Der kleine Bildschirm

Die Handys kamen in der ersten Septemberwoche an. Langsam fanden die Leute Gründe, in meinem Büro vorbeizuschauen. Sie kamen herein, nahmen das Telefon ab, das ihre Aufmerksamkeit erregte, sahen es sich an, fragten, was es tat (es streamte Fernsehen), drückten ein paar Knöpfe und gingen dann.

Obwohl mobiles Fernsehen derzeit unter technischen Einschränkungen wie langen Pufferzeiten und abgehackten Streams leidet, haben Sprint, Verizon und Cingular festgestellt, dass das Medium jetzt gut genug ist, um Geld für die Netzbetreiber zu verdienen. Die meisten Basisdienste – die Kanäle wie ABC News oder E! – kostet ungefähr 10 bis 15 US-Dollar pro Monat, wobei Pay-per-View-Clips für bis zu 4 US-Dollar und à la carte-Kanäle für jeweils mehr als 4 US-Dollar verkauft werden.

Das Internet ist kaputt

Diese Geschichte war Teil unserer Dezember-Ausgabe 2005



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Und die Träger haben recht. Mobiles Fernsehen ist spannend. Aber für mich begann der tägliche Nervenkitzel, mit Telefonen herumzuspielen, die als Teeny-Fernseher dienen, gerade in dem Moment, in dem ich nach der Arbeit die Türschwelle zu meiner Wohnung überquerte. Das liegt daran, dass ich zu Hause die absolute Kontrolle darüber habe, was ich sehe und wie ich es sehe. Ich habe einen Hewlett-Packard Media Center-PC, einen fehlerhaften, aber leistungsstarken Computer, der nicht nur als gewöhnlicher Computer dient, sondern auch den Unterschied zwischen dem Streamen von Webvideos und dem Fernsehen völlig verwischt. Es ermöglicht mir das Ansehen, Aufzeichnen und Organisieren von Videoinhalten aus jeder Quelle – dem Internet, Fernsehsendungen oder DVDs. Und weil ich auch den Windows Media Center Extender verwende, kann ich all diese Inhalte direkt auf meinen Fernseher streamen.

Einfach gesagt, mobiles Fernsehen ist im Moment das genaue Gegenteil dieser Erfahrung. Obwohl Comcast möglicherweise Eigentümer der Pipeline zu meinem Haus ist, kontrolliert es nicht die Informationen, die durch diese Rohre gehen. Beim mobilen Fernsehen ist die einzige Möglichkeit, Inhalte auf Telefone zu übertragen, über die Gatekeeper. Das bedeutet, dass Sprint, Verizon und Cingular möglicherweise bestimmen können, was Sie sehen und wie Sie es sehen.

Die Handlungslinie
Beim mobilen Fernsehen lassen sich die Hauptakteure in drei Gruppen einteilen: die Mobilfunkanbieter, die das Netz kontrollieren, über das alle Datendienste – Sprache, Web-Zugang und Textnachrichten – laufen; die großen Rundfunknetze und Kabelkanäle, die Fernsehinhalte erstellen; und die Unternehmen, die Technologien – sowohl Hardware als auch Software – entwickeln, um Fernsehstreaming über Netzwerke zu ermöglichen, die ursprünglich für den Sprachverkehr ausgelegt waren. Die Unternehmen dieser letztgenannten Gruppe hoffen zunehmend, als Aggregatoren zu agieren, die Inhalte von Sendepartnern übernehmen und diese zusammen mit ihren eigenen Produkten an die Mobilfunkanbieter weiterverkaufen.

Ähnlich wie in der Kabelindustrie, in der sich jeder vor großen Betreibern wie Time Warner und Comcast beugen muss, hat die Mobil-TV-Branche ihre Könige: die Mobilfunkanbieter. In der Gegend von Boston kann ESPN nicht ins Fernsehen kommen, ohne einen Deal mit Comcast abzuschließen, der die Beziehung zum Zuschauer, die Set-Top-Box und die Kabelleitungen steuert, die in Ihr Haus führen. Wenn ESPN Sporthighlights auf dem Handy haben möchte, muss es eine Vereinbarung – entweder direkt oder über einen Drittanbieter – mit einem der drei großen Mobilfunkanbieter treffen.

Und die Art und Weise, wie die Vereinbarung funktioniert, gibt den Mobilfunkanbietern noch mehr Macht. Ein Sender wird nicht nach der Anzahl der Minuten bezahlt, die Kunden damit verbringen, seine Inhalte anzusehen; Stattdessen wird ihm ein Teil der Gebühr für das jeweilige Abonnementpaket gezahlt, zu dem es gehört.

Verwenden von Textnachrichten, um Sie dazu zu bringen, eine mobile App herunterzuladen, die Ihre Informationen stiehlt

Wenn das Medium wächst, haben mobile TV-Zuschauer mehrere Abonnementoptionen zur Auswahl – ähnlich wie es bei der Anmeldung für Kabel gestaffelte Preisoptionen gibt. Die Mobilfunkanbieter können mit ihrer Pipe bestimmen, wer am einfachsten Zugang zu den Telefonen der Benutzer erhält. In der Welt des Kabelfernsehens kämpfen die Sender darum, in das erweiterte Kabel-Basispaket zu kommen, das ihnen die besten Chancen bietet, die meisten Zuschauer zu gewinnen. Diese Regelung ist für Netzbetreiber und Rundfunkanstalten finanziell sinnvoll, aber für die Verbraucher nicht optimal.

