Der langsame Tod des Bargelds

Das Ende des Geldes liest sich wie ein Late-Night-Spaziergang durch die zwielichtigen Ecken der Weltwirtschaft. Da ist der Baptisten-Minister in einer Kleinstadt, der den elektronischen Handel das Zeichen des Tieres nennt, die nordkoreanischen Druckmaschinen, die gefälschte 100-Dollar-Supernoten herstellen, und der seltsame deutsche Geldautomat, der Goldmünzen ausspuckt. Die Endzeit ist im Kommen.

Papiergeld: Schriftsteller David Wolman bei einer Signierstunde in der Nähe der Harvard University.

Für Autor David Wolman ist es Papiergeld, das zum Umdenken und möglicherweise zur Stilllegung ansteht. In seinem Buch versammelt er einige überzeugende Argumente dafür, dass gutes altes Bargeld für die Gesellschaft viel teurer ist, als irgendjemand denkt. Es sind nicht nur die enormen Kosten des Gelddruckens, sondern auch die Betrüger, die mit Bargeld 130 Milliarden Dollar an Steuern umgehen – allein in Italien.



Die Alternative ist elektronisches Geld. Um das zu verdeutlichen, präsentiert Wolman Charaktere – wie den aufdringlichen indischen Handy-Geld-Unternehmer, der sich selbst den Attentäter des Geldes nennt –, der manchmal ebenso wahrscheinlich des Verrats angeklagt zu werden scheint, wie sie den Handel neu erfinden. Aber auch der Mainstream teilt die Zweifel an der Papierwährung, darunter die Gates Foundation und das US-Militär, für die die Schattenseiten des Bargelds – es zahlt zum Beispiel die Bomben der Aufständischen und hält die Armen unterdrückt – zunehmend ein Teil von ein strategisches Überdenken, wie Geld funktionieren sollte, oder was Wolman einen stillen Aufstand gegen Bargeld nennt.

Wolman hört kurz damit auf, sich gegen Papiergeld einzusetzen. Papierrechnungen sind für so viel wirtschaftliche Aktivität verantwortlich, dass es schwer ist zu argumentieren, dass die Welt bereit ist, ohne sie zu leben. Und weil jeder Ersatz elektronisch sein müsste, wirft dies auch die Frage auf, was passiert, wenn die Lichter jemals ausgehen. Es sind genau so tiefgründige, ja sogar apokalyptische Fragen, die Das Ende des Geldes gelingt es zu provozieren. Technologieüberprüfung Wirtschaftsredakteur Antonio Regalado sprach während seiner Buchtour mit Wolman.

TR: Was ist das große Bild? Wie viel Bargeld ist da draußen?

Wolman: Beim US-Dollar-Umlauf hat die Schätzung vor einem Jahr endlich die 1-Billionen-Dollar-Marke geknackt. Aber im Umlauf ist natürlich ein bisschen ein Kunstbegriff. Das meiste davon ist in Aktentaschen, Tresoren und Schließfächern eingesperrt. Vieles davon verstaubt da draußen und verliert an Wert.

In Ihrem Buch schreiben Sie, wir stehen möglicherweise kurz vor einer Währungsrevolution. Was hast du gemeint?

Eine Möglichkeit, über das Ende des Bargelds nachzudenken, ist die Idee des Todes um tausend Schnitte. Viele Leute haben den falschen Eindruck, dass es diese feierliche Zeremonie für das Ende des Bargelds geben wird. Aber es kann eher wie der Tod von Münztelefonen sein, oder? Sie veralten nach und nach. Was Bargeld betrifft, so wird es nur von so vielen Seiten angegriffen. Ein Bereich sind Innovationen bei alternativen Währungen oder virtuellen Währungen, ein anderer sind neue Zahlungstechnologien, insbesondere bei Mobiltelefonen. Und vielleicht gibt es eine aufstrebende dritte Kategorie, bei der die wahren Kosten von Bargeld berücksichtigt werden. Obwohl wir darauf programmiert sind, das Zeug zu lieben, ist es in der Tat nicht so einfach, nicht so billig und nicht so sicher, wenn Sie sich die Hintergrundgeschichte dieses 20-Dollar-Scheins in Ihrer Brieftasche ansehen. Wenn man all diese Kräfte kombiniert, kann man mit Sicherheit sagen, dass unsere Einstellung zu Geld in fünf, 10 oder 15 Jahren unglaublich unterschiedlich sein wird.

