SpaceX hat eine wiederverwendbare Rakete, und jetzt geht es darum, sie zu perfektionieren

Das Recycling von Raketen ist eine vielversprechende neue Idee, und SpaceX ist eindeutig führend. Aber mit nur einer Demonstration, die zeigt, dass es bisher funktioniert, gibt es noch viel Spielraum für bessere Techniken, um dem Unternehmen den Donner zu stehlen.

Universum in einem schwarzen Loch

Erst letzte Woche hat SpaceX erfolgreich eine generalüberholte Rakete gestartet, einen Satelliten in die Umlaufbahn gebracht und dann die gesamte erste Stufe zur Sicherheit noch einmal gelandet. Ihr langfristiges Ziel: Raketen innerhalb von 24 Stunden umzudrehen, damit sie an einem einzigen Tag gestartet, gelandet und wieder gestartet werden können.

Obwohl es eine beeindruckende Leistung ist, wussten wir damals nicht, wie kostengünstig der Ansatz ist. Es ist daher vielleicht nicht verwunderlich, dass sich die Technologie diese Woche auf der als heißes Thema erwiesen hat 33. Weltraumsymposium in Colorado Springs , wo sich die Großen und Guten der Raumfahrtindustrie versammelt haben, um Berichte über ihre Fortschritte auszutauschen.



Tory Bruno, CEO der United Launch Alliance – der Zusammenarbeit von Lockheed Martin und Boeing, die Startmöglichkeiten für das Verteidigungsministerium und die NASA bereitstellt und die Wiederverwendung von Raketen noch nicht getestet hat – scheint sich nicht sicher zu sein, ob der Ansatz von SpaceX definitiv der richtige ist. Laut der Finanzzeiten (Paywall) , erklärte er auf der Veranstaltung, dass es sich bei dem Ansatz nicht unbedingt um eine riesige bahnbrechende Änderung der Kostenbasis handele. Dann, im Gespräch mit Florida Today , sagte er, dass die Jury noch nicht entschieden hat, wie Raketen am besten recycelt werden können.

SpaceX würde das anders sehen. Laut seinem Präsidenten , Gwynne Shotwell, waren die Kosten für die Überholung und Wiederverwendung eines zuvor geflogenen Boosters mit diesem Ansatz wesentlich weniger als halb so hoch wie die Kosten für die Verwendung eines neuen. Und die Dinge sollten sich weiter verbessern: Sie fügte hinzu, dass das Unternehmen bei diesem viel mehr tun müsse als bei zukünftigen.“

Elon Musk wies schnell darauf hin, dass diese Einsparungen nicht an Kunden weitergegeben werden, die die Dienste von SpaceX nutzen möchten. Er schätzte die Investition in wiederverwendbare Raketen bisher auf coole 1 Milliarde US-Dollar und sagte, dass die Preisnachlässe angepasst würden, damit das Unternehmen die enormen Entwicklungskosten zurückzahlen könne.

wann wurde wikipedia gestartet

Musk erklärte nach der erfolgreichen Wiederverwendung in der vergangenen Woche, dass er glaube, dass Trägerraketen, die keine wiederverwendbaren Raketen anboten, tot im Wasser bleiben würden. Wahrscheinlich hat er Recht – aber das bedeutet nicht, dass der Ansatz seines Unternehmens der richtige ist.

Die United Launch Alliance ihrerseits sucht derzeit nach Möglichkeiten, Komponenten mehr als einmal zu verwenden. Aber im Gegensatz zu SpaceX plant es, die an beiden Seiten seiner Vulcan-Rakete angebrachten Booster-Triebwerke zu bergen, anstatt die gesamte erste Stufe. Es wird behauptet, dass der Ansatz kostengünstiger sein wird. Unterdessen versucht sich Blue Origin, das Raumfahrtunternehmen von Amazon-CEO Jeff Bezos, ebenfalls am Recycling von Raketen, obwohl sein Ansatz dem von SpaceX ähnelt.

Diese Art von Wettbewerbsinnovation, die sich scheinbar in der Größenordnung von Monaten abspielt, ist eine Art Aufbruch für die Raumfahrtindustrie, die sich in der Vergangenheit tendenziell langsamer bewegt hat. Und während SpaceX einen frühen Vorsprung gestohlen hat, garantiert das keinen Sieg. Es ist nicht klar, wie es ausgehen wird, und deshalb versuchen die Leute verschiedene Dinge, sagte Bruno noch einmal im Gespräch mit Florida Today . Wir werden herausfinden, wer Recht hat, und das ist das Schöne am Wettbewerb.

Eines ist jedoch sicher, dass das kommerzielle Wettrennen ins All fest angekommen ist – zusammen mit einem Großteil des Drängelns und Prahlens im Silicon-Valley-Stil, das einige seiner Aufständischen so gut kennen.

(Weiterlesen: Florida heute , Weltraumnachrichten , Finanzzeiten , SpaceX hat seine erste Rakete wiederverwendet , Tech-CEO Weltraumrennen intensiviert , Wiederverwendbare Raketen )

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