Dennoch arbeiten die Träger nicht im Vakuum; Sender haben eine gewisse Macht. ABC und Fox gehören zu den aggressivsten Unternehmen bei der Entwicklung mobiler Inhalte, in der Hoffnung, dass sie genügend Zuschauerbindung aufbauen können, um bessere Geschäfte mit den Mobilfunkanbietern abzuschließen.

In der Kabelwelt können Unternehmen wie Disney oder GE, die viele Kanäle mit großem Publikum besitzen, Cherry-Deals abschließen, die ihnen hohe Gebühren pro Abonnent einbringen, weil die Kabelunternehmen wissen, dass sie ohne nachgefragte Inhalte Einnahmen verlieren werden. Es zahlt sich für Comcast aus, Disney unterzubringen, da Disneys ESPN Abonnenten einbringt. Unterdessen müssen kleine Netzwerke manchmal für die Platzierung auf weniger frequentierten Ebenen wie den On-Demand-Diensten bezahlen.

Das ist das Dilemma der dritten Gruppe von Unternehmen, die weder Carrier noch Content Provider sind: wie man sich einen Platz im Mobile-TV-Netz beschafft. Obwohl jeder ein anderes Geschäftsmodell hat, wollen sie alle einen Keil zwischen die beiden anderen Gruppen erzwingen. Für einige bedeutet das den Aufbau einer Back-End-Technologie, die es Mobilfunkanbietern ermöglicht, Fernsehen auf Mobiltelefone zu übertragen. Wenn sich ein Unternehmen in das Mobilfunknetz einbinden kann und damit zu einem wichtigen Bestandteil des Lieferprozesses wird, kann es sich selbst einen Vorteil verschaffen, wenn es darum geht, ein Stück vom Datendienst-Gebührenkuchen einzuziehen.

Aber einige Drittfirmen wollen mehr als nur Technologie entwickeln. Im Jahr 2003 wollte Sprint das Handyfernsehen auf den Markt bringen, aber es hatte weder die Technologie noch den Inhalt. Sprint wandte sich daher an MobiTV mit Sitz in Emeryville, Kalifornien, das zu dieser Zeit Idetic hieß. Der MobiTV-Dienst umfasste eine Back-End-Architektur für die Bereitstellung von Fernsehen auf Mobiltelefonen und den Zugang zu einer Gruppe von Inhaltspartnern, die bereit sind, Sendungen bereitzustellen.

Heute ist MobiTV einer der erfolgreichsten Mobil-TV-Dienste, mit mehr als 500.000 einzelnen Abonnenten, die monatlich 9,99 USD an Mobilfunkanbieter zahlen (die wie Kabelanbieter dann den Kuchen aufteilen und MobiTV einen Prozentsatz zahlen) für zwei bis drei -Minuten-Videoclips und Live-Streams von Dutzenden von Sendern – darunter Fox Sports, MSNBC, Discovery Channel und Weather Channel – sowie neue Dienste wie Mobi-MLB, die Live-Audioübertragungen aller Baseballspiele der Major League bieten.

Das Problem für MobiTV ist, dass es von Qualcomm aus San Diego, einem der größten Hersteller von Kommunikationschips für Mobiltelefone, leicht beiseite gefegt werden könnte. Qualcomm entwickelt derzeit sowohl ein proprietäres System zur Bereitstellung von Videos an Mobiltelefone als auch seinen eigenen, Tochtergesellschaftsdienst zum Sammeln von Inhalten.

Aber während die Schwergewichte versuchen, den Mobile-TV-Markt zu erobern, indem sie einfach Highlights aus Nachrichten-, Unterhaltungs- und Sportprogrammen umfunktionieren, können Unternehmen wie Sherman Oaks, CA's GoTV, die größte Hoffnung auf innovative Inhalte haben. Das ursprüngliche Programm von GoTV, das mit Blick auf die kleinere Bildschirmgröße des Mobiltelefons erstellt wurde, könnte für das mobile Fernsehen das sein, was in den 1980er Jahren das Musikvideo für das Kabelfernsehen war: perfekt auf das neue Medium zugeschnittene Inhalte. Ob es die kleinen oder die großen Unternehmen sein werden, die die beliebtesten Mobile-TV-Inhalte produzieren, bleibt abzuwarten. Sicher ist, dass alle Inhaltsanbieter viel Zeit damit verbringen werden, bei den Trägern nach Publikum zu suchen.

MobiTV auf Cingular: www.mobitv.com
Sprint-TV: www.sprintpcs.com
Verizon-VCast: www.getvcast.com
GoTV: www.1ktv.com

Tod in der Bibliothek

Brad King ist Web Producer und Senior Editor von Technology Review.

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