Sie haben einige Zeit in Indien verbracht und geschrieben, dass Bargeld für die Menschen in dieser Gesellschaft erdrückend ist. Was sagt uns Indien über die Bargeldprobleme?

Ignacio Mas nennt Bargeld den Feind der Armen. Sie und ich haben den Luxus, zwischen elektronischem Geld und Bargeld zu wechseln, wie wir es für richtig halten. Elektronisches Geld ist schneller, billiger und in der Regel sicherer. Aber die Armen stecken im Bargeld fest, und das ist erdrückend, weil sie versuchen, aus der Armut herauszukommen. Bargeld hilft beim Aussteigen nicht. Bargeld ist Turboliquid … es ist sehr rutschig. Es kann gestohlen werden. Und das ist ein Problem, wenn es um die Sparbemühungen der Menschen geht, um Sicherheit gegen finanzielle Schocks zu schaffen, die am Rande der Armut von einem kaputten Moped bis hin zu einem verstauchten Knöchel reichen können. Und Sie müssen für die großen Investitionen sparen – landwirtschaftliche Ausrüstung, Bildung –, die den Aufstieg aus der Armut sowohl möglich als auch dauerhaft ermöglichen.

Ich ging zu einer Ihrer Buchlesungen in Harvard, und da war eine Dame, die ein bisschen wütend klang. Werden Sie als Geldfeind bezeichnet?

In dem Buch argumentiere ich: Wir befinden uns im Zwielicht des Geldes, und das sollten wir vielleicht begrüßen. Vielleicht ist es an der Zeit, ihm gute Nacht zu sagen. Sie können nicht einfach sein. Kreditkarten katalysieren viele finanzielle Probleme für die Menschen. Die Leute gehen vorsichtiger mit ihrem Budget um, wenn sie Bargeld verwenden. Das kann ich nicht abtun.

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Aber sind die Leute irgendwie hinter mir her und sehen mich als Feind? Absolut. In Radiointerviews, die ich mache, rufen die meisten Anrufer nicht an und sagen: Wow, das ist aufschlussreich, ich habe nie wirklich daran gedacht, dass Bargeld für die Leute am stärksten bestraft wird, die so wenig davon haben, obwohl das wahr ist. Stattdessen rufen sie an, um zu sagen: Du musst es aus meinen kalten, toten Händen befreien.

Es gibt ein paar Kategorien von Leuten, die mit mir nicht so glücklich sind . Eine Gruppe hat Angst vor elektronischen Dingen und Hackern im Allgemeinen. Und das ist für mich so seltsam, weil so viel von unserem finanziellen Leben bereits im elektronischen Bereich stattfindet. Aber wenn man die Leute daran erinnert und vorschlägt, dass wir von 98 auf 100 Prozent elektronisch umsteigen, flippen sie aus. Sie machen sich Sorgen über Finanzkriminalität im Cyberspace. Gut, Bargeld loszuwerden, wird die Bankräuber los. Im Jahr 2010 gab es 9.000 Banküberfälle. Das ist viel. Wenn Sie kein Papiergeld hätten, würden diese Kosten verschwinden. Stattdessen sagen die Leute ja, ja, ja, aber die Leute werden immer noch elektronisch von Banken stehlen.

Und dann gibt es eine Gruppe, die Realisten oder vielleicht Defätisten sind, die sagen: Schauen Sie, wir können nicht einmal den Groschen loswerden, und Sie denken, Sie können Bargeld loswerden? Ich denke tatsächlich, wir könnten den Penny und den Nickel loswerden. Und mit ein wenig genauerer Prüfung darüber, wie 100-Dollar-Scheine da draußen verwendet werden, denke ich, dass wir die 100-Dollar-Scheine früher loswerden könnten, als wir vermuten. Das bringt mich zu einer anderen Kategorie von Leuten, die nicht schreiben, aber standardmäßig gehe ich davon aus, dass sie mit mir nicht zufrieden sind: Gangster, Drogendealer und Steuerhinterzieher.

Richtig, Sie scheinen zu argumentieren, dass 100-Dollar-Scheine so ziemlich nur für Verbrechen verwendet werden. Warum drucken wir sie? Wer profitiert?

