er sagte, ihre Bemühungen hätten die Aufständischen gezwungen, andere, weniger tödliche Taktiken auszuprobieren, wie zum Beispiel Drive-by-Shootings. Laut der gemeinnützigen Organisation icasualties.org, die Daten aus DOD-Veröffentlichungen zusammenstellt, im Januar 25 Soldaten starben an IEDs , gegenüber einem Durchschnitt von 40 in mehreren Vormonaten.

Welche Lösungen auch immer zur Bekämpfung von IEDs funktionieren, es ist klar, dass sie sich ständig an neue Taktiken der Bomber anpassen müssen. Der Rückgang der IED-bedingten Todesfälle im Januar könnte sich als vorübergehender Abschwung erweisen, wenn das Tempo dieser Todesfälle in diesem Monat anhält. Das grundlegende Problem, das Sie mit der IED-Bedrohung haben, sagt Thompson, ist, dass sie sich ständig verändert, um von uns entwickelte Lösungen zu umgehen.

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