Wir profitieren. Der Steuerzahler profitiert. Die Federal Reserve profitiert von der Ausgabe von Geld, und dieses Geld wird an das Finanzministerium für alles überwiesen, wofür die Regierung es ausgeben möchte. Aber andere Menschen, die von 100-Dollar-Scheinen profitieren, sind Menschen, die Einkommen oder Ressourcen verschleiern oder illegale Transaktionen ermöglichen möchten. Sie können die Lücken ausfüllen, welche Kategorie von Kriminellen Sie veranschaulichen möchten – es sind alle.

Als wirklich interessant in dem Buch erwies sich, wie das Pentagon von einem bargeldlosen Schlachtfeld spricht und wie problematisch Bargeld für die US-Streitkräfte im Ausland ist. Sie flogen während des Irak-Krieges Milliarden in bar, um Sandsäcke, Informanten und so weiter zu bezahlen. Aber dann sehen sie, wie diese Rechnungen im Wesentlichen zurücklaufen, um uns zu beißen, von Aufständischen oder anderen dunklen Mächten da draußen, die Materialien für Sprengkörper kaufen und sie gegen Amerikaner verwenden wollen. So etwas hätte ich mir zu Beginn dieses Projekts nie vorstellen können. Es gibt so viele Hinterhöfe in der Geschichte der Rolle des Bargelds in unserer Welt.

Wo bewahren Sie Ihr eigenes Geld auf?

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Ich behalte 80 Dollar in Banknoten mit niedrigem Nennwert in meinem Erdbebenvorsorge-Kit. Was auch immer die Anreize sein mögen, Bargeld loszuwerden, es ist klar, dass wir noch nicht am Ziel sind. Wo bewahre ich mein bescheidenes Vermögen sonst auf? Auf einem Giro- und Sparkonto, um einen kleinen Sicherheitsfonds aufzubauen. Finanziell sind wir mit unserer Altersvorsorge im Rückstand, aber wir tun mehr als nichts und fragen uns, was in nicht 10 Jahren, sondern in 30 Jahren noch Wert sein wird. Was ich an der Bargeldfrage liebe, ist, dass sie Sie auf den Denkweg führt: Was gibt Geld einen Wert? Es ist das Vertrauen in die Regierung.

Die Leute scheinen jetzt weniger Vertrauen zu haben, zumindest in den Dollar. Der Goldpreis ist in die Höhe geschossen. Glauben Sie, dass Gold in einer bargeldlosen Gesellschaft mehr oder weniger wichtig ist?

Ich kann nicht glauben, dass die Goldkäfer damit davonkommen, zu sagen, dass Gold echtes Geld ist, und das mit ernstem Gesicht sagen, als ob Gold von oben weitergegeben würde. Das ist mir komisch. Ich sage, Geld ist eine Idee. Geld ist das, was wir sagen. Obwohl alle denken, dass eine Rückkehr zum Goldstandard unrealistisch und eine wirklich schlechte Idee ist, horten die Zentralbanken Gold und kaufen immer mehr davon. Und Sie sehen nicht, dass sie das mit Kohle tun oder andere Rohstoffe anlanden. Das ist also ein bisschen paradox.

Wir haben Versprechungen über Handygeld gehört, aber in den USA scheint es ziemlich langsam anzukommen.

Eigentlich denke ich, dass es schnell geht. Es wird je nach Land und Region unterschiedlich sein, aber wo das Wertversprechen eklatant ist, springen die Leute ein. Sie sehen es bei M-Pesa in Kenia und dem Eko-Programm in Indien, das ich in dem Buch vorgestellt habe. Da ist ein junger Mann, ein Elektroniker in einem Slum, und der Agent kommt heraus und erklärt, wie er per Handy Geld an Verwandte auf dem Land schicken kann, anstatt mit dem Bus zu fahren. Es ist erstaunlich einfach zu bedienen im Vergleich dazu, wie er das Geld zuvor senden musste. Und so springt er ein. Für Sie und mich wird Google Wallet im Moment weder Erfolg noch Erfolg haben. Aber sobald diese Tools ein unbestreitbares Wertversprechen bieten, werden Sie und ich ebenfalls einspringen. Ich weiß nicht genau, was es sein wird – vielleicht Rabatte oder Groupon-Angebote.

Welche Technologie ist Ihrer Meinung nach diejenige, die Bargeld endgültig ersetzt?

Ich weiß nicht, was der Enthauptungsschlag der tausendfachen Schnitte sein wird. Das ganze Thema kein Strom mehr ist heikel. Vielleicht brauchen Sie etwas, das mit Solarenergie betrieben wird, mit Solarzellen auf einer Seite. Das wäre ein Weg, das Untergangsurteil zu beenden